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¿Cuánto le costó a Francia ayudar a la Revolución Americana?


Recuerdo haber leído en alguna parte que los gastos de la guerra fueron ruinosos para Francia y que las ganancias no los compensaron, siendo esta una de las causas que obligaron a Luis XVI a convocar los Estados Generales (y lo que siguió es bien conocido).

¿Es verdad? ¿La Revolución Americana arruinó las ya malsanas finanzas de Francia? ¿Fue un proverbial el colmo que rompió el lomo del camello o fue solo una gota en un océano de deuda que no tuvo un impacto general en el presupuesto francés?

(esto se inspira en parte en esta pregunta).


De Wikipedia -

En total, los franceses gastaron 1.300 millones de libras para apoyar directamente a los estadounidenses, además del dinero que gastó en la lucha contra Gran Bretaña en tierra y mar fuera de los EE. UU.

El estatus de Francia como gran potencia moderna fue afirmado por la guerra, pero fue perjudicial para las finanzas del país. Aunque los territorios europeos de Francia no se vieron afectados, la victoria en una guerra contra Gran Bretaña con batallas como el asedio decisivo de Yorktown en 1781 tuvo un gran costo financiero que degradó gravemente las frágiles finanzas y aumentó la deuda nacional. Francia ganó poco, excepto que debilitó a su principal enemigo estratégico y ganó un nuevo aliado de rápido crecimiento que podría convertirse en un socio comercial bienvenido. Sin embargo, el comercio nunca se materializó y en 1793 Estados Unidos proclamó su neutralidad en la guerra entre Gran Bretaña y Francia. La mayoría de los historiadores argumentan que Francia buscó principalmente venganza contra Gran Bretaña por la pérdida de territorio en Estados Unidos en el Tratado de París. Sin embargo, Dull, en 1975, argumentó que Francia intervino por un cálculo desapasionado, no por anglofobia o un deseo de vengar la pérdida de Canadá.

Fuente Wiki

Fue solo otro factor que contribuyó a la Revolución Francesa, por lo que también vale la pena investigar las causas de eso. Es irónico que Francia, al tratar de debilitar a su antiguo enemigo, Gran Bretaña, haya contribuido realmente a la caída de su propia monarquía.


Historia guiada


Francia pasó por muchas grandes convulsiones políticas desde 1790 en adelante. La decadencia de la monarquía junto con una gran parte de la población viviendo en la pobreza resultó en una de las mayores revoluciones que Europa haya visto. Francia entró en el siglo XIX en medio de luchas por el poder, reinados sangrientos de líderes tiránicos y un sentimiento subyacente de insatisfacción por los nuevos órganos de gobierno que se turnaron para reemplazar al antiguo régimen. Después de muchos levantamientos y la pérdida de muchas más vidas, Francia finalmente se estabilizó bajo el gobierno de Luis Napoleón, en la forma del Segundo Imperio Francés.

La revolución inicial en Francia unió al pueblo contra un enemigo común, el rey Luis. Después de su disposición, hubo muchas facciones luchando por el poder. La revolución no resultó como muchos participantes esperaban. Las constantes luchas por el control sentaron las bases para las rebeliones que definieron a Francia a mediados del siglo XIX. Después del final del Terror Jacobeo, Napoleón subió al poder por un corto período de tiempo, seguido de una monarquía reinstalada. Fue contra esta nueva monarquía que el pueblo volvió a unirse durante la Revolución de Julio y la Rebelión de Junio. La revolución final de 1848 y el golpe de estado liderado por Luis Napoleón llevaron al final de los levantamientos en Francia y a un gobierno central estabilizado. Las fuentes aquí cubren todos estos eventos importantes en la historia de Francia, a través de relatos de primera mano de personas vivas durante este tiempo y la investigación realizada por historiadores. Todas las fuentes ofrecen una visión completa de los juicios que sufrió Francia desde su primera revolución en adelante.

