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Arnold y Gates discuten en la Primera Batalla de Saratoga


En las primeras horas de la mañana del 19 de septiembre de 1777, el general británico John Burgoyne lanza un ataque de tres columnas contra el general Horatio Gates y sus fuerzas estadounidenses en la Primera Batalla de Saratoga, también conocida como la Batalla de Freeman's Farm.

Bajo el intenso fuego de cañón de las tropas británicas que se acercaban, el general Gates inicialmente ordenó al Ejército del Norte que fuera paciente y esperara hasta que los británicos se acercaran antes de lanzar un contraataque. El segundo al mando del general Gates, el general de brigada estadounidense Benedict Arnold, estuvo en total desacuerdo con las órdenes de Gates y no dudó en compartir su opinión con su superior. Después de discutir durante varias horas, el general Arnold finalmente pudo convencer a Gates de que ordenara a las tropas estadounidenses que salieran al campo de batalla para encontrarse con la columna central de los británicos que se acercaban y enviar un regimiento de fusileros para interceptar el flanco derecho británico.

Aunque los estadounidenses pudieron infligir graves bajas a los británicos, la demora en ordenar un contraataque obligó a los estadounidenses a retroceder. Durante la batalla de cinco horas, los estadounidenses perdieron aproximadamente 280 soldados muertos, mientras que los británicos sufrieron una pérdida más severa de más de 550 muertos.

Debido a su acalorada discusión y desacuerdo sobre las decisiones militares en la Primera Batalla de Saratoga, el General Gates destituyó al General Arnold como su segundo al mando. Arnold siguió sintiéndose menospreciado por el ejército al que servía y, en 1780, traicionó la causa de los patriotas al ofrecer entregar a los británicos el fuerte de West Point, Nueva York, controlado por los patriotas. Con West Point bajo su control, los británicos habrían controlado el crítico valle del río Hudson y habrían separado a Nueva Inglaterra del resto de las colonias. La esposa de Arnold, Margaret, era leal y no se habría opuesto a sus planes. Sin embargo, su plan fue frustrado y Arnold, el héroe de las primeras batallas de Ticonderoga y Saratoga, se convirtió en el traidor más famoso de la historia de Estados Unidos. Continuó luchando del lado de los británicos y, después de la guerra, regresó a Gran Bretaña, donde murió desamparado en Londres en 1801.

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Batalla de Saratoga

Las derrotas de Washington en Brandywine y Germantown provocaron reacciones negativas en el Congreso en comparación con la sorprendente victoria de Horatio Gates en Saratoga. Ante una investigación del ejército, Washington escribió al Congreso sobre los muchos desafíos y posibles soluciones del Ejército Continental.

La batalla de Saratoga, que se libró en dos etapas el 19 de septiembre y el 7 de octubre de 1777, resultó ser un punto de inflexión en la lucha estadounidense por la independencia. También tuvo un impacto directo en la carrera del general George Washington. Sin la victoria en Saratoga, las fuerzas estadounidenses probablemente no habrían recibido asistencia crítica de los franceses, y la fe en el esfuerzo de guerra se habría debilitado. Pero la victoria del general Horatio Gates en Saratoga también condujo a un esfuerzo serio pero finalmente infructuoso para reemplazar a Washington con Gates como comandante en jefe del Ejército Continental.

La batalla de Saratoga tuvo lugar en los campos del norte del estado de Nueva York, a nueve millas al sur de la ciudad de Saratoga. De acuerdo con los planes británicos, el general John Burgoyne estaba intentando invadir Nueva Inglaterra desde Canadá con el objetivo de aislar a Nueva Inglaterra del resto de Estados Unidos. Burgoyne tenía bajo su mando un ejército de 7.200 soldados con los que esperaba establecer el dominio británico en todo el estado de Nueva York. Oponiéndose a Burgoyne estaba el general Horatio Gates con una fuerza de 9,000 soldados, más tarde se unieron 2,000 tropas adicionales. La batalla subsiguiente se dividió en dos encuentros, el primero el 19 de septiembre y el segundo el 7 de octubre.

El primero el 19 de septiembre de 1777, también conocido como la batalla de Freeman & rsquos Farm, tuvo lugar cuando los británicos atacaron el estadounidenses atrincherados. Sin embargo, debido a que Benedict Arnold anticipó la maniobra británica, se había colocado un contingente significativo de fuerzas estadounidenses entre los británicos y el cuerpo principal del ejército estadounidense. Si bien los británicos lograron finalmente invadir a los estadounidenses, sus pérdidas fueron significativas. Casi 600 soldados británicos murieron o resultaron heridos, aproximadamente el doble de las pérdidas estadounidenses. 1

Antes de que ocurriera la segunda batalla, Burgoyne esperó en vano por refuerzos, y el 7 de octubre, concluyendo que no esperaba más, lanzó un segundo ataque. Esta vez, las fuerzas estadounidenses resistieron el asalto británico y pudieron contraatacar para recuperar el terreno perdido. Burgoyne y sus tropas, derrotados, iniciaron una marcha hacia la ciudad de Saratoga donde se atrincheraron una vez más con la esperanza de escapar. Sin embargo, al cabo de quince días, el ejército de Gates los rodeó y los obligó a rendirse. 2

