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Primer divorcio en las colonias


En el primer registro de un divorcio legal en las colonias americanas, Anne Clarke de Massachusetts Bay Colony obtiene el divorcio de su marido ausente y adúltero, Denis Clarke, por el Quarter Court de Boston, Massachusetts.

En una declaración jurada firmada y sellada presentada a John Winthrop Jr., el hijo del fundador de la colonia, Denis Clarke admitió haber abandonado a su esposa, con quien tenía dos hijos, por otra mujer, con quien tuvo otros dos hijos. También declaró su negativa a regresar con su esposa original, por lo que la corte puritana no tuvo otra opción que castigar a Clarke y otorgar el divorcio a su esposa, Anne. La decisión final del Quarter Court decía: "Anne Clarke, al ser abandonada por Denis Clarke su esposo, y él se niega a acompañarlo, se le reconoce el divorcio".


La cronología de las 13 colonias abarca el período de la historia estadounidense temprana desde 1607 hasta 1776. Durante el período de tiempo cubierto en la cronología de las colonias, los colonos y colonos llegaron de Europa en busca de libertad religiosa, tierras y oportunidades de riqueza.

Las trece colonias originales

COLONIA AÑO FUNDADOR
Maryland 1634 Lord Baltimore
Connecticut 1635 Thomas Hooker
Rhode Island 1636 Roger Williams
Delaware 1638 Peter Minuit & amp New Sweden Company


Contenido

Orígenes en Europa Editar

La Colonia Amana surge de un movimiento religioso iniciado en 1714 en Alemania por Eberhard L. Gruber y Johann F. Rock. Ambos se habían disgustado con el dogmatismo de la Iglesia Luterana y comenzaron a estudiar las enseñanzas pietistas de Philipp Spener. [11] Gruber y Rock difundieron fervientemente sus creencias y ganaron seguidores originalmente conocidos como la Nueva Economía Espiritual. [12] Creían que Dios se comunicaba a través de individuos con el "don de la inspiración", tal como lo hizo en los días de los profetas. Este individuo fue llamado instrumento (alemán: Werkzeug) porque se pensaba que era una herramienta de la voluntad de Dios para hablar directamente a su pueblo. [13]

Para difundir sus creencias, el grupo liderado por Rock y Gruber viajó por Alemania, Suiza y la República Holandesa. El grupo se hizo conocido como la Comunidad de la verdadera inspiración, y los seguidores se llamaron inspiradores. [14] Los inspiradores enfrentaron la oposición de los gobiernos de los estados alemanes porque se negaron a servir como soldados y no enviaron a sus hijos a las escuelas públicas luteranas. [15] Los seguidores de la fe fueron encarcelados, azotados y despojados de sus posesiones. Para escapar de la persecución, muchos inspiracionalistas se mudaron a Hesse, el estado alemán más liberal en ese momento. Aquí, el número de inspiracionalistas se multiplicó enormemente. [dieciséis]

Gruber murió en 1728 y Rock siguió en 1749 sin un instrumento, el número de los inspiradores disminuyó en las décadas siguientes. [17] En un lapso de unos pocos meses a partir de 1817, Michael Krausert, Barbara Heinemann y Christian Metz fueron nombrados instrumentos. Aunque Krausert pronto abandonó la iglesia, Metz y Heinemann pudieron reavivar el interés en la Comunidad. [18]

Heinemann se retiró de los asuntos de la Comunidad en 1823, convirtiendo a Metz en el único líder de la iglesia. [19] La Comunidad continuó enfrentándose a la persecución de los estados alemanes por su negativa a servir como soldados o utilizar las escuelas públicas. En la década de 1830, Metz concibió la noción de arrendar una gran superficie de tierra como refugio de la Comunidad. Primero alquilaron terrenos de un claustro cerca de Ronneburg, luego de la Abadía de Arnsburg. [20] Se expandieron a Engelthal Abbey en 1834 y administraron todas sus propiedades en común. Fue en estas fincas donde la filosofía de la vida comunitaria comenzó a crecer dentro de la Comunidad. A finales de la década de 1830, la Comunidad prosperaba. [21]

Mudarse a América Editar

El gobierno de Hesse impuso multas y rentas más severas a la Comunidad a raíz de la agitación económica a fines de la década de 1830. Metz y otros líderes se dieron cuenta de que tenían que encontrar un nuevo hogar para la Comunidad. El 27 de agosto de 1842, los líderes de la Comunidad se reunieron en Armenburg, Alemania, para discutir un movimiento hacia los Estados Unidos. La Comunidad llegó a Nueva York el 26 de octubre. [22] Durante los siguientes tres meses, los líderes de la iglesia examinaron extensiones de tierra para establecer una nueva comuna. Acordaron comprar la reserva indígena Seneca de 5,000 acres (2,000 ha) cerca de Buffalo, que recientemente se había abierto al asentamiento europeo después del Segundo Tratado de Buffalo Creek. [23] El primer asentamiento se llamó Ebenezer por el Eben-Ezer en los Libros de Samuel. [24]

Más de 800 miembros de la Comunidad inmigraron a Ebenezer desde Alemania. [25] La Comunidad fundó una "constitución provisional" en 1843 que definía las intenciones de la comunidad, a la que llamaron Sociedad Ebenezer. Todas las tierras y edificios se mantendrían en común, y se esperaba que los colonos prósperos pagaran los gastos de la comunidad. El plan inicial era que, después de algún tiempo, la tierra se dividiría entre la gente de acuerdo con su contribución de dinero y trabajo. Sin embargo, los líderes vieron que la disparidad en la riqueza, las habilidades y la edad dificultaría que todos compraran una parte de la tierra; como resultado, la comunidad se desmoronaría. [26] Por tanto, la constitución fue reformada el 23 de octubre de 1850, para hacer la Comunidad exclusivamente comunal. [27]

La compra de 5,000 acres (2,000 ha) fue adecuada para los primeros 800 habitantes. Sin embargo, el éxito de la comunidad trajo nuevos colonos y, para 1854, era evidente que se necesitaba una extensión de tierra más grande. Además, el crecimiento de la cercana ciudad de Buffalo preocupó a los ancianos de la iglesia, quienes pensaron que podría convertirse en una mala influencia. El crecimiento de Buffalo también aumentó considerablemente los precios de las propiedades inmobiliarias cercanas, lo que hizo que una extensión a Ebenezer fuera económicamente inviable. [28] Metz se reunió con líderes comunitarios el 31 de agosto de 1854 para discutir la situación, y el grupo acordó enviar a cuatro hombres (incluido Metz) para buscar un nuevo hogar en el oeste. El nuevo Territorio de Kansas parecía un lugar ideal, por lo que el grupo de cuatro viajó a través de las nuevas tierras. Sin embargo, no pudieron ponerse de acuerdo sobre una ubicación adecuada. [29]

