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Votación judía - Historia


por Marc Schulman

Desde la época de Franklin Delano Roosevelt, los judíos estadounidenses han sido fuertes partidarios del Partido Demócrata. El apoyo judío a los demócratas ha sido un misterio para muchos, ya que los intereses económicos judíos están más alineados con el punto de vista republicano. Sin embargo, con la excepción de los ortodoxos, los judíos estadounidenses tienden a tener valores sociales liberales, que están más en sintonía con el Partido Demócrata.


Los judíos han votado principalmente por candidatos demócratas desde la elección de Woodrow Wilson en 1914. El continuo apoyo judío a los demócratas durante los últimos treinta años ha sido desconcertante. Durante este tiempo, los judíos se han convertido en uno de los segmentos más ricos de la población estadounidense. Si bien su mayor fortuna debería haber resultado en un mayor apoyo al Partido Republicano, no fue así.

Los judíos votaron abrumadoramente por Franklin D. Roosevelt a partir de su primera elección presidencial. El apoyo judío a Roosevelt puede entenderse en términos de interés propio judío. Los programas económicos liberales de Roosevelt reflejaban las necesidades e intereses de la comunidad judía mayoritariamente inmigrante. Su fuerte posición internacionalista y su posición hostil al ascenso de Hitler en Europa encontraron un apoyo abrumador en la comunidad judía, preocupada por la difícil situación de los familiares que dejaron en Europa. En la década de 1950, Roosevelt se había ido. Sin embargo, los judíos avanzaban rápidamente hacia la clase media y, a menudo, más allá. Sin embargo, el voto judío siguió siendo abrumadoramente demócrata. En un año en que un republicano muy popular, Dwight Eisenhower, ganó las elecciones presidenciales por abrumadora mayoría, los judíos mantuvieron su lealtad inquebrantable al Partido Demócrata. Algunos percibieron que este voto judío iba en contra de sus propios intereses. Según los estudiosos, aquí comenzó la "paradoja del voto judío". Los académicos preguntaron: ¿Por qué los judíos continúan votando por candidatos demócratas, mientras que otros con antecedentes y situación económica similares votan repetidamente por el Partido Republicano?

No ha habido una respuesta clara a esta pregunta. En algunos aspectos, la situación es particularmente confusa, teniendo en cuenta el hecho de que durante los últimos 20 años (o más), los candidatos republicanos (con la excepción del primer presidente Bush) han sido percibidos como más partidarios de Israel que muchos de ellos. sus homólogos demócratas. Se han presentado varias explicaciones a lo largo de los años para intentar explicar los patrones de votación judíos. La primera explicación cita la importancia del bienestar social en la tradición judía. Según esta teoría, los valores del bienestar social están tan arraigados en la psique judía, que los judíos, cualquiera que sea su posición económica, se identifican más estrechamente con las posiciones de bienestar social del Partido Demócrata. Una segunda teoría sugiere que los judíos, a diferencia de otros grupos, mantienen más estrictamente sus tradiciones familiares. En este caso, la tradición es votar por candidatos demócratas.

En los últimos años, se puede argumentar que las posiciones conservadoras sociales de la mayoría de los candidatos republicanos han sido demasiado conservadoras para la mayoría de los judíos. Esta premisa también explica el mayor apoyo que los judíos religiosos (que son más conservadores culturalmente y a menudo tienen una mayor conexión con Israel) le han dado al Partido Republicano. Sin embargo, creo que hay otro factor que determina el voto judío en Estados Unidos. Entre los judíos estadounidenses existe la sensación de que el Partido Republicano es el partido de la exclusión. Si bien los candidatos republicanos no son antisemitas, el Partido Republicano tiene la apariencia de ser un partido de antisemitas. Además, los judíos consideran sacrosanta la estricta separación del Estado y la religión. La separación de la Iglesia y el Estado es un valor fundamental que ha hecho a Estados Unidos diferente de cualquier otro país. Es la separación de la Iglesia y el Estado lo que ha limitado el antisemitismo al margen. La posición republicana durante las últimas dos décadas ha sido la de condenar esa separación. En algunos casos, los candidatos republicanos han afirmado que la idea misma de esa separación es una mala interpretación de la Constitución. Para los judíos, la separación de la Iglesia y el Estado ha sido la principal barrera contra el antisemitismo en Estados Unidos. Por lo tanto, el ataque más reciente del partido republicano a esa separación, combinado con la percepción anterior de que los republicanos eran "miembros excluyentes de clubes de campo", ha dificultado que los judíos apoyen al partido republicano.


Votantes judíos, cuidado

El estudio de la historia es el estudio de la naturaleza humana. Aprendemos del pasado para protegernos del presente. Los votantes deben prestar atención y, al mirar nuestra historia, los judíos estadounidenses en particular, tengan cuidado. No puedes escapar de la historia.

Los judíos pensaban que estarían perpetuamente seguros disfrutando de la alta vida en la cima de la sociedad alemana antes del ascenso de Hitler y el Partido Nazi, al igual que los judíos de hoy disfrutan de libertad, prosperidad y seguridad en Estados Unidos. Los judíos fueron primero alemanes y creyeron en la Patria. Eran banqueros, industriales, soldados, científicos, obreros y maestros de Alemania. La República Alemana era una democracia representativa que defendía el estado de derecho, los tribunales, la protección policial y una Declaración de Derechos que garantizaba la libertad de expresión y religión, y la igualdad ante la ley para todos los ciudadanos alemanes.

Antes de que la depresión mundial golpeara a Alemania en 1929, los nazis eran un partido político menor y el antisemitismo no era tan frecuente. Los nazis capitalizaron el desempleo generalizado y la severa depresión económica que diezmó a Alemania, sin la cual nunca hubieran llegado al poder. El país estaba amargamente dividido y Hitler aprovechó la oportunidad para culpar de la crisis a los capitalistas y financieros judíos. En tres cortos años, Hitler fue nombrado canciller alemán y pronto llegó a controlar todos los aspectos de la vida alemana, las leyes, los tribunales, la policía y, en poco tiempo, los judíos fueron condenados a los campos de exterminio.

La naturaleza humana nunca ha cambiado en los últimos 5000 años. Históricamente estos son los mismos que los faraones egipcios que esclavizaron a los hebreos, los mismos babilonios que destruyeron el Primer Templo, los mismos romanos que destruyeron Jerusalén y el Segundo Templo, los mismos venecianos del Renacimiento que pusieron a los judíos en guetos, los mismos anti - Turbas judías en el Imperio Ruso que protagonizaron pogromos violentos, y los mismos palestinos que buscan una "Palestina libre del río al mar", que es la destrucción de Israel.

Ahora se han transformado en Black Lives Matter, Antifa, la mafia sin ley y el ala socialista que ahora controla el Partido Demócrata. No se trata de justicia racial o del nuevo movimiento de derechos civiles. Tal como lo hicieron los nazis en 1929, están capitalizando la pandemia para impulsar a sus socialistas, desfinanciar la agenda policial, con el fin de tomar el poder. Están trabajando activamente con activistas palestinos como Linda Sarsour, promoviendo el movimiento de Boicot, Desinversión y Sanción (BDS) para destruir económicamente a Israel, el único otro país además de Estados Unidos donde los judíos están a salvo. Su objetivo es derrocar a Estados Unidos, borrar a Israel del mapa y tomar el poder.

