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¿Cuál fue el legado de los excavadores?


Así que estoy algo familiarizado con el movimiento "agrario comunista" del siglo XVII (según Wikipedia, aunque sospecho que están más cerca de los anarquistas) en Inglaterra conocido como los Diggers. Me enteré de ellos por la canción "The World Turned Upside Down". También sé que hubo una comunidad hippie de San Francisco que se apropió del nombre.

Sin embargo, no he escuchado mucho más sobre ellos. Estoy particularmente interesado en escuchar cómo los excavadores influyeron en la política inglesa tanto en términos de entornos agrarios como urbanos. También me gustaría saber si los Diggers tuvieron algún impacto fuera de la apropiación ocasional de canciones o nombres.


Mi memoria puede fallarme, ya que este no es un período que haya estudiado en detalle; sin embargo, creo que a medida que la estabilidad regresó después del caos de la Guerra Civil, los Diggers (como los Levellers y los hombres de la Quinta Monarquía, y otros grupos más extraños [busque Thereau John * si quiere ver la franja más lunática! ]) fueron suprimidos. Su principal impacto en tiempos posteriores parece ser una inspiración (/ cuento con moraleja).

* también conocido como Thomas Totney, ya que aparentemente Thereau John no muestra ningún buen resultado.


Edward Digges

Edward Digges (14 de febrero de 1620 - 15 de marzo de 1674/75) fue un abogado y colono inglés que se desempeñó como gobernador colonial de Virginia desde marzo de 1655 hasta diciembre de 1656. Era hijo del político inglés Dudley Digges. Invirtió mucho en plantar moreras y promover la industria de la seda en la colonia, en reconocimiento a lo cual fue nombrado auditor general de Virginia. [1]


El impacto de la empalizada de Eureka

La Rebelión de Eureka, el único levantamiento armado de Australia, fue un trampolín crucial hacia la democracia para el país. Surgió de una acumulación de quejas en el campo aurífero relacionadas con la concesión de licencias de permisos de minería y la falta de representación política, y resultó en una de las mayores victorias por equidad y justicia en la historia de Australia.

La rebelión de Eureka marcó el punto de ruptura para las frustraciones de los mineros. Aunque la batalla se perdió, y 22 vidas con ella, se ganó la guerra por una mayor igualdad para los mineros. Las demandas de los mineros incluyeron la abolición de la Comisión de Licencia y Oro y el voto de todos los hombres.

Se cumplieron todas las demandas de los mineros. El proyecto de ley de 1854 para extender la franquicia electiva en Victoria requería que los mineros pagaran 8 libras por una licencia minera de 12 meses y mantuvieran una residencia constante durante seis meses antes de que se pudiera considerar el registro para votar. Fue reemplazado por un esquema que permitía a los mineros comprar una licencia por una libra e inmediatamente ser elegibles para votar. Hubo un gran impacto en la implementación de la Constitución de Victoria, que había sido aprobada por el parlamento británico, ya que los mineros recibieron ocho representantes en el Consejo Legislativo en lugar del prometido anteriormente.

La Eureka Stockade ahora se considera el lugar de nacimiento del sistema político de Australia. Con el beneficio de la retrospectiva, es posible ver el alcance total de su impacto. La libertad de expresión, el derecho al voto y la igualdad política son las señas de identidad del levantamiento histórico. Como dijo más tarde Robert Menzies: "La revolución de Eureka fue un serio intento de gobierno democrático".

Aunque fue un triunfo político para los mineros, la Rebelión de Eureka también puso en marcha las etapas iniciales de la Política de Australia Blanca. El aumento de la inmigración china a los campos de oro creó una atmósfera de xenofobia. La comisión de reforma de los campos de oro consideró la llegada de "una raza pagana e inferior" a los campos de oro como un problema grave. A medida que Australia se desarrolló, este problema dio lugar a la mayor vergüenza de inmigración del país, la Política de Australia Blanca.

A medida que el polvo se asentaba en el sitio de la empalizada de Eureka, los involucrados no tenían idea del impacto que habían tenido en la historia de Australia en un punto crucial de su desarrollo. De repente fue obvio que el gobierno ya no podía ignorar la voz de la opinión popular y nuestra democracia justa.


¿Cuál fue el legado de los excavadores? - Historia

Los visitantes del Valle del Río Salado a menudo se sorprenden al descubrir una región agrícola fértil que florece en el árido desierto de Arizona. Sin embargo, estos logros agrícolas modernos no carecen de precedentes. Desde el año 600 hasta el 1450 d.C., los Hohokam prehistóricos construyeron una de las redes de riego más grandes y sofisticadas jamás creadas con tecnología preindustrial. Para el año 1200 d.C., cientos de millas de estas vías fluviales crearon senderos verdes que salían de los ríos Salt y Gila, salpicados de grandes montículos de plataformas (véanse las ilustraciones 1 y 2). Los restos de los antiguos canales, que se encuentran debajo de las calles del área metropolitana de Phoenix, están recibiendo mayor atención por parte de los arqueólogos locales. Recién ahora estamos comenzando a comprender la ingeniería, el crecimiento y el funcionamiento de los sistemas de riego Hohokam. Esta información proporciona nuevos conocimientos sobre los estilos de vida Hohokam y la organización de la sociedad Hohokam.

Ilustración 1. Sistema de canales extenso construido por Hohokam y otros para desviar el agua del río Gila. (Fuente: Proyecto Salt River)

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Ilustración 2. Sistema de canales extenso construido por Hohokam para desviar el agua del río Gila. (Fuente: Asociación de Parques y Monumentos del Suroeste)

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Cuando los primeros exploradores, tramperos y granjeros entraron en el Valle del Río Salado, se apresuraron a notar las impresionantes ruinas dejadas por los Hohokam. En todo el valle existían aldeas que contenían montículos de plataforma, juegos de pelota elípticos y montículos de basura cubiertos con vasijas de cerámica rotas y otros artefactos. Extendiéndose desde el río había un vasto sistema de canales Hohokam abandonados que iban de un sitio a otro a través del fondo del valle. A mediados del siglo XIX, el testimonio de estos antiguos canales de riego prehistórico intensivo, junto con el éxito de los agricultores indios Pima contemporáneos, llevó a Jack Swilling, John Y.T. Smith y los primeros pioneros mormones del asentamiento de Lehi para comenzar el proceso de construcción de una nueva comunidad fundada en la agricultura de riego.

Los canales antiguos sirvieron de modelo para los ingenieros de riego modernos, y los primeros canales históricos se formaron en gran parte mediante la limpieza de los canales de Hohokam. Las antiguas ruinas y canales fueron un motivo de orgullo para los primeros colonos que imaginaron su nueva civilización agrícola surgiendo como el ave fénix mítica de las cenizas de la sociedad Hohokam. Los canales fueron útiles en ocasiones, ya que se emplearon como caminos de carromatos. Por el contrario, los canales crearon canales no deseados a través de áreas desarrolladas por agricultores modernos. Cuando un agricultor compraba un terreno, el área afectada por un canal prehistórico a menudo se calculaba y se restaba de la compra para compensar los costos incurridos al llenarlo.

A medida que los agricultores modernos comenzaron a rellenar las huellas de los canales prehistóricos, varios ciudadanos prominentes se interesaron por estos monumentos prehistóricos. Prepararon mapas que muestran la ubicación de canales, pueblos y montículos que forman la base de la erudición Hohokam hoy. James Goodwin, un agricultor local, produjo un mapa de los canales en el lado sur del río Salt en lo que ahora es Tempe, Mesa y Chandler. Herbert Patrick, cartógrafo y topógrafo profesional, trazó mapas de canales en el lado norte del río Salt. En 1922, Omar Turney, el ingeniero municipal de la ciudad de Phoenix, utilizó estos primeros mapas combinados con su propio conocimiento de la prehistoria local para publicar el primer mapa completo de las ruinas prehistóricas y los canales del Valle del Río Salado. Los registros más extensos fueron hechos por Frank Midvale, un arqueólogo que dedicó su vida a registrar las huellas de los Hohokam cuando los restos de su cultura fueron destruidos por la rápida expansión de la agricultura moderna y el crecimiento urbano.

Aproximadamente al mismo tiempo de Cristo, la gente comenzó a trasladarse a los valles de los ríos Salt y Gila. Poco se sabe sobre estas personas que establecieron las primeras pequeñas aldeas a lo largo de las terrazas sobre el río Salado. Parecían haber vivido un estilo de vida agrícola sedentario, estableciendo campos a lo largo de las márgenes del río. Probablemente se basaron en técnicas de cultivo de agua de inundación, plantando en el suelo húmedo en áreas que habían sido inundadas cuando la escorrentía de primavera hizo crecer los ríos más allá de sus orillas. Quizás ya en el año 50 d.C., estos primeros habitantes introdujeron una nueva tecnología, el riego por canales. Esta tecnología eventualmente daría forma a la cultura prehistórica única del sur de Arizona conocida como Hohokam. La irrigación por canales fue utilizada anteriormente por personas que vivían a lo largo de ríos y pequeños drenajes en México, aunque sus sistemas de canales nunca alcanzaron el tamaño y la sofisticación de los sistemas de canales de Hohokam. Los primeros sistemas de riego de Hohokam pueden haber sido pequeños canales ubicados cerca del río. En esta ubicación, los primeros canales habrían sido particularmente susceptibles a la destrucción por inundaciones.

En algún momento entre el 600 y el 700 d.C., los ingenieros de riego de Hohokam diseñaron los primeros canales grandes, capaces de transportar grandes cantidades de agua a la parte superior o segunda terraza del río Salt. Para el período colonial temprano (700 a 900 d.C.), se establecieron grandes sistemas de canales integrados en los lados norte y sur del río. Estos canales eran a menudo monumentales en tamaño y alcance. Muchos de los canales tenían más de 12 millas de longitud, y el canal Hohokam más grande registrado se extendía por 20 millas (32 km) (Ver Fotografía 1). Todavía se conservan dos grandes canales prehistóricos en el Parque de las Cuatro Aguas, ubicado en la parte sur del Museo y Parque Arqueológico de Pueblo Grande. Los canales miden 26 y 18 metros de ancho y aproximadamente 6,1 metros de profundidad. El Sistema de Canal 2, el gran sistema que se dirige al Río Salado en Pueblo Grande, probablemente fue capaz de irrigar más de 10,000 acres de tierra.

Fotografía 1. El arqueólogo Emil Haury de pie en un canal Hohokam excavado. (Fuente: Asociación de Parques y Monumentos del Suroeste)

Investigaciones recientes, en gran parte realizadas en los corredores del sistema de autopistas en expansión, están proporcionando nueva información sobre la ingeniería de los sistemas de canales de Hohokam. Los ingenieros de Hohokam eran muy conscientes de la topografía local, las caídas y pendientes, los drenajes y los suelos. Desarrollaron un conocimiento sofisticado del flujo de agua a través de canales y desarrollaron una serie de técnicas para llevar agua a la superficie de los campos. Cada técnica fue apropiada para un entorno topográfico específico, como pendientes pronunciadas y terrazas fluviales planas. Los sistemas de canales se diseñaron teniendo en cuenta las necesidades y características del entorno.

Los sistemas de canales contenían una serie de elementos físicos. Donde el canal se encuentra con el río, es probable que se construya una presa. Una presa es una presa que llega hasta el río, pero no lo cruza por completo. Eleva el nivel del agua en el río y la dirige hacia el canal. Dentro del canal, probablemente se construyó una compuerta (una gran compuerta de control de agua) para regular la cantidad de agua que ingresa al canal. Los canales principales transportaban el agua desde el río hacia los campos. Las investigaciones han demostrado que los canales principales son muy grandes en su unión con el río, pero reducen su tamaño a medida que avanzan hacia su término. A medida que la cantidad de agua que viaja a través del canal disminuye a través de la descarga en los campos, la evaporación y la filtración, se reduce el tamaño del canal que transporta el agua. Al reducir el canal, la velocidad del agua (la velocidad a la que viaja a través del canal) se mantuvo relativamente constante y entre dos umbrales críticos: si el agua viajaba demasiado rápido, erosionaba los lados del canal si el agua se ralentizaba, partículas de el suelo se asentaría fuera del agua, lo que haría que el canal se "sedimentara" rápidamente y requiriera un mayor mantenimiento.