Tras la victoria estadounidense, la moral entre las tropas estadounidenses era alta. Con la rendición de Burgoyne de todo su ejército a Gates, los estadounidenses obtuvieron una victoria decisiva que finalmente persuadió a los franceses de firmar un tratado de alianza con Estados Unidos contra Gran Bretaña, el enemigo tradicional de Francia. La entrada de Francia en la guerra, junto con su apoyo financiero y militar, en particular su armada, fue al final crucial para la victoria de Washington en la batalla de Yorktown en octubre de 1781, que efectivamente puso fin a la guerra. 3 Pero los franceses no fueron los únicos que apoyaron a los estadounidenses tras la batalla de Saratoga. Los españoles y más tarde los holandeses también brindaron apoyo, ansiosos por aprovechar la oportunidad para debilitar a su rival británico. 4

A raíz de su victoria en Saratoga, el general Gates disfrutó de un amplio apoyo popular y algunos hicieron campaña entre bastidores para que reemplazara a Washington como comandante en jefe del Ejército Continental. En un episodio que se conoció como el "Cabal de Conway", los partidarios de Gates comenzaron a conspirar contra Washington, pero su complot fue descubierto cuando un oficial borracho, el coronel James Wilkinson, declaró públicamente que el general Thomas Conway había elogiado a Gates como el salvador de la Revolución. mientras que al mismo tiempo desprecia a Washington. 5 Específicamente, Conway había dicho que "ldquoHeaven se ha decidido a salvar a su país o un general débil y malos consejeros lo habrían arruinado".

Fue solo a través del descubrimiento prematuro de este complot y el fuerte respaldo de figuras clave tanto en el ejército como en el Congreso que Washington pudo mantener su mando. 7 La Cabal de Conway había tomado a Washington por sorpresa, pero a raíz de su fracaso fue Gates quien se encontró en la posición más débil. Se disculpó con Washington, quien mantuvo su mando por el resto de la guerra y, apoyado por las fuerzas francesas en tierra y mar, recibió la rendición británica en Yorktown en 1781.

Troy Smith
Universidad George Mason

1. Douglas R. Cubbison, Burgoyne y la campaña de Saratoga: sus artículos (Norman, OK: University of Oklahoma Press, 2012), 109-115 Jim Lacey y Williamson Murray, Momento de la batalla: los veinte enfrentamientos que cambiaron el mundo. (Nueva York: Bantam Books, 2013), 216-22.

2. Richard M. Ketchum, Saratoga: Turning Point of America y rsquos Revolutionary War (Nueva York: Henry Holt, 1997), 391, 427.

3. Lacey y Murray, Momento de batalla,224.

4. John E. Ferling, El ascenso de George Washington: el genio político oculto de un icono estadounidense (Nueva York. Bloomsbury Press, 2009), 137.

6. & ldquoFrom George Washington to Horatio Gates, 4 de enero de 1778, & rdquo Founders Online, National Archives, Fuente: este es un documento de acceso anticipado de The Papers of George Washington.


Arnold y Gates discuten en la Primera Batalla de Saratoga - HISTORIA

Las Batallas de Saratoga fueron una serie de batallas que culminaron con la Batalla de Saratoga y la rendición del general británico John Burgoyne. Esta victoria decisiva de los estadounidenses fue un punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria.

El principal líder de los británicos fue el general John Burgoyne. Tenía el apodo de "Gentleman Johnny".

Los estadounidenses estaban dirigidos por el mayor general Horatio Gates, así como por los generales Benedict Arnold y Benjamin Lincoln. Otros comandantes clave incluyeron al coronel Daniel Morgan y al general Enoch Poor.


General General John Burgoyne
por Joshua Reynolds

El general británico Burgoyne había ideado un plan para derrotar a las colonias americanas. Dividiría las colonias en dos a lo largo del río Hudson. Con las colonias divididas, estaba seguro de que no resistirían.

Burgoyne conduciría a su ejército al sur desde el lago Champlain hasta Albany, Nueva York. Al mismo tiempo, el general Howe debía avanzar hacia el norte a lo largo del río Hudson. Se encontrarían en Albany.

Burgoyne y su ejército avanzaron con éxito hacia el sur. Primero recuperaron el Fuerte Ticonderoga de manos de los estadounidenses y luego procedieron a marchar hacia el sur. El general Howe, sin embargo, tenía otros planes. En lugar de dirigirse al norte hacia Albany, se dirigió al este para tomar Filadelfia. Burgoyne estaba solo.

Mientras los británicos continuaban hacia el sur, los estadounidenses los acosaron en el camino. Cortaron árboles para bloquear las carreteras y dispararon contra los soldados de los bosques. El progreso de Burgoyne fue lento y los británicos comenzaron a quedarse sin comida. Burgoyne envió a algunos de sus soldados a Bennington, Vermont, para buscar comida y caballos. Sin embargo, Bennington estaba custodiado por el general estadounidense John Stark. Rodearon a las tropas británicas y capturaron a unos 500 soldados. Fue una victoria decisiva para los estadounidenses y debilitó a las fuerzas británicas.

La batalla de la granja de Freeman

La primera batalla de Saratoga tuvo lugar el 19 de septiembre de 1777 en las tierras de cultivo del leal británico John Freeman. Daniel Morgan condujo a 500 francotiradores al campo donde vieron avanzar a los británicos. Pudieron eliminar a varios oficiales antes de que los británicos comenzaran a atacar. Al final de la batalla, los británicos obtuvieron el control del campo, pero habían sufrido 600 bajas, el doble que los estadounidenses.