Luego se envió a dos ancianos al estado de Iowa para examinar las grandes concesiones de tierras del gobierno. Al encontrar tierras apropiadas cerca del río Iowa, regresaron a Ebenezer para alentar la compra. Los inspiradores enviaron a cuatro hombres a comprar la tierra y todas las propiedades en los alrededores. [29] La primera aldea en lo que se convertiría en las Colonias Amana se estableció en 1855 (41 ° 48′01 ″ N 91 ° 52′20 ″ W / 41.8002 ° N 91.8723 ° W / 41.8002 -91.8723). [30]

Fundación Editar

La nueva colonia originalmente iba a ser nombrada Bleibetreu, Alemán para "permanecer fiel". Sin embargo, los residentes encontraron dificultades para pronunciar correctamente la palabra en inglés. En cambio, los inspiradores se decidieron por Amana, un nombre bíblico con un significado similar. [31] Según la ley de Iowa, la Comunidad tenía que constituirse como una empresa, por lo que la Sociedad Amana se fundó como el órgano de gobierno en 1859. Poco después, la Comunidad acordó adoptar una nueva constitución. El documento resultante de doce artículos fue muy similar a la Constitución de Ebenezer enmendada. [32]

En 1862, se establecieron cinco aldeas más, lo que eleva el número total a siete:

  • Amana vor der Höhe (Alto Amana) (
  • 41 ° 48′13 ″ N 91 ° 56′27 ″ W / 41.8036 ° N 91.9407 ° W / 41.8036 -91.9407)
  • Süd-Amana (South Amana) (
  • 41 ° 46′31 ″ N 91 ° 58′05 ″ W / 41.7752 ° N 91.9680 ° W / 41.7752 -91.9680)
  • West-Amana (West Amana) (
  • 41 ° 48′27 ″ N 91 ° 57′55 ″ W / 41.8074 ° N 91.9654 ° W / 41.8074 -91.9654)
  • Ost-Amana (East Amana) (
  • 41 ° 48′32 ″ N 91 ° 50′57 ″ W / 41.8090 ° N 91.8493 ° W / 41.8090 -91.8493)
  • Mittel-Amana (Amana media) (
  • 41 ° 47′43 ″ N 91 ° 53′54 ″ W / 41.7953 ° N 91.8982 ° W / 41.7953 -91.8982)

Cada pueblo tenía entre cuarenta y cien casas, una iglesia, escuela, panadería, lechería, bodega, oficina de correos, aserradero y almacén general. Se esperaba que cada hombre capacitado sirviera en el departamento de bomberos, y cada aldea tenía su propio departamento de bomberos. La mayoría de las casas tenían dos pisos y estaban construidas con arenisca local, que tiene un tono inusual. En su mayoría son cuadrados con techos a dos aguas. [35]

El último de los 1.200 colonos inspiradores de Nueva York llegó en 1864. [31] En 1908, la Comunidad había crecido a 1.800 y poseía más de $ 1.8 millones en activos. [36]

Gobierno Editar

El Gran Consejo de los Hermanos, también conocido como la Junta de Fideicomisarios, supervisó los asuntos y la conducta de la Sociedad Amana. Se esperaba que los fideicomisarios se ocuparan de los asuntos internos de la Sociedad, así como de sus intereses comerciales externos. Los fideicomisarios fueron elegidos anualmente por voto popular de los ancianos de la Comunidad. Los fideicomisarios luego elegirían de entre los suyos a un presidente, un vicepresidente y un secretario que los titulares solían ser reelegidos. El grupo se reunió alternativamente en diferentes pueblos el primer martes de cada mes. Cada junio, se esperaba que los fideicomisarios mantuvieran informada a la Sociedad sobre el estado general de sus asuntos. El Gran Consejo también sirvió como tribunal superior de la Comunidad. [37]

Cada aldea estaba gobernada por un grupo de siete a diecinueve ancianos. Las decisiones para cada aldea las tomaría un grupo de estos ancianos dirigido por uno de los fideicomisarios. Esta junta de gobierno era conocida como la Bruderrath. Los ancianos fueron seleccionados en base a su piedad y espiritualidad. Werkzeug tenía la autoridad para nombrar ancianos, pero en ocasiones en que no existían tales individuos, eran seleccionados por el Gran Consejo. los Bruderrath tenía la autoridad para nombrar capataces para cada industria. Las personas pueden solicitar la Bruderrath si buscaban más dinero, una casa más grande o una carga de trabajo más liviana. El Anciano Principal tenía el nivel más alto de autoridad en cada aldea, incluso sobre el Bruderrath fideicomisario. [38]

A cada miembro de la comunidad se le proporcionó una suma anual; los hombres recibían de $ 40 a $ 100 al año según su carrera, las mujeres recibían de $ 25 a $ 30 al año y los padres de niños recibían de $ 5 a $ 10 adicionales por niño. [39] Se esperaba que este dinero se gastara en las tiendas del pueblo. La Comunidad amonestará a los miembros que no hayan presupuestado adecuadamente. Si el miembro no se enmendaba, podía ser expulsado por la comunidad. Los miembros que fueron expulsados ​​o abandonaron voluntariamente la Comunidad recibirían todo el dinero que habían invertido en el fondo común más intereses. [40]

Matrimonio e hijos Editar

Originalmente, el matrimonio se permitía sólo "con el consentimiento de Dios" a través del Werkzeug. El matrimonio se consideraba una debilidad espiritual. Las ceremonias no eran asuntos alegres, sino que estaban diseñadas para inculcar la importancia de la tarea a la pareja. La maternidad fue igualmente desalentada. Los puntos de vista sobre el matrimonio se liberalizaron gradualmente, y más tarde se otorgó al Gran Consejo la autoridad para aprobar el matrimonio. A los hombres no se les permitía casarse hasta los 24 años. Si el Gran Consejo no encuentra fallas en la unión, entonces la pareja podría casarse después de un año de espera. Un anciano bendeciría el matrimonio y la comunidad proporcionaría un banquete de bodas. La comunidad no reconoció el divorcio y los segundos matrimonios (incluso en el caso de una viuda) se consideraron particularmente reprobables. [41] Un ciudadano sería expulsado de la comunidad durante un año por casarse con un individuo fuera de las colonias, incluso si el socio deseaba unirse a la sociedad. [42]