Los votantes judíos todavía creen que el Partido Demócrata es el mismo Partido de décadas pasadas: el partido de FDR, Truman y JFK. Ese Partido ahora está muerto. Existe solo en sus mentes, no en la realidad. Pero los judíos tienen una alianza de un siglo profundamente arraigada con el Partido Demócrata, que es difícil de romper.

A principios del siglo pasado hubo una migración masiva de judíos a Estados Unidos desde Rusia, Polonia y otras tierras de Europa del Este controladas por Rusia, en busca de una nueva vida libre de persecución y miseria. Se apiñaron en las abarrotadas viviendas del Lower East Side de Nueva York y otras ciudades del este. Trajeron consigo el legado de la política socialista europea oprimida del Viejo Mundo, que hizo un encaje natural con el Partido Demócrata y el movimiento sindicalista.

Las generaciones venideras avanzaron, trabajaron duro, estudiaron diligentemente para hacer realidad el Sueño Americano para un pueblo que todavía sufre un antisemitismo generalizado en su nueva patria. Buscando aceptación y participación en sus comunidades, acudieron en masa al Partido Demócrata en sus vecindarios, que estaba controlado por los demócratas irlandeses de Tammany Hall. Con el tiempo, la maquinaria demócrata adoptó a los judíos como un enorme bloque de votantes, invitándolos a participar activamente en la política y postularse para cargos públicos.

En última instancia, el pueblo judío se mudó del Lower East Side a los suburbios y entró en la clase media. Pero nunca abandonaron su legado como pobres, oprimidos y desamparados, mientras se aferraban a la política del Partido Demócrata. Los judíos pronto subieron las escaleras del éxito, prosperaron en el mundo de los negocios, sirvieron en el ejército en las dos guerras mundiales, con amor a la patria, apoyando a Israel, creyendo en la libertad y todas las cosas que nos unían como estadounidenses. Estos eran los principios del Partido Demócrata liberal, hasta hace dos años. Recientemente, el Partido dio un fuerte vuelco hacia la izquierda, convirtiéndose en el Partido de la AOC y el Escuadrón: el Partido del socialismo, el Partido de las agendas anti-policial, anti-estadounidense y anti-Israel.

El congresista Eliot Engel, un titular de 32 años, acaba de perder las primarias demócratas ante el insurgente radical Jamaal Bowman, respaldado por la AOC, en un distrito judío liberal. Los demócratas moderados corren hacia la izquierda para salvar sus carreras políticas. Cuando la AOC o la representante Ilhan Omar se pronuncian contra Israel y los judíos, los demócratas permanecen en silencio. El concejal de la ciudad Barry Grodenchik, un llamado demócrata judío moderado, acaba de votar a favor de desfinanciar a la policía por mil millones de dólares, al igual que muchos otros demócratas moderados. Joe Biden aceptó recientemente el respaldo de los antisemitas Linda Sarsour, la representante Ilhan Omar, Keith Ellison y otros activistas palestinos y partidarios de Farrakhan en la "Cumbre del millón de votos musulmanes".

El ala socialista y antisemita del Partido Demócrata se ha hecho cargo, y los demócratas han perdido sus valores liberales estadounidenses que tanto tiempo apreciaron y corren asustados. Todo por lo que los judíos lucharon y defendieron durante los últimos 125 años, el nuevo Partido Demócrata está en contra.

El Partido Republicano defiende todos los valores que aprecian los judíos estadounidenses, el amor por Estados Unidos e Israel, el amor por la democracia, nuestro ejército, la libertad de expresión, la libertad religiosa, la ley y el orden, la igualdad de protección ante la ley y el Sueño Americano. Hoy, el Partido Republicano es el hogar natural de los votantes judíos. Es hora de mirar directamente a la historia de la obsesión judía con el Partido Demócrata, hacer el Éxodo final y despedirse del nuevo Partido Demócrata.

Phil Orenstein es el presidente del Queens Village Republican Club. Establecido en 1875, es el Club Republicano más antiguo de Estados Unidos. El historiador Jerry Matacotta, fundador de History Seminar Series en Queensborough Community College, fue el asesor de este artículo.


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El presidente Donald Trump, a la izquierda, y el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, sostienen una proclama firmada que reconoce la soberanía de Israel sobre los Altos del Golán en la Casa Blanca en Washington el 25 de marzo de 2019. Manuel Balce Ceneta, Associated Press

SALT LAKE CITY - Antes de que los comentarios pregrabados del secretario de Estado Mike Pompeo desde Jerusalén se transmitieran el martes por la noche durante la Convención Nacional Republicana, el discurso ya estaba sumido en una controversia.

Horas antes, los demócratas abrieron una investigación sobre el evento sin precedentes que sirvió como un poderoso recordatorio visual de la controvertida decisión del presidente Donald Trump de trasladar la embajada de Estados Unidos de Tel Aviv a Jerusalén, una ciudad venerada como santa por judíos, musulmanes y cristianos.

Durante su discurso, Pompeo mencionó la medida como una de las victorias en política exterior de la administración, y señaló que Trump llevó la embajada a "esta misma ciudad de Dios, Jerusalén, la capital legítima de la patria judía". Pompeo también señaló el "Acuerdo de Abraham" negociado por Trump, y calificó el plan para normalizar las relaciones entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos como un "acuerdo de paz".

Si bien los observadores externos podrían suponer que tales medidas reforzarían el apoyo de los judíos estadounidenses a Trump, los propios judíos estadounidenses tienen una relación mucho más complicada tanto con el 45 ° presidente como con el Partido Republicano. Con solo el 2% de la población, los judíos estadounidenses constituyen una pequeña porción del pastel de votación, pero en un estado muy disputado, esa porción puede marcar la diferencia.

La hija del presidente Donald Trump, Ivanka, a la derecha, y el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Steve Mnuchin, aparecen durante la ceremonia de apertura de la nueva embajada de Estados Unidos en Jerusalén el lunes 14 de mayo de 2018. Yonatan Sindel vía Associated Press

Si bien muchos judíos estadounidenses son pro-Israel, la mayoría clasifica al país del Medio Oriente en un lugar bajo en su lista de prioridades políticas y, en cambio, emiten sus votos sobre la base de problemas internos, dicen los expertos. Y esos votos son, en general, emitidos por los demócratas.

En 2016, el 70% votó por Hillary Clinton. Y los académicos, señalando que la afiliación al Partido Demócrata es un componente profundo de la identidad judía estadounidense y señalando una fuerte aversión por Trump, no esperan que esta elección sea diferente.

Al mismo tiempo, aproximadamente un tercio de los judíos estadounidenses son republicanos. Es una minoría significativa y la Coalición Judía Republicana afirma que el apoyo judío al Partido Republicano solo está creciendo. ¿Es un cambio de paradigma? Algunos jóvenes conservadores creen que sí.