La batalla de Bemis Heights

Después de la Batalla de Freeman's Farm, los estadounidenses establecieron sus defensas en Bemis Heights. Llegaron más milicianos y las fuerzas estadounidenses siguieron creciendo. El 7 de octubre de 1777 los británicos atacaron. Su ataque fracasó estrepitosamente y fueron derrotados por los estadounidenses. Las bajas británicas ascendieron a casi 600 hombres y el general Burgoyne se vio obligado a retirarse.

Los estadounidenses al mando del general Gates persiguieron al ejército británico. En cuestión de días, los tenían rodeados. Los británicos se rindieron el 17 de octubre de 1777.


Rendición del general Burgoyne
Fuente: Gobierno Federal de EE. UU.

Las batallas de Saratoga y la rendición del ejército británico bajo el mando del general Burgoyne fue uno de los principales puntos de inflexión de la Guerra Revolucionaria. La moral de los estadounidenses se elevó y el país sintió ahora que podía ganar la guerra. Tan importante para la guerra, los franceses decidieron apoyar a los estadounidenses con ayuda militar.


Quitar

En conclusión, la conocida historia de Benedict Arnold desobedeciendo las órdenes de salir al campo y salvar el día es un mito.

Gracias al buen ojo de Eric Schnitzer, ahora podemos confirmar que Horatio Gates tomó la sabia decisión de usar a Arnold y su talento militar para asegurar la victoria.

Simplemente demuestra que al indagar más en la historia siempre podemos encontrar algo nuevo, incluso en las historias que durante mucho tiempo pensamos que eran ciertas.

Benedict Arnold fue un miembro extremadamente interesante de la Revolución Americana.

Para obtener más información sobre Arnold, consulte uno de estos artículos:

La Campaña de Saratoga a menudo se considera el punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria.

Eric Schnitzer, quien sacó a la luz el tema de este artículo, participó en la creación de "Campaign to Saratoga", que es una narrativa ilustrada en torno a este importante evento.

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Bastón de Arnold

Una semilla que daría frutos amargos más tarde fue la decisión de Arnold de incorporar a dos miembros del personal de Schuyler para su propio personal de división, Richard Verick y Harry Livingston. Ambos jóvenes eran enemigos acérrimos de Gates y casi fanáticos en su devoción por Schuyler. La correspondencia continua de ambos hombres con Schuyler estaba llena de odio ciego hacia Gates. El 5 de octubre de 1777, James Lovell debía advertir a Gates que, "Me temo que ese caballero vivaz (es decir, Arnold) será engañado por un ingenioso mayor ahora deshonrado (es decir, Schuyler), para convertirse en una herramienta para propósitos viles. Haré lo mejor que pueda para que ninguno de los dos distraiga tu reputación aquí, si lo intentaran vilmente. No debes permitirte avergonzarte allí un momento después de descubrir la clara intención de cualquier hombre de hacerlo (15). . " Se desconoce por qué Arnold tomó una decisión tan mala y aceptó a estos dos hombres en su personal. Verick y Livingston estaban destinados a enemistarse con Gates. Al leer su correspondencia más de doscientos años después, no cabe duda de la malicia que sentían por Gates. Lo responsabilizaron de la remoción de Schuyler, su mentor, y disfrutaron con entusiasmo de cualquier problema que se le presentara al nuevo comandante. Tampoco puede haber ninguna duda de que tanto Verick como Livingston trabajaron duro para provocar una gran confrontación dentro del propio ejército. Mientras los invasores británicos marchaban hacia ellos, la cadena de mando estadounidense se vería amargamente dividida por pequeñas disputas.


7 de octubre de 1777: El principio del fin en Saratoga

Los mercenarios alemanes disparaban constantemente desde su reducto. Desde atrás llegó el chasquido de los rifles. Un general montó y, con la espada destellando, condujo a los fusileros al reducto. La resistencia alemana se derrumbó. La batalla de Saratoga había terminado.

El día fue ayer 7 de octubre de 1777, hace 200 años. Doce días después, "Gentleman Johnny" Burgoyne, el talentoso y valiente comandante británico, se rindió al general estadounidense Horatio Gates. Así terminó la ofensiva más ambiciosa y peligrosa lanzada por Gran Bretaña en la Revolución. El ataque al reducto fue el último de una serie de acciones que constituyeron la Batalla de Saratoga, considerada el punto de inflexión de la Revolución y una de las batallas decisivas de la historia.

El fuego de rifle que diezmó a los alemanes despertó ecos en todo el mundo.

La corte francesa, amiga de cualquiera que luchó contra el antiguo enemigo británico, finalmente se convenció de que el interés de Francia era entrar en la guerra del lado de los estadounidenses: •

En Londres aumentó la oposición a la dirección de la guerra y a toda la aventura. Edmund Burke dijo a la Cámara de los Comunes: "Todo un ejército obligado a deponer las armas y recibir leyes de sus enemigos es un asunto tan nuevo que dudo que se pueda encontrar otro ejemplo en los anales de nuestra historia".

Gates recibió la espada de Burgoyne. Pero en opinión de muchos historiadores militares estadounidenses y británicos Benedict. Arnold ganó la batalla. Arnold fue el general que dirigió la última carga loca hacia el reducto alemán. Arnold había sido la espada brillante en la batalla anterior de Saratoga en Freeman & # x27s Farm.

El único monumento en América a Benedict Arnold se encuentra detrás del reducto alemán llamado reducto Breymann por su comandante alemán.

