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Club de enero


El Club de Enero fue producto de las cenas y funciones celebradas por Robert Forgan, miembro de la Unión Británica de Fascistas (BUF) durante el otoño de 1933. Forgan, ex miembro del Partido Laborista, sirvió en el Ayuntamiento de Glasgow ( 1926-29) antes de ser elegido para representar a West Renfrew en mayo de 1929. Sin embargo, dejó el partido y dio su apoyo a Oswald Mosley después de que renunció al gobierno por su plan económico que incluía la provisión de pensiones de vejez a los sesenta años. Ramsay MacDonald había rechazado el aumento de la edad para dejar la escuela y la expansión del programa de carreteras. (1)

El presidente del Club de Enero era Sir John Collings Squire, quien afirmó que la membresía estaba abierta a cualquiera que estuviera "en simpatía con el movimiento fascista". El biógrafo de Squire, Patrick J. Howarth, afirmó que "creían que el actual sistema democrático de gobierno en este país debía cambiarse, y aunque era poco probable que el cambio se produjera de repente, como sucedió en Italia y Alemania, lo consideraron como inevitable." (2) El secretario del Club de Enero fue el Capitán H. W. Luttman-Johnson y se ha argumentado que "la correspondencia entre Luttman-Johnson y Mosley no deja ninguna duda de que el Club de Enero fue diseñado como una organización fachada para la BUF". (3)

El club declaró que sus objetivos incluían: "(i) Reunir a hombres interesados ​​en los métodos modernos de gobierno. (Ii) Proporcionar una plataforma para los líderes del pensamiento fascista y del Estado corporativo. El club, sin embargo, no formulará ninguna (iii) Permitir que aquellos que están propagando el fascismo escuchen las opiniones de aquellos que, aunque simpatizan con el pensamiento político del siglo XX y los estudian, no son ellos mismos fascistas ". (4)

El periodista y novelista Cecil Roberts asistió a uno de sus primeros encuentros con su amigo Francis Yeats-Brown. Más tarde recordó: La mayoría parecían ser investigadores tentativos como yo. Algunos de los discursos tuvieron una nota de concordancia en su desprecio por la lasitud de nuestro Gobierno. Por invitación hablé yo mismo, expresando toda mi indignación y alarma reprimidas. Sir John Squire, que estaba presente, un investigador como yo, me felicitó repetidamente por ese discurso "(5).

Los miembros del Club de enero incluían a Basil Liddell Hart, el general Sir Hubert Gough, el comandante de ala Sir Louis Greig, el caballero Usher del rey George VI, Sir Henry Fairfax-Lucy, Sir Philip Magnus-Allcroft MP, Sir Thomas Moore y Ralph Blumenfeld, el editor de la Expreso diario. (6) Los oradores en las reuniones incluyeron a Mary Allen, comandante del Servicio de Policía de Mujeres desde 1920, William Joyce, Muriel Innes Currey, Alexander Raven Thomson y el comodoro del aire John Adrian Chamier. (7) Richard C. Thurlow ha señalado que el Club de Enero fue parte de la "considerable historia oculta del fascismo británico". (8)

Stephen Dorril ha explicado que los hombres que establecieron el Club de Enero admitieron más tarde que su principal objetivo era proporcionar una plataforma para Oswald Mosley y la Unión Británica de Fascistas (BUF). (9) "En una conferencia en el Ministerio del Interior en noviembre de 1933 a la que asistieron el Comisionado de la Policía Metropolitana, dos oficiales del MI5 y un superintendente de la Brigada Especial, se decidió que se debería recopilar sistemáticamente información sobre el fascismo en el Reino Unido. " (10) Estos informes del MI5 señalaron que el Club de Enero era "una potencia para el desarrollo de la cultura fascista" y "trajo el fascismo a la atención de un gran número de personas que lo habrían considerado mucho menos favorable de otra manera". (11)

Uno de sus partidarios más importantes fue el barón de los periódicos, Harold Harmsworth, el primer Lord Rothermere. Según S. J. Taylor, el autor de Los grandes forasteros: Northcliffe, Rothermere y el Daily Mail (1996), ya en 1931, Rothermere ofrecía poner "toda la prensa de Harmsworth a disposición de Mosley". Rothermere creía que Mosley y sus fascistas incipientes representaban "doctrina conservadora sólida y corriente". Inspirados por "la lealtad al trono y el amor a la patria", eran poco más que un ala enérgica del Partido Conservador ". (12)