Los republicanos primero

Si bien la mayoría de los judíos estadounidenses de hoy son demócratas, los primeros judíos del país fueron republicanos.

“Desde la década de 1860 hasta 1912 fue un voto pro-republicano abrumador”, dice Steven Windmueller, profesor de estudios e historia judíos contemporáneos en el Instituto Judío de Religión del Hebrew Union College en Los Ángeles. A fines del siglo XIX, la mayoría de los judíos estadounidenses, explica, eran de "ascendencia judía alemana" y "realmente admiraban a Lincoln".

Aunque el nombre era el mismo, era un Partido Republicano muy diferente al que en ese momento, las filas de los demócratas estaban llenas de conservadores sureños que intentaban preservar la segregación.

Pero ocurrieron dos cambios cruciales que cambiarían la afiliación al partido judío. La primera fue la Gran Migración de estadounidenses negros hacia el norte, donde tenían derechos de voto más fuertes y fueron fuertemente cortejados por el Partido Demócrata, que comenzó a realinear su política para ganar y retener el voto negro. El segundo fue una afluencia masiva de inmigrantes judíos de Europa del Este, donde muchos se habían sumergido en el pensamiento de izquierda. Estos nuevos inmigrantes también eran pobres, vivían en viviendas abarrotadas y tenían trabajos manuales.

En pocas palabras, la nueva versión del Partido Demócrata encajaba mejor con los nuevos judíos estadounidenses; los judíos estadounidenses ya establecidos seguían la ideología que una vez hizo que los republicanos fueran atractivos, siguiéndola hasta los demócratas.

“Con la inversión de roles (en los partidos) se produjo un cambio correspondiente en los patrones de votación judíos”, dice Windmueller, “una tendencia que fue evidente en las elecciones anticipadas en la década de 1900 y que se mostró de manera más dramática en 1932 para (Franklin D. ) Roosevelt ”, cuando el voto judío fue“ 85% o 90% ”para ese candidato demócrata.

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¿Quién aparece?

Mientras que los judíos estadounidenses "se convirtieron en demócratas por razones económicas en las décadas de 1920 y 1930", dice Kenneth D. Wald, profesor de la Universidad de Florida y autor de The Foundations of American Jewish Liberalism, ellos "abrazaron a los EE. UU. fundación porque se aseguró de que los derechos y la agencia política no se basaran en la religión ".

“Más que cualquier otra cosa, los judíos construyeron una cultura política en torno a la idea de que tenían los mismos derechos en un estado secular”, dice Wald.

Durante muchas décadas, los judíos estadounidenses no tuvieron que considerar realmente la separación de la iglesia y el estado cuando entraron en la cabina de votación. Se convirtió en un problema, explica Wald, "en las décadas de 1970 y 1980, cuando vieron que el partido republicano se volvía más evangélico", un grupo que, según él, veía a Estados Unidos como inherentemente cristiano.

“Una vez que quedó claro que la derecha cristiana es básicamente el Partido Republicano, se volvieron sólidamente demócratas, 3 a 1”, una proporción que aparece en los patrones de votación judíos en la actualidad.

Windmueller espera que estos números también se mantengan en esta elección. Pero, dice, "La pregunta es: ¿Quién se presentará?"

En general, los judíos estadounidenses se registran para votar en números mayores que el promedio y también se presentan a tasas más altas que otros grupos el día de las elecciones. Pero en 2016, "por primera vez, vimos una disminución en el número de votantes judíos", dice Windmueller.

Explica que los jóvenes judíos progresistas "básicamente se quedaron en casa", decepcionados de que el senador de Vermont Bernie Sanders, que se identifica como independiente, no fuera el candidato demócrata. Y los republicanos judíos que no apoyaron a Trump no votaron "por un sentimiento de frustración".

Esto podría volver a suceder en 2020, dice Windmueller. En particular, pudimos ver, "los progresistas judíos se quedan fuera de este".

Sin embargo, se apresura a agregar que ese escenario es difícil de imaginar "porque el grado de disgusto (del presidente) es bastante alto". Una encuesta de Gallup de 2019 encontró que el índice de aprobación de Trump es del 26% entre los judíos, el más bajo de cualquier grupo religioso.

"Eso podría traducirse en participación", dice Windmueller, y agrega que, si lo hace, espera que el 80% de los votantes judíos estadounidenses favorezcan a los demócratas. Esto estaría en línea con las encuestas a boca de urna de CNN de las elecciones de mitad de período de 2018.

Judíos por Trump

Pero Neil Strauss, director de comunicaciones de la Coalición Judía Republicana, ofrece una imagen más optimista del apoyo judío al Partido Republicano que refleja líneas de tendencia a largo plazo.

"Esencialmente, en mi vida, el porcentaje de judíos que votan por los republicanos ha aumentado", dice.

Strauss apunta a una brecha generacional que favorece al Partido Republicano, citando una encuesta del Instituto del Electorado Judío que encontró que los judíos millennials no ortodoxos tienen menos probabilidades de desaprobar a Trump que sus contrapartes mayores. El índice de aprobación millennial del 33%, observa Strauss, “es mucho más alto que sus abuelos ".

Trump y el Partido Republicano disfrutan de su mayor apoyo entre la minoría judía ortodoxa. En ese trimestre, la tendencia es la opuesta a la de otros grupos judíos: el 57% aprueba a Trump y el 43% lo desaprueba. Dado que la tasa de natalidad ortodoxa supera a la de otros grupos judíos, se espera que tengan una mayor influencia en los próximos años.

Pero, enfocarse en los millennials y los ortodoxos descuida el panorama completo.

Cuando se le preguntó acerca de los datos de las encuestas que muestran que la mayoría de los judíos todavía se inclinan por los demócratas y desaprueban en gran medida a Trump, Strauss lo atribuye a que los medios de comunicación citaron y describieron mal al presidente. Dice que el malestar racial en Charlottesville, Virginia, es un buen ejemplo. Según Strauss, los comentaristas deberían haber ofrecido la cita completa: "Condenamos en los términos más enérgicos posibles esta atroz demostración de odio, intolerancia y violencia en muchos lados, en muchos lados", en lugar de elegir el final de la oración.

Strauss enfatizó que las políticas de Trump en el país y en el extranjero han sido buenas para la comunidad internacional, los Estados Unidos y los judíos estadounidenses.

En particular, señala el reconocimiento de Jerusalén como la capital del estado judío, el Acuerdo de Abraham, y su firma en 2019 de una orden ejecutiva que extendió la protección del Título VI a los judíos, una medida, dice Strauss, que convierte a los judíos estadounidenses en pro israelíes. sentirse más cómodos expresándose en los campus universitarios.

Pero estos mismos movimientos, que fueron controvertidos dentro de la comunidad judía, plantean la pregunta de si Trump está tratando de cortejar el voto judío o apuntalar su apoyo entre los evangélicos cristianos que apoyan a Israel desde una perspectiva bíblica. La mayoría de los observadores judíos están de acuerdo en que es lo último.