A un lado de la simple losa de piedra hay una bota de jinete, que simboliza la herida en la pierna que sufrió Arnold cuando cargó contra el reducto. En el reverso, las palabras dicen que el monumento es "En memoria del soldado más brillante del Ejército Continental que fue herido desesperadamente en este lugar, el puerto de salida de Burgoyne & # x27s Great Western Redut el 7 de octubre de 1777 ganando para sus compatriotas la Batalla Decisiva de la Revolución Americana ".

El nombre de Arnold & # x27s no aparece. Durante 200 años ha sido vilipendiado y despreciado por su traición. Sin embargo, su liderazgo de campo en la campaña de Saratoga es considerado notable por historiadores competentes.

El plan británico para la campaña fue audaz. Burgoyne, golpeando al sur de Canadá. se reuniría en Albany con las fuerzas que venían hacia el norte de la guarnición de Sir William Howe en Nueva York y con una columna dirigida por Cot. Barry St. Leger conduciendo hacia el este a través del estado de Nueva York desde Oswego. El éxito aislaría a Nueva Inglaterra de las otras colonias rebeldes.

Los británicos cometieron dos errores importantes.

El primero fue descartar las dificultades que enfrenta un ejército que marcha hacia el sur desde Canadá a través de un desierto.

El segundo fue confiar en Lord George Germain, Secretario de Estado para las Colonias. La evidencia recién descubierta muestra que Lord George no informó a Howe en Nueva York de su papel en la campaña. En consecuencia, el empuje hacia el norte hacia Albany nunca se desarrolló por completo.

La campaña comenzó el 13 de junio cuando Burgoyne dirigió un ejército de 4.119 británicos, 3.217 mercenarios alemanes, 250 canadienses y leales, acompañados por unos 400 indios, al sur de Canadá.

Al principio todo salió bien. Crown Point en el lago Champlain fue tomada el 16 de junio. Diez millas al sur se encontraba Fort Ticonderoga, el "Gibraltar del Norte".

Ticondergoa estaba en manos de unos 2.000 continentales y milicias bajo el mando del general Arthur St. Clair. Un refuerzo de 900 milicianos llegó el 4 de julio en medio de un indeciso duelo de artillería. El asedio terminó a la mañana siguiente. Los estadounidenses no habían ocupado Mount Defiance al suroeste de Ticonderoga. Pensaron que era demasiado empinado para escalarlo con artillería.

El general William Phillips. Burgoyne & # x27s jefe de artillería, tenía una opinión diferente.

"Donde una cabra puede ir, un hombre puede ir", dijo, "y donde un hombre puede ir, puede arrastrar un arma".

Esa noche los estadounidenses evacuaron Ticonderoga.

Los británicos avanzaron lentamente hacia Saratoga. Hubo una pelea enérgica en Hubbardton en la actual Vermont ganada por la oportuna llegada de refuerzos alemanes cantando un antiguo himno. Los estadounidenses fueron derrotados por un estrecho margen.

Burgoyne cometió ahora su primer error grave. Envió una columna de aproximadamente 450, la mitad de ellos alemanes, hacia el este, hacia el valle del río Connecticut, para apoderarse de caballos y comida y alentar a los conservadores locales.

Poco después de que comenzara la columna, Burgoyne se enteró de que los estadounidenses tenían un gran depósito de suministros en Bennington. El objetivo del coronel Baum se cambió y marchó hacia la ciudad.

En Bennington, la columna de Baum se topó con las fuerzas estadounidenses comandadas por el general John Stark. Baum fue asesinado Breymann, que dirigía una fuerza de relevo, resultó herido. Los británicos perdieron cientos de mosquetes y carros de municiones y provisiones y 907 hombres muertos y capturados.

La derrota en Bennington fue casi simultánea a la de St. Leger & # x27s en el río Mohawk en Fort Stanwix, ahora conocido como Fort Schuyler.

Todos los caminos conducían ahora a Saratoga.

El 13 de septiembre, Burgoyne, después de acumular alimentos para cinco semanas, se trasladó del este a la orilla oeste del Hudson. El ejército se estableció en Old Saratoga, cerca de la actual ciudad de Schuylervilie, a 12 millas al norte de las posiciones estadounidenses.

Mientras tanto, los estadounidenses habían cambiado de comandante.

Por votación del Congreso, Horatio Gates reemplazó a Philip Schuyler. Gates, ahora encargado de la planificación estratégica de la batalla, fue prudente.

Se le debe dar crédito por elegir la posición estadounidense básica a tres millas al norte de Stillwater en Bemis Heights, a una milla más o menos del Hudson. Para el 12 de septiembre, los estadounidenses bajo la supervisión del coronel Tadeuz Kosciusko, un ingeniero polaco, estaban colocando trincheras apoyadas por 22 cañones.

Tácticamente, las cartas estaban en manos de Gates. Su objetivo era detener a los británicos. 3urgoyne & # x27s iba a llegar a Albany. Era un jugador y perdió en el primer lanzamiento.

Este fue un ataque contra las posiciones estadounidenses por tres columnas. Al principio la lucha fue contra los patriotas. El cuerpo de fusileros del coronel Daniel Morgan fue expulsado del campo por la constante infantería británica.

Lucharon durante tres horas en terreno accidentado. La batalla no fue entre milicias raídas contra regulares británicos, sino entre continentales estadounidenses entrenados, algunos en su tercer año de servicio, que lucharon contra los británicos al estilo europeo.