Después de las elecciones generales de 1933, el canciller Adolf Hitler propuso un proyecto de ley habilitante que le otorgaría poderes dictatoriales. Tal acto necesitaba que las tres cuartas partes de los miembros del Reichstag votaran a su favor. Todos los miembros activos del Partido Comunista estaban en prisión, escondidos o habían abandonado el país (se estima que 60.000 personas abandonaron Alemania durante las primeras semanas después de las elecciones). Esto también fue cierto para la mayoría de los líderes del otro partido de izquierda, el Partido Socialdemócrata (SDP). Sin embargo, Hitler todavía necesitaba el apoyo del Partido del Centro Católico (BVP) para aprobar esta legislación. Por lo tanto, Hitler ofreció un trato al BVP: votar por el proyecto de ley y el gobierno nazi garantizaría los derechos de la Iglesia Católica. La BVP estuvo de acuerdo y cuando se realizó la votación el 24 de marzo de 1933, solo 94 miembros del SDP votaron en contra del Proyecto de Ley Habilitante. (13)

Poco después, el Partido Comunista y el Partido Socialdemócrata se convirtieron en organizaciones prohibidas. Los activistas del partido que aún se encontraban en el país fueron arrestados. Un mes después, Hitler anunció que el Partido Católico del Centro, el Partido Nacionalista y todos los demás partidos políticos distintos del NSDAP eran ilegales y, a fines de 1933, más de 150.000 prisioneros políticos se encontraban en campos de concentración. Hitler era consciente de que la gente tiene un gran miedo a lo desconocido, y si los prisioneros eran liberados, se les advirtió que si contaban a alguien sus experiencias serían enviados de regreso al campo. (14)

Lord Rothermere produjo una serie de artículos aclamando al nuevo régimen. El más famoso de ellos fue el 10 de julio cuando dijo a los lectores que "esperaba confiadamente" grandes cosas del régimen nazi. También criticó a otros periódicos por "su obsesión con la violencia nazi y el racismo", y aseguró a sus lectores que tales hechos quedarían "sumergidos por los inmensos beneficios que el nuevo régimen ya está otorgando a Alemania". Señaló que quienes criticaban a Hitler estaban en la izquierda del espectro político: "Insto a todos los hombres y mujeres jóvenes británicos a estudiar de cerca el progreso del régimen nazi en Alemania. No deben dejarse engañar por las tergiversaciones de sus oponentes. Los distractores más rencorosos de los nazis se encuentran precisamente en los mismos sectores del público y la prensa británicos que son más vehementes en sus elogios al régimen soviético en Rusia ". (15)

Hitler reconoció esta ayuda escribiendo a Rothermere: "Me gustaría expresar el agradecimiento de innumerables alemanes, que me consideran su portavoz, por el sabio y beneficioso apoyo público que ha brindado a una política que todos esperamos contribuya a la pacificación duradera de Europa. Así como estamos fanáticamente decididos a defendernos contra los ataques, también rechazamos la idea de tomar la iniciativa para provocar una guerra. Estoy convencido de que nadie que luchó en las trincheras del frente durante la guerra mundial, no importa en qué país europeo, desea otro conflicto ". (16) En otro artículo, Lord Rothermere pidió que a Hitler se le devolviera la tierra en África que había sido tomada como resultado del Tratado de Versalles. (17)

Como Richard Griffiths, el autor de Compañeros Viajeros de la Derecha (1979) ha señalado: "Rothermere visitó a Hitler en varias ocasiones y mantuvo correspondencia con él. Como hemos visto, la primera gran cena para extranjeros de Hitler, el 19 de diciembre de 1934, tuvo como invitados de honor a Rothermere, su hijo Esmond Harmsworth y Ward Price, junto con Ernest Tennant. El artículo posterior de Rothermere en el Correo diario estaba violentamente entusiasmado con lo que Hitler había hecho por Alemania. Hitler escribió varias cartas importantes a Rothermere en 1933 y 1934, pero la más interesante de ellas, debido a su destino posterior, fue la escrita el 3 de mayo de 1935 en la que defendía el entendimiento anglo-alemán como una combinación firme para la paz. Rothermere hizo circular esto entre muchos políticos, convencido de que su contacto personal con Hitler había producido un avance real "(18).