“Trump debe estar perplejo”, reflexiona Herb Weisberg, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de Ohio. "Sigue intentando hacer cosas que cree que favorecen a Israel y no recibe más apoyo de los judíos estadounidenses".

Dice que cuando la mayoría de los judíos estadounidenses entran en la cabina para emitir su voto, Israel se ve eclipsado por las preocupaciones internas.

Los judíos ortodoxos, sin embargo, son la excepción, ya que pesan más el apoyo a Israel que a otros grupos judíos.

Pero al 2% de la población, los judíos estadounidenses constituyen un voto relativamente pequeño.

"Si un estado tiene unas elecciones realmente reñidas, el voto judío puede inclinarlo, por supuesto", comenta Weisberg. “El voto de la izquierda puede inclinarlo. Cada voto puede dar una propina. Mi impresión sobre Israel es que los judíos que apoyarían más a Trump ... ya estaban votando por los republicanos. Por eso (apoyar a Israel) no ayudará al voto judío. Es realmente para los evangélicos ".

Libertarios judíos?

Weisberg dice que el valor judío del "tikun olam", la reparación del mundo, es una de las cosas que los mantiene liberales. De manera similar, para muchos, "ser demócrata es parte de ser judío".

Sin embargo, mientras Weisberg estudió las actitudes judías hacia la política doméstica, encontró una tendencia que sugiere que la conexión entre la identidad judía y la afiliación partidista podría estar "desvaneciéndose". Sobre las cuestiones de los derechos LGBT y la política económica del gobierno, descubrió que muchos judíos quieren que el gobierno se mantenga alejado de las habitaciones y billeteras de los estadounidenses.

Estos libertarios judíos, dice, “no son consistentemente republicanos o demócratas. Algunos son republicanos. Algunos son independientes. . Esperaría que pudieran girar en cualquier dirección dependiendo de los problemas del día ".

Elie Shapiro, de 21 años, es una encarnación de varias de las tendencias que eventualmente podrían cambiar el rostro de la vida política judía estadounidense: es joven, es ortodoxo y es republicano.

Criado en una familia ortodoxa moderna, es un partidario acérrimo de Trump porque cree que el presidente apoya la libertad religiosa en casa y es fuerte con Israel. En declaraciones a Deseret News mientras se tomaba un descanso de la campaña de reelección de Trump, Shapiro dice que la mayoría de sus amigos judíos son "muy liberales, desafortunadamente".

Están, añade Shapiro, "mal informados".

Reflexionando sobre la realidad de que los republicanos son una minoría en la comunidad judía, Shapiro comenta: "Me criaron para hacer lo que creo que es correcto y no solo seguir a todos los demás".

Y aunque el "somnoliento Joe", como Shapiro llama al candidato presidencial demócrata Joe Biden, podría recibir el voto judío, está seguro de que Trump va a ganar.

Corrección: Una versión anterior atribuyó varias citas sobre las encuestas a Kenneth D. Wald. Las citas deberían haber sido atribuidas a Steven Windmueller.


Votación y elecciones generales: valores judíos

El sabio Hillel enseñó "Al tifros min hatzibur, No te apartes de la comunidad "(Pirke Avot 2: 5). Además, es nuestra responsabilidad desempeñar un papel activo en nuestra comunidad y elegir a sus líderes. El rabino Yitzhak enseñó que" No se debe nombrar un gobernante a menos que el la comunidad es consultada primero "(Talmud de Babilonia Berajot 55a). El rabino Yitzhak explicó además que en la Torá, Bezalel podría ser elegido para construir el Tabernáculo solo con la aprobación de la comunidad. Esta ética profundamente arraigada de participación política ha guiado a los judíos a participar con entusiasmo en la Proceso electoral estadounidense.

Más que cualquier otro segmento de la población blanca, los judíos desempeñaron un papel activo en las dramáticas luchas por los derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960, un movimiento que finalmente otorgó a los ciudadanos de color acceso sin restricciones a la franquicia. De hecho, la Ley de Derechos Electorales de 1965 fue redactada parcialmente en la sala de conferencias del Centro de Acción Religiosa del Judaísmo Reformado, bajo los auspicios de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles. Dado nuestro papel histórico en la lucha por los derechos civiles, las acusaciones de privación del derecho al voto de los votantes y la evidencia de un mayor número de votos descalificados para ciudadanos de color nos obligan a hablar. Es nuestro deber garantizar que todos los ciudadanos tengan la oportunidad de votar y que se cuenten sus votos.


¿Podían los judíos votar en los primeros años de América?

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En mayo de 2016, Momento publicó un foro "Pregúntele a los rabinos" sobre la pregunta: "¿Se nos ordena votar?" Todos los rabinos argumentaron que deberían votaron, pero basaron sus respuestas en una multiplicidad de razones: el mandato de Jeremías de unirse a la construcción de la comunidad en la que se vive una antigua preferencia por cierto grado de democracia en el gobierno, el principio de hakarat ha-tov , reconociendo el bien que alguien te ha hecho de la conciencia de que los judíos no podían votar hasta hace muy poco, ya sea porque eran judíos o porque las sociedades en las que vivían no eran democracias. De hecho, esta última razón fue, con mucho, la más común en los siglos XVIII, XIX e incluso XX. Las colonias británicas en América del Norte se encontraban entre los escenarios históricos en los que muchos judíos no podían votar porque eran judíos.

Antes de 1776, cada colonia estadounidense tenía su propia ley redactada de forma única sobre las calificaciones de los votantes. Por lo general, los hombres blancos mayores de 21 años que poseían 50 acres de tierra podían votar, pero los detalles variaban según la colonia y, a menudo, eran un poco turbios. El requisito de propiedad puede ser mayor o menor posesión de una cierta cantidad de propiedad personal, o el pago de una cierta cantidad en impuestos, podría ser suficiente. Las expectativas sobre la raza y el género de los votantes no necesariamente se hicieron explícitas, y los adolescentes a menudo votaban en las elecciones de las milicias. Quizás entre el 10 y el 20 por ciento de los colonos estadounidenses tenían derecho al sufragio: un logro notable en el mundo del siglo XVIII, pero lamentablemente bajo en comparación con el ideal del siglo XXI del sufragio universal para adultos.

Los gobiernos coloniales no tenían un consenso real sobre si debería haber requisitos religiosos para votar. Al principio, había pocos, pero eso puede deberse a que las convicciones protestantes de los votantes, como su blancura y masculinidad, se daban por sentado. Después de que la Revolución Gloriosa de 1688-1689 vinculó el protestantismo con la identidad británica, varias colonias se movieron para prohibir que los católicos votaran, y las nuevas cláusulas a menudo se redactaron de una manera que también prohibía a los judíos. Las colonias trazaron una clara distinción entre la libertad religiosa, que defendían cada vez más, y el derecho a participar en el gobierno, que a menudo reservaban para los protestantes. La famosa colonia de Pensilvania restringió los derechos de voto a quienes aceptaban a Jesús como su salvador. Los judíos (y otros teístas no cristianos) tenían derecho a establecerse y naturalizarse, pero no a votar. Nueva York permitió con frecuencia votar a los residentes judíos, pero a veces sus votos fueron cuestionados.