Al anochecer, los británicos, apoyados por refuerzos alemanes, cargaron de nuevo, apoyados por la artillería. Los estadounidenses se retiraron. Burgoyne acampó en el campo de batalla. Pero la ruta a Albany todavía estaba bloqueada.

Los suministros de Burgoyne & # x27s estaban disminuyendo. La milicia acudía en masa al ejército estadounidense.

El 7 de octubre, Burgoyne, desesperado por lograr un avance, ordenó un reconocimiento en vigor para investigar la posición estadounidense. En retrospectiva, fue una apuesta. Pero es probable que Burgoyne considerara que la operación tenía más posibilidades de éxito que mantener una posición defensiva bajo el fuego de los cañones y fusiles estadounidenses.

Entonces, 1.723 hombres marcharon fuera del campamento hacia la última de las batallas de Saratoga. Los fusileros y la infantería ligera de Morgan & # x27 atacaron la derecha británica. La brigada del Coronel Enoch Poor & # x27s atacó a los Granaderos. Las unidades del coronel Ebenezer Learned & # x27s atacaron a los alemanes en el centro de la columna británica.

Los británicos acogieron bien. Pero los hombres de Morgan & # x27s retrocedieron a la derecha, pagando mucho por muertos y heridos. La brigada de los eruditos, apoyada por la milicia de Nueva York y Massachusetts, atacó a los alemanes pero logró pocos avances.

Hubo un punto muerto. Arnold apareció. Tomó la brigada de Poor & # x27 y la condujo por el bosque para atacar a los británicos. Moviéndose a campo abierto, los estadounidenses sufrieron horriblemente por el fuego británico.

Pero ahora había más de 8.000 estadounidenses en acción. La clave de la victoria estaba en el flanco derecho británico, donde 200 alemanes y canadienses ocupaban el reducto de Breymann & # x27. Lucharon desesperadamente, infligiendo grandes pérdidas a las tropas de Learned & # x27s. En este punto, Arnold, reuniendo fragmentos y piezas de varios comandos, incluidos los fusileros de Morgan & # x27, lideró un ataque al reducto desde la parte trasera. La defensa se derrumbó.

Al caer la noche, los británicos se retiraron hacia el norte. Habían sido derrotados dos veces. Los suministros se estaban agotando. No había señales de un viaje británico hacia el norte desde Nueva York. En todas partes, los estadounidenses eran más fuertes. Rodeado, superado en personal y en armas, Burgoyne se rindió. Había perdido un ejército y la guerra.

Aguafuerte: Betirnann Archive, Hombre: Coronel Henry B. Carrington, reimpreso por Arno Press, Inc., 1974

Benedict Arnold, más tarde vilipendiado como traidor, fue el héroe de Saratoga. Fue herido en la pierna cuando lanzó la carga final, en la foto de arriba, hacia el reducto alemán. El mapa, publicado durante el centenario de América & # x27, traza el nombre de “Gentleman Johnny” Burgoyne & # x27s camaign.


Reflexiones del centenario: Parque histórico nacional de Saratoga

Parque histórico nacional de Saratoga

Amy Bracewell, Superintendente del Parque Histórico Nacional de Saratoga, reflexiona sobre este campo de batalla de la Guerra Revolucionaria en celebración de los 100 años del Servicio de Parques Nacionales.

Parque histórico nacional de Saratoga

Guerra revolucionaria | Stillwater, N.Y. | 19 de septiembre y 7 de octubre de 1777 | Parque Federal Battlefield desde 1938 | 2,911 acres


De pie en un acantilado sobre el río Hudson, es fácil ver por qué el terreno inspiró confianza en las tropas estadounidenses en el otoño de 1777. Sabiendo que el general británico John Burgoyne y sus soldados se dirigían hacia Albany, NY, el Ejército del Norte fortificó su Posición alta con vista al cuello de botella clave tanto del río como de la carretera. Excepto por los bosques ahora más grandes y los automóviles modernos que recorren la Ruta 4 de los EE. UU., Poco del paisaje que abarca el Parque Histórico Nacional de Saratoga ha cambiado en casi 240 años.

Al comprender el terreno y usarlo en su beneficio, los soldados del general Horatio Gates consiguieron una contundente victoria estadounidense en Saratoga y comenzaron una reacción en cadena que aseguró la independencia del país para siempre. La victoria de Estados Unidos dio lugar al apoyo internacional, mostró la fuerza de un ejército diverso, instigó la compleja dicotomía de héroe y traidor y le dio al país evidencia física de una revolución exitosa. La multiplicidad de lecciones que se pueden entender en Saratoga garantiza una conexión personal no solo con la historia de Estados Unidos, sino con el impacto que las revoluciones sociales han tenido en esta nación.

Entre la cacofonía de sonidos de batalla en Saratoga se incluyó una diversidad de idiomas y culturas. Parados uno al lado del otro, el Ejército del Norte estaba compuesto por soldados continentales y de la milicia de varios estados, incluidos hombres libres y aquellos que todavía estaban esclavizados. También sirvieron exploradores de Stockbridge, Oneida y Tuscarora, y un voluntario polaco, el coronel Thaddeus Kosciuszko, quien utilizó su formación en ingeniería para apoyar los esfuerzos de Estados Unidos. A esta mezcla de personas se sumaron los alemanes de Brunswick y de Hesse, los estadounidenses leales a la corona, los canadienses franceses y las tribus indígenas que apoyaban los esfuerzos del ejército británico. Al ser tan victorioso en Saratoga, la fuerza de Estados Unidos convenció a Francia de convertirse públicamente en un aliado de los Estados Unidos en 1778. Para enfrentar las realidades de la posterior guerra internacional con Francia, España y los Países Bajos, Gran Bretaña expandió su lucha a América Central, el Mar Caribe, el Mar Mediterráneo, África del Norte e India, entre otros lugares. Una batalla de muchos rostros y voces en Saratoga impulsó la Revolución Americana hacia una guerra internacional de potencias mundiales.