  • Anderson, F.M., ed. & # 8220 & # 8216Levée en Masse & # 8217. & # 8221 Las Constituciones y otros documentos selectos ilustrativos de la historia de Francia, 1789-1907, 2ª Ed. Minneapolis: H.W. Wilson Co., 1908

Este artículo, escrito durante la Revolución Francesa original, nos muestra la variedad de roles diferentes que se esperaba que las personas desempeñaran para que la revolución fuera un éxito. Por ejemplo, se esperaba que los hombres se convirtieran en soldados, las mujeres responsables del mantenimiento de las tiendas y la ropa y la comida de los soldados, y los edificios nacionales se convertirían en cuarteles. Las expectativas de una revuelta exitosa eran estrictas y no se esperaba que nadie dejara su puesto. Esta fuente ofrece una excelente visión de la forma en que la revolución cambió vidas y cómo fue organizada por los líderes.

  • Robespierre, Maximilien. & # 8220 & # 8216 ¡Louis debe morir porque nuestro país debe vivir! '& # 8221. Hazeltine, Mayo, ed. Oraciones famosas. Nueva York: Collier & amp Son, 1903, p. 117.

Después de que Louis fue derrocado, el pueblo de Francia ya no tenía una causa común para unirse. La confusión y la incertidumbre que siguieron resultaron en luchas por el poder entre facciones en competencia. En este ensayo, el líder de los jacobeos, Maximilien Robespierre, expone sus ideas para el progreso del pueblo. Habla de cómo hay que matar al rey, ya que sus crímenes contra el pueblo de Francia fueron imperdonables. Este artículo nos da una mirada a las ideas del hombre que luego causaría el Terror que mató a miles de ciudadanos franceses. Esto también nos da una forma de ver la razón detrás del terror jacobeo a través de las palabras de su líder.

  • Hugo, Víctor. & # 8220 Contra la pena capital. & # 8221 Bryan, William Jennings, ed. Oraciones famosas del mundo y # 8217. Vol. 7. Nueva York: Funk & amp Wagnall, 1906, p. 193.

En este artículo, echamos un vistazo a las opiniones de un ciudadano común, aunque bien conocido, después de la Revolución de 1848. Después de años de derramamiento de sangre por el Terror, las guerras de Napoleón y las rebeliones de 1830 y 1832, Es comprensible que la gente esté en contra de algo como la pena capital. Aquí Víctor Hugo nos da su opinión al respecto. Denuncia la "sangre por sangre" que es la pena de muerte, dando a entender que es innecesaria e inmoral, similar a la muerte de los rebeldes. Este artículo es valioso para proporcionar al lector las opiniones que la gente habría tenido después de 50 años de derramamiento de sangre e inestabilidad, y por qué se habrían sentido así.

Aquí, un hombre que vivía en París en la época de la Revolución de 1848 nos da un relato detallado de dos días durante el levantamiento. Describe todo, desde el clima de ese día hasta los momentos de los principales eventos durante la rebelión. Si bien muchas otras fuentes primarias son a menudo la opinión del autor, esta fuente es puramente descriptiva. El autor escribe lo que vive su experiencia en las grandes multitudes de la revolución sin arrojar una opinión personal.

La Primera Revolución Francesa y la Francia napoleónica

Una impresión del siglo XIX de los líderes de la Revolución Francesa.

Este libro es excelente para una visión general de la revolución francesa original. El autor comienza con las principales personas involucradas y conduce a las políticas y acciones que llevaron al descontento de la gente. Sin embargo, no solo se centra en el lado político de las cosas. Doyle echa un vistazo a cómo las normas sociales de la época y la religión jugaron un papel en el desencadenamiento del derrocamiento de la monarquía. También toca las secuelas de la revolución, las luchas entre los líderes de la misma, y ​​termina con la introducción de Napoleón como una figura importante en el gobierno. Esto le dará al lector un trasfondo general de toda la Revolución al mismo tiempo que detalla algunos aspectos importantes de la misma.