Restauración Editar

En cambio, no se cocinaba en las casas de los ciudadanos de Amana, los ciudadanos originalmente comían juntos en grupos de treinta a cuarenta y cinco. Las cocinas comunes, cada una con su propio jardín, albergaban las comidas. Los hombres se sentaban en una mesa mientras que las mujeres y los niños pequeños se sentaban en otra. Las oraciones se decían en alemán antes y después de las comidas. [43] Las comidas no se consideraron asuntos sociales, por lo que se desalentó la conversación. [44]

Había hasta cincuenta y cinco cocinas comunales: dieciséis en Amana, diez en Middle Amana, nueve en Homestead, seis en South y West Amana, y cuatro en East y High Amana. El jefe de la cocinaKüchebaas) se encargó de las operaciones de la cocina: cocinar, servir, conservar y criar pollos. El personal de cocina fue designado por el Bruderrat. Las cocinas comunales eran generalmente grandes estructuras de dos pisos con una residencia adjunta para el Küchebaas. Las cocinas generalmente tenían una gran estufa de ladrillo, un horno de leña o carbón y un fregadero de 6 pies de largo (1,8 m). Aunque las cocinas originalmente tenían que traer agua del pozo más cercano, fueron los primeros edificios que se conectaron al sistema de abastecimiento de agua de la colonia. [45] Las cocinas recibieron el nombre de los Küchebaas. [46] El concepto de cocina comunitaria se erosionó en algún momento alrededor de 1900, cuando los residentes casados ​​comenzaron a comer en sus propios hogares. La comida todavía se cocinaba en las cocinas comunes, pero las amas de casa se llevaban la comida a casa. El personal de cocina y los residentes solteros todavía comían en las cocinas comunes. [44]

Cada cocina funcionaba individualmente y tenía diferentes prácticas. Sin embargo, los menús se estandarizaron en gran medida en las colonias para evitar que los residentes recibieran más de lo que les correspondía. El sábado por la noche ofrecería salchichas de cerdo o chicharrones, patatas hervidas, requesón con cebollino, pan con queso crema y streusel. La comida del mediodía del domingo consistía en sopa de arroz, patatas fritas, crema de espinacas, ternera hervida, streusel y té o café. Los menús cambiaban con las estaciones, por ejemplo, se servía más carne de res y cerdo en otoño e invierno porque era más fácil conservar la carne fresca. [40]

Trabajo Editar

Los cargos comunes ocupados por mujeres fueron en las cocinas, jardines comunales y lavandería, entre ocho ocupaciones. Los hombres, por otro lado, tenían 39 trabajos diferentes para elegir, incluidos barbero, carnicero, sastre, trabajador de taller mecánico y médico. Los niños también participaron en trabajos, como labores de cosecha y agricultura para los niños y trabajos de cocina para las niñas. Los niños se quedaron con sus madres hasta los dos años. Luego, el niño tendría que asistir a Kinderschule hasta los siete años. En ese momento, el niño asistiría a la escuela seis días a la semana, durante todo el año, hasta los catorce o quince años. En la escuela, desgranaban, limpiaban y clasificaban semillas de maíz, recogían frutas y estudiaban lectura, escritura y aritmética. [47]

Amana era conocida por su hospitalidad hacia los forasteros. Los miembros nunca rechazarían a una persona necesitada. Alimentarían y albergarían a las personas sin hogar que pasarían en el tren. Algunos incluso serían contratados como jornaleros. Recibirían un buen salario, un permiso de residencia por la duración de su estadía y tres comidas al día en la cocina común. Las personas sin hogar no fueron la única ayuda externa. Amana contrataría a muchos trabajadores externos para realizar trabajos industriales y agrícolas. Trabajaban en la tienda de lana, en la imprenta de percal o en una de las muchas otras.

Adoración Editar

Otro aspecto importante de gobierno de la sociedad era la iglesia, que estaba dirigida por la Junta de Síndicos. Los niños y sus padres adoraban juntos. Las madres con niños pequeños se sentaron en la parte trasera de la iglesia. Otros niños se sentaron en las primeras filas. Los hombres y las mujeres fueron separados durante el culto: los hombres de un lado y las mujeres del otro lado de la iglesia. Las personas mayores y los "intermedios" que eran personas de treinta y cuarenta años tenían que asistir a un servicio separado. El servicio al que asistieron los miembros y donde se sentaron los miembros fue una declaración de su estado en la sociedad. Los servicios se llevaron a cabo once veces por semana y no incluyeron instrumentos musicales ni canto de himnos. [48]

Amana y el mundo exterior Editar

Amana interactuaría con el mundo exterior de dos formas, comprando y vendiendo. Cada aldea tenía un centro de intercambio donde se compraban todos los bienes. En la década de 1890, estas tiendas compraban una gran cantidad de productos y materias primas del mundo exterior. Solo Middle Amana tenía más de 732 facturas de empresas externas. Amana compró todo lo que consideró necesario para administrar la sociedad de manera eficiente, como lana cruda, aceite, grasa, almidón, tuberías y accesorios. La mayor parte del grano se compraba en el exterior para su molino harinero, y el establecimiento de impresión utilizaba productos de algodón de los estados del sur. Esto pone en duda si Amana era realmente una sociedad económicamente aislada. [49]

Gran cambio Editar

En marzo de 1931, a raíz de la Gran Depresión, el Gran Consejo reveló a la Sociedad Amana que las aldeas se encontraban en una situación financiera desesperada. La Depresión fue particularmente dura en la Colonia porque el fuego había dañado gravemente el molino de lana y destruido el molino de harina menos de diez años antes. Al mismo tiempo, los miembros de la Sociedad buscaban un mayor secularismo para poder tener más libertad personal. La Sociedad acordó dividirse en dos organizaciones: la Sociedad de la Iglesia Amana sin fines de lucro supervisó las necesidades espirituales de la comunidad, mientras que la Sociedad Amana con fines de lucro se incorporó como una sociedad anónima. La transición se completó en 1932 y llegó a ser conocida en la comunidad como el Gran Cambio. [50]

La mayoría de los residentes de la Colonia Amana se consideran trilingües. Hablan inglés americano, alto alemán (Hochdeutsch), y un dialecto conocido como alemán Amana (Kolonie-Deutsch). El idioma es de origen alto alemán, pero tiene fuertes influencias del inglés americano. Por ejemplo, la palabra para ruibarbo es Piestengel, combinando la palabra inglesa "pie" con la palabra alemana para tallo o tallo. [51]