Los canales de distribución tomaron agua del sistema de canales principal y la transportaron a los campos. También se utilizaron para manipular la relación entre el nivel del agua en el canal y la superficie del suelo. Se utilizaron varios tipos de funciones de control del agua para operar los sistemas de distribución. Se han encontrado compuertas de desvío en las uniones de los canales principales y de distribución para regular el flujo de agua. Los tapones o compuertas de control de agua a menudo se colocaban dentro de los canales principales y de distribución. Cuando estaba cerrado, el tapón haría que el agua retrocediera y se elevara, creando una "cabeza de agua". Mediante el uso de funciones de control de agua, los Hohokam pudieron crear un sistema de riego altamente sofisticado.

La construcción de los canales de Hohokam requirió una inversión sustancial de mano de obra. La tierra se quitó a mano, probablemente usando grandes piezas de piedra en forma de cuña llamadas "azadas de piedra" y palos de madera para excavar para aflojar la tierra. Luego, la tierra podría retirarse del canal utilizando cestas grandes. Se podrían haber empleado variaciones del simple "marco nivelador", utilizado en muchas sociedades agrarias preindustriales, para establecer las pendientes de los canales. Se ha sugerido que el agua pudo haber sido transportada por el canal durante la construcción para mojar o "aflojar" el suelo. Sin embargo, tal sistema habría requerido mucho más trabajo y tiempo. El canal inundado debería haber sido represado y el agua debería haberse disipado antes de que se pudiera reanudar el trabajo. Reconstrucciones recientes de canales prehistóricos sugieren que aproximadamente 800,000 metros cúbicos de suelo pueden haber sido removidos para la construcción de los canales principales en el Sistema de Canales 2 durante los períodos Colonial y Clásico, y más de 400,000 metros cúbicos durante el período Sedentario (900 d.C. -1100).

La cantidad de mano de obra necesaria para construir el sistema de canales dependía en parte del volumen de agua que fluía en el río Salado. Tanto en el período Colonial tardío como en el Clásico, el Hohokam experimentó frecuentes inundaciones en el río. Las aguas de la inundación a menudo dañaron o destruyeron los canales, que luego fueron rediseñados y reconstruidos. Es difícil estimar el tiempo y el esfuerzo reales necesarios para la construcción de los canales principales. Muchos factores, incluida la cantidad de tierra que un trabajador puede remover en un día, la cantidad de horas trabajadas en un día, la cantidad de personas que trabajan y la cantidad de días / temporadas continuas o discontinuas durante las cuales se realiza el trabajo, afectan estimaciones de tiempo y trabajo invertidos. Dada la capacidad de un solo trabajador para mover 3 m 3 de tierra por día, la construcción de muchos canales requeriría más de 25 000 días-persona. Estos datos sugieren que la construcción de algunos canales habría tardado varios años en completarse.

La construcción, mantenimiento y operación de los sistemas de canales habría requerido un esfuerzo sustancial y bien organizado. Las personas de todas las aldeas a lo largo de un canal principal contribuirían sin duda a la construcción inicial y al mantenimiento regular del canal, la presa y las compuertas. Cada año, se estableció la cantidad de agua asignada a cada agricultor. Los conflictos perpetuos por el agua surgen entre los agricultores individuales y las aldeas en las sociedades de riego incluso en la actualidad. Por lo tanto, debe haber sido necesario un liderazgo fuerte para resolver rápidamente los conflictos que pueden amenazar las empresas cooperativas requeridas para la operación continua de los grandes sistemas de canales.

Es probable que los sistemas de canales de Hohokam estuvieran unidos en "comunidades de riego", unidades sociopolíticas caracterizadas por una jerarquía con distintos roles de liderazgo. Cada comunidad de riego tendría su propio liderazgo para organizar la mano de obra para la construcción del canal principal, el mantenimiento de los canales, las compuertas y los vertederos, el establecimiento de asignaciones y programación de agua y para resolver los conflictos locales. Grupos de agricultores más pequeños y locales podrían organizarse para la construcción y el mantenimiento de canales secundarios y canales de distribución. A diferencia de muchos de los grupos tradicionales del suroeste y noroeste de México, los Hohokam pueden haber tenido una estructura sociopolítica compleja.

Los investigadores han planteado la hipótesis de que los montículos de la plataforma Hohokam estaban vinculados a la organización y operación de los sistemas de canales. Los sitios administrativos grandes, que contienen uno o más montículos de plataforma, se encuentran en las cabeceras de los principales sistemas de canales (incluidos los sitios de Pueblo Grande, Mesa Grande, Plaza Tempe y Tres Pueblos). Desde esta ubicación, estos sitios controlaban el flujo de agua en los canales principales y organizaban mejor la labor necesaria de reparaciones anuales a los vertederos y compuertas. Otros montículos de plataforma se colocan a lo largo de los canales a intervalos regulares de tres millas y pueden representar centros secundarios que controlaban territorios más pequeños a lo largo del sistema de canales.

Algunos estudiosos sugieren que las "élites" de la sociedad Hohokam vivían en la cima de los montículos de la plataforma. Desafortunadamente, se han realizado y reportado muy pocas excavaciones arqueológicas de montículos de plataforma. Actualmente se está preparando un informe de archivo de varios volúmenes, que reúne la información obtenida de las excavaciones del montículo de Pueblo Grande desde fines de la década de 1920 hasta el presente. Este informe, junto con la información de las excavaciones de varios montículos de plataforma en la Cuenca de Tonto por la Universidad Estatal de Arizona, proporcionará nuevos datos. El nuevo análisis de la información actual sobre los montículos de plataformas desafía las interpretaciones anteriores.

Los montículos de la plataforma están contenidos dentro de "complejos" más grandes, grandes áreas rectangulares encerradas por un muro alto (o "muro compuesto"). La arquitectura dentro de los complejos incluye una gran plaza pública en la sección este del montículo y una serie de habitaciones a menudo ubicadas al oeste del montículo. Los altos muros restringían el acceso de las áreas públicas a las áreas donde se ubicaban las habitaciones. A menudo se construían pasillos largos para proporcionar acceso desde la plaza pública a las habitaciones. El diseño arquitectónico dentro de los complejos no sugiere los patrones residenciales habituales conocidos por los Hohokam. Dichos patrones incluyen una serie "interactiva" de casas o habitaciones dispuestas alrededor de un patio abierto donde las familias realizarían las actividades diarias. Las habitaciones en los complejos de montículos de plataformas tendían a estar aisladas o separadas entre sí. Este patrón parece reflejar la segregación de actividades y el deseo de mantener el secreto, patrones que se encuentran a menudo en la arquitectura religiosa.

Esta disposición arquitectónica sugiere que los montículos de la plataforma pueden haber sido más religiosos que seculares en su orientación y función. Si bien parece que la sociedad Hohokam tenía roles de liderazgo, es posible que los líderes no hayan vivido en unidades familiares que residen en la cima de los montículos.Esta perspectiva también sugiere que la religión Hohokam puede haber jugado un papel destacado en la organización de los sistemas de canales y la sociedad.

Los Hohokam diseñaron sistemas de canales grandes y sofisticados, creando una sociedad agrícola productiva que se extendió por muchos siglos. Sus logros en la ingeniería de riego se encuentran entre los más impresionantes y duraderos jamás construidos con tecnología preindustrial. Es probable que se haya desarrollado una compleja estructura social y política para construir y administrar el sistema de canales. La disposición arquitectónica de los montículos de la plataforma enfatiza la segregación y el aislamiento de las actividades. Esto sugiere la necesidad de controlar la información limitando su accesibilidad y posiblemente el deseo de mantener el secreto. Los sitios con montículos de plataformas parecen haber servido como posibles centros ceremoniales y / o administrativos. En cualquier caso, sitios como Pueblo Grande jugaron un papel crucial en la construcción, organización y operación de los sistemas de canales de Hohokam.

Ackerly, Neal W., Jerry B. Howard y Randall H. McGuire
1987 La Ciudad Canals: Un estudio de los sistemas de riego Hohokam a nivel comunitario. Estudios de campo antropológicos de la Universidad Estatal de Arizona, No. 17. Tempe.

Breternitz, Cory D. (editor)
1991 Riego prehistórico en Arizona: Simposio 1988. Publicaciones de sistemas de suelos en arqueología No. 17, Phoenix.

Haury, Emil W.
1978 The Hohokam: Desert Farmers and Craftsmen, The University of Arizona Press, Tucson.

Howard, Jerry B. y Gary Huckleberry
1991 El funcionamiento y la evolución de un sistema de riego: el estudio del canal del este del Papago. Publicaciones de sistemas de suelos en arqueología No. 18, Phoenix.

Masa, bruce
1981 Sistemas de riego prehistóricos en Salt River Valley, Arizona. Science 214 (23): 408-415.

Midvale, Frank
1968 Riego prehistórico en Salt River Valley, Arizona. La Kiva 34: 28-32.

Turney, Omar
1929 Riego prehistórico en Arizona. Revisión histórica de Arizona 2 (5). Fénix.


Una vez que terminó la esclavitud, ¿por qué no pudieron simplemente levantarse?

Aunque la Decimotercera Enmienda abolió técnicamente la esclavitud, proporcionó una excepción que permitía la continuación de la práctica del trabajo forzoso como castigo por un delito. En las décadas posteriores a la Guerra Civil, las tasas de encarcelamiento de negros crecieron 10 veces más rápido que las de la población en general como resultado de programas como el arrendamiento de convictos, que buscaba reemplazar el trabajo esclavo con trabajo de convictos igualmente barato y desechable. Aunque se abolió el arrendamiento de convictos, ayudó a sentar las bases de una ola tras otra de leyes y políticas públicas que alentaron el encarcelamiento de afroamericanos a tasas astronómicas. Como escribe Michelle Alexander en su libro El nuevo Jim Crow: encarcelamiento masivo en nombre del daltonismo, & # x201C El sistema de justicia penal se empleó estratégicamente para obligar a los afroamericanos a regresar a un sistema de represión y control extremos, una táctica que continuaría teniendo éxito en las generaciones venideras. & # x201D

El legado de la esclavitud y la desigualdad racial todavía se puede ver de muchas otras formas en la sociedad estadounidense, desde actos bien documentados de brutalidad policial infundada hasta restricciones al voto y desigualdades continuas en el empleo y la educación. No es de extrañar que el llamado a reparaciones por esclavitud, subordinación racial y terrorismo racial continúe inspirando debate. Más allá de la promesa original hecha por el general William Tecumseh Sherman justo después de la Guerra Civil de proporcionar a los negros recién liberados & # x201C40 acres y una mula & # x201D & # x2014, una promesa que se retractó rápidamente & # x2014, no se ha hecho nada para abordar la injusticia masiva perpetrada en nombre de la & # x201C peculiar institución. & # x201D En 2016, un estudio de un grupo afiliado a las Naciones Unidas que informaba al alto comisionado de las Naciones Unidas para los derechos humanos hizo recomendaciones no vinculantes de que la historia y las consecuencias continuas de la esclavitud justifican un compromiso de Estados Unidos con las reparaciones .

& # x201C A pesar de los cambios sustanciales desde el fin de la aplicación de Jim Crow y la lucha por los derechos civiles, & # x201D, dijo el comité en un comunicado, & # x201Cideología que garantiza la dominación de un grupo sobre otro sigue teniendo un impacto negativo en la política civil y política. , derechos económicos, sociales y culturales de los afroamericanos en la actualidad. & # x201D

La esclavitud no fue una opción, pero optar por ignorar su legado sí lo es. Es una elección que continuará encendiendo pasiones mientras intentemos la reconciliación sin confrontar y reparar la terrible verdad.