Tan fuerte como Saratoga habla de la importancia de la solidaridad de todos los aliados de Estados Unidos para asegurar la libertad de la nueva nación, este campo de batalla también destaca la complejidad de la lealtad. ¿Qué puede convertir a un patriota devoto en el enemigo despreciado de una nación? Los valientes esfuerzos de Benedict Arnold en Saratoga son la fuente principal de esta pregunta. Si bien la relación de Arnold con el general Gates se deterioró rápidamente, estaba decidido a "continuar con el Ejército en esta coyuntura crítica en la que mi país necesita todo el apoyo". La victoria del Ejército del Norte en la Segunda Batalla de Saratoga se puede atribuir al pensamiento agudo y al movimiento rápido de Arnold. De pie en el lugar de sus acciones heroicas, uno no puede evitar reflexionar sobre lo que lo llevó a cambiar su lealtad solo tres años después. ¿Las realidades de la vida no estuvieron a la altura de las promesas e ideales de la nueva nación? ¿Los pilares filosóficos de Estados Unidos - libertad, democracia, libertad y justicia para todos - no impregnaron la vida de la gente?

Cuando entré por primera vez al campo de batalla en Saratoga, mi mente conectó inmediatamente este lugar sagrado con los Estados Unidos de hoy. Hemos recorrido un largo camino desde 1777, pero nuestros debates y luchas todavía incluyen temas similares. ¿Todos los ciudadanos tienen las mismas libertades y derechos? ¿Cómo aceptamos nuestra diversidad para hacernos más fuertes? ¿Qué podemos hacer si no estamos de acuerdo? Los campos de batalla de Estados Unidos son el lugar perfecto para explorar estas preguntas. Al aprender sobre nuestra historia colectiva y seguir los pasos de nuestros antepasados, podemos agregar nuevas perspectivas para ayudar en nuestro propio viaje.

Al explorar la historia de Estados Unidos en nuestros campos de batalla, recuerdo que este país aún está evolucionando. Seguimos cambiando en función de nuestros votos, nuestros debates y nuestra continua lucha por los derechos y la libertad personales. Al igual que nuestros antepasados ​​de la Guerra Revolucionaria, a veces tenemos que rebelarnos y luchar por aquello en lo que creemos. Nuestra sociedad puede luchar con marchas modernas, protestas y debates apasionados sobre la igualdad o los derechos humanos, pero estos ejercicios de discurso han sido parte de nuestro tejido. desde el principio. Los campos de batalla nos recuerdan que debemos seguir defendiendo nuestros ideales. Nos preguntan: ¿qué podemos hacer para proteger las libertades y la independencia en este país? Nos dan una pausa y nos animan a contemplar cómo podemos honrar y respetar la libertad de los demás. Los campos de batalla estadounidenses nos ordenan que seamos ciudadanos activos de este país y que sigamos llevando la antorcha de la libertad de aquellos que sacrificaron todo para asegurar su llama perpetua.


Arnold y Gates discuten en la Primera Batalla de Saratoga - HISTORIA


Burgoyne sintió que no tenía otra opción que seguir adelante con Albany. Sin embargo, el ejército estadounidense le estaba bloqueando el camino en Bemis Heights. Los británicos hicieron dos intentos de romper las defensas estadounidenses, pero fracasaron. Después del segundo intento, se retiraron a Saratoga, donde fueron rodeados por tropas estadounidenses. Los británicos no tuvieron más remedio que rendirse, lo que hicieron el 13 de octubre de 1777. Una cuarta parte de las fuerzas británicas en América del Norte se rindieron y, aunque aún quedaban por librar muchas batallas, la independencia estadounidense estaba asegurada.

Burgoyne continuó hacia el sur, incluso cuando sus opciones y apoyo comenzaron a desmoronarse. Cruzó el Hudson el 13 de septiembre de 1777 en dirección a Albany. Burgoyne se redujo a 6.500 soldados.

El general estadounidense Gates esperaba a Burgoyne con 7.000 hombres. Gates estaba atrincherado en Bemis Heights. Las alturas habían sido seleccionadas por su ingeniero, Thaddeus Kosciusko. Estaban anclados a la derecha por el Hudson y a la izquierda por un bosque con escarpados acantilados. Burgoyne no tuvo elección. Si quería llegar a Albany, tenía que enfrentarse a Gage y su ejército.

Burgoyne envió 2.000 hombres, al mando del general Fraser, en un movimiento de flanqueo hacia el oeste y luego hacia la línea estadounidense. El ataque principal iba a tener lugar por las fuerzas del general Hamilton en el centro. Un tercer ataque debía seguir recto por la carretera del río. Burgoyne estaba en desventaja por su conocimiento limitado de las posiciones estadounidenses.