La Sociedad Amana, Inc., heredera corporativa de la tierra y los activos económicos de la comuna de Amana, sigue siendo propietaria y gestiona unos 110 km 2 (26.000 acres) de tierras agrícolas, pastizales y forestales. La agricultura sigue siendo una base económica importante hoy, al igual que lo fue en tiempos comunales. Debido a que la tierra no se dividió con el fin del comunalismo, el paisaje de Amana todavía refleja su herencia comunal. Además, más de 450 edificios de la era comunal se encuentran en las siete aldeas, vívidos recordatorios del pasado. El 23 de junio de 1965, el Servicio de Parques Nacionales consideró a las Colonias Amana dignas de distinción como Monumento Histórico Nacional. Cuando se fundó el Registro Nacional de Lugares Históricos un año después, las Colonias se incluyeron automáticamente. [1]

Amana Farms alberga el bosque privado más grande de Iowa. Amana Farms ha construido un digestor anaeróbico de 1.6 millones de galones con fondos de la Oficina de Independencia Energética de Iowa, que produce fertilizantes, calefacción para edificios y metano para generar electricidad. El digestor procesa flujos de desechos orgánicos de socios industriales como Genencor International, Cargill y International Paper Cedar River Mill, así como estiércol, lo que reduce las emisiones locales de metano. [52] [53]

Refrigeración Amana Modificar

La empresa comercial más conocida que surgió de la Sociedad Amana es Amana Refrigeration, Inc. George C. Foerstner trabajó en la fábrica de lana y se convirtió en vendedor ambulante de la fábrica después del Gran Cambio. Con la derogación de la Prohibición en 1933, Foerstner reconoció la necesidad de refrigeradores de bebidas. Comenzó la Electric Equipment Company en 1934 usando $ 3500 de sus propios ahorros. La compañía fue vendida a la Sociedad Amana en 1936 y renombrada como Departamento Eléctrico de la Sociedad Amana, aunque Foerstner permaneció como gerente. La compañía recibió dos veces el premio "E" del Ejército y la Armada durante la Segunda Guerra Mundial por cumplir con los contratos militares. Los productos se producían en la fábrica de lana de Middle Amana. [54]

En 1947, la empresa produjo el primer congelador vertical comercial. Dos años más tarde, la Sociedad Amana vendió el Departamento Eléctrico a un grupo de inversión organizado por Foerstner. Renombrada Amana Refrigeration, Inc., la empresa creció para fabricar refrigeradores y acondicionadores de aire. Raytheon Corporation compró Amana Refrigeration el 1 de enero de 1965, aunque la división Amana era mayoritariamente autónoma. [54] Amana produjo el primer horno microondas comercial práctico en 1967. [55] La división se vendió a Goodman Global en 1997 y luego a Maytag en 2001. Se convirtió en parte de Whirlpool Corporation cuando compró Maytag en 2006. [54 ]

Turismo Editar

Hoy, el turismo patrimonial se ha vuelto importante para la economía del área de Amana. Hay hoteles y bed and breakfast que apoyan la industria turística, así como muchas tiendas independientes, artistas y artesanos locales y restaurantes que sirven comidas al estilo familiar. Los esfuerzos de preservación histórica de varias organizaciones locales sin fines de lucro, así como de Amana Society, Inc., junto con las ordenanzas gubernamentales, de uso de la tierra y de preservación histórica, intentan preservar el entorno natural y construido de Amana.

Educación Editar

El Distrito Escolar Comunitario Clear Creek – Amana opera escuelas públicas que sirven a la comunidad. La escuela primaria Amana está en Middle Amana, [56] [57] y la escuela secundaria Clear Creek-Amana y la escuela secundaria Clear Creek-Amana están en Tiffin.

La escuela secundaria Amana en Middle Amana se estableció después de una elección de bonos en 1935. [58] La escuela cerró en 1991. [59] Clear Creek – Amana Middle School estaba previamente en Middle Amana. [60]


Historia de matrimonio y divorcio

El interior de la Catedral Anglicana de St. James en Toronto, hogar de la congregación más antigua de la ciudad. La parroquia se estableció en 1797.

Los conceptos cristianos tradicionales del matrimonio dominaron la sociedad canadiense desde la fundación del país. Sin embargo, desde el final de la Segunda Guerra Mundial, las reglas formales, las costumbres familiares y las expectativas de la sociedad en torno al matrimonio y el divorcio se han ido erosionando y relajando constantemente.

Patrones de matrimonio básicos

Los canadienses siempre han seguido el patrón de matrimonio dominante en las sociedades occidentales: matrimonio relativamente tardío, uniones en pareja y una proporción significativa de personas que permanecen solteras. Antes de la Segunda Guerra Mundial, nueve de cada 10 adultos en Canadá se habían casado al menos una vez en la vida. La edad promedio de los novios en el primer matrimonio fue de 25 a 29 años, la edad promedio de las novias fue de 20 a 25 años.

Entonces, como hoy, tres factores básicos influyeron en la oportunidad de casarse y el momento del matrimonio:

En primer lugar, está la proporción entre hombres y mujeres que pueden casarse. En Canadá, esta proporción ha variado mucho a lo largo del tiempo. En general, el número de hombres y mujeres solteros ha sido más o menos igual. Sin embargo, en épocas de alta inmigración y en las zonas fronterizas, los hombres superaban en número a las mujeres. Además, desde 1850 en adelante, las mujeres han superado en número a los hombres en las crecientes ciudades industriales del centro de Canadá.

En segundo lugar, la fuerte tendencia de los hombres a casarse con mujeres más jóvenes que ellos ha afectado las oportunidades de matrimonio de las futuras novias y novios de formas muy diferentes. La selección de posibles cónyuges para las mujeres siempre ha sido mayor cuando las mujeres eran jóvenes para los hombres, por otro lado, la elección de parejas se expandió constantemente a medida que envejecían.

En tercer lugar, los factores económicos siempre han afectado las oportunidades de matrimonio, especialmente para los hombres. Hasta hace poco tiempo, a un hombre le resultaba más difícil casarse hasta que pudiera mantener a una esposa e hijos.