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Canal de Panama

El 15 de agosto de 1914, se abrió el Canal de Panamá, que conecta los dos océanos más grandes del mundo y señala el surgimiento de Estados Unidos como una superpotencia mundial. El ingenio y la innovación estadounidenses habían tenido éxito donde, quince años antes, los franceses habían fracasado desastrosamente. Pero Estados Unidos pagó un precio por la victoria: una década de incesante y ardua labor, un desembolso de más de 350 millones de dólares, el mayor gasto federal individual en la historia hasta ese momento, y la pérdida de más de 5.000 vidas. En el camino, Centroamérica fue testigo del descarado derrocamiento de un gobierno soberano, la afluencia de más de 55.000 trabajadores de todo el mundo, la remoción de cientos de millones de toneladas de tierra y la innovación en ingeniería a una escala sin precedentes. La construcción del Canal fue el epítome del dominio del hombre sobre la naturaleza y marcó el comienzo del dominio de Estados Unidos en los asuntos mundiales.

canal de Panama presenta un fascinante elenco de personajes que van desde el indomable Theodore Roosevelt, que vio el Canal como la personificación del poder y el ingenio estadounidenses, hasta el coronel William Gorgas, un médico del ejército que instituyó una revolucionaria campaña de salud pública que casi erradicó la fiebre amarilla, hasta el ingenieros visionarios que resolvieron el problema aparentemente imposible de cortar un tramo de 50 millas de largo a través de montañas y jungla. La película también profundiza en la vida de los miles de trabajadores, rígidamente segregados por raza, que dejaron sus hogares para emprender una aventura sin precedentes. En la zona del Canal, los puestos calificados estaban reservados para los trabajadores blancos, mientras que una fuerza laboral predominantemente antillana hacía el agotador trabajo manual, cortando maleza, cavando zanjas y cargando y descargando equipos y suministros. Utilizando un archivo extraordinario de fotografías y material de archivo, entrevistas excepcionales con trabajadores del canal y relatos de primera mano de la vida en la zona del Canal, canal de Panama Desentraña la notable historia de uno de los logros tecnológicos más importantes y audaces del mundo.

Créditos

Dirigido por
Stephen Ives

Producido por
Amanda Pollak

Editado por
George O'Donnell

Escrito por
Michelle Ferrari

Narrado por
Michael Murphy

Productor Coordinador
Lindsey Megrue

Musica por
Peter Rundquist

Editor asociado
Lauren Defilippo

Concepto original desarrollado por
Paul Taylor

Asociado de producción
Daniel Amigone

Director de fotografía
Andrew Young

Cinematografía adicional
Rafael De La Uz
Peter Nelson
Buddy Squires

Grabación de sonido
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John Zecca

Artistas de doblaje
Josh Hamilton
Carolyn McCormick

Editor asistente
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Controlador de producción
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Localizador y reparador
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Asistente de Proucción - Panamá
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Agarre y Eléctrico
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Samantha M. Knowles
Emily Chapman
Marlene Q. Moura
Samantha Chan
Stephanie Morales
Morgan Hartley
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Merrell Hambleton

Investigación adicional
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Consultor
Matthew Parker, autor Fiebre de Panamá

Diseño de sonido
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Editor de diálogos
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Asistente de editor de sonido
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Instalación de posproducción
Cine y video DuArt

Editor conforme
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Colorista
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Gerente de Proyectos de Postproducción
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Biblioteca de colecciones especiales, Universidad de Michigan
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Oficina de Historia Médica, Departamento Médico del Ejército de EE. UU.
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EXCAVADORES: Una película de Roman J. Foster
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Editor en jefe
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Productor de la serie
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Productor Senior
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Productor ejecutivo
Mark Samels

Una producción de Insignia Films para AMERICAN EXPERIENCE

(c) 2010
Fundación Educativa WGBH
Reservados todos los derechos

Liberty Mutual proporciona fondos corporativos exclusivos para AMERICAN EXPERIENCE. Los principales fondos provienen de la Fundación Alfred P. Sloan. El Canal de Panamá ha sido posible en parte gracias a una importante donación del Fondo Nacional de Humanidades: Porque la democracia exige sabiduría. La Fundación Arthur Vining Davis, la Corporación de Radiodifusión Pública y los televidentes de la televisión pública proporcionan fondos adicionales.

Cualquier punto de vista, hallazgo, conclusión o recomendación expresada en este programa no necesariamente representa los del National Endowment for the Humanities.

Transcripción

Narrador: Se le ha llamado una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno, una vía fluvial artificial, de 50 millas de largo, que alteró para siempre la faz de la tierra.

Ovidio Diaz Espino, escritor: El Canal de Panamá excedió la capacidad de cualquier país. Si en 1904 me hubieras pedido que pusiera dinero, te habría dicho 'No, no se puede construir'. Nadie sabía cómo se haría esto.

Carlos E. Russell, escritor: La ubicación geográfica de Panamá, el Istmo de Panamá, siempre ha sido codiciada como una forma de hacer que los océanos se encuentren. Con la construcción del Canal de Panamá, la realización de un sueño se convirtió en una expresión del poder, la fuerza y ​​el poder de una nación en crecimiento.

Narrador: Durante casi cien años, el Canal de Panamá ha representado el triunfo de la tecnología sobre la naturaleza. Pero cuando se construyó, a principios del siglo XX, fue simplemente una apuesta audaz: un proyecto de ingeniería colosal, como el mundo nunca había visto.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Es una historia de inspiración. Es una historia de humanidad. Qué hombre puede soportar con pico y pala para cavar el canal.

Carol R. Byerly, historiadora: Usó la ciencia, la ingeniería y el gobierno para mejorar el país y realmente mejorar el mundo. Pero también tiene un lado oscuro. También es un símbolo de arrogancia, autoridad y poder.

Matthew Parker, autor, Fiebre de Panamá: El canal realmente anunció a Estados Unidos como el país líder en el mundo. Demostró una voluntad y una determinación extraordinarias. Habían logrado conquistar la naturaleza como nadie lo había hecho antes.

Narrador: A principios de julio de 1905, un barco de vapor estadounidense se dirigió hacia el istmo de Panamá, la estrecha franja de tierra entre América del Norte y América del Sur, y los dos océanos más grandes del mundo.

Entre los pasajeros a bordo se encontraba Jan van Hardeveld, un ingeniero de Wyoming de 30 años. Había leído en el periódico sobre un nuevo proyecto gubernamental, un ambicioso plan para unir el Atlántico y el Pacífico con un canal, y estaba decidido a formar parte de él.

Holandés de nacimiento, Jan era un ciudadano estadounidense recién creado y un feroz campeón de su país de adopción. "En Estados Unidos", le gustaba decir, "cualquier cosa es posible ". La construcción del Canal de Panamá no sería una excepción.

Jan van Hardeveld (Josh Hamilton): Con una maleta pesada en la mano… el sudor rodando por mi cara, tropecé por la pista resbaladiza y húmeda que me habían dicho que siguiera hasta que encontré un lugar para desviarme. En la oscuridad profunda parecía haber caminado millas, y nunca soñé que pudiera haber ruidos tan sobrenaturales. Para mí, sonaban como aullidos de demonios. Bueno, decidí que volver atrás parecía casi tan difícil como seguir, así que aquí estoy.

Narrador: Jan van Hardeveld era solo uno de los cientos de jóvenes estadounidenses que ahora viven en el istmo de Panamá. Llevaban meses llegando desde San Diego, Cincinnati, Pittsburgh, Charlotte ... ex ingenieros ferroviarios y archivadores y recién graduados universitarios, todos ellos ansiosos por ser parte de lo que un observador llamó la "poderosa marcha del progreso de Estados Unidos". "

Jackson Lears, historiador: En este momento en particular, hay mucho pensamiento positivo en los Estados Unidos. Existen este tipo de estructuras icónicas, el ferrocarril transcontinental, el Puente de Brooklyn, todas ellas logrando hazañas que los detractores habían predicho que no se podrían hacer. De modo que existe esta fascinación por el triunfo humano sobre la adversidad. Los estadounidenses sienten que estamos a la vanguardia.

Matthew Parker, autor: La idea de construir un Canal de Panamá se apoderó de la imaginación del público estadounidense. Este fue el gran desafío de ingeniería no cumplido del mundo.

Narrador: Durante casi 400 años, la gente había soñado con construir un canal que atravesara el esbelto istmo de Panamá y uniera los grandes océanos del mundo.

Los franceses habían sido los primeros en intentarlo. Era el año 1880 y Ferdinand de Lesseps, el legendario constructor del Canal de Suez, buscaba un segundo acto.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Bueno, Ferdinand de Lesseps era un gran héroe nacional, que había hecho esta gran y magnífica obra de construir el Canal de Suez.

Matthew Parker, autor: Fue llamado "Le Grand Francais". Aparecía sin cesar en las revistas, con su bella esposa y sus adorables hijos. Fue visto como increíblemente viril. Y estaba recorriendo sin cesar el país donde atraía a grandes multitudes para venir y ver a este, el héroe de Suez.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Lo que pasaba con el Canal de Suez era que era un pasaje llano y llano a través de un desierto seco. No podría haber sido más diferente del Canal de Panamá.

Matthew Parker, autor: En todo caso, Panamá era el lugar más difícil del mundo para construir un canal. Tienes selvas muy espesas llenas de serpientes y, por supuesto, mosquitos que te darán malaria o fiebre amarilla. Y luego tienes pantanos profundos, casi sin fondo. Tienes la cordillera densa y pesada. Y quizás lo peor de todo es el río Chagres, que es uno de los ríos más volátiles del mundo.

Narrador: A pesar de las advertencias de los expertos que dijeron que no se podía hacer, De Lesseps ordenó a sus ingenieros que abrieran un canal a través del istmo. Pasaron los siguientes ocho años y medio enfrascados en una batalla perdida contra la jungla.

Matthew Parker, autor: Todo lo que pudo haber salido mal les salió mal a los franceses en Panamá. Hubo incendios, inundaciones, terremoto. Hubo una continua epidemia de fiebre amarilla. Hubo una gran cantidad de corrupción.

Narrador: Cuando finalmente llegó el colapso de la aventura de De Lesseps, en 1888, fue atronador. En menos de una década, más de mil millones de francos, alrededor de $ 287 millones, se habían desperdiciado.

Mientras tanto, los accidentes y las enfermedades se habían cobrado la asombrosa cantidad de 20.000 vidas, la mayoría de ellos antillanos que habían sido importados para realizar el trabajo pesado.De Lesseps, el antiguo héroe de Francia, quedó en bancarrota y escapó por poco de la prisión.

Walter LaFeber, historiador: De Lesseps estaba destrozado. En los últimos años de su vida se sentó mirando por una ventana con un periódico de tres años a su lado. Básicamente, se había vuelto loco por toda la experiencia en Panamá.

Narrador: Durante 10 años, el espectacular fracaso de los franceses empañó el istmo. A los ojos de la mayor parte del mundo, Panamá era un sumidero miserable, un lugar sinónimo de corrupción, enfermedad y muerte.

Los estadounidenses adoptaron una opinión diferente. Ninguna nación del mundo tenía más que ganar con un canal que los Estados Unidos: el final del siglo XIX había sido testigo de su asombroso ascenso: la repentina y dramática expansión de su industria, su creciente poder económico, su sorprendente agresión contra España. en la guerra de 1898. Ahora, en el umbral de la nuevo En el siglo XX, el joven y temerario país, con apenas 100 años de existencia, estaba a punto de convertirse en una de las grandes potencias del mundo.

Para el presidente Theodore Roosevelt, quien asumió el cargo en 1901, el canal era el camino obvio hacia el futuro de Estados Unidos.

Matthew Parker, autor: Roosevelt quería que el poder estadounidense se proyectara fuera del continente norteamericano realmente por primera vez. La clave de esto fue, para él, la construcción de un Canal de Panamá, que podría unir los dos océanos y proporcionar un conducto para el poder marítimo. Esto fue lo crucial para él.

Walter LeFeber, historiador: Veía el canal esencialmente como la forma de proteger los intereses estadounidenses, en particular el comercio estadounidense. Estados Unidos era la potencia industrial número uno del mundo. Y cuando empiezas a ver el mundo en esos términos, entonces lo que empiezas a pensar es, ¿cómo llegas de Nueva York a los mercados de Asia? Esta es la primera vez en la historia de Estados Unidos en la que comenzamos a pensar globalmente.