Este documental cubre el ascenso de Napoleón y su imperio. Describe en detalle todos los aspectos de la vida de Napoleón, desde su infancia en Córcega hasta los últimos días de su reinado en Francia. Analiza sus políticas mientras era emperador, con un enfoque en las guerras que libró contra Italia, Austria y Rusia. Termina con una mirada a la vida de Napoleón en el exilio y al legado que dejó y que todavía afecta a Europa en la actualidad.

Le Sacre de Napoléon por Jacques-Louis David

La revolución de julio de 1830

  • Pilbeam, Pamela. "Los 'Tres Días Gloriosos': La Revolución de 1830 en la Francia Provincial". Cambridge: Cambridge University Press, 1983.

El autor de este artículo echa un vistazo a los gobiernos de Francia después de la revolución inicial y se pregunta cómo llevaron a las otras rebeliones en París en el siglo XIX. Si bien el artículo no entra en detalles sobre la Revolución de julio, le brinda al lector mucha información sobre el panorama general. Ella explica la forma en que los líderes después de la revolución centralizaron el poder y el efecto que esto tuvo en la gente tanto en las provincias como en las ciudades. El artículo concluye con una sección sobre los impactos locales en todo el país que fueron el resultado de la Revolución de Julio, lo que lo convierte en una gran fuente para una mirada más profunda a las causas y efectos de la Revolución de Julio.

Eugène Delacroix- La Liberté Guidant Le Peuple. La famosa pintura de la Revolución de 1830 dirigida por Lady Liberty.

  • Harsin, Jill. “Barricadas: La guerra de las calles en el París revolucionario, 1830-1848”. Estados Unidos: Palgrave Macmillan, 2002.

Barricadas se centra no en los acontecimientos políticos de la época, sino en las personas que están detrás de los levantamientos y en quienes presionan por el cambio. El autor utiliza fuentes primarias como registros judiciales, artículos y periódicos para reunir una narrativa sobre cómo la clase trabajadora y la burguesía se unieron para lograr objetivos comunes. Ofrece tanto una descripción general de las situaciones que llevaron a la formación de barricadas como una mirada a algunos de los detalles de la turbulencia de esta rebelión.

La rebelión de junio de 1832

Esta fuente es increíblemente valiosa para obtener información sobre las barricadas que se convirtieron en un sello distintivo de la rebelión francesa. Traugott analiza la historia de la barricada y las otras formas de protesta y cómo han evolucionado con el tiempo. Luego trae esta historia a Francia en el período posrevolucionario. Analiza los principales grupos que contribuyeron a las revoluciones atrincheradas, como los estudiantes y los trabajadores pobres. Va más allá del significado literal de las barricadas y entra en el símbolo de fuerza y ​​cambio que se convirtieron para las personas que participan en los movimientos antigubernamentales.

Interpretación de un artista desconocido de la rebelión de junio.

Si bien esta novela es una obra de ficción, el escenario es muy real. El propio autor vivió la rebelión de junio y participó en la acción de las barricadas. Si bien la rebelión en sí es solo una sección corta en un libro por lo demás grande, Hugo logra darle al lector una gran idea de lo que estaba sucediendo y quiénes fueron los principales protagonistas de este levantamiento. Si el lector es capaz de repasar los detalles románticos de esta lucha, este libro puede ser un buen recurso para conocer los antecedentes generales de la rebelión de junio.

El libro que hizo famosa la rebelión de junio.

La revolución de 1848

  • de Lamartine, Alphonse. "Texto completo de la 'Historia de la Revolución Francesa de 1848'". http://archive.org/stream/historyoffrenchr00lama/historyoffrenchr00lama_djvu.txt.