Papel de la religión

Mucho antes de la fundación de Canadá, las iglesias católica y protestante habían establecido que el matrimonio era una unión exclusiva de por vida de un hombre y una mujer que consintieron libremente en unir sus vidas para la procreación y el consuelo mutuo. Sin embargo, las diversas denominaciones cristianas estaban divididas en varios temas. La Iglesia Católica Romana consideraba que el matrimonio era un sacramento (una señal de la presencia de Dios), mientras que los protestantes simplemente lo consideraban bendecido por Dios.

Los católicos creían que el vínculo matrimonial duraba hasta la muerte, mientras que los protestantes aceptaban la posibilidad de divorciarse y volverse a casar en circunstancias limitadas. El catolicismo prohibió una amplia gama de uniones entre personas, pero ofreció cierto margen de maniobra en la aplicación de sus reglas. El protestantismo impuso menos restricciones sobre con quién podía casarse una persona. A pesar de estas diferencias, existió un amplio acuerdo sobre los fundamentos del matrimonio cristiano en Europa occidental después de la Reforma. Estas creencias e ideas fueron traídas a Canadá por colonos europeos y líderes eclesiásticos.

Costumbres indígenas

No existía una tradición matrimonial única o uniforme practicada por las Primeras Naciones y los inuit antes de la llegada de los primeros exploradores y colonos europeos. Los ritos y costumbres matrimoniales diferían en todo el continente. Sin embargo, en general, el matrimonio era una práctica común. Los hombres tendían a ser mayores, se casaban cuando podían mantener una familia, las mujeres eran más jóvenes y se casaban cuando llegaban a la pubertad.

Las mujeres a menudo tenían el mismo estatus que los hombres en las comunidades aborígenes y, al igual que los hombres, por lo general eran libres de elegir cuándo y con quién casarse, y también de poner fin a los matrimonios. La excepción fueron las mujeres tomadas como prisioneras durante la guerra. El divorcio no llevaba el estigma que se le atribuye en las tradiciones cristianas traídas a América del Norte por los misioneros y colonos europeos. La poligamia se practicaba en algunas tribus, y los hombres tenían más de una esposa. A menudo, el novio pagaba el precio de la novia a la familia de la novia antes de que pudiera celebrarse el matrimonio. Las ceremonias matrimoniales solían ser asuntos complejos de la comunidad, en los que se entregaban obsequios, se fumaba una pipa simbólica y se festejaba y bailaba después del anochecer ( ver Potlatch).

El matrimonio entre personas de diferentes Primeras Naciones, y también entre hombres y mujeres de varios grupos inuit, se practicaba a veces como un medio para establecer alianzas políticas y económicas. Durante el comercio de pieles, los matrimonios interraciales, generalmente entre comerciantes europeos masculinos y mujeres aborígenes, también ocurrieron y, a veces, fueron alentados por ambas partes. (Los hijos de algunas de estas uniones pasarían a formar la Nación Metis). Esos matrimonios aliviaron la dureza de la vida en la frontera para muchos hombres, que también dependían de sus esposas indígenas para que los ayudaran a sobrevivir en la naturaleza. El matrimonio de importantes comerciantes o administradores de pieles con las hijas de los líderes aborígenes también sirvió como medio para asegurar las redes comerciales a través del parentesco.

Hoy en día, aunque muchas parejas indígenas contemporáneas han adoptado prácticas matrimoniales cristianas u otras prácticas occidentales, los elementos tradicionales de los ritos y costumbres matrimoniales no han desaparecido por completo.

Elegir un cónyuge

El asentamiento europeo trajo consigo conceptos de matrimonio cristiano, que han dominado la historia de Canadá desde entonces. Alguna evidencia sugiere la existencia de matrimonios concertados entre familias burguesas en Nueva Francia, pero la mayoría de los hombres y mujeres siempre han elegido a sus propios cónyuges. Además de las consideraciones económicas, los canadienses han tendido a casarse dentro de sus propios grupos sociales, por lo tanto, la etnia, la religión y la clase han jugado un papel importante en el proceso de selección de pareja. Dentro de estos límites (y ocasionalmente fuera de ellos) la atracción personal también ha sido un motivo extremadamente importante para el matrimonio en Canadá.

Históricamente, la base romántica del matrimonio se consideraba ambivalente. Aunque las uniones basadas en la elección personal y el apego emocional ofrecían la promesa de felicidad y realización personal a través del compañerismo, también requerían un noviazgo prolongado y privado y contenían peligros ocultos, incluida la posibilidad de elegir imprudentemente a un cónyuge al ceder a los dictados del corazón y no a la mente.

Otro peligro era la perspectiva de la intimidad sexual antes del matrimonio, que constituía un delito contra las opiniones respetables y las enseñanzas religiosas, y una decisión que entrañaba el riesgo de un parto fuera del matrimonio. La censura de las relaciones sexuales fuera del matrimonio cumplía dos funciones importantes. Afirmó altos ideales de conducta personal, particularmente para las mujeres, y también constituyó la protección de los intereses de las mujeres y los niños cuya mayor seguridad económica, antes de la edad del estado de bienestar, residía en el matrimonio y la vida familiar.

Influencia comunitaria y familiar

Por estas razones, las influencias de la familia y la comunidad ejercieron un fuerte control sobre el noviazgo en Canadá hasta casi el final del siglo XIX. Las parejas que exploran la posibilidad del matrimonio cortejan en gran medida en sus propios hogares bajo la atenta mirada de sus familias. También pasaron tiempo juntos en las casas de familiares y amigos, en la iglesia, en eventos comunitarios y al aire libre en paseos, paseos en trineo y pasatiempos incidentales. Estas circunstancias dieron a los padres un control efectivo sobre el noviazgo, especialmente el de sus hijas. En los círculos urbanos de clase media, donde "llamar" y "en los hogares" formaban parte de la vida social habitual, una madre admitía en el hogar sólo a los jóvenes que consideraba compañeros adecuados para sus hijas. Las ceremonias anuales de "salida del armario", tan cuidadosamente organizadas por las madres, colocaban formalmente a las mujeres jóvenes en un mercado matrimonial regulado por adultos.

Las familias urbanas de clase trabajadora tenían menos influencia sobre los jóvenes que cortejaban, ya que sus hijos a menudo trabajaban y se alojaban fuera de casa después de la adolescencia. En cambio, las familias con las que vivían los jóvenes a menudo supervisaban su conducta, aunque quizás con algo menos que el debido cuidado de los padres. En las comunidades rurales, el noviazgo también encaja dentro y alrededor de las costumbres comunes de las visitas sociales, la asistencia a la iglesia y las recreaciones diarias.