La Revolución Americana cambió el panorama de los derechos de voto hasta cierto punto. En esencia, creó una nueva capa de gobierno federal, en la que había absoluta libertad de religión, y ninguna prueba religiosa que pudiera impedir que un judío sirviera en el Congreso o incluso como presidente, sin eliminar las pruebas religiosas que existían en muchos individuos. estados. La mayoría de los estados redactaron nuevas constituciones estatales en la década de 1770, y algunos suavizaron o eliminaron sus pruebas religiosas existentes, pero otros no. Por ejemplo, Carolina del Sur, Georgia y New Hampshire limitaron la ocupación de cargos a los hombres que "profesaran una creencia en la fe de cualquier secta protestante" (el lenguaje es de la Constitución de New Hampshire de 1776). El famoso Estatuto de Libertad Religiosa de Thomas Jefferson hablaba solo en nombre de Virginia.

El verdadero trabajo de abolir las pruebas religiosas para el sufragio se realizó a nivel estatal, en gran parte en el medio siglo posterior a la Revolución Americana. La población judía de los Estados Unidos no superaba las 2.500 almas al principio, y las pruebas religiosas a nivel estatal probablemente fueron gestos diseñados más para cultivar una identidad protestante o cristiana compartida que para excluir a los residentes de otras religiones. En las décadas que siguieron a la Revolución Americana, una era de compromiso religioso particularmente diverso y enérgico, la opinión pública se volvió gradualmente en contra de estas pruebas religiosas. El aumento de la inmigración católica y judía a los Estados Unidos a mediados del siglo XIX hizo que muchos ciudadanos estadounidenses no protestantes se beneficiaran de la ampliación del sufragio. Aún así, la prueba de New Hampshire, citada anteriormente, permaneció en vigor hasta 1877. La historia de los derechos de voto de los judíos en los Estados Unidos es, por lo tanto, un tango de exclusión abierta en el siglo XVIII seguida de una deliberada reescritura de leyes restrictivas en el XIX. Pero tal vez esto sea una bendición: podríamos encontrar aliento en una historia que obligó al pueblo estadounidense a considerar explícitamente la cuestión de las pruebas religiosas para votar y decidir deliberadamente extender el sufragio a personas de todas las religiones.

Foto superior: Wikimedia Commons El día de las elecciones en Filadelfia, también conocido como Escena electoral. Statehouse en Filadelfia 1815 (1815) de John Lewis Krimmel (1787-1821), una de las dos pinturas del artista con nombres similares. Óleo sobre lienzo, 16 por 25 pulgadas. Firmado y fechado. En poder del Museo de Arte de Winterthur


La guía de la semana judía para la votación por elección clasificada & # 8212 con bagels

Andrew Silow-Carroll es editor en jefe de The NY Jewish Week.

El bagel de todo lo arruinó todo.

Con el fin de ayudar a nuestros lectores a comprender la votación de elección clasificada (RCV), que se utilizará en las elecciones de Nueva York de la próxima semana y # 8217, les pedimos que clasificaran sus bagels favoritos en una encuesta en línea.

En la votación de elección clasificada, los votantes hacen lo mismo: clasifican a los candidatos en orden de preferencia. Si un candidato gana el 50% de los votos de primera opción, gana. De lo contrario, el conteo pasa a otra ronda, solo que esta vez se elimina al candidato con el rendimiento más bajo si se elimina a su candidato favorito, su voto va al candidato clasificado en segundo lugar en su boleta, hasta que alguien cruce el umbral del 50 por ciento.

Usando la analogía del bagel: si realmente quisieras sésamo pero la tienda se acabó, ¿cuál sería tu próxima opción, y tu elección después de eso? Por supuesto, podría decidir que si ellos no tienen sésamo, usted prefiere no comer un bagel, pero no es así como funcionan las elecciones: alguien tiene que ganar.

La ventaja de la votación de elección clasificada es que le da más voz en los sabores de bagel & # 8212, es decir, quién es elegido. & # 8220Incluso si su mejor candidato no gana, aún puede ayudar a elegir quién sí, & # 8221 según un útil explicador de NYC Votes.

Por el contrario, en el sistema típico de "ganador de la pluralidad" con múltiples candidatos, un candidato puede ganar con un minoría of votes — even if the plurality leader is unacceptable to the majority. We’d todos be stuck eating a cinnamon raisin bagel, let’s say, when the majority of us could have lived with our second or third choice — the consensus “backup” choice.

In the first round of voting in the Jewish Week Bagel Ballot, nearly 400 people voted. That means the winning bagel needed to cross a 195-vote threshold.

In an ideal demonstration, the race would have been close. But apparently, everyone loves a bagel with everything.

The winner: Everything, with 244 votes, followed by sesame (65), plain (37), cinnamon raisin (a shocking 22) and poppy seed (21).

But just to give you an idea how RCV might have worked, we experimented with a subsequent “round.” In round two, poppyseed finished dead last with only 21 votes, so we distributed those voters’ second-place choices among the remaining candidates.

As a result, cinnamon raisin gained 3 votes, plain picked up 4, sesame got 8 and everything got 6 (3+4+8+6=21). It didn’t change the outcome, but it suggested that at the very least, six more voters had a say in picking the winner. And if the race were close, more people would have been satisfied — or at least less disappointed — in the outcome.

As Rob Richie, president and CEO of FairVote, told Vox: “Fundamentally, what a ranked-choice ballot as we propose it does is give a voter a backup to their first choice. From that, it creates really positive incentives for how candidates act and how voters act.”

For more on RCV, there are helpful primers from The New York Times and The Gothamist.


Harry Truman, antisemitism and Israel: On the Jewish state and the Jewish vote

By Matthew Rozsa
Published May 16, 2021 6:00AM (EDT)

Harry Truman, Israeli flag and the Holocaust Jude star patch (Photo illustration by Salon/Getty Images)

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God works in mysterious ways — and so do Jewish voters. To see a perfect illustration of this, look no further than the Jewish community's complex relationship with Harry S. Truman, the antisemitic president who helped Israel come into existence.

If you know anything about Israel, you almost certainly know that the Jewish nation relies on the United States for economic and military support. This is in no small part because the U.S. has the largest Jewish population of any nation outside Israel and because American politicians of both parties hope to win over Jewish voters (and Jewish political donors) by taking Israel's side. When Israel is accused of human rights violations, it can usually rely on American presidents and other major political leaders to have its back. (In that respect, even Donald Trump and Joe Biden are united.) This reality has long frustrated advocates for the Palestinian cause, especially at a moment like this, when the Israeli government is effectively waging war against Palestinians in Gaza.

Let's consider Truman, the first president to have Israel's back. Growing up as an American Jew in the 1990s, I was taught to view Truman as an icon, a hero for the Jewish people, the brave president who opposed his own State Department and became the first world leader to recognize Israel after it declared itself to be a new nation. In religious school I was regaled with the story of how the Chief Rabbi of Israel later told the president, "God put you in your mother's womb so you would be the instrument to bring the rebirth of Israel." Truman was said to have wept with joy.