Temprano en la mañana del 19 de septiembre de 1777, las tropas británicas partieron. Los estadounidenses se dieron cuenta de los movimientos británicos. Ante la insistencia de Arnold, Gates acordó enviar una fuerza desde la fortificación para determinar las intenciones británicas. Como resultado, la batalla se desarrolló en un claro cerca de Freeman's Farm. Primero, los fusileros de Morgan corrieron hacia el flanco izquierdo de Fraser, cortándolos. Las fuerzas enviadas por Gates fueron, a su vez, diezmadas por parte de la brigada de Hamilton. Fue así durante la mayor parte del día, con partes fragmentadas de las fuerzas estadounidenses y británicas que se lanzaron entre sí.

Sin embargo, al final del día, los estadounidenses todavía tenían las alturas. Los británicos habían perdido 600 muertos, heridos o capturados. El tiempo no estaba del lado de Burgoyne, las noches se hacían más largas y frías, la comida comenzaba a escasear y no había opción de buscar comida local. Había perdido a sus exploradores nativos americanos y las filas de las fuerzas estadounidenses aumentaban todos los días. Finalmente, en un movimiento desesperado por escapar, Burgoyne envió a 1.500 de sus hombres a un ataque en el flanco occidental de las fuerzas estadounidenses. Fueron atacados inmediatamente por los hombres de Morgan, y pronto se produjo una retirada británica general.

Los estadounidenses no se contentaron con hacer retroceder a los británicos. Pronto, una fuerza al mando de Arnold estaba atacando una sección de las líneas defensivas británicas conocidas como "la herradura". Después de una feroz pelea, la & quot; Herradura & quot fue capturada. La posición de Burgoyne se volvió insostenible. Esa noche, dirigió sus fuerzas hacia Saratoga. Burgoyne dejó a sus heridos y gran parte de sus suministros, después de perder otros 600 hombres. Una vez que llegó a Saratoga, quedó claro que Burgoyne no podría mantener su posición. Gates lo había seguido y pronto rodeó a Burgoyne.

El 12 de octubre, Burgoyne convocó un Consejo de Guerra con sus oficiales. Los oficiales acordaron por unanimidad que no había más remedio que rendirse. Al día siguiente, Burgoyne pidió condiciones, que las partes acordaron. Burgoyne se rindió. At this point, one quarter of the British troops in North America had been captured. The effects were far reaching, for the American victory had convinced the other European powers that an American victory was possible. As a result, aid was soon forthcoming.


Primeros años

Horatio Gates was born in Essex, England in 1727. He served in the German 20th Foot during the War of the Austrian Succession. He was well-educated in European style warfare and lived in their aristocratic system.

He would come to the Middle Colony of New York in 1754 after he purchased a captaincy of the New York troops. When the French and Indian War broke out he would fight along the British and take part in the ill-fated march of General Edward Braddock.

During the march, he would come in contact with many future Revolutionary War Leaders such as George Washington, Daniel Morgan, Thomas Gage, and Charles Lee. However, Gates did not see as much combat as these men due to being ill.

Gates married Elizabeth Philips in 1755. The couple had a son Robert in 1758.

His military career began to stall after the Seven Years War. He also became frustrated with how one rose in rank in the British military.

Unlike the 13 original colonies, in Britain one rose through the ranks by their wealth or influence.

This class hierarchy frustrated many and Gates was no exception. He would go on to sell his major&rsquos commission in 1769. By 1772 he had re-established contact with George Washington and bought a plantation in the Southern Colony of Virginia.


Benedict Arnold, Hometown Bad Boy

BENEDICT ARNOLD is back. Not in actuality, of course Arnold has been dead and buried in England for, lo, these past 200 years. But he is back in the news, something that happens sporadically and is always of particular interest to Connecticut.

After all, the man -- whom schoolchildren learn about as the country's most notorious traitor -- was born and raised in Connecticut. Traitor he may have been but he is our traitor. Besides, there has always been a certain ambivalence about the man.

To most Connecticut people he is, undoubtedly, the weasel of weasels, the man who sold out his country during the American Revolution, then returned to his home state as a British officer and burned New London, just down the Thames River from his native city of Norwich.

Some others, however, maintain that though he did wrong, he also was done wrong, by historians and teachers failing to acknowledge that he was a great American military leader and patriot before he became the great American turncoat.

To this day, a ceremony full of pomp and patriotism is held in New Haven each April 24, known as Powder House Day. It re-enacts the events of April 24, 1775, when the captain of the Second Company of the Governor's Horse Guard demanded, and got, the key to the British powderhouse from city officials before marching his men to Cambridge, Mass., in aid of imperiled patriots there after the Battle of Lexington. The captain was Benedict Arnold.

And in the town of Ridgefield twice in this century, once in the 1960's and again in the 70's, a re-enactment has been held of the battle in that town on April 25, 1777, between British soldiers who had just burned Danbury and American patriots led by, right again, Benedict Arnold.

The second re-enactment, on April 25, 1977, the 200th anniversary of the battle, drew more than a bit of controversy. Its sponsors sold medals of Arnold in an effort to raise money for a monument to him in the town.

The monument was never built. 'ɺnd never will be,'' says Richard E. Venus. He is the town's former postmaster and present historian, who directed the first re-enactment but had nothing to do with the second. He says the Battle of Ridgefield was a delaying action by Arnold and a real lift to the patriot cause. And he will also admit that Arnold was a great general. 'ɻut he was too ambitious and got too big for his boots,'' Mr. Venus said. And, of course, Arnold later defected to the British. You don't build monuments to traitors.

The latest news about Arnold is that a gunboat that was part of a fleet he commanded on Lake Champlain in the early years of the revolution has been found this summer, in amazingly good condition, at the bottom of the deep lake.