Desde la década de 1880, los controles que regulan el noviazgo y la vida social juvenil en Canadá se han relajado gradualmente. Las restricciones de los padres durante la adolescencia tardía fueron indirectas a través de clubes juveniles, escuelas, residencias, grupos religiosos y otras instituciones que enmarcaban cada vez más la vida de los jóvenes. La revolución del transporte después del cambio del siglo XX también aumentó la independencia juvenil. Una mayor movilidad trajo consigo la libertad de la supervisión de los padres y la comunidad, especialmente en las ciudades más grandes. En términos generales, los jóvenes urbanos lograron una libertad más temprana y más amplia que sus contrapartes rurales, ya que tenían un acceso más fácil a la casi privacidad que ofrece el anonimato a los habitantes de la ciudad. En estas circunstancias, el noviazgo se convirtió en un asunto cada vez más privado.

Aprobación de los padres

A lo largo de la historia del matrimonio en Canadá, la decisión de casarse siempre ha pertenecido a la pareja, pero hasta la década de 1880 la elección de un cónyuge por parte de una mujer joven todavía estaba sujeta a la aprobación de los padres. De vez en cuando, los padres y las madres se negaban a permitir que una hija se casara con el hombre de su elección, con la justificación habitual de que la alianza no era lo mejor para ella. En estas circunstancias, una mujer podría desafiar a sus padres y casarse en contra de su voluntad, pero lo hizo a riesgo de alejarse de su familia.

La mayoría de los polacos llegaron a Canadá durante la Gran Migración de principios de siglo (cortesía de PAA).

Aunque el veto de los padres era un poder muy calificado, su fuerza declinaba a medida que aumentaba la edad de la hija y no podía usarse más de una o dos veces sin invitar al desafío. Durante la década de 1880 las mujeres comenzaron a liberarse de esta y muchas otras restricciones, y hoy en día las mujeres suelen casarse con quien les plazca. Los hombres, por el contrario, siempre se han visto mucho menos limitados por los deseos de los padres a la hora de elegir un cónyuge. Y desde los primeros días del asentamiento colonial fueron agentes relativamente libres en el mercado matrimonial.

Ritos de matrimonio

En el pasado, el matrimonio en Canadá solía ser un rito religioso. El matrimonio civil siempre ha sido posible, al menos desde el final de la era colonial francesa, pero hasta hace poco ha sido relativamente poco común. La costumbre secular de una luna de miel después de la boda se desarrolló lentamente durante el siglo XIX. Initially, only the well-to-do had money and leisure enough for a post-marriage vacation, but after 1850 the practice spread gradually throughout all social levels. The purpose of the honeymoon has changed considerably over time as well. At first it took the common form of 19th-century social visiting. The recently married couple often travelled with relatives and visited friends and relations in distant communities. But by the end of the century, the honeymoon had become a private holiday for the newly wedded pair.

Divorcio

The history of divorce in Canada contrasts sharply with that of marriage for, while most Canadians married, divorce was extremely uncommon until after the Second World War. In fact, until that time, Canada had one of the lowest divorce rates in the Western world. Respectability – articulated by social and religious leaders – condemned divorce as a threat to the family, and the strength of this opinion prevented the relaxation of Canadian divorce laws. Consequently, access to divorce in Canada was extremely limited until 1968.

For most of Canada's first century adultery was virtually the only basis for divorce and, before the First World War, only Nova Scotia, New Brunswick and British Columbia had divorce courts, although Alberta, Saskatchewan and Ontario created them during the interwar period. In provinces without access to judicial divorce, the only alternative was an appeal to Parliament for a statutory divorce, an expensive process that limited access to the wealthy. The most common divorce alternatives were desertion, legal separation and divorce in an American jurisdiction which, though it had no legal force in Canada, seemed to satisfy public opinion.

Alternative Unions

In the 21st century, marriage in Canada no longer requires the union of a man and a woman. In 2003 some provinces began legalizing same-sex marriages, and in 2005 the federal Civil Marriage Act made same-sex marriage legal across the country. Some religious denominations, however, continued to restrict church marriage ceremonies to opposite-sex couples.

The other major change to marriage in Canada in recent decades has been the growing preference for couples not to formally marry, but to live in common-law relationships. Canadian couples who live together for at least a year generally have the same legal and taxation rights and obligations as married couples.


Telltale online indexes

If you’re not sure whether a divorce occurred, or you need direction for where to search, an online index may provide key information. Statewide divorce indexes are a relatively recent phenomenon, and in many states, divorces within the past 50 years are sealed for privacy reasons. So most statewide divorce indexes on websites such as Archives.com <www.archives.com> provide sparse information. Take comfort that you can get at least that, and make a note to look for originals when they become available.

Still, some divorce indexes do stretch back well before the 50-year mark. Archives.com has divorce indexes for about two dozen states. Most of these cover records from the mid-1900s and forward, but records for Colorado go back to 1851, Maine to 1800, Utah to 1852 and Missouri to approximately 1750.
Ancestry.com has 30 million indexed divorce records representing 18 US states and a few individual counties. Here, Washington’s index dates back to 1852, Michigan’s to 1897, Tennessee’s to 1800 and Maine’s to 1798 (when it was still part of Massachusetts). FamilySearch.org hosts some of the same indexes for free. To find them, go to <www.familysearch.org/search/collection/list> and type divorce or court into the Filter by Collection Name box.

If you’re pretty sure a divorce took place but can’t find it in the court of your ancestor’s jurisdiction, he or she may have gone to a “divorce mecca” for a faster, easier uncoupling. Search still coming up dry? It’s possible the unhappy pair never bothered with the formality of a divorce. But keep checking back online. Just as it may have taken your ancestors years to file for a divorce, it may take a while for the right indexes or images to appear online to help you find their paperwork and learn their sad story.


The History of Divorce Law in the USA

While divorce perhaps doesn’t have the same stigma connected to it as it once did, the practice is still a touchy subject in many parts of America. Indeed, as we will see throughout the article, it has changed drastically in law as well as in the attitudes of the general population across the history of the country.

What was once a forbidden practice and only ever used as a last resort is now very common. The medium length of marriage in the US these days is around 11 years, and divorce rates have been rising steadily throughout the 20 th century. Some 29% of marriages will suffer some form of ‘disruption’ and in many cases lead to a divorce.

However, how has divorce law changed over time?

Colonial Divorce

Even before the United States officially became the nation that we know it as today divorce was a hot topic in the colonies.

