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Centauro


Un centauro era una criatura de la mitología griega que era mitad hombre y mitad caballo. Estas criaturas representaban la barbarie y el caos desenfrenado y se representaban con frecuencia en la escultura arquitectónica griega y la decoración de cerámica. Sin embargo, a pesar de su reputación bestial y lujuriosa, algunos centauros no fueron retratados desfavorablemente en los mitos a menos que estuvieran bajo los efectos del vino. Quizás entonces sean una metáfora de advertencia de los peligros que todos enfrentamos si olvidamos nuestra cortesía y perdemos el control de nuestras facultades.

Orígenes

El padre de la raza de los centauros era Centauro, él mismo descendiente de Ixion que había hecho el amor con Hera, o más precisamente, una nube hecha por un celoso Zeus para parecerse a Hera. Se creía que los centauros vivían en los bosques de Tesalia, más allá de las leyes del hombre. Estas criaturas míticas pueden haber tenido una base en la realidad, ya que había una tradición en Tesalia de cazar toros a caballo y la misma palabra centauro puede haber significado originalmente 'matador de toros'. Quizás los jinetes de Tesalia eran tan hábiles que parecían uno con su caballo y así nació el mito de una sola criatura.

Quirón

Quizás el centauro más famoso fue Quirón, conocido por su gran sabiduría.

Quizás el centauro más famoso fue Quirón (o Quirón), conocido por su gran sabiduría y como tutor del dios de la medicina Asklepios y los héroes Hércules, Aquiles y Jason (y su hijo Medeus). Es una figura sombría en la mitología y, como solo un personaje secundario en muchos mitos, los detalles son escasos. Sabemos por Hesíodo que era hijo de Filira (hija del Titán Océano) y que estaba casado con la ninfa Chariklo; una rara representación de ella en el arte se puede ver en una placa corintia (c. 600 a. C.) donde se nombra. También se cree que Quirón vivió en los bosques del monte Pelion. Se le representa más comúnmente con una túnica corta (chitoniskos) y un manto y, a menudo, lleva una rama al hombro de la que cuelgan animales cazados como zorros y liebres. Quizás indicando su reputación como el centauro más civilizado, sus patas delanteras son a menudo humanas y generalmente es menos peludo en ambas piernas y torso con respecto a los otros centauros. En la mitología, Quirón fue un consejero de Peleo y a menudo se lo asocia con la boda del rey con Thetis (la Nereida), apareciendo en representaciones del evento en el arte griego. El hijo de la pareja, Aquiles, fue confiado al sabio Quirón para su educación durante su adolescencia. El gran héroe también heredó una formidable lanza hecha de ceniza peliana que Quirón le había dado a Peleo. Esta lanza era tan grande y pesada que solo Aquiles era lo suficientemente fuerte y lo suficientemente hábil para manejarla, algo que hace con gran efecto en la descripción de Homero de la guerra de Troya en el Ilíada donde la lanza se menciona dos veces específicamente como un regalo de Quirón.

Pholos

Un segundo centauro famoso en la mitología es Pholos, quien recibió a Hércules mientras se dedicaba a la caza del jabalí gigante, uno de sus célebres trabajos al servicio de Euristeo. Philos le ofreció comida a Hércules y su cueva como un lugar para descansar de las labores del héroe y juntos tomaron una bebida tranquila de la gigantesca jarra de pithos llena de vino que pertenecía a todos los centauros y había sido un regalo especial de Dionysos, el dios de vino. Sin embargo, atraídos por el olor del vino, los otros centauros irrumpieron en la fiesta y un poco peor por desgastarse después de unos tragos, comenzaron a alborotarse, al final atacando a Hércules. Sin embargo, los centauros no fueron rival para el gran héroe y, como era de esperar, la lucha fue unilateral. Desafortunadamente, en el caos, Hércules mató accidentalmente a Quirón con una de sus flechas envenenadas (sumergida en la sangre de la Hidra). Pholos también murió en el incidente después de dejar caer torpemente una flecha envenenada en su pie. Quizás, aquí hay otra advertencia sobre los peligros de la mala hospitalidad y el consumo excesivo de alcohol.

Nessos

Un tercer centauro que conocemos por su nombre es Nessos (o Nessus), quien también se peleó tontamente con Hércules. El héroe y su nueva esposa, Deianeira, intentaron cruzar el río Evenus (o Euenos) en su camino a Tirinto. Nessos se ofreció a llevar a la niña a través del agua, pero a mitad de camino abusó de su cargo. Hércules, en una respuesta típicamente decisiva, disparó rápidamente una de sus flechas envenenadas al centauro (aunque la mayoría de las escenas de cerámica del mito representan a Hércules con un garrote o una espada). En su último aliento, Nessos engañó a Deianeira diciéndole que recogiera un poco de su sangre, ahora envenenada por la flecha, la mantuviera en un frasco lejos del sol y la usara como una poción de amor si el amor de Hércules alguna vez decayera. Mucho más tarde, con los rumores de un romance entre su marido y Iole, Deianeira, para reconquistar el cariño de Hércules, untó un manto con la sangre de Nessos. Sin embargo, cuando el héroe se puso la capa, se volvió loco por la agonía del veneno en su piel. Desesperada, Deianeira se suicidó y, sin esperanza de cura, Hércules se arrojó sobre una pira funeraria en el monte Oite. En un final feliz de la tragedia, a Hércules se le dio un lugar inmortal en el monte Olimpo, donde se casó con Hebe, la diosa de la juventud.

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Representaciones en el arte

Una Centauromaquia, que es una batalla entre centauros y dioses o héroes, era un tema popular para la escultura decorativa en los edificios griegos antiguos, particularmente los templos. El ejemplo más célebre es sin duda el del frontón occidental del templo de Zeus en Olimpia (c. 460 a. C.). Aquí los centauros, de nuevo después de beber, luchan contra los lapitas (del norte de Tesalia) en la boda de su jefe Peirithoos con Deidameia e intentan secuestrar a la novia. Los protagonistas están todos envueltos en una lucha viva y adoptan posturas dramáticas enredadas. Apolo domina majestuosamente el centro de la pieza, erguido y con el brazo extendido, calma el caos provocado por los incivilizados centauros. Los centauros aquí representan la lucha entre la barbarie y la civilización y pueden ser específicamente una metáfora de la victoria de Grecia sobre Persia a principios del siglo V a. C.

Los centauros también están representados en varias metopas del Partenón, en el escudo de bronce de la Atenea de bronce de Fidias y en las sandalias de la estatua de culto de Atenea dentro del Partenón. Además, tanto el templo de Foce del Sele (Sicilia) como el templo de Atenea en Assos están decorados con una centauromaquia en escultura.

Los centauros son un tema popular en la decoración de cerámica griega. Hércules luchando contra Nessos aparece por primera vez en un ánfora de figura negra del siglo VII y aparece en cerca de un centenar de jarrones supervivientes. Quirón en la boda de Thetis y Peleus, y Aquiles entregado al cuidado de Quirón son representaciones frecuentes en la cerámica ática de figuras negras y rojas de los siglos VI al V a. C. Igualmente populares son las escenas que representan la batalla de Hércules con los centauros después de cenar con Pholos, la primera que aparece en jarrones corintios del siglo VI a. C. Los centauros también aparecen en compañía de Dionysos y en representaciones de sus festivales asociados. Finalmente, también hay raras representaciones de Medusa como un centauro, por ejemplo, en un ánfora de Beocia, c. 660 a. C.