Jackson Lears, historiador: Para Roosevelt, la noción de un canal istmo es una pieza clave del rompecabezas del imperio mundial y una especie de dominación mundial providencialmente ordenada que Estados Unidos debe disfrutar.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Quien pueda conectar y tener los dos mares, el Atlántico y el Pacífico, será la potencia mundial.

Narrador: "Si queremos defendernos en la lucha por la supremacía", insistió Roosevelt, "debemos construir el canal". Pero los derechos sobre la tierra en Panamá resultaron difíciles de negociar.

Julie Greene, historiadora: Panamá era una pequeña provincia de Colombia. Y una vez que Estados Unidos decidió construir el canal en Panamá, intentaron llegar a un acuerdo con Colombia.

Matthew Parker, autor: Roosevelt insistió en un gran control sobre dónde se construiría el canal. Sin embargo, la constitución colombiana prohíbe expresamente ceder cualquier soberanía para cualquier parte del país. Y efectivamente esto es lo que exigían los estadounidenses.

Walter LeFeber, historiador: Entonces, los colombianos rechazaron el tratado. No solo lo rechazaron, la legislatura colombiana lo rechazó por unanimidad.

Ovidio Diaz Espino, escritor: Roosevelt pensó: "Tenemos un objetivo y no vamos a permitir que este pequeño e insignificante país se interponga en nuestro camino".

Matthew Parker, autor: Y Roosevelt sintió que Estados Unidos debería liderar el camino para mejorar el mundo, incluso si partes del mundo no necesariamente querían mejorar.

Entonces tenía una opción. O simplemente podía simplemente invadir Panamá y tomarlo, lo que consideró hacer - envió espías para que fueran y verificaran la posibilidad de lograrlo - o había otra opción y era que Panamá declarara su independencia bajo la protección de los Estados Unidos.

Narrador: Como bien sabía Roosevelt, las élites panameñas habían estado tramando la revolución durante años. Ahora, con un asentimiento de Washington, hicieron su movimiento.

En la mañana del 3 de noviembre de 1903, los rebeldes tomaron el istmo. Con la ayuda de la oportuna aparición de una cañonera estadounidense en el puerto de Colón, su revolución terminó al anochecer: sus únicas víctimas eran un comerciante nacido en el extranjero y un burro desafortunado. Tres días después, Estados Unidos reconoció formalmente a la nueva República de Panamá.

Ovidio Diaz Espino, escritor: La mejor parte fue la forma en que lo hicieron. En lugar de luchar contra Colombia, simplemente envían bolsas de dinero para pagar a todas las tropas colombianas para que regresen a Colombia, por lo que esta fue una revolución incruenta.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Colombia, no se imaginaban la audacia de Teddy Roosevelt. Haremos de Panamá un nuevo país independiente. Nos cerrarán este camino de tierra, y luego tendremos un canal y ellos tendrán una nación. Y ese fue el nacimiento de la nación de Panamá.

Edward Tenner, historiador: Era arrogante, pero de nuevo Estados Unidos estaba emergiendo en un orden internacional en el que para ser una potencia que se respete a sí misma hay que ser arrogante. Los británicos eran arrogantes, los alemanes eran arrogantes. Dios sabe que los franceses eran arrogantes. Entonces, esta autoafirmación de Estados Unidos fue parte de cierto tipo de cultura.

Narrador: El tratado firmado más tarde con los panameños le dio a los Estados Unidos soberanía efectiva sobre la llamada "zona del canal", una franja de 500 millas cuadradas que se extendía a través del istmo y dividía a la nueva nación en dos.

Matthew Parker, autor: La dirección panameña, por supuesto, estaba sumamente agradecida a los estadounidenses por su apoyo a la revolución. Pero el período de luna de miel fue increíblemente corto. Tan pronto como los estadounidenses comenzaron a trazar los límites de la zona, los panameños se dieron cuenta de que se habían vendido.

Narrador: Lo que Roosevelt llamó "una de las futuras carreteras de la civilización" ahora estaba bajo el control de Estados Unidos. Todo lo que quedaba por hacer era construirlo.

Matthew Parker, autor: Cuando llegó la noticia de la revolución de Panamá, se hizo evidente de inmediato que se llevó a cabo con la connivencia y el apoyo de Estados Unidos. Y esto dejó al público muy confundido y muy dividido. Existía la sensación de que la forma clandestina e internacionalmente ilegal en la que los estadounidenses habían ideado la revolución había manchado de alguna manera la reputación de Estados Unidos. Había titulares que decían: "Podría hacer lo correcto". Ya sabes, ahora somos como los europeos que acaparan tierras cuando quieren. Y había la sensación de que algo que había hecho a Estados Unidos diferente, que lo había hecho mejor que las otras grandes potencias, se había perdido.

Narrador: El 4 de mayo de 1904 se puso en marcha oficialmente el esfuerzo estadounidense en Panamá. Para supervisar el proyecto en el terreno, Roosevelt había seleccionado a un ingeniero experimentado y aparentemente imperturbable de 51 años de Chicago llamado John Findley Wallace.

Pero la autoridad real residía en la Comisión del Canal Istmo, un panel designado por el presidente encargado de aprobar prácticamente todas las decisiones tomadas en la zona del canal. Con el tesoro nacional pagando la factura del proyecto, la Comisión decidió que no se malgastara ni un centavo.

Matthew Parker, autor: Cada vez que quisiera hacer algo, cada vez que quisiera contratar un carrito, tendría que completar un formulario por triplicado y enviarlo a Washington. Y esto, por supuesto, trajo una parálisis total a todo lo que Wallace estaba tratando de hacer.

Narrador: Hasta el momento, los estadounidenses no tenían ningún plan real más que continuar donde lo dejaron los franceses y cavar una enorme zanja a través del istmo, de unas 50 millas de largo y unos 30 pies por debajo del nivel del mar. Programado para correr desde Colón, el puerto en el Caribe, todo el camino hacia el sur hasta la ciudad de Panamá en el Pacífico, el canal tendría que atravesar una densa jungla, atravesar el valle del río Chagres, propenso a las inundaciones, y luego atravesar el escarpado paso de montaña conocido. como Culebra.

Wallace tenía solo 3.500 hombres a su disposición: unos 1.500 de ellos nuevos reclutas de los EE. UU., El resto antillanos sobró del esfuerzo francés. Con tal fuerza simbólica y toneladas de maquinaria que necesitaban urgentemente una reparación, no estaba seguro de cómo proceder. Quería tiempo, al menos un año, dijo, para experimentar con el equipo.

Matthew Parker, autor: Y todo el tiempo hubo un gran clamor en casa para hacer volar la tierra. Roosevelt quería acción. Así que, por supuesto, Wallace tuvo que empezar a investigar en el momento en que llegó allí.

Narrador: En noviembre de 1904, bajo la presión de Washington, Wallace ordenó que comenzaran las excavaciones en Culebra. Para enfrentar el desafío de las montañas, había importado dos palas de vapor Bucyrus, gigantes de 95 toneladas que podían excavar aproximadamente ocho toneladas de roca y tierra con una sola pala. Pero no había suficientes trenes para llevarse el botín, y los trenes que había allí seguían saliendo de las vías.

Matthew Parker, autor: Era una situación imposible de afrontar como ingeniero jefe. La clave del éxito de la excavación del canal consistió en trasladar los escombros que se extrajeron del sitio, de lo contrario, todo se detendría. Si la pala no tuviera nada para cargar la tierra, la pala se detendría. "Hacer volar la tierra" fue un enfoque desastroso para el enorme desafío de ingeniería al que se enfrentaba Wallace.

Narrador: Los problemas solo se multiplicaron. Apenas unas semanas después de la excavación en Culebra, tres hombres en el istmo contrajeron fiebre amarilla. En diciembre, hubo seis más.

Carol R. Byerly, historiadora: La fiebre amarilla puede provocar hemorragias internas. Sangrado de las encías. Y hemorragia interna que provocaría el vómito negro o vomito negro lo cual fue aterrador.

William Daniel Donadio, descendiente de trabajadores del canal: La fiebre amarilla. La fiebre ataca y mata a todos. La fiebre asustó a todos. Nadie quiere venir al istmo a trabajar.

Carol R. Byerly, historiadora: El miedo. No bajes a ese proyecto porque es posible que no regreses.

Julie Greene, historiadora: El horror de que tal vez la muerte nos esté acechando de la misma manera que acechó a los franceses.

Carol R. Byerly, historiadora: En tres meses, 500 de los estadounidenses huyen.

Narrador: En enero, cuando la epidemia se extendió, Wallace trató de proyectar confianza e hizo un espectáculo de pasear por la Zona del Canal con su esposa. Entonces se supo que la pareja había importado silenciosamente dos ataúdes de metal.

"Estoy completamente harto de este país y de todo lo que tiene que ver con el canal", le escribió un estadounidense a su madre. "Dígales a los niños de la casa que se queden allí, aunque no ganen más de un dólar al día".

En junio de 1905, casi las tres cuartas partes de la fuerza laboral estadounidense habían huido del istmo. Abrumado y con tensión nerviosa, Wallace pronto renunció a su cargo.

Carol R. Byerly, historiadora: El proyecto parece condenado al fracaso. El proyecto se paraliza y Theodore Roosevelt se vuelve loco.

Walter LaFeber, historiador: Parecía que lo que le iba a pasar a Estados Unidos había sido exactamente lo que le había pasado a Francia. Y esto es traumático para los estadounidenses, lo peligrosamente cerca del fracaso que está toda la empresa estadounidense.

Narrador: Los estadounidenses llevaban más de un año en Panamá y ya se habían gastado 78 millones de dólares. Pero hasta ahora, solo se habían excavado alrededor de 15 millones de yardas cúbicas de escombros, lo que dejaba cientos de millones aún por eliminar. Al ritmo que iban las cosas, supuso un trabajador, el canal no estaría terminado en 50 años.

Jan van Hardeveld (Josh Hamilton): Estoy convencido de que no hay ningún lugar en el mundo que pueda vencer a este istmo por la lluvia. Llueve tanto que, sinceramente, mi sombrero se está poniendo mohoso en la cabeza ... No he tenido un par de zapatos secos en semanas.

Narrador: Jan van Hardeveld llegó a Panamá justo cuando el ingeniero jefe Wallace se iba, y durante las primeras semanas, fue difícil no preguntarse si había cometido un error. Había puesto más de 2,000 millas entre él y su familia, dejó a su esposa Rose sola con los niños, y todo por un proyecto que estaba fracasando.

Jan van Hardeveld (Josh Hamilton): [Querida Rose,] la comida es espantosa y está cocinada de tal manera que ningún hombre blanco civilizado puede soportarla más de una semana o dos.

Me descuidé la semana pasada y, antes de darme cuenta, era un hombre enfermo: el estómago no funcionaba y la sangre estaba llena de chinches de malaria ... No me arriesgo más de lo que puedo evitar que me envíen a casa envuelto en un sobretodo.

Narrador: La moral en la zona del canal estaba en su punto más bajo cuando, a fines de julio de 1905, finalmente apareció el reemplazo de Wallace como ingeniero jefe.

Su nombre era John Stevens y su reputación lo precedió. Algunos años antes, como topógrafo del Great Northern Railroad, había recorrido cientos de millas a través de las Montañas Rocosas para trazar el paso de la línea sobre la División Continental. Se decía que desde entonces había construido más millas de ferrocarril que cualquier otro hombre vivo. Ahora, le habían pedido que rescatara el proyecto gubernamental más grande en la historia de Estados Unidos.

Matthew Parker, autor: John Stevens fue un ingeniero ferroviario absolutamente brillante. Muy un hombre de fronteras. Había luchado contra lobos e indios. Había sobrevivido en entornos increíblemente duros. Y llegó a Panamá y miró a su alrededor y vio por todas partes desilusión y miedo.

Narrador: "Creo", escribió Stevens más tarde, "[que] enfrenté una propuesta tan desalentadora como la que jamás se le presentó a un ingeniero de construcción".