One of the earliest instances of divorce law was in the Colony of Massachusetts Bay, which created a judicial tribunal that dealt with divorce matters in 1629. This legislative body was allowed to grant divorces on the basis of adultery, desertion, bigamy and in many cases impotence as well. In the North, the colonies adopted their own approaches that made divorce available whereas the southern colonies did all they could to prevent the act even if they did have legislation in place.

After 1776, divorce law was less restrictive. Hearing divorce cases took the legislature away from what they deemed as more important work, so it was handed to the judiciary where it remains today. The big problem at the time, for women, at least, was that they were a legal non-entity in the sense that it was difficult for them to claim ownership of property or financial assets which worked against them in the case of a divorce.

The Married Women’s Property Act in 1848 went some way to rectifying this, however, throughout the 17 th , 18 th and 19 th centuries divorce remains relatively uncommon if we think of how much it is used today and women were at a tremendous disadvantage from the get-go.

Early 20 th Century

By the end of the 18 th century, there were numerous ‘divorce mill’ states or places such as Indiana, Utah, and the Dakotas where you could go and get a divorce. Many towns provided accommodation, restaurants, bars and events centered on this trade. In 1887, Congress ordered the first compilation of divorce statistics at a federal level to see how big the ‘problem’ had become.

The Inter-Church Conference on Marriage and Divorce was held in 1903 in an attempt to use religion to ensure that divorce was kept to a minimum. However, with the onset of feminism and the general relaxation of views towards divorce from a societal and moral standpoint, the practice was gaining traction.

In the 1920s trial marriages were established that allowed a couple to try a marriage without actually being married not having kids or any lifelong financial commitments. In a way it was simply two people of the opposite sex living in the same quarters however for the time, it was a new concept and was one of the first ways in which the law tried to accommodate prenuptial contracts. In fact, marriage counseling was beginning to become popular as well and represented the recognition that a problem existed even if the law did not strictly prohibit it.

The Family Court

As the years rolled by and the nation found itself embroiled in two world wars, divorce took a back seat as far as lawmakers were concerned. However, the Family Court system that started in the 1950s was the first time in decades that the legislature and judicial system in the US tackled the divorce issue.

For years, couples had to go through the traditional court system to get a divorce or, at least, plead their case to do so. However with new laws in the place that established the Family Court, this created a way for judges to ratify agreements between couples for divorce that had been previously created. While the law used to ensure that a case had to be heard in a court of law, this now changed.

With these changes, law firms specializing in divorce started appearing all over the country and just about every other large city soon became involved in these family courts.

No-Fault Divorces

Possibly the biggest change to divorce law in the United States in its history came with no-fault divorces in the 1970s. Up until now there still had to be a party at fault. Even in the Family Courts, there was still a need for an adulterer or such like to be identified and then for the terms of the divorce to be agreed however with the change in the law then a divorce could be granted if neither party was at fault.

California led the way in 1969 however it wasn’t until the 1970s that other states (Iowa being the second) adopted the law. In many respects, it was enacted to bring down the cost of divorce regarding hiring lawyers and expensive court fees from drawn out trials that didn’t come to fruition. Divorce lawyers and financial advisors all still profited greatly from divorce proceedings even if both parties simply wanted to split and move on.

Something that this change in the law didn’t focus on was child custody, and it remained a neglected topic. Laws to address this were:

While the law has attempted to create a fair and equal child custody process, it still isn’t quite right in many respects and even with the legislation that has been enacted over the years there remains work to do.

Modern Day America

Divorce towards the end of the 20 th century and into the early 21 st century was a much different proposition from a hundred years ago.

While there are new laws being enacted all the time to deal with the finer points of divorce, the no-fault legislation essentially changed everything about the practice and made it into the divorce proceedings that we know today.

Getting representation to help guide you through the often challenging and difficult process of divorce has also moved with the times, with online legal services putting family law advice within reach in a matter of minutes.

That being said the attitudes towards divorce are still traditional in many quarters. Even though it has been set in law and that, in general at least, the stigma around divorce has gone it still plays a major role in affecting a child’s upbringing and other societal problems.

Furthermore, the equal share of property and finances is something else that the law is still trying to get right. Although this differs from state to state across the United States of America in most cases who is to blame doesn’t always transfer over to who gets the property. The legislature and the court system are still trying to find a balance in modern-day America between a system that allows for divorce without needing evidence of wrongdoing and one that is fair and equal while also addressing the child factor as well.

It isn’t easy, but there is still a lot of work behind the scenes to address it.

Conclusión

Divorces were being carried out before the United States of America was even a nation. The colonies had their own measures and laws for dealing with such things however for centuries they were largely used in extreme cases. Indeed, up until the No-Fault rule, it was unusual to see a divorce that was granted on the basis that both parties simply wanted to break up.

This happens fairly regularly these days however back then there had to be a reason of some sort behind the divorce – women cheating on a man for instance or a man having several wives.

The big question now is whether or not the law can develop even further and change with the rising divorce cases across the country and the more complicated financial and property ownership models. Up until now, at least, divorce law in the United States has developed at a fairly fast rate. It might not always have favored the couple given that much of the early legislation was there to deal with extreme cases that were even frowned upon by the religious orders of the day.


1. Marjorie Merriweather Post&rsquos fortune came from the food industry

C. W. Post founded the Post Cereal Company in 1895, manufacturing a breakfast drink mix under the brand name Postum. In 1897, he added Grape-Nuts to his products. In 1904, he introduced his corn flakes under the name, &ldquoElijah&rsquos Manna&rdquo. Objections to the sacrilegious nature of the name led him to change it to Post Toasties. Post had one child, daughter Marjorie Merriweather, and little outside interests besides expanding his ever-growing fortune. He survived accusations of product theft from the Kellogg brothers, lawsuits over false advertising, and fought unionization of his plants. He also invested heavily in Texas real estate.

In 1904, Post divorced his first wife, Marjorie&rsquos mother, and married his secretary. Marjorie remained close to her father. Throughout his life C. W. suffered from digestive orders causing him great distress and pain (Postum was originally marketed as an easy-to-digest breakfast drink). In 1914, despondent and probably suffering from clinical depression, he committed suicide. His 27-year old daughter Marjorie inherited his company, as well as a personal fortune of approximately $33 million (roughly $850 million today), as well as several residences. With her husband, Edward Bennett Close, she took over running the company. The Post-Cereal Company continued to expand, introducing new products and absorbing other food companies under Marjorie&rsquos guidance.