Alphonse de Lamartine, el autor de este libro, estuvo muy involucrado en la política francesa a mediados del siglo XIX. Fue un alto funcionario del gobierno provisional y candidato presidencial en años posteriores. Aquí, explica muchos de los acontecimientos políticos en Francia en el momento de la Revolución de 1848. Nos lleva desde las demandas iniciales de reforma del gobierno liberal hasta los cambios sociales de la Revolución industrial que ayudaron a generar el deseo de las reformas. Se enfoca principalmente en la organización de la clase trabajadora que fue la fuerza impulsora detrás de la revolución, y agrega en su opinión sobre los principales eventos aquí y allá. Para echar un vistazo a los antecedentes de esta revolución, este libro ofrece una explicación decente. Lo que hace que este libro se destaque de otros es la mirada a la contribución de la clase trabajadora a las reformas, que puede pasarse por alto en otras fuentes.

Lamartine frente al Ayuntamiento de París rechaza la bandera roja el 25 de febrero de 1848 por Henri Felix Emmanuel Philippoteaux

  • Foster, George G. y Dunn English, Thomas. “La Revolución Francesa de 1848 sus Causas, Actores, Eventos e Influencias”. Gran Bretaña: British Library Historical Print Editions, 2011.

Este libro nos da una mirada general a los principales objetivos de la revolución. Da descripciones sobre los líderes de los grupos que demandaron cambios, así como los principales eventos a lo largo de los días de la revuelta y las principales influencias de la época. También proporciona ilustraciones de periódicos y carteles para ofrecer al lector una visión de cómo la sociedad ve la revolución. Si bien no es increíblemente detallado, es una gran fuente para comprender las principales partes de esta rebelión en particular.


La demanda de pieles: sombreros, pieles y precios

Por mucho que los sombreros puedan considerarse un accesorio hoy en día, fueron durante siglos una parte obligatoria de la vestimenta diaria, tanto para hombres como para mujeres. Por supuesto, los estilos cambiaron y, en respuesta a los caprichos de la moda y la política, los sombreros tomaron varias formas y formas, desde el sombrero de ala ancha y copa alta de los dos primeros Estuardo hasta el sombrero de forma cónica y más sencillo de los dos primeros Estuardo. Puritanos. La Restauración de Carlos II de Inglaterra en 1660 y la Revolución Gloriosa en 1689 trajeron sus propios cambios de estilo (Clarke, 1982, capítulo 1). Lo que permaneció constante fue el material con el que se fabricaban los sombreros y el fieltro de lana # 8211. La lana provenía de diversos animales, pero hacia finales del siglo XV comenzó a predominar la lana de castor. Con el tiempo, los sombreros de castor se hicieron cada vez más populares y eventualmente dominaron el mercado. Solo en el siglo XIX la seda reemplazó al castor en los sombreros de alta costura para hombres.

Textura de lana

Las pieles se han clasificado durante mucho tiempo como elegantes o básicas. Las pieles de fantasía son las que se demandan por la belleza y el brillo de su piel. Estas pieles & # 8211 visón, zorro, nutria & # 8211 son transformadas por peleteros en prendas o túnicas. Se buscan pieles básicas por su lana. Todas las pieles básicas tienen una doble capa de pelo con pelos largos, rígidos y lisos llamados pelos de protección que protegen el pelo más corto y suave, llamado lana, que crece junto a la piel del animal. Solo se puede fieltrar la lana. Cada uno de los pelos más cortos tiene púas y una vez que las púas en las puntas del cabello están abiertas, la lana se puede comprimir en una pieza sólida de material llamado fieltro. El principal pelaje básico ha sido el de castor, aunque también se han utilizado ratas almizcleras y conejos.

El fieltro de lana se utilizó durante más de dos siglos para fabricar sombreros de alta costura. El fieltro es más fuerte que un material tejido. No se rasga ni se deshace en línea recta, es más resistente al agua y mantendrá su forma incluso si se moja. Estas características hicieron que el fieltro fuera la materia prima para los sombrereros, especialmente cuando la moda requería sombreros con alas grandes. Los sombreros de mayor calidad estarían hechos completamente de lana de castor, mientras que los sombreros de menor calidad incluían lana inferior, como el conejo.