Matthew Parker, autor: Stevens notó de inmediato que parte del problema era lo que él llamaba "el aullido idiota" para hacer volar la tierra. Tenía suficiente experiencia para darse cuenta de que en un proyecto de esta enorme escala sin precedentes tendría que dedicar una gran cantidad de tiempo a preparar todo. Por lo tanto, aunque sabía que Roosevelt y la prensa en los Estados Unidos estarían horrorizados, ordenó que se detuviera la excavación.

Narrador: Para Stevens, la primera orden del día era remodelar el Ferrocarril de Panamá, que había sido construido en la década de 1850 y estaba ahora tan decrépito que una vez lo describió como "dos vetas de óxido y un derecho de paso".

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Stevens se dio cuenta de que iba a ser un gran ejercicio de logística. El trabajo de construir el canal sería en gran medida un trabajo de simplemente mover, remover, arrastrar miles de carros llenos de tierra. Comprendió que el ferrocarril iba a ser el corazón del esfuerzo.

Narrador: En el sistema que Stevens diseñó finalmente, el ferrocarril funcionaría como una cinta transportadora gigante y su posición cambiaría continuamente para acomodar el trabajo a medida que avanzaba.

Para acelerar la reubicación, aprovechó una ingeniosa innovación: un brazo oscilante montado en un vagón plano que podía levantar y mover yardas de vía existente sin tener que desmontarlo primero. Luego, cambió los vagones por pisos de lados abiertos equipados con un arado, que podría vaciar un tren de 20 vagones en unos 10 minutos. Según la estimación de Stevens, las dos plataformas harían el trabajo de 900 hombres trabajando a mano.

Matthew Parker, autor: El truco más inteligente que hizo fue planificar el trabajo para que la excavación comenzara en cualquier extremo del Corte Culebra de nueve millas y se moviera hacia el medio, que era el punto más alto. Esto significaba que cuando los trenes de escombros vacíos entraran en el Corte estarían subiendo a las palas y cuando estuvieran llenos, tendrían el beneficio de la pendiente para llevarse sus enormes cargas. Ingeniería en su forma más simple y brillante.

Narrador: Al principio, el desafío más formidable del proyecto parecía ser el paso de montaña de Culebra. Para cavar el canal allí, los estadounidenses tendrían que perforar hasta 300 pies a través de roca, grava, arcilla y tierra a lo largo de un corredor de unas nueve millas de largo. Como Stevens le dijo a un colega, "[En Culebra,] nos enfrentamos a una propuesta más grande que la que jamás se haya emprendido en la historia del mundo".

Pero después de unos meses en el istmo, en el apogeo de la temporada de lluvias, Stevens comenzó a darse cuenta de que el Chagres era un obstáculo igualmente abrumador. Durante el verano y el otoño de 1905, observó cómo el río crecido se desbordaba una y otra vez, inundando las obras a lo largo y ancho de la línea. Poco a poco, empezó a darse cuenta de que si él y sus hombres construían un canal a nivel del mar, como los franceses habían intentado hacer y Washington ahora esperaba, el Chagres amenazaría su funcionamiento durante más de la mitad de cada año.

Matthew Parker, autor: Stevens se dio cuenta de que la construcción de un canal a nivel del mar casi con toda seguridad condenaría al canal estadounidense al fracaso, al igual que el francés. Stevens estaba totalmente horrorizado por esto. Fue a Washington. Odiaba a los políticos, odiaba ir en barco, se mareó horriblemente. Pero fue a Washington, y habló cara a cara con Roosevelt y lo convenció, convenció al presidente de que un canal a nivel del mar sería una locura total.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: ¿Cómo se puede hacer que un bote se mueva de un lado a otro y cruce la montaña? Stevens y el resto de ingenieros estadounidenses necesitarían encontrar una nueva forma de hacerlo.

Narrador: La respuesta fue un canal de esclusas, una vía fluvial mecanizada y altamente diseñada que resolvería los múltiples problemas de Panamá de una vez. Primero, para controlar el Chagres, se construiría una enorme represa en Gatún, creando un lago artificial, a unos 85 pies sobre el nivel del mar, aproximadamente en el medio de la ruta planificada del canal.

Matthew Parker, autor: Para llegar a este lago, el barco se subiría mediante una serie de esclusas.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Estas cerraduras serán cada una de estas enormes estructuras de hormigón de más de tres campos de fútbol de largo. Contendrán decenas de millones de galones de agua. En efecto, levantarán barcos sobre el continente americano.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Lo que fue, fue montar una serie de escalones, elevar hidráulicamente el barco donde los barcos subirán un escalón, se cruzarán.

Matthew Parker, autor: Navegaría a través del lago artificial, atravesaría el Corte Culebra que, por supuesto, ahora no necesitaba ser cortado tan drásticamente, y luego descendería nuevamente, en pasos, hacia el Pacífico y se alejaría.

Narrador: Para construir el canal de esclusas en Panamá, los estadounidenses no solo tendrían que represar el turbulento Chagres y crear el lago artificial más grande del mundo, sino que también tendrían que diseñar esclusas casi tres veces más largas que el más largo jamás construido.

El plan era tremendamente ambicioso. Pero Roosevelt lo había respaldado y Stevens confiaba en que se podía hacer. "No hay ningún elemento de misterio en ello", informó Stevens a Washington, "el problema es de magnitud, no de milagros".

Para Jan van Hardeveld, la zona del canal parecía ahora imbuida de un sentido de propósito. Asignado para supervisar una cuadrilla de trabajo en el Corte Culebra, pasaba sus días construyendo vías para los trenes de escombros, mientras a su alrededor se pavimentaban las carreteras y se instalaban alumbrado público, se construían muelles y almacenes, y se golpeaban los dormitorios y los comedores.Decidió que había llegado el momento de llamar a su familia.

Jan van Hardeveld (Josh Hamilton): [Querida Rose], la lentitud del trabajo sería desalentadora, si no estuviera seguro de que nuestro Gobierno puede y hará todo lo que se proponga. Por eso, como no ha objetado usted, he tomado la decisión de quedarme y me alegra poder decirle que el intendente me ha asignado por fin un alojamiento para casados. La casa es vieja en Las Cascadas, el pueblo donde ahora trabajo. Fue la primera casa construida aquí por los franceses y está marcada como "Casa número uno".

Narrador: A fines del invierno de 1906, Rose empacó sus pertenencias, se despidió de Wyoming y partió con sus hijos hacia Panamá. No había visto a su marido en más de medio año. Pasó la mayor parte del viaje hundida por el mareo. Pero a medida que se acercaba su destino, sintió una repentina oleada de entusiasmo: "Esta será nuestra oportunidad", les dijo a sus hijos, "de estar entre los que hacen historia".

Rose van Hardeveld (Carolyn McCormick): Tu papá está ayudando a construir el gran canal, la vía fluvial que ha estado en la mente de los hombres durante siglos. Unirá los dos océanos, el Atlántico y el Pacífico, y alterará el rumbo de los barcos que navegan sobre ellos. Este canal, cuando esté terminado, cambiará la faz de la tierra.

Narrador: De todos los desafíos que enfrenta John Stevens, ninguno era tan urgente como la necesidad de trabajadores. Según sus estimaciones, el proyecto del canal generaría unos 20.000 puestos de trabajo solo en 1906. De ellos, 5,000 eran puestos para trabajadores calificados (herreros, carpinteros, operadores de taladros, plomeros) y estaban reservados para ciudadanos estadounidenses blancos.

Pero la gran mayoría de los trabajos en la zona del canal no eran calificados. Se necesitaron miles de hombres para cortar maleza, cavar zanjas, cargar y descargar equipos y suministros. Los franceses habían confiado en los antillanos para el trabajo manual. Stevens tenía otros planes.

Matthew Parker, autor: Stevens, cuando había construido toda su construcción de ferrocarriles en los Estados Unidos, había utilizado principalmente mano de obra china. Consideraba que eso era lo mejor. Cuando llegó a Panamá, vio que la fuerza laboral era principalmente antillana, y no le agradaban ni confiaba en ellos en absoluto.

Julie Greene, historiadora: John Stevens no estaba contento con depender de los antillanos porque él, ya sabes, compartiendo las creencias raciales de la época, los veía como demasiado vagos, no inteligentes.

Narrador: Stevens mantuvo una campaña continua para reclutar en otros lugares. Experimentó con trabajadores de España, Grecia e Italia. Pero al final, tuvo que llevar hombres a donde pudiera encontrarlos, y en ningún lugar encontró más que en las cercanas islas de las Indias Occidentales.

Egbert C. Leslie, trabajador del canal: Aterricé aquí el 21 de enero de 1907. En la aparición del lugar sentí que volvería a casa porque todo se veía tan extraño y no era diferente de haber sido criado en casa, así que sentí que iría en casa, pero no fue tan fácil hacerlo.

Narrador: El reclutamiento resultó especialmente exitoso en la pequeña isla de Barbados, donde los trabajos eran escasos, los salarios eran bajos y los hombres jóvenes eran un blanco fácil para la publicidad estadounidense.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Crearon lo que se llamó el Hombre de Panamá, que consistía en conseguir a alguien que fuera a Panamá y lo trajera de regreso y él será el anunciante. Y lo que regresó: cuando regresó a Barbados desde Panamá, regresó con pantalones blancos, chaqueta blanca, dientes de oro, sombrero de Panamá, una gran sonrisa y dinero en el bolsillo. Y todos los demás chicos de la plantación miran y dicen, 'chico, será mejor que vaya a Panamá y compre el mío también'.

John W. Bowen, trabajador del canal: Tenía algunos amigos y siempre se estaban preparando para ir y querían que yo fuera, me uní a ellos y me fui de St. Lucy. Fui a Bridgetown a la oficina de transporte y me inscribí allí para un viaje al Canal.

No tenía reconocimiento de lo que iba a pasar. No pude concebir. Todavía no había visto el canal. Todavía no había visto ninguna parte de la operación hasta que llegué al empleo, entonces comencé a darme cuenta de lo estupendo que sería este asunto.

Carlos E. Russell, escritor: Panamá era percibida como la forma de obtener riquezas, pero lo que no sabían era el precio que tenían que pagar para hacerlo.

Narrador: El viaje desde Barbados tomó un promedio de ocho a 10 días. Luego vino el impacto de la zona del canal.

Julie Greene, historiadora: Los antillanos descubrieron al llegar a la Zona del Canal que las cosas eran muy diferentes de lo que habían conocido en Barbados. Estados Unidos creó un mundo muy reglamentado.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Tenían chozas y literas en las cuatro paredes. Las cuatro paredes tenían literas, tres capas de literas. Instalaciones muy duras. Eso era parte integrante de ese tipo de sociedad que se creó.

Narrador: Como pronto se enteraron los barbadenses, todo en la zona del canal se reducía a cómo se le pagaba. Los trabajadores calificados, invariablemente blancos, recibieron sus salarios en oro. Los trabajadores no calificados, que eran en su mayoría negros, en plata. Los empleados de los denominados Gold Roll disfrutaron de privilegios como licencia por enfermedad pagada, servicio de lavandería y vacaciones libres. Para los empleados de Silver Roll, no hubo nada por el estilo.

Matthew Parker, autor: De ahí surgió un sistema de segregación en las obras por el que todo estaba marcado en plata u oro, ya fueran los baños, si era la oficina de correos, si era una tienda o un bebedero.

William Daniel Donadio, descendiente de trabajadores del canal: Recuerdo a mi padrastro hablando de eso. Fue una especie de segregación pulida. No decía blanco y negro, pero entendiste que si no eras un rodillo dorado y eras un rodillo plateado, estabas en el lado negro.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Funcionó exactamente como en Estados Unidos. En los Estados Unidos, llamaron al sistema para el negro "de color". En Panamá lo llaman plata. Con la segregación que fue toda una estrategia deshumanizadora y que dio la justificación moral para verlos como bestias de trabajo.

Narrador: En las Indias Occidentales, Stevens había encontrado exactamente lo que necesitaba: un suministro aparentemente inagotable de hombres dispuestos a soportar un trato severo y un trabajo físico pesado a cambio de tan solo diez centavos la hora.

Carlos E. Russell, escritor: Sabían que tenían que enviar dinero a casa. Esa era la realidad. Diez centavos la hora era mucho más de lo que ganarían en el Caribe.