Rachel Jackson, the Scandalous Divorcee Who Almost Became First Lady

“There is pollution in the touch, there is perdition in the example of a profligate woman,” claimed an editorial in the Massachusetts Journal in 1828. A presidential election approached, with Andrew Jackson campaigning to unseat President John Quincy Adams, and for the first time in the country’s history, the candidates’ wives were being dragged into the fray—especially Rachel Jackson, the “profligate woman” in question. Not only was Rachel a divorcée, but rumor had it that she and Andrew had lived together before she was legally separated from her husband. In papers across the nation she was called a bigamist, an adulteress and a whore, and critics questioned whether her character was suitable for the White House.

“The campaign which preceded this election was the most abusive and slanderous that his enemies could contrive and was not equaled in American history until the 20th century,” writes historian Harriet Chappell Owsley. “The effect on Rachel of being the object of insults and abuse was devastating. The happy, fun-loving woman, saddened by the slanders withdrew from the unfriendly eyes of her persecutors.”

But Rachel was more than a scapegoat for her husband’s political opponents. In an era when women had few choices over their lives, she made a daring choice to leave her first husband and marry the man she loved—a decision that she was never able to escape.

Born on June 15, 1767, Rachel Donelson was among 11 children raised on the edges of the new American nation. Her family moved from Virginia to the western Cumberland area of what is today Tennessee when she was still a child. Her family became some of the first settlers of Nashville and played an important role in the fledgling city’s business and political base, and at age 18, Rachel aligned herself with another land-owning family on the frontier in her marriage to Lewis Robards. The couple went to live with Lewis’s widowed mother and a number of boarders in modern-day Kentucky.

But within a few years of their marriage, it became clear the couple wasn’t destined for a happy and harmonious relationship. “Lewis was a suspicious and jealous husband and accused his wife of having affairs with the men boarders in his mother’s home, and there were reports of wrongdoing on his part,” including, Owsley writes, sleeping with women in the slave quarters, almost certainly without their consent. Rachel returned to her family in Tennessee, and soon thereafter took a trip to Natchez, Florida, still a Spanish possession at the time. It was in between those trips, in 1789, when she first met Andrew Jackson, a local lawyer.

The story at this point becomes more muddled, and versions differ depending on the teller. According to the Jacksons and Donelsons, Rachel escaped to her family as a victim of domestic abuse, and fled to Florida to avoid Robards, who had reunited with Rachel once at her family’s residence. Jackson, per their version, acted as the Lancelot to her Guinevere and escorted her to Natchez.

The Robards family argued otherwise, claiming Rachel was stolen by the rakish Jackson—and historians have tended to agree with that claim. “Their passion for each other was apparently deep enough to lead them, despite their later claims to the contrary, to choose to live in adultery in order to provoke a divorce from Robards,” writes Jon Meachem in American Lion: Andrew Jackson in the White House.

It was an incredible example of a woman taking control of her life. “That a woman of Rachel Donelson’s status chose the extralegal recourse of desertion to end her marriage is extraordinary,” writes historian Ann Toplovich. “Elite women were expected to tolerate outrageous behavior on the part of their husbands, seeking separation only when violent behavior placed their lives in danger… Society generally regarded any woman who sought comfort from the sufferings of her marriage in a relationship with another man in contempt.”

At the time, divorce was almost entirely unheard of, and the laws governing it were tangled—especially in unorganized territories west of the original 13 colonies. During the colonial period, Americans followed the same marital laws as those who lived in England, where marriages were often held without ceremony or witnesses but legal divorces were exceedingly rare. Between 1670 and 1857, Parliament granted only 325 full divorces. After independence, that trend continued between 1786 and 1827, Virginia’s state legislature allowed for the hearing of divorce petitions on an ad hoc basis. In that period, they granted only 42 bills of divorce—one of which went to Lewis Robards in December 1790.

But the bill was only the start. From there, Robards had to take it to a district court where he could then sue Rachel for divorce. The trial didn’t take place until August of 1793, several years after the Jacksons had claimed to be married in Natchez (no documents have ever been found to prove they wed in Florida). At that point Robards himself had also remarried, but he went forward with the trial. Rachel was absent from the proceedings, and the 12-person jury found her guilty of abandoning her husband and living in adultery with another man. On January 18, 1794, she and Andrew were officially married in a ceremony overseen by Jackson’s brother-in-law, Robert Hays.

By all accounts, the marriage was a happy one. “General Jackson loved and admired her extravagantly, finding his chief pleasure in her companionship, his greatest reward in her approval,” Jackson’s niece Emily Donelson later said. But the two could never fully escape the dark cloud of societal censure over their marriage, and Jackson was quick to challenge any man—even going so far as to fight duels—whenever anyone made an attack on Rachel’s character. And while Rachel was shielded from much of the vitriol of the 1828 campaign, she did hear some of the gossip and see some of the editorials.

Another newspaper in Ohio wrote, in regards to Jackson’s defense of his wife, “We must say that his notions of an unblemished female character differ widely from ours. for the honor and purity of the sex, we most sincerely hope they will not be generally understood, and nowhere adopted.”

“Listening to them, it seemed as if a veil was lifted and I saw myself, whom you have all guarded from outside criticism and surrounded with flattering delusions, as others see me, a poor old woman, suited for fashionable gaieties, a hindrance instead of helpmeet to the man I adore,” Rachel is reported to have told her niece after overhearing women talk about her in the days after Andrew’s election. It wasn’t long afterwards, three months before her husband’s inauguration, that Rachel died of a heart attack at the age of 61.

Jackson would always claim that her death was the result of his political opponents, though she’d started having heart trouble three years earlier. Engraved in her tombstone on the Hermitage plantation was one particularly pointed line: “A being so gentle and so virtuous, slander might wound but could not dishonor.” Even as Jackson settled into his presidency, Rachel’s absence caused him constant pain. “My heart is nearly broke,” he wrote to a friend in January 1829. “I try to summon up my usual fortitude but it is in vain.”


Bill de Blasio and Chirlane McCray

In spite of the increased acceptance of interracial marriage across the United States, Bill de Blasio, elected Mayor of New York in 2013, is the first white official to be elected into a major office with a black spouse by his side. McCray is expected to play a major role in de Blasio's administration.

While polls show that interracial marriages across the United States are increasingly accepted, some disapproval is still overt: A 2013 Cheerios ad featuring a biracial family sparked so many racist remarks on Youtube that comments had to be disabled.

Many celebrate the de Blasio marriage as another significant milestone and hope it will help combat the racism that still exists in a country constantly striving to uphold its cornerstone value of equality.

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