Fieltro

La transformación de pieles de castor en fieltro y luego sombreros fue una actividad altamente especializada. El proceso requería primero que la lana de castor se separara de los pelos de guarda y de la piel, y que parte de la lana tuviera púas abiertas, ya que el fieltro requería algo de lana de púas abiertas en la mezcla. Felt se remonta a los nómadas de Asia Central, de quienes se dice que inventaron el proceso de fieltrar y fabricaron sus tiendas de campaña con este material ligero pero duradero. Aunque el arte del fieltro desapareció de gran parte de Europa occidental durante el primer milenio, la fabricación de fieltro sobrevivió en Rusia, Suecia y Asia Menor. Como resultado de las Cruzadas Medievales, el fieltro se reintrodujo a través del Mediterráneo en Francia (Crean, 1962).

En Rusia, la industria del fieltro se basó en el castor europeo (fibra de ricino). Dada su larga tradición de trabajar con pieles de castor, los rusos habían perfeccionado el arte de peinar los pelos de púas cortos de entre los pelos de protección más largos, una tecnología que salvaguardaban. Como consecuencia, los primeros comercios de fieltro en Inglaterra y Francia tuvieron que depender de la lana de castor importada de Rusia, aunque también utilizaron suministros domésticos de lana de otros animales, como el conejo, la oveja y la cabra. Pero a finales del siglo XVII, los suministros rusos se estaban agotando, lo que refleja el grave agotamiento de la población europea de castores.

Coincidiendo con la disminución de las poblaciones de castores europeos, surgió un comercio norteamericano. Castor norteamericanoricino canadensis) fue importado a través de agentes en las colonias inglesas, francesas y holandesas. Aunque muchas de las pieles se enviaron a Rusia para su procesamiento inicial, el crecimiento del mercado de castores en Inglaterra y Francia condujo al desarrollo de tecnologías locales y a un mayor conocimiento del arte del peinado. Separar la lana de castor del fieltro fue solo el primer paso en el proceso de fieltrado. También era necesario que algunas de las púas de los pelos cortos estuvieran levantadas o abiertas. En el animal, estos pelos estaban cubiertos naturalmente con queratina para evitar que las púas se abrieran, por lo que para hacer fieltro, la queratina tenía que ser quitada de al menos algunos de los pelos. El proceso fue difícil de perfeccionar y supuso una considerable experimentación por parte de los fabricantes de fieltros. Por ejemplo, un fabricante de fieltros & # 8220 envolvió [las pieles] en un saco de lino y las hirvió durante doce horas en agua que contenía varias sustancias grasas y ácido nítrico & # 8221 (Crean, 1962, p. 381). Aunque tales procesos eliminaron la queratina, lo hicieron al precio de una lana de menor calidad.

La apertura del comercio norteamericano no solo aumentó la oferta de pieles para la industria del fieltro, sino que también proporcionó un subconjunto de pieles cuyos pelos de protección ya se habían eliminado y la queratina se había descompuesto. Las pieles de castor importadas de América del Norte se clasificaron como castor de pergamino (castor sec & # 8211 castor seco), o castor de capa (ricino & # 8211 castor grasiento). El castor de pergamino provenía de animales recién capturados, cuyas pieles simplemente se secaban antes de presentarlas para el comercio. Los castores eran pieles que habían sido usadas por los indios durante un año o más. Con el desgaste, los pelos de la guardia se cayeron y la piel se volvió aceitosa y más flexible. Además, la queratina que cubría los pelos más cortos se rompió. A mediados del siglo XVII, los sombrereros y los fabricantes de fieltros aprendieron que el pergamino y el pelaje de castor se podían combinar para producir un material resistente al agua, suave, flexible y de alta calidad.