Maybe that's how Truman is viewed by Jews in retrospect. When he ran for president in 1948, however, he had the worst showing among Jewish voters of any Democratic candidate in 20 years.

Jews have voted predominantly Democratic in national elections since the 1920s, but even by that standard Franklin D. Roosevelt was beloved by Jewish voters. FDR never got less than 82% of the Jewish vote, and topped 90% in his last two campaigns, in 1940 and 1944 (elections that happened while Adolf Hitler was actively trying to wipe out the Jewish population of Europe). But in 1948, Jewish support for Truman fell by one-sixth, to 75% — although it wasn't Republican nominee Thomas Dewey who benefited.

Truman's Jewish support, in fact, was siphoned off by former Vice President Henry Wallace, running on the left as the Progressive Party candidate. Wallace only received 2% of the national popular vote, but won 15% of the Jewish vote — running in the year Israel was created and against the president given credit for helping to make that happen. Despite the antisemitic stereotype that Jewish voters only care about Israel, quite a few of them were so dissatisfied with Truman that they went for an actual left-wing alternative. You could almost hear the Wallace voters saying, "Israel Shmisrael!"

That was no anomaly. Jews have tended to support leftist and progressive causes throughout their history, whether that meant the labor movement, the civil rights movement, anti-war movements, feminism, LGBTQ rights and many more. It is difficult to state decisively why this is true, but the large number of prominent Jewish people involved with left-wing movements and American Jews' century-long voting patterns make it undeniable.

And despite what antisemites may believe, relatively few Jews are "Israel first" voters. Polls old and new alike consistently find that the percentage of Jewish voters who consider Israel a paramount issue is usually in the single digits. A number of polls find that a majority of American Jews are critical of Israel's policies, with only one-third in a recent survey saying they believe Israel sincerely wants peace with the Palestinians. And that's true in spite of the fact that a growing number of Jewish Americans are increasingly concerned about antisemitism, a strong indication that they view the two issues independent of each other.

In other words, ever since the first time an American president stuck his neck out for Israel, American Jews have repeatedly proved that they are not a monolith. They do not have dual loyalties, as Donald Trump implied during his presidency, and they cannot be won over by bribing them with support for Israel.

There is another lesson in Harry Truman's story, namely that people who do good things for Israel are not necessarily true friends of Jews. Indeed, if American Jews in 1948 had known more about how President Truman perceived them, he might have received an even lower share of the Jewish vote.

"Truman had an uglier side to his personality and sometimes that side that was prejudiced," Randy Sowell, an archivist at the Harry S. Truman Presidential Library & Museum, told Salon. "I don't deny that at all."

As Sowell recounted, Truman private bigotry was complicated, as is so often true at the individual level. He used familiar ethnic slurs to refer to Jews in general, even though one of his closest friends, Eddie Jacobson, was Jewish. (Truman apparently believed that Jacobson's success in business stemmed from his ethnic background.) Reportedly at his wife's request, Truman didn't allow Jewish people in his home. He described Jews as "very, very selfish" and claimed that "neither Hitler nor Stalin has anything on them for cruelty or mistreatment to the underdog." (Truman also made racist or bigoted comments about other marginalized groups, including Black people and Asians.)

At the same time, as Sowell explained, Truman's public actions are difficult to square with his prejudices. As a senator from Missouri, he wrote letters to his wife that brimmed with contempt for Jews, while also using his platform to advocate helping save Jewish people from Hitler and the Nazis. Even before the Holocaust was over, Truman became persuaded that the Jews' Biblical homeland would be a fitting place for the survivors to build a new nation. When Secretary of State George C. Marshall, whom Truman deeply admired, urged the president not to recognize Israel because he feared the political tension blowback from Arab nations, Truman did so anyway.

Yet even in this story of humanitarian impulses overcoming antisemitic prejudice, there are some sour notes. Truman helped legitimized the new Jewish state by being the first world leader to recognize it, but did very little to help the native Palestinians who were being persecuted or driven into exile. When Truman at one point refused to meet with a Zionist activist to discuss Israel, his longtime friend Eddie Jacobson stunned him as he burst into tears, ultimately changing his mind. During this conversation, Jacobson compared the Zionist activist to one of Truman's personal heroes, Andrew Jackson. Neither man, it seems, realized the cruel irony in linking the issue of Israel's existence to a president widely reviled today for his racist and genocidal policies.

The moral here is that just as Jewish voters work in mysterious ways, so do the politicians they depend upon to protect their interests. Harry Truman was a bigot who wouldn't let Jews enter his home yet felt compassion for the millions terrorized and murdered by a fascist dictator. We've seen a more recent president, Donald Trump, tell Israel it may do whatever it wants while still indulging his supporters' overt antisemitism. Politicians on the Christian right may support Israel, but largely because of a half-baked prophecy holding that once Israel is a Jewish nation again, the messiah will return and Jews will either convert or go to hell.

Similarly, while leftist or progressive politicians may make some Jews uncomfortable when they criticize Israel, it is important to listen closely to what they say. Of course it's contemptible to traffic in stereotypes about Jews being greedy or secretly controlling the world — the kinds of stereotypes Harry Truman quite likely believed — and anyone who exploits those beliefs in criticizing Israel deserves to be condemned. But criticism of Israel, or any other nation, that is rooted in facts and evidence is quite another matter. The lesson we can draw from the antisemitic president who helped create Israel is perhaps a lesson about challenging our assumptions and looking past them, and about learning to live with complexity and contradiction.

Matthew Rozsa

Matthew Rozsa is a staff writer for Salon. He holds an MA in History from Rutgers University-Newark and is ABD in his PhD program in History at Lehigh University. His work has appeared in Mic, Quartz and MSNBC.


Donald Trump and the Jews: He's exactly why most of us vote for Democrats

By Matthew Rozsa
Published August 24, 2019 12:00PM (EDT)

Donald Trump at the Western Wall (Getty/Ronen Zvulun)

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If President Trump doesn't understand why a large majority of American Jews are Democrats, maybe he should take a look in the mirror.

In case you need a quick refresher, Trump sparked an enormous furor on Tuesday when he said, "I think any Jewish people that vote for a Democrat, I think it shows either a total lack of knowledge or great disloyalty." He added that "five years ago, the concept of even talking about this . . . of cutting off aid to Israel because of two people that hate Israel and hate Jewish people — I can't believe we're even having this conversation. Where has the Democratic Party gone? Where have they gone where they're defending these two people over the State of Israel?"

The "two people" Trump referred to are clearly Rep. Ilhan Omar of Minnesota and Rep. Rashida Tlaib of Michigan. I'm not aware that either of them, or anyone else in the Democratic Party, has proposed "cutting off aid to Israel."