Narrador: A finales de 1906, Stevens tenía una fuerza laboral de unos 24.000 hombres a su disposición. Y aunque nunca los había querido, más del 70 por ciento eran antillanos.

Rose van Hardeveld había hecho que su familia volviera a estar completa al venir a Panamá. Pero era una de las pocas mujeres estadounidenses en la zona del canal y nunca se había sentido tan sola en su vida.

Jan dedicó más horas al trabajo de las que nunca había tenido en Wyoming, dejando a Rose para hacer frente a las miserias de la jungla viviendo por su cuenta. En las tiendas locales, recordó, "ninguna cosa comestible parecía familiar", y terminó alimentando a sus hijos con una dieta constante de frutas, frijoles y galletas saladas empapadas. La casa olía a excrementos de murciélago y estaba invadida por lagartos e insectos. "Lenta pero seguramente mi fortaleza natural estaba cediendo", escribió más tarde Rose, "y me estaba convirtiendo en una mujer nerviosa y temerosa". Luego, su menor, a quien la familia llamaba "Hermana", contrajo fiebre.

Rose van Hardeveld (Carolyn McCormick): Su rostro redondo estaba pálido, y el sudor frío se destacaba en gotas por todo su cuerpo. Fue malaria y disentería, y lo pasamos muy mal. Se convirtió en un bulto febril y flácido, que lloraba día y noche. Todo el tiempo me estaba volviendo cada vez más deprimido y menos capaz de sobrellevarlo….

Narrador: Para cuando la hermana finalmente se recuperó, Rose había estado al borde del colapso. "Creo que fue la conciencia de lo que les sucedería a los niños", escribió, "lo que evitó que me hiciera pedazos". La historia fue la misma en toda la zona del canal: malaria, disentería, neumonía. Pero nada era peor que la fiebre amarilla. Cada año, las epidemias barrían el istmo matando a cientos de hombres, incitando al pánico, paralizando por completo el trabajo.

Matthew Parker, autor: Cuando los estadounidenses llegaron a Panamá, obviamente estaba claro que tenía que haber un médico. Y uno de los principales especialistas en fiebre amarilla fue un médico del ejército llamado coronel William Gorgas. Gorgas se había hecho un nombre como médico fronterizo en los Estados Unidos. Y en uno de sus mensajes contrajo fiebre amarilla. Y se recuperó y a partir de entonces fue inmune. Y decidió hacer de su vida el trabajo de luchar contra esta terrible enfermedad.

Narrador: Durante siglos, se pensó que la fiebre amarilla era causada por la suciedad y los esfuerzos para combatir la enfermedad habían girado completamente en torno al saneamiento. Pero durante un puesto en La Habana, Gorgas había desarrollado un nuevo protocolo. Partiendo de una oscura teoría de una revista médica cubana que atribuía la transmisión de la fiebre amarilla a los mosquitos infectados, había llevado a cabo una extensa campaña de erradicación en La Habana. En el transcurso de un año, los casos de fiebre amarilla se redujeron en más del 95 por ciento. Mata a los mosquitos, argumentó Gorgas, y la fiebre amarilla desaparecería.

Matthew Parker, autor: Gorgas llegó a Panamá absolutamente convencido al 100% de que la teoría del mosquito sobre la transmisión de la fiebre amarilla era correcta.

Carol R. Byerly, historiadora: Gorgas armó una propuesta para implementar un plan similar al que había hecho en La Habana. Sin embargo, su proyecto era mucho más grande porque en La Habana solo tenía que limpiar una ciudad, pero en Panamá tenía que limpiar dos áreas urbanas separadas por 500 millas cuadradas de pantano y selva. Gorgas elaboró ​​una propuesta de $ 1 millón y la presentó a la Comisión del Canal de Panamá. Y aprobaron 50.000 dólares. Cincuenta mil dólares. Simplemente no entendieron lo que estaba tratando de hacer.

Matthew Parker, autor: Los caballeros de la comisión simplemente no creían en la teoría de los mosquitos. Lo llamaron el más tonto. Teníamos la sensación de que necesitábamos un médico sensato, no esta clase de Gorgas loco con sus teorías de mosquitos salvajes. Y de hecho, uno de los líderes de la comisión del canal trató de que lo despidieran y lo reemplazaran con un amigo suyo que en realidad era un osteópata sin ninguna experiencia en medicina tropical.

Narrador: En vísperas del despido de Gorgas, el presidente Roosevelt recibió a un visitante en su casa de Oyster Bay: su médico personal, el Dr. Alexander Lambert. "Te enfrentas a una de las decisiones más importantes de tu carrera", le dijo Lambert. "Si recurres a los viejos métodos fracasarás, al igual que fracasaron los franceses. Si respaldas a Gorgas, obtendrás tu canal".

Carol R. Byerly, historiadora: Lambert apela al ego de Roosevelt y dice: "Este canal es su proyecto y es su elección". Y Roosevelt lo compra. Dice: "Apoye a Gorgas y dele la autoridad y los recursos que necesita". Y entonces la erradicación de mosquitos puede comenzar en serio.

Narrador: Con la bendición y el respaldo del ingeniero jefe Stevens, Gorgas lanzó la campaña de salud pública más cara de la historia.

Carol R. Byerly, historiadora: William Gorgas es un oficial del ejército. Así que el esfuerzo de limpieza se llevó a cabo con disciplina y precisión militares. Gasta $ 90.000 dólares en proyección. Se dedica a seleccionar a los pacientes para que los mosquitos no los piquen y transmitan su caso de fiebre amarilla. Y va fumigando las casas por toda la Zona del Canal para matar mosquitos adultos. Y luego, el esfuerzo más extenso es encontrar larvas de mosquitos en todas las fuentes de agua de la ciudad y matarlas.

Matthew Parker, autor: Gorgas había descubierto que si se vierte aceite encima del agua, se sofocan las larvas de mosquitos. Los llamó revoltosos. Así que tuvo que recorrer cada casa, cada choza en la ciudad de Panamá y Colón, a lo largo de la línea del canal y encontrar cada tanque de agua, cada pequeño charco y cubrirlos de aceite.

Carol R. Byerly, historiadora: El equipo de Gorgas está pululando por toda la Zona del Canal de Panamá. Tuvieron que proteger las canaletas. Tuvieron que tapar las cisternas de agua. Gorgas incluso consiguió que se aprobara una ley que imponía una multa de $ 5 por tener un wiggler en su casa. Está en guerra contra los mosquitos. Y los va a matar hasta el final.

Narrador: En agosto de 1906, el recuento mensual de nuevos casos de fiebre amarilla se había reducido casi a la mitad, a 27. Un mes después, el recuento se redujo a sólo siete. Luego, el 11 de noviembre, Gorgas llamó a su personal a una sala de autopsias y les dijo que miraran bien el cadáver sobre la mesa. Fue, acertadamente predijo, la última víctima de la fiebre amarilla que verían.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: La idea de que Gorgas pudo vencer este problema todavía me resulta un poco increíble. Terminó rastreando mosquitos individuales, lo cual es increíble en esta, esta jungla donde esencialmente nunca deja de llover. Y funcionó y salvó miles de vidas, realmente fue una gran parte de lo que hizo posible la excavación del canal.

Narrador: En el otoño de 1906, el sistema de excavación cuidadosamente diseñado de Stevens funcionaba con la máxima eficiencia. Le había tomado la mayor parte de un año agotador prepararse. Había supervisado la construcción de miles de edificios, había contratado a miles de hombres, había gastado miles y miles en nuevos equipos y suministros. Finalmente, el verdadero trabajo de construcción del canal estaba en marcha. A lo largo de los meses y años por venir, millones de yardas cúbicas de roca y tierra tendrían que aflojarse, excavarse, cargarse y transportarse; se decía que había suficiente botín para construir una Gran Muralla como la de China, en todo Estados Unidos. .

Desde Washington, Theodore Roosevelt estaba mirando. A pesar del progreso en Panamá, su proyecto favorito últimamente había sido criticado con críticos que aullaban sobre supuestos sobornos y corrupción, y niños estadounidenses supuestamente arruinados por la prostitución y la bebida. Lo que necesitaba el presidente ahora era una nueva historia para las portadas de la nación.

Walter LaFeber, historiador: Tiene un gran problema de relaciones públicas. Pero si alguien sabía cómo lidiar con un problema de relaciones públicas era Theodore Roosevelt. Y Roosevelt decide que irá a Panamá y verá de primera mano lo que está pasando. Es la primera vez que un presidente estadounidense, mientras está en el cargo, abandona los Estados Unidos.

Narrador: "Quiero ver cómo van a cavar esa zanja, cómo van a construir esa esclusa, cómo van a atravesar ese corte", dijo Roosevelt a la prensa. "Es un viaje de negocios. Quiero poder contarle a la gente todo lo que pueda sobre el canal".

Jackson Lears, historiador: El viaje de T.R. a Panamá le dice mucho sobre su dominio de los nuevos medios. Sabe que si va a Panamá será un evento mediático.

Julie Greene, historiadora: Los reporteros de los periódicos están escribiendo historias sobre cómo se ve exactamente su camarote en el barco, dónde se detendrá en el camino. Ya sabes, incluso antes de que llegue a Panamá ha captado la atención del país.

Narrador: El barco presidencial echó anclas en la bahía de Limón el 14 de noviembre de 1906, un día antes de lo previsto.

Matthew Parker, autor: Todo había sido fregado y lavado en blanco y preparado para su visita. Había coros alineados, bailes y fiestas, pero incluso antes de que comenzara la fiesta de bienvenida con sus, sus canciones, él ya estaba en el istmo. Se había escabullido de su barco y estaba hurgando en los hospitales y en las barracas. Roosevelt estaba decidido a que no se le ocultara nada.

Deliberadamente fue cuando Panamá estaba en su momento más lluvioso. Y llovió y llovió y llovió como solo puede hacerlo en Panamá.

Julie Greene, historiadora: Las lluvias están cayendo. Y él, ya sabes, está diciendo: "Es genial tener tanta lluvia", porque quiere ver a Panamá en su peor momento.

Matthew Parker, autor: Dondequiera que iba, pronunciaba discursos improvisados, instando a la fuerza laboral a ser hombres y a luchar por este fantástico logro que cubriría de gloria a los Estados Unidos.

William Daniel Donadio, descendiente de trabajadores del canal: Hizo que los hombres que estaban construyendo allí se sintieran como personas especiales. Enorgullézcalos de lo que estaban haciendo por los Estados Unidos.

Matthew Parker, autor: Tenía una energía asombrosa. Las personas que fueron designadas para mostrarle los alrededores estaban totalmente exhaustas después de las primeras horas.

Narrador: Para Roosevelt, el mayor atractivo en la zona del canal fue el Corte Culebra, donde cada mes Stevens y su equipo establecieron un nuevo récord de excavación. Consiguió su look temprano en el segundo día. Con una bandada de fotógrafos de periódicos pisándole los talones, se acercó a una de las gigantescas palas de vapor Bucyrus, le pidió al operador que se deslizara y se subió al asiento del conductor.

Julie Greene, historiadora: Una de las fotografías más famosas jamás tomadas del presidente de Estados Unidos. Es una gran foto que realmente anunció los temas clave de Estados Unidos en la Zona del Canal: liderazgo incomparable, industria estadounidense, eficiencia, tecnología. La ciencia iba a dominar el proyecto del canal. Iba a hacer lo que Francia nunca pudo haber hecho.

Narrador: En total, el presidente pasó 12 días en el istmo, 12 días que Rose van Hardeveld y muchos otros estadounidenses recordarían como el punto de inflexión del canal.

Rose van Hardeveld (Carolyn McCormick): Lo vimos una vez, al final de un tren. Jan consiguió banderitas para los niños y nos dijo cuándo pasaría el tren, así que estábamos parados en los escalones [del frente]. El Sr. Roosevelt nos mostró una de sus conocidas sonrisas con dientes y agitó su sombrero a los niños como si quisiera subir la colina y decir '¡Hola!' Capté algo de la confianza de Jan en el hombre. Quizás esta zanja se cava después de todo, pensé.