Lord Rothermere también brindó todo su apoyo a Oswald Mosley y a la Unión Nacional de Fascistas. Escribió un artículo Hurra por los camisas negras, el 22 de enero de 1934, en el que elogió a Mosley por su "doctrina conservadora sana y de sentido común". Rothermere agregó: "Tímidos alarmistas toda esta semana han estado lloriqueando que el rápido crecimiento en el número de camisas negras británicas está preparando el camino para un sistema de gobierno por medio de látigos de acero y campos de concentración. Muy pocos de estos traficantes de pánico tienen conocimiento de los países que ya están bajo el gobierno de Blackshirt. La noción de que existe un reinado permanente del terror allí se ha desarrollado completamente a partir de sus propias imaginaciones mórbidas, alimentadas por la propaganda sensacionalista de los oponentes del partido ahora en el poder. Como una organización puramente británica, Los camisas negras respetarán los principios de tolerancia que son tradicionales en la política británica. No tienen prejuicios de clase o raza. Sus reclutas proceden de todos los grados sociales y todos los partidos políticos. Los hombres jóvenes pueden unirse a la Unión Británica de Fascistas escribiendo a la sede, King's Road, Chelsea, Londres, SW " (19)

El Daily Mail continuó dando su apoyo a los fascistas. Lord Rothermere permitió que su colega del Club de Enero, Sir Thomas Moore, el diputado del Partido Conservador de Ayr Burghs, publicara artículos pro fascistas en su periódico. Moore describió al BUF como "derivado en gran parte del Partido Conservador". Añadió "seguramente no puede haber ninguna diferencia fundamental de puntos de vista entre los camisas negras y sus padres, los conservadores". (20)

George Ward Price escribió sobre los manifestantes antifascistas en una reunión de la Unión Nacional de Fascistas el 8 de junio de 1934: "Si el movimiento de los Camisas Negras tenía alguna necesidad de justificación, los Red Hooligans que salvaje y sistemáticamente intentaron arruinar la enorme y Una reunión magníficamente exitosa en Olympia anoche lo habría proporcionado. Obtuvieron lo que se merecían. Olympia ha sido el escenario de muchas asambleas y muchas grandes peleas, pero nunca había ofrecido el espectáculo de tantas peleas mezcladas con una reunión ". (21)

Algunos miembros del Partido Conservador se sintieron incómodos por los niveles de antisemitismo expresados ​​en las reuniones del Club de enero. Después de un discurso especialmente desagradable de un miembro de BUF, Cecil Roberts decidió que ya no asistiría a estas reuniones. Le dijo a Sir John Collings Squire: "El efecto de su diatriba fue matar cualquier pensamiento de pertenecer a un partido que albergaba a un hombre así ... Preferiría tomar veneno para ratas que unirme a un tipo así". (22)

Un Bengal Lancer y como Yeats-Brown miembro del Club de Caballería, Luttman-Johnson dejó la India y se mudó a Escocia, donde disfrutó disparando en su propiedad de Perth. Tras la muerte de su esposa en 1930, "el tío Bill", según su sobrino, vendió coches de Railton y, por razones económicas, "se unió a Mosley, quien lo empleó de alguna manera". Odiaba el comunismo, ensalzaba a Mussolini y, algo menos, a Hitler. En diciembre ayudó a crear un club para "investigar los métodos modernos de gobierno". Su mandato era vago, de modo que aquellos "que no deseaban abrazar abiertamente la membresía de la BUF pudieran, no obstante, apoyarlo". Mosley lo vio como una oportunidad para construir un movimiento fascista más amplio.