The next day the president doubled down, retweeting a bizarre claim that Israelis "love him like he is the second coming of God" and telling reporters outside of the White House that "if you vote for a Democrat, you're being disloyal to Jewish people, and you're being very disloyal to Israel. Only weak people would say anything other than that." Trump also quoted conservative radio host Wayne Allyn Root, who disparaged American Jews for disliking him: "They don’t even know what they’re doing or saying anymore. It makes no sense!"

Actually it makes perfect sense that American Jews oppose Trump and lean Democratic. It made sense even before Trump took to Twitter and "coincidentally" decided to express admiration for Henry Ford, one of America's most notorious anti-Semites and an inspiration to Adolf Hitler. It made sense even before Trump made anti-Semitic remarks before the Republican Jewish Coalition in 2015. (When I called him out on this, neo-Nazi Andrew Anglin attacked me online.)

For that matter, the fact that most Jews are Democrats made plenty of sense long before Trump became a player on the political scene.

In fact, for as long as American Jewish voting patterns have been reliably recorded, Jews have clearly taken the position that political movements which stand for oppression anywhere are unsafe for Jews everywhere.

"American Jews have tended to vote Democratic since 1928, mostly because they perceived that their values and interests aligned more with the Democratic Party, especially on issues like immigration, civil rights, church-state separation and Israel," Jonathan Sarna, professor of American Jewish history at Brandeis University, told me by email:

Every Democratic candidate since FDR, with the exception of Jimmy Carter in his second term, has won more than 50 percent of the Jewish vote. The shift away from Carter [in 1980], whom many Jews perceived as anti-Israel, demonstrates that Jewish voters have been willing to punish candidates whom they perceive as anti-Israel, but it is important to note that many Jews voted for the third-party candidate, John Anderson, rather than moving into the ranks of the Republican Party.

Indeed, a look at American Jewish voting patterns since 1916 (the first year when precise data became available) reveals that there has only been one presidential election in that entire period where a Republican won the Jewish vote. That was the election of 1920, in which Warren G. Harding won 43 percent of the Jewish vote — in a landslide victory where he got 60 percent of the national vote overall. Notably, however, Socialist Party candidate Eugene Debs won 38 percent of the Jewish vote — and only 3 percent of the national vote.

Sarna cites the election of 1928 because that was when the Democratic Party took a notable turn toward more liberal, cosmopolitan politics — and, not coincidentally, picked the first Roman Catholic major-party nominee, New York Gov. Al Smith. Ever since then, Jews became a reliable Democratic voting bloc.

Hasia Diner, a professor of American Jewish history at New York University, agreed that Jews have voted for Democrats "in national, state, and local elections since the late 1920s." She offered a succinct summary of why, also by email:

They have done so for the most part because they have accepted the basic premises of the party: calls for state responsibility for the welfare of its citizens, a state that is active for those who find themselves in need, and efforts, like civil rights broadly understood, which envision an society in which access to resources are not tied to race, religion or national origin. This formula appealed to most of them throughout this period because it worked for them and helped strengthen their own place in America as it also worked for others.

"These were, however, not Jewish issues explicitly," Diner continued, stressing that it's mistaken to view Jews as single-issue voters, when it comes to Israel or anything else:

They have not since 1948 voted for candidates in the United States on the basis of either Israel as an issue or the explicit or implicit directions from Israel. This does not hold for all Jews, but in the last few elections the numbers run about 25 percent for the Republicans and 75 percent for the Democrats, reflecting the general coincidence between the Democratic Party's larger message, as I sketched out above, and the majority of American Jews' sense that it was a message that fit their own visions of a good, or even better, America.

Sarna echoes this view, suggesting that Trump appears to believe he can turn Jewish voters against the Democratic Party by appealing to their presumed tendency to vote entirely based on the perceived interests of the State of Israel.

Across the world, in England, Canada, Australia and elsewhere, Jews have turned away from liberal parties that had once been their favorite home if those parties abandoned support for Israel. President Trump is hoping that he can help effect a similar shift in the US by painting the Democratic Party as anti-Israel and akin to the Corbyn Labour Party in England [which has been accused of harboring anti-Semites]. Whether that indeed happens remains to be seen.

At least for now, American Jews overwhelmingly tend to vote Democratic, and generally hold liberal views. Nearly all the Jewish members of Congress are Democrats — one who technically isn't would be Sen. Bernie Sanders — and all three of the Jewish justices on the Supreme Court (Stephen Breyer, Ruth Bader Ginsburg and Elena Kagan) are regarded as reliable liberal votes. For many Jewish people, although certainly not all, there is a strong historical connection between the oppressive mentality that led to the election of President Trump and the mentality of anti-Semitism.

I'm not saying all Republicans share Trump's bigoted views. That's emphatically not the case. But there is a strong undercurrent of bigotry in the modern Republican Party, one that caused Trump to be nominated in the first place and that is visible in the persecution of other marginalized groups.

In many ways, Trump symbolizes everything that makes Jews lean Democratic. While Trump has made anti-Semitic comments for years, he largely avoided those during the 2016 campaign, which focused on stigmatizing Muslim and Latino immigrants, along with African Americans and women. When Trump added the notoriously homophobic Mike Pence as his running mate, one could safely add the LGBT community to that list. Yet it was inevitable that Trump would eventually turn his animus against the Jews because bigoted mentalities are rarely confined to a single group of people.

While the the modern Democratic Party has an imperfect record on bigotry — and until the early 1960s was allied with Southern segregationists — it has at least held out the governing ideal of resisting or overturning racism and discrimination. Gradually, Democrats came to support civil rights, women's rights and LGBT equality, even if all those areas remain contentious today.

The Republican Party, by contrast, blamed the poor for their suffering during the Great Depression, and turned sharply against civil rights during the 1960s, with the losing campaign of Barry Goldwater and then the election of Richard Nixon, driven by the "Southern strategy" of dog-whistle racism. At least in effect, Republican ideology has been closely allied with preserving the power of white, straight men and resisting equality for people of color, women and LGBT people.

Many Republicans strongly support Israel, or at least claim to. For many American Jews, that's practically irrelevant at this point. Conservatives may support Israel for theological reasons or purely strategic ones — because they hate and fear Islam — but that hardly equals a genuine sympathy for a historically marginalized and oppressed group. It's an alliance of convenience, at best.

Last year I interviewed Charlotte Pence, the vice president's daughter. She was promoting a book about her father and happened to mention a trip to Mount of Olives, a mountain ridge in East Jerusalem where some Christians believe Jesus will return to earth. When I asked her whether she thought Jews would go to hell when that happened, she avoided the question. As with so many evangelical Christians, her supposed affection for Jews struck me as anti-Semitic — because it does not actually reflect respect for Jewish people, Jewish culture or the Jewish faith.

Donald Trump isn't religious, but his attitudes toward Jews are driven by similar impulses. He views us not as distinct individuals worthy of respect in a diverse, pluralistic society, but as a collective who only matter insofar as we affirm or threaten the prevailing power structure. If we support Trump and the current Republican Party, they're willing to give us what they think we want, which is military and financial support for the State of Israel. If we dare to think for ourselves, we'll be reminded of what they think our place truly is in society.