Narrador: A última hora de la noche del 30 de enero de 1907, 18 meses después de su mandato y al final de otra jornada de 14 horas, John Stevens se sentó en su escritorio en su oficina cerca de Culebra y redactó una carta para Theodore Roosevelt.

"Señor presidente", escribió, "ha tenido la amabilidad en varias ocasiones de darme instrucciones para que me dirija a usted directa y personalmente y lo haré en este caso. El" honor "que se mantiene continuamente como un incentivo para estar conectado con este trabajo me atrae, pero un poco. Para mí, el canal es sólo una gran zanja… ".

Matthew Parker, autor: Fue algo extraordinario enviarle a un presidente. Dijo que no le gustaba Panamá. En primer lugar, nunca quiso el trabajo. Había tenido suficiente y quería ir y hacer algo mucho más lucrativo en otra parte.

Roosevelt miró esta carta y estaba absolutamente furioso. Había estado en Panamá hablando con la fuerza laboral, que todos eran soldados marciales, que debían ceñirse a sus tareas. Y ahora el líder al que había apoyado renunciaba.Creo que Stevens estaba completamente exhausto. Y la increíble escala de los problemas que heredó de Wallace, realmente es sorprendente que haya durado tanto como lo hizo.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Wallace se había agotado y abandonado. Stevens se había agotado y abandonado. Roosevelt básicamente dijo: "Quiero un militar que no pueda renunciar hasta que yo le diga que puede renunciar. Que no tenga absolutamente ninguna opción. Así será a partir de ahora". Y eso es lo que consiguió en Goethals.

Narrador: George Washington Goethals tenía 48 años, era un experto en hidráulica y uno de los mejores ingenieros del Cuerpo de Ejército. También era, como Roosevelt dejó claro ahora, el ingeniero jefe que vería el canal hasta su finalización. Como Goethals le dijo a un amigo: "Es un caso de simple deber".

Llegó al istmo a fines de marzo de 1907. Un mes después, los hombres de las palas de vapor, la columna vertebral de todo el esfuerzo de excavación, se declararon en huelga, exigiendo un aumento salarial de más del 40 por ciento.

Matthew Parker, autor: Ya eran las personas mejor pagadas del istmo. Y Goethals básicamente lo desconectó. Decidió que iba a reclutar gradualmente rompehuelgas.

Narrador: La contratación de nuevas tripulaciones llevaría tiempo. Mientras tanto, el terreno de excavación se detuvo. Pasaron dos semanas, luego cuatro. Aún así, Goethals se negó a negociar. En cambio, envió a los huelguistas a empacar. A ninguno de ellos se le permitiría regresar a Panamá.

Matthew Parker, autor: Podía deportar a cualquiera del istmo que de alguna manera estuviera causando cualquier tipo de problema. Cualquiera que se quejara, pidiera más dinero, simplemente sería eliminado.

Narrador: Para cuando las palas Bucyrus finalmente volvieron a funcionar en julio, tripuladas por nuevos operadores, Goethals había dejado claro su punto. Como dijo más tarde, "el resultado mostró de manera concluyente que la deserción de cualquier clase de hombres no podía detener todo el trabajo".

Matthew Parker, autor: George Goethals se hizo conocido como el Zar de Panamá. No solo dirigió el esfuerzo de ingeniería, también dirigió el gobierno de la zona del canal, la oficina de correos, los comisarios. Todo le informaba directamente a él. Tenía poder total en el istmo. Y su misión expresa era que todo estuviera subordinado a la construcción del canal.

Narrador: Cuando Goethals asumió el mando, los estadounidenses llevaban tres años en Panamá y la mayor parte del trabajo aún estaba por delante. En los lados Atlántico y Pacífico del istmo, las cuencas de las esclusas aún no se habían cavado y las esclusas mismas no se habían construido.

En Gatún, el sitio donde se represaría el Chagres para formar el lago, se tuvo que colocar una base de roca sólida antes de que pudiera comenzar la construcción. Mientras tanto, para evitar que el río inundara continuamente las obras de Culebra, fue necesario construir un enorme dique en Gamboa.

Y luego, estaba Cut en sí. Hasta ahora, la excavación había logrado ensancharlo en más de 100 pies, pero la inmensa tarea de excavar abajo apenas había comenzado. Con Goethals a cargo, el Corte Culebra se convertiría en una operación de 24 horas, con hasta 6.000 hombres trabajando en un momento dado.

Matthew Parker, autor: Si llegáramos allí ahora creo que lo primero que nos llamaría la atención sería el ruido. Habría tal vez 300 simulacros en marcha. Habría 60 o 70 palas cada una con tres o cuatro trenes. Hubo constantes explosiones. Y todo este ruido reverberaría en las paredes. Además del ruido, hacía muchísimo calor, hasta 120 grados. Muy pronto se hizo conocido como Hell's Gorge. Y más que nada, fue increíblemente peligroso.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: El Corte Culebra fue la parte más desafiante de excavar porque había que atravesar tanta tierra que se convertía en tanto barro cuando llovía como casi sin parar durante nueve meses al año. Solo hubo deslizamientos de tierra constantes.

William Daniel Donadio, descendiente de trabajadores del canal: Oirían este sonido del silbato. A todo volumen, y sabrían que algo salió mal, un deslizamiento. Así que tuvieron que usar picos y palas para sacarlos. Sabían que una próxima diapositiva podría caer sobre ellos también y enterrarlos también. La montaña no quería ser aplastada de la forma en que lo hicieron, y la montaña se defendió.

Narrador: Los toboganes llegaron sin previo aviso, una y otra vez, borrando meses de trabajo en un instante, retorciendo la pista y la maquinaria más allá del reconocimiento, literalmente enterrando vivos a los hombres. Casi todas las víctimas eran antillanos.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: No hubo pautas de seguridad. No hubo pautas laborales. Todos los días morían hombres. Era una situación normal. Así que ahora tienen que traer más hombres y más hombres y más hombres.

Narrador: Asignados al trabajo más castigador y peligroso en el Corte, los antillanos eran los que estaban en el suelo: acarreaban madera y amarres, removían la tierra, colocaban la dinamita que se usaba para volar a través de las montañas.

Eustace Tabois, trabajador del canal: Tuvieron que perforar estos agujeros, ya sabes, a través de la roca. Y una vez que bajan a cierta profundidad, lo llenan de dinamita. Luego, cuando estén listos, te avisan para que vayas a refugiarte.

Granville Clarke, trabajador del canal: Tres, cuatro, cinco lugares comienzan a explotar. Grandes rocas subiendo por el aire. Lo que pasa a veces es que alguien se equivoca y toca el cable y ese tipo también se sube.

John W. Bowen, trabajador del canal: Sucedió un domingo por la mañana cuando el coche de pago estaba pagando a unos hombres. Pagar el coche y todo estaba en la explosión. Un par de cientos de hombres, un par de cientos de hombres. Como si vieras trozos de hombres aquí, y la cabeza allá, todos los que lo recogen durante días. Vaya, no fue un día fácil, te lo digo, el domingo por la mañana.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Mi abuelo me dijo a los chicos que van al frente con la dinamita, que se irían con sus amigos sus pertenencias, porque nunca saben si van a volver. Era una situación diaria que hoy, esta mañana, usted desayuna, y es posible que alguien en esa mesa desayunando no esté allí esa noche, así que es ese tipo de situación.

Eustace Tabois, trabajador del canal: Ahora que soy viejo ya veces me siento allí, y recuerdo estas cosas, ya sabes. Y por lo que pasé en el Canal de Panamá, y sigo vivo. Levanto mis manos a Dios. Yo digo: "Gracias a Dios, gracias". Porque podría haberlo estado, podría haber muerto varias veces.

Narrador: A medida que pasaban las semanas, aumentaba el número de muertos. Finalmente, Goethals hizo que las vías del tren se extendieran hasta el cementerio Mount Hope, para que los cuerpos pudieran ser enterrados más fácilmente. Mientras tanto, con cada mes que pasaba, el corte en Culebra se hacía más profundo.

Rose van Hardeveld (Carolyn McCormick): … Con la oscuridad llegaron ruidos tan extraños y siniestros que hicieron que la carne se estremeciera con la extrañeza de todo. Lo peor fue el llanto por los muertos que venía del campo de trabajo debajo de nosotros. Cuando uno de ellos moría, los amigos y parientes del difunto bebían ron, lloraban y cantaban himnos del Evangelio en inglés antiguo. No importa lo profundamente dormido que pudiera estar, cuando el primer sonido de ese chillido espeluznante golpeó el aire, estaba completamente despierto y fuera de la cama. Era como el baile de las brujas….

Narrador: Mirando hacia atrás más tarde, Rose van Hardeveld se maravillaría de que ella y Jan se hubieran acostumbrado alguna vez a vivir en Panamá. Más de una vez, recordó, su compromiso con el proyecto había flaqueado. Y después de que mataron al amigo más cercano de Jan, en realidad habían considerado irse a casa. "¿Por qué deberíamos quedarnos más tiempo?" Rose recordó haber pensado. "El canal podría construirse, eventualmente, sin nosotros".

Matthew Parker, autor: Los estadounidenses tenían un problema muy serio en el sentido de que la fuerza de trabajo blanca llegaba en gran medida y prácticamente se iba de inmediato. No les gustaba trabajar en Panamá. Y hasta 1907, hubo algo así como una rotación del 100% en el personal blanco. Este fue un problema que podría romper el trato. Y la respuesta fue proporcionar todas las comodidades en el hogar que pudieran.

Narrador: Para Rose y Jan, el incentivo para quedarse llegó en el verano de 1908, en forma de una casa de campo recién construida en una bonita calle arbolada. "La casa estaba limpia y era cómoda", recordó Rose, "casi el tipo de hogar que un hombre en los Estados Unidos trataría de proporcionar a su familia".

Con el paso del tiempo, también hubo otras mejoras: neveras y electricidad y casas club de la YMCA, construidas por el gobierno y equipadas con salas de juego, mesas de billar y bibliotecas. Había bailes los sábados por la noche y juegos de béisbol el domingo, más de tres docenas de iglesias y decenas de clubes y organizaciones fraternales: la Hermandad de Ferroviarios Trainmen y los Odd Fellows, Sojourner's Lodge y los Caballeros de Pythias.

Como Rose lo recordaba, todas las ventajas tuvieron el efecto deseado. Los hombres estadounidenses permanecieron más tiempo en Panamá, sus esposas e hijos se unieron a ellos y las amistades en la Zona del Canal se profundizaron. "Nos reunimos en una especie de camarilla compacta", recordó Rose. "Y nada parecía tan importante como este inmenso proyecto que avanzaba de manera gradual y constante hasta su finalización. Esta era nuestra vida".

Julie Greene, historiadora: El proyecto del canal fue considerado cada vez más por los estadounidenses como una especie de representación utópica de Estados Unidos. Ya sabes, hay estos relatos periodísticos entusiastas: los trabajadores están felices, todos están bien alimentados, contentos. La realidad era que era un estado muy autocrático. No hay libertad de expresión, no hay derechos sindicales, se afirma más poder a cada paso. El gobierno de los Estados Unidos estaba creando una fuerza laboral eficiente en la fábrica para este increíble proyecto de cambio de tierra en el istmo de Panamá.

Matthew Parker, autor: No había democracia en absoluto. Pero al mismo tiempo, se hicieron las cosas. Las montañas se movieron. Funcionó.

Narrador: Para 1911, los estadounidenses finalmente estaban logrando un progreso real en el canal y en los titulares de todo el mundo. De repente, turistas de todas partes acudían en masa a Panamá para ver la maravilla de la ingeniería de la época. Lo que los estadounidenses estaban haciendo con el canal, dijo un visitante asombrado, era "la mayor libertad jamás tomada con la naturaleza". Ningún aspecto de la construcción provocó tanta fascinación como las gigantescas cerraduras, los llamados "poderosos portales a la Puerta de Panamá".

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Estas cerraduras son estas enormes estructuras de hormigón con estas alcantarillas increíblemente elaboradas. Son este enorme desafío de ingeniería, el mayor proyecto de ingeniería que ha habido en la historia de la tierra hasta entonces.