El club de debate de Forgan se estableció en el nuevo año como el Club de enero. El MI5 identificó a Forgan, Sir Donald Makgill, Yeats-Brown y Luttman-Johnson como cofundadores. Sir John Squire y Luttman-Johnson se convirtieron en presidente y secretario, respectivamente, de una organización fachada controlada por Forgan, que nombró a sus funcionarios. Squire dijo que estaba feliz de ser uno de los lugartenientes de Mosley: "Lo he sido en espíritu desde que renunció a su puesto de Gabinete por desempleo". Luttman-Johnson admitió que el Club se había fundado como una plataforma para Mosley. Lord Midleton, exsecretario de Estado de Guerra, puso su apartamento en Mayfair a disposición del Club. Lo dirigía el sol de George Makgill, Donald, cuya esposa, Esther, dirigía la Sección de Damas de la BUF, un ejemplo de continuidad con el proto-fascismo de los años veinte.

El MI5 vio al Club como una potencia para el desarrollo de la cultura fascista. "Trajo el fascismo a la atención de un gran número de personas que lo habrían considerado mucho menos favorable de otra manera". Los patrocinadores incluyen el Revisión en inglés Círculo y una red de aristócratas, diplomáticos y militares del círculo social de Mosley. Atrajo a 200 figuras influyentes que cenaron en el Savoy o el Hotel Splendide, con informes presentados en el Tatler. Los miembros incluyeron a Lord Rothermere, Lord Lloyd, Basil Liddell Hart, Sir Henry Fairfax-Lucy, General Sir Hubert Gough, Sachie Sitwell, Sir Philip Magnus-Allcroft MP y Ralph Blumenfeld. Aquellos que asistieron regularmente fueron el Comandante de Ala Sir Louis Greig, el Caballero Usher del Rey, Lord Erskine, hijo mayor del Conde de Mar y un asistente del Látigo del gobierno, y Lord William, hermano del Duque de Buccleuch. Los invitados incluyeron al ex miembro de BF, el Conde de Glasgow y Lady Russell de Liverpool, y directores de Siemens, London Assurance, Vickers, Handley Page y Morgan Grenfell. Los oradores incluyeron a Forgan y Raven Thomson, y simpatizantes de BUF como la señorita Muriel Currey, la comandante Mary Allen y el comodoro aéreo J. A. Chamier.

(1) Martin Pugh, Habla por Gran Bretaña: una nueva historia del Partido Laborista (2010) página 212

(2) Patrick J. Howarth, Squire: el más generoso de los hombres (1963) página 247

(3) Martin Pugh, Hurra por los camisas negras (2006) página 146

(4) Richard T. Griffiths, Compañeros viajeros de la derecha: entusiastas británicos de la Alemania nazi 1933-39 (1980) página 51

(5) Cecil Roberts, Y así a América (1047) página 21

(6) Robert Benewick, El movimiento fascista en Gran Bretaña (1972) página 95

(7) Richard T. Griffiths, Compañeros viajeros de la derecha: entusiastas británicos de la Alemania nazi 1933-39 (1980) páginas 51-53

(8) Richard C. Thurlow, El fascismo en Gran Bretaña: de las camisas negras de Oswald Mosley al frente nacional (1998) página xvi

(9) Stephen Dorril, Camisa negra: Sir Oswald Mosley y el fascismo británico (2006) página 258

(10) Richard C. Thurlow, El fascismo en Gran Bretaña: de las camisas negras de Oswald Mosley al frente nacional (1998) página 69

(11) Informe MI5 PRO HO 144/20144/110 (1 de agosto de 1934)

(12) S. Taylor, Los grandes forasteros: Northcliffe, Rothermere y el Daily Mail (1996) página 280

(13) Louis L. Snyder, Enciclopedia del Tercer Reich (1998) página 84

(14) Ian Kershaw, Hitler 1889-1936 (1998) páginas 466-468

(15) Harold Harmsworth, primer Lord Rothermere, El Daily Mail (10 de julio de 1933)

(16) Adolf Hitler, carta a Harold Harmsworth, primer Lord Rothermere (Diciembre de 1933)

(17) Harold Harmsworth, primer Lord Rothermere, El Daily Mail(21 de marzo de 1934)

(18) Richard Griffiths, Compañeros Viajeros de la Derecha (1979) página 164

(19) Harold Harmsworth, primer Lord Rothermere, El Daily Mail(22 de enero de 1934)

(20) Sir Thomas Moore, El Daily Mail(25 de abril de 1934)

(21) Precio de George Ward, El Daily Mail (8 de junio de 1934)

(22) Cecil Roberts, Sol y sombras (1972) página 111


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