Trump didn't create this mentality, but he is without question a product of it. As such, he offers a textbook example of why American Jews vote Democratic — and why we will continue to do so into the foreseeable future.

Matthew Rozsa

Matthew Rozsa is a staff writer for Salon. He holds an MA in History from Rutgers University-Newark and is ABD in his PhD program in History at Lehigh University. His work has appeared in Mic, Quartz and MSNBC.


5 Jewish things to know about Joe Biden

WASHINGTON (JTA) — Joe Biden, a born and raised Roman Catholic who likes to cross himself when making a point, knows what faith he would be if he were ever overcome with doubt about his own.

“If I’m going to switch, I know where I’m going,” the former vice president said in 2016 at an Ohio political event when someone in the audience called him a “mensch.” Biden went on to describe the pile of yarmulkes he had accumulated from attending Jewish events.

Goodness knows, he’s been collecting them for a while, and his Jewish ties run deep: One of his first overseas visits in his long career as a senator was to Israel, on the eve of the 1973 Yom Kippur War.

Which is all the more remarkable considering that Biden represents a state, Delaware, with a Jewish population estimated at 15,000.

How deep is Biden’s Jewish record? So deep that it was hard to pick just five Jewish things to know about him.

Here are his greatest hits, sure to be repeated now that Biden, 76, announced on Thursday that he is entering the stakes for the Democratic presidential nomination.

He learned pro-Israel from his dad.

Biden, born in 1942, likes to recall a childhood memory of his salesman father, Joseph Sr., and the international debate in 1948 over whether to endorse the existence of the new State of Israel. Typically he leavens the tale with details suggesting a raucous Irish-American upbringing in which folks liked talking over one another more than they did eating.

“My education started, as some of you know, at my father’s dinner table,” Biden said at an American Israel Public Affairs Committee annual conference in 2013. (“As some of you know” was an understatement: Many folks on the pro-Israel circuit have memorized Biden’s Jewish anecdotes, but that doesn’t diminish the applause.)

“We gathered at my dinner table to have conversation, and incidentally eat, as we were growing up. It was at that table I first heard the phrase that is overused sometimes today, but in a sense not used meaningfully enough — first I heard the phrase ‘Never again.’

“It was at that table that I learned that the only way to ensure that it could never happen again was the establishment and the existence of a secure, Jewish state of Israel. I remember my father, a Christian, being baffled at the debate taking place at the end of World War II talking about it” — baffled, that is, that anyone would consider voting no.

That Golda story

All rumors you’ve heard about a “Golda” drinking game among reporters who cover Biden Jewish events are utterly baseless.

So, that cleared up, here’s the deal: Joe Hearts Golda Meir. A lot. The story he tells about meeting with her in 1973, when he was a 30-year-old senator, is a staple of his Jewish speechmaking.

It was on the eve of the Yom Kippur War. Biden toured Israel and the territories it held and witnessed the chain-smoking, American-raised Israeli prime minister reviewing maps. He could not but notice heightened military tensions.

Meir, meeting Biden at her office, asked him to pose for a photo.

“She said, ‘Senator, you look so worried,'” he recalled, speaking at an Israeli Embassy Independence Day celebration in 2015. “I said, ‘Well, my God, Madame Prime Minister,’ and I turned to look at her. I said, ‘The picture you paint.’ She said, ‘Oh, don’t worry. We have’ — I thought she only said this to me. She said, ‘We have a secret weapon in our conflict with the Arabs. You see, we have no place else to go.'”

Biden has a Jewish family. He jokes about it. But it’s complicated.

Biden has three children who grew to adulthood. (His first wife, Neilia, and a baby daughter, Naomi, died in a car crash right after his 1972 election to the Senate.)

Two of them married Jews: Beau Biden, whose mother was Neilia, married Hallie Olivere. Ashley Biden, his daughter with his second wife, Jill, married Howard Krein.

“By the way, I’m the only Irish Catholic you know who had his dream met because his daughter married a Jewish surgeon,” he said at that 2016 Ohio political event.

This is where it gets complicated: Beau died of cancer in 2015. Hallie subsequently had a romantic relationship with his younger brother (also a son of Neilia), Hunter, who was splitting up with his wife, Kathleen. (It’s not clear if the relationship with Hallie precipitated the divorce.) The Hallie-Hunter relationship reportedly is over.

Added ick factor? According to The Daily Mail, the elder Biden confessed that growing up in Wilmington, Delaware, he had a crush on Hallie’s mother, Joan.

“I was the Catholic kid. She was the Jewish girl. I still tried. I didn’t get anywhere,” Biden said at a Delaware Jewish event in 2015.

Biden-Begin did not go as well as Biden-Golda.

In 1982, Menachem Begin met with senators at the U.S. Capitol. The prime minister fumbled when asked about Israel’s recent Lebanon invasion, but rallied when Biden confronted him about West Bank settlement expansion and suggested that new settlements would undercut U.S. support for assistance for Israel. Biden reportedly banged the table as the exchange grew heated.

Begin’s reply has become lore among his followers.

“This desk is designed for writing, not for fists,” he said, according to an account written by a confidante just after Begin’s 1992 death. “Don’t threaten us with slashing aid. Do you think that because the U.S. lends us money it is entitled to impose on us what we must do? We are grateful for the assistance we have received, but we are not to be threatened. I am a proud Jew. Three thousand years of culture are behind me, and you will not frighten me with threats. & # 8221

Biden was chastened enough that two years later he appeared at the annual conference of Herut Zionists of America (Herut was Begin’s original party) and blamed the impasse in Middle East peace on Saudi Arabia, Jordan and the Palestine Liberation Organization. Biden’s pledge then: “My first order of business in the new Senate will be to educate my colleagues on the financial sacrifices Israel has made as a result of Camp David.”

In 2010, a matured Biden figured out passive aggressiveness worked better than fist banging when it came to settlements. On a friendly visit to Israel, Biden was surprised to learn that Prime Minister Benjamin Netanyahu’s government had announced new building in eastern Jerusalem. Biden’s payback? He made Netanyahu wait 90 minutes for a dinner meeting.

He knows his audience.

Within two months in 2013, Vice President Biden spoke to AIPAC and then its bete noir, J Street, the liberal Jewish Middle East policy group. The thrust of his AIPAC speech at the beginning of March? Israeli leaders, including Netanyahu, want peace, and the Arabs need to step up.

“Israel’s own leaders currently understand the imperative of peace,” he said. “Prime Minister Netanyahu, Defense Minister Barak, President Peres — they’ve all called for a two-state solution and an absolute secure, democratic and Jewish state of Israel to live side by side with an independent Palestinian state. But it takes two to tango, and the rest of the Arab world has to get in the game.”

The thrust of his J Street speech, mid-April? Netanyahu was taking the country in the “wrong direction.”

“I firmly believe that the actions that Israel’s government has taken over the past several years — the steady and systematic expansion of settlements, the legalization of outposts, land seizures — they’re moving us and, more importantly, they’re moving Israel in the wrong direction,” he said.


Ver el vídeo: Así nació el Estado de Israel (Enero 2022).