No immediate decision has been made on what to do with the old boat, but its chance finding has been described as possibly the most significant discovery in American maritime history in the last half century.

The discovery of the gunboat is also guaranteed to bring Arnold back into some prominence again. And in his home state there have been early ripples in two communities that once knew Arnold intimately. William B. Stanley, a Norwich stockbroker, former state senator, and authority on Arnold, suggested early on that the boat should be brought to Norwich, Arnold's old home town.

Mr. Stanley's suggestion was roundly applauded by the local paper, The Norwich Bulletin, in its 'ɼheers and Jeers'' editorial page column. ''There could be no better place for this piece of history than Norwich,'' said the paper in a Cheer. ''It would fit in nicely with the city's effort's to increase tourism.''

A few days later, the New London newspaper, The Day, countered with its own suggestion. In an editorial, The Day said New London should get the boat. The rationale offered was that Arnold owed something to the city because of his dastardly burning of it more than two centuries ago.

After acknowledging that Arnold was a native son of Norwich, The Day reminded its readers that he is less fondly remembered in New London. ''New London still enjoys many buildings of fine architectural design, but imagine the embarrassment of riches the city would have possessed save for General Arnold,'' the editorial said.

''So it only seems fair to us that the city put its oar in the water to get the Arnold gunboat, bring it to restoration here and use it as a tourist attraction.''

In Norwich, Mr. Stanley greeted The Day editorial with some amusement. ''Once people wouldn't even talk about Arnold now everyone wants his boat,'' he said.

When it comes to talking about Benedict Arnold, Mr. Stanley might hold a world record. For the past half century, he has studied Arnold, discoursed about him, even acted as him for a motion picture made in connection with the 325th anniversary of Norwich in 1964.

Mr. Stanley has also visited descendants of Arnold in England. He has been to Arnold's final resting place near London. He commissioned a painter to do portraits of Arnold from descriptions of him, because all known paintings of him were destroyed in the rage after he joined the British. Mr. Stanley talks about Arnold in schools, and anywhere else, when invited.

One time, he went to New London for a talk -- ''I wore my sword in case I had to defend myself'' -- and told the folks there that Arnold was simply the city's first redevelopment agent in burning it and that all the city was really famous for was privateers. ''That's a polite name for pirates and all they did was hold tag sales on the piers there.''

In 1959, the 300th anniversary of Norwich, Mr. Stanley and some fellow enthusiasts even asked President Eisenhower for help in rehabilitating Benedict Arnold's image.

It was done more as a lark than anything else, he says, and they received no reply from the President. ''We never expected to.'' They did, however, receive all sorts of great press coverage. One of the premiere news magazines even used a little teaser line on its cover: ''Local Boy Makes Bad.''

The state's biggest Arnold booster has long been accustomed to incurring invective for his labors. It goes with unpopular causes. But he thinks people sometimes get carried away.

Once, he said, he was addressing a large group in his hometown when a man jumped up and yelled that if Mr. Stanley's father was still alive he would be ashamed of his son. All Benedict Arnold ever did as a boy, the man said, was kill kittens with electricity. The charge was so absurd that Mr. Stanley responded that maybe Arnold should then be credited as the inventor of electricity.

All he wants to do, Mr. Stanley says, is to give Benedict Arnold what he is due in history, nothing more.

He does not deny that Arnold was a traitor. But before he defected, he was a genuine American hero, he adds, and without the valor he displayed in the Revolutionary War, the Revolution would have failed. ''George Washington admitted that,'' he said.

One of Arnold's greatest successes, Mr. Stanley says, was the battle of Valcour Island in Lake Champlain. It was a delaying action that kept the British from advancing south on George Washington's troops, unprepared to fight at the time.

Arnold's greatest success came later on land, at the Battle of Saratoga, considered the turning point in the war to the patriot cause. Saratoga was also the turning point in Arnold's career for the worse, Mr. Stanley says. He was injured in body -- three inches of bone had to be cut out of his leg and gangrene set in -- and in spirit. He did not get credit for winning the battle, was denied a promotion, was short of money, distrusted Congress, and had a young second wife whose father was a Tory and wanted him to defect to the British.

''He snapped,'' says Mr. Stanley. ''He started drinking, was given to profanity, striking nurses. He became a violent man.'' Pulitzer Prize-winning historian Samuel Eliot Morison, in ''The Oxford History of the American People,'' concurs that the Battle of Saratoga was the climatic time for Arnold. Horatio Gates, as the top commander of American troops at Saratoga, received credit for the victory ''that should have gone to Benedict Arnold who began to think that his talents would be better appreciated by the King than by Congress,'' Mr. Morison wrote.

And how did Mr. Stanley, become so fascinated with, and such a defender of, the nation's traitor?

It happened in his senior year, 1948, at Norwich Free Academy, Mr. Stanley says, and started innocently enough with a class assignment that each student write an essay on who he or she considered the most valuable American ever.

He immediately knew his choice: General Horatio Gates, the man who won the Battle of Saratoga, according to the history he had read. But when he explored a bit more, he discovered an awful truth. ''Gates was not even on the field of battle.'' So he changed his mind and wrote about his new choice for the most valuable American ever, the man who really won the battle.

The response was immediate. & # x27 & # x27 Sr. Stanley, is this a joke?'' the teacher asked. She sent him to the principal. The principal sent him home for a few days. ''I was suspended and I didn't know why.'' He still doesn't. History is history.


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