Narrador: En total, unos 5 millones de sacos y barriles de hormigón se destinaron a la construcción de las esclusas, presas y aliviaderos. Mezclado en el lugar y depositado en enormes cubos de seis toneladas, el hormigón se izaba con una grúa, se entregaba mediante un teleférico y se vertía desde arriba. La cantidad vertida solo en Gatún, unos 2 millones de yardas cúbicas, podría haber construido un muro de 12 pies de alto y lo suficientemente largo como para rodear la isla de Manhattan más de cuatro veces.

Matthew Parker, autor: Se trataba de cerraduras mucho más grandes que las que se habían construido antes. Y realmente se trataba de hacer todo mucho más grande. Hubo un par de ideas muy ingeniosas, una de las cuales era hacer que las puertas de las esclusas fueran huecas y herméticas, por lo tanto flotantes, lo que significaba que las bisagras de las cerraduras tenían que soportar mucho menos peso.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Aunque tenían unos 80 pies de altura, estaban equilibrados con tanta precisión que podían funcionar con un solo motor de 40 caballos.

Matthew Parker, autor: Toda la operación fue alimentada por electricidad. Y esto fue en los primeros días antes de que se electrificaran muchas fábricas. Y esta electricidad fue generada cerca por agua del aliviadero, por hidroeléctrica, y esto alimentó todos los sistemas que hacían funcionar las esclusas. Las esclusas eran la maravilla mecánica del canal.

Narrador: "Estas cerraduras son más que toneladas de hormigón", dijo un observador. "Son la respuesta del coraje y la fe a la duda y la incredulidad. En ellos están la sangre y los tendones de una nación grande y esperanzada, el cumplimiento de los ideales antiguos y la promesa de un mayor crecimiento por venir".

En la primavera de 1913, casi nueve años después de que los estadounidenses comenzaran a trabajar en el Canal de Panamá, comenzaron, por fin, a terminarlo. En mayo, las palas de vapor número 222 y 230 descargaron sus últimas cargas y se reunieron en el centro de Corte Culebra. En junio, se selló el último aliviadero de la presa de Gatún, lo que permitió que las aguas del lago Gatún alcanzaran su altura máxima. En agosto, los diques en ambos extremos de la línea volaron y los océanos se precipitaron tierra adentro hasta las puertas de las esclusas. En septiembre se realizó el primer esclusaje de prueba desde el puerto atlántico de Colón hasta el lago.

Al final del verano, solo quedaba un tramo seco restante en el canal: el tramo de nueve millas de Corte Culebra, y que se inundaría el lunes 10 de octubre. Esa tarde, una multitud comenzó a reunirse en Gamboa, a orillas del lago Gatún: trabajadores y sus familias, dignatarios visitantes de Estados Unidos, turistas de lugares tan lejanos como Europa y Asia Oriental. A las 2 de la tarde, en un truco ideado por un periodista, el presidente Woodrow Wilson estaba programado para presionar un botón en su escritorio en la Casa Blanca, liberando por telégrafo una corriente que volaría el dique de Gamboa y enviaría las aguas del lago Gatún hacia el río. Corte.

Rose van Hardeveld (Carolyn McCormick): Fácilmente podíamos ver el dique con hombres todavía trabajando a su alrededor. No muchos metros a un lado estaba el corte del Corte, no muy profundo aquí. Las pequeñas olas lamían ansiosamente el borde, como si el lago también estuviera esperando para soltar parte de su sobrecarga de agua. Tensión montada ...

Narrador: Como Jan van Hardeveld le dijo a Rose, el evento sería "un éxito histórico o un fracaso histórico. Nadie lo sabe". En Gamboa, el reloj dio las dos.

Rose van Hardeveld (Carolyn McCormick): Hubo un silencio reverente. Nadie habló en absoluto. ¡Hubo un ruido sordo, un B-O-O-M sordo y amortiguado! Una triple columna se disparó alto en el centro, giró y cayó con gracia a ambos lados como una fuente. De la multitud surgió un rugido espontáneo, largo y fuerte, de tal alegría y alivio que estaba seguro de que recordaría el sonido toda mi vida. Cuando el agua se derramó del lago hacia el Corte, se quitaron los sombreros. Vimos a Jan y al ingeniero a cargo del Cut darse la mano. Ambos estaban llorando. Nosotros también lloramos.

Narrador: La apertura oficial del canal estaba prevista para el 15 de agosto de 1914. Doce días antes, un barco llamado Cristóbal hizo una última carrera de práctica y se convirtió en el primer barco de navegación marítima en cruzar con éxito desde el Océano Atlántico al Pacífico a través del Canal de Panamá.

Frederick E. Allen, editor, Herencia americana: Es bastante asombroso atravesar las cerraduras. Te acercas a este espacio y luego 26 millones de galones de agua se vierten por gravedad a través de alcantarillas subterráneas en esa esclusa y te elevas 30 pies más o menos. Es una experiencia asombrosa, hermosa y dramática.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Cuando estás en el barco y sientes que se eleva, te mueves y sientes que se eleva, y estás presenciando lo que está sucediendo. El barco subiendo una montaña. Quiero decir, eso es alucinante.

Narrador: Se necesitaron 10 años de incesante y ardua labor, un desembolso de más de $ 350 millones, el mayor gasto federal individual en la historia hasta ese momento, y la pérdida de más de 5,000 vidas. Pero la exitosa terminación del Canal de Panamá había definido a los Estados Unidos para el mundo y anunció la llegada de una nueva potencia para el nuevo siglo.

Jackson Lears, historiador: Fue un símbolo para los estadounidenses. Esto es lo que el poder estadounidense, el conocimiento tecnológico, la determinación, la organización gerencial, todas esas cosas de las que los estadounidenses se enorgullecen y todavía hacen hasta cierto punto, esto es lo que puede hacer por el mundo entero.

Ovidio Diaz Espino, escritor: Después de 500 años de gente soñando, ahora estaba hecho. Los océanos Atlántico y Pacífico estuvieron unidos para siempre. Estados Unidos estaba ahora firmemente establecido como la nación más poderosa de la Tierra.

Matthew Parker, autor: Todo ocurrió en un momento tan crucial de nuestra historia. El fracaso del esfuerzo francés fue en gran medida el tipo de jadeo agonizante de la época victoriana que había sido dominada por Europa. Con la apertura del canal estadounidense, el poder en el mundo había cambiado irrevocablemente y el siglo estadounidense podía comenzar efectivamente.

Narrador: Aunque podría decirse que el Canal de Panamá fue su mayor legado, Theodore Roosevelt nunca lo vio una vez que estuvo terminado. Una expedición a Sudamérica le impidió asistir a la inauguración oficial del canal y nunca más visitó el istmo. De las decenas de miles de antillanos que habían venido a Panamá para construir el canal, la mayoría simplemente regresaba a casa nuevamente, a menudo sin mucho más dinero en sus bolsillos del que tenían cuando se fueron.

Marco A. Mason, Consejo Panameño de Nueva York: Su construcción fue una dura pesadilla para los excavadores, pero es una de las maravillas del mundo. Y es con orgullo que mi abuelo y sus contemporáneos miran eso. Sabiendo que era una de las empresas más grandes que el mundo había visto y que han participado en ella. Ellos lo hicieron.

Narrador: Para Jan y Rose van Hardeveld, los años en Panamá habían sido una aventura épica. De todos los estadounidenses que habían trabajado en el istmo, Jan era uno de los pocos que había estado allí desde el principio y, como recordaba Rose, el premio que se había ganado por un largo servicio, la medalla Roosevelt, siempre estaba disponible. su bolsillo. A veces, por la noche, lo encontraba mirando a lo lejos, dando vueltas al pequeño trozo de metal una y otra vez en su mano.

Jan van Hardeveld (Josh Hamilton): No pude evitar pensar en los que trabajaron a mi lado y perdieron la vida. Pensé en las muchas veces en las que estuve a punto de ceder a las dudas de que el Canal pudiera ser completado alguna vez, que alguna vez estuvo destinado a serlo. Pero sobre todo, estaba recordando cómo mi respuesta a mis propias dudas, cada vez, era mi fe en mi país. Siempre he creído que Estados Unidos podría lograr cualquier cosa que se propusiera.


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Unidades de los isleños del Estrecho de Torres

Desde principios del siglo XX se hicieron propuestas para capacitar a los australianos indígenas del norte de Australia como fuerza de defensa. En la Segunda Guerra Mundial se pusieron a prueba estas ideas.

En 1941 se formó el Batallón de Infantería Ligera del Estrecho de Torres para defender el área estratégicamente importante del Estrecho de Torres. También se crearon otras unidades isleñas, especialmente para el transporte acuático y como artillería costera. El batallón nunca tuvo la oportunidad de enfrentarse al enemigo, pero algunos fueron enviados a patrullar a la Nueva Guinea holandesa controlada por los japoneses.

En 1944, casi todos los isleños del Estrecho de Torres, sanos, se habían alistado. Sin embargo, nunca recibieron los mismos salarios o condiciones que los soldados blancos. Al principio, su salario era un tercio del de los soldados regulares. Después de un "motín" de dos días en diciembre de 1943, esto se elevó a dos tercios.

En proporción a la población, ninguna comunidad en Australia contribuyó más al esfuerzo bélico en la Segunda Guerra Mundial que los isleños del Estrecho de Torres.

Donald Thomson y la Unidad de Reconocimiento Especial del Territorio del Norte

Donald Thomson era un antropólogo de Melbourne que había vivido con los australianos indígenas de East Arnhem Land durante dos años en la década de 1930. En 1941 estableció y dirigió la Unidad de Reconocimiento Especial del Territorio del Norte, una unidad del ejército irregular compuesta por 51 australianos indígenas, cinco blancos y varios isleños del Pacífico y del Estrecho de Torres. Tres de los hombres habían sido encarcelados por matar a las tripulaciones de dos lugreros de perlas japoneses en 1932. Ahora les dijeron que era su deber matar japoneses.

Los miembros de la unidad debían utilizar sus habilidades de combate y sus habilidades tradicionales para patrullar la zona costera, establecer vigilantes costeros y librar una guerra de guerrillas contra los japoneses que desembarcaran. Viviendo fuera del campo y usando armas tradicionales, eran móviles y no tenían una línea de suministro que proteger. Thomson compartió las dificultades del grupo y utilizó su conocimiento de las costumbres aborígenes para ayudar a lidiar con las rivalidades tradicionales. La unidad finalmente se disolvió, una vez que desapareció el miedo a un desembarco japonés.

Los australianos indígenas de la unidad no recibieron ningún pago monetario hasta que el pago retroactivo y las medallas fueron finalmente otorgadas en 1992.

Kapiu Masai Gagai

Kapiu Gagai era un isleño del Estrecho de Torres de la isla Badu. Era un hábil barquero y carpintero y estaba trabajando en lugre de perlas cuando se unió a Donald Thomson en Arnhem Land durante la década de 1930. En 1941 volvió a unirse a Thomson, esta vez en la Unidad de Reconocimiento Especial del Territorio del Norte. Como contramaestre del barco de Thomson, el Aroetta, patrullaba la costa para evitar la infiltración japonesa. Más tarde acompañó a Thomson en patrulla a la Nueva Guinea holandesa controlada por los japoneses, donde resultó gravemente herido. Gagai nunca recibió una paga equivalente a la de los soldados blancos, lo que también fue difícil para su familia durante y después de la guerra.

Se sabe que el personal indígena ha prestado servicios en conflictos y operaciones posteriores (incluso en Somalia, Timor Oriental, Afganistán, Irak y en operaciones de mantenimiento de la paz), pero no se dispone de cifras.

En la década de 1980, el Departamento de Defensa comenzó a recopilar información sobre el patrimonio indígena, y estas cifras muestran que el número de hombres y mujeres indígenas que sirven en las Fuerzas de Defensa de Australia ha aumentado desde la década de 1990. El departamento afirmó que a principios de 2014 había 1.054 miembros del personal de servicio indígena (tanto en reserva permanente como activa) en las Fuerzas de Defensa de Australia, lo que representa aproximadamente el 1,4% de la fuerza laboral uniformada de las ADF.


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