Hasta la década de 1720, el fieltro de castor se producía con proporciones relativamente fijas de pelaje y pieles de pergamino, lo que provocaba escaseces periódicas de uno u otro tipo de pieles. La restricción se relajó cuando carotting Se desarrolló un proceso químico mediante el cual las pieles de pergamino se transformaban en una especie de pelaje de castor. El original zanahoria La fórmula consistía en sales de mercurio diluidas en ácido nítrico, que se aplicaba con brocha sobre las pieles. El uso de mercurio fue un gran avance, pero también tuvo graves consecuencias para la salud de los sombrereros y felters, que se vieron obligados a respirar el vapor de mercurio durante períodos prolongados. La expresión & # 8220 como un sombrerero & # 8221 data de este período, ya que el vapor atacaba el sistema nervioso de estos trabajadores.

Los precios del pergamino y el abrigo de castor

Extraído de las cuentas de Hudson & # 8217s Bay Company, la Tabla 1 presenta algunos precios del siglo XVIII del pergamino y las pieles de castor. De 1713 a 1726, antes de la carotting El proceso se había establecido, el castor de abrigo generalmente obtenía un precio más alto que el castor de pergamino, con un promedio de 6,6 chelines por piel en comparación con 5,5 chelines. Una vez carotting fue ampliamente utilizado, sin embargo, los precios se invirtieron, y de 1730 a 1770 el pergamino superó la capa en casi todos los años. El mismo patrón general se observa en los datos de París, aunque allí la reversión se retrasó, lo que sugiere una difusión más lenta en Francia de la carotting tecnología. Como señala Crean (1962, p. 382), Nollet & # 8217s L & # 8217 Art de faire des chapeaux incluía la fórmula exacta, pero no se publicó hasta 1765.

Un promedio ponderado de los precios del pergamino y el abrigo en Londres revela tres episodios. De 1713 a 1722 los precios se mantuvieron bastante estables, fluctuando dentro de la estrecha banda de 5,0 y 5,5 chelines por piel. Durante el período de 1723 a 1745, los precios subieron bruscamente y se mantuvieron en el rango de 7 a 9 chelines. Los años 1746 a 1763 vieron otro gran aumento a más de 12 chelines por piel. Hay muchos menos precios disponibles para París, pero sabemos que en el período de 1739 a 1753 la tendencia también fue marcadamente más alta y los precios se duplicaron con creces.

Tabla 1 Precio de las pieles de castor en Gran Bretaña: 1713-1763 (chelines por piel)

Año Pergamino Abrigo Promedio a Año Pergamino Abrigo Promedioa
1713 5.21 4.62 5.03 1739 8.51 7.11 8.05
1714 5.24 7.86 5.66 1740 8.44 6.66 7.88
1715 4.88 5.49 1741 8.30 6.83 7.84
1716 4.68 8.81 5.16 1742 7.72 6.41 7.36
1717 5.29 8.37 5.65 1743 8.98 6.74 8.27
1718 4.77 7.81 5.22 1744 9.18 6.61 8.52
1719 5.30 6.86 5.51 1745 9.76 6.08 8.76
1720 5.31 6.05 5.38 1746 12.73 7.18 10.88
1721 5.27 5.79 5.29 1747 10.68 6.99 9.50
1722 4.55 4.97 4.55 1748 9.27 6.22 8.44
1723 8.54 5.56 7.84 1749 11.27 6.49 9.77
1724 7.47 5.97 7.17 1750 17.11 8.42 14.00
1725 5.82 6.62 5.88 1751 14.31 10.42 12.90
1726 5.41 7.49 5.83 1752 12.94 10.18 11.84
1727 7.22 1753 10.71 11.97 10.87
1728 8.13 1754 12.19 12.68 12.08
1729 9.56 1755 12.05 12.04 11.99
1730 8.71 1756 13.46 12.02 12.84
1731 6.27 1757 12.59 11.60 12.17
1732 7.12 1758 13.07 11.32 12.49
1733 8.07 1759 15.99 14.68
1734 7.39 1760 13.37 13.06 13.22
1735 8.33 1761 10.94 13.03 11.36
1736 8.72 7.07 8.38 1762 13.17 16.33 13.83
1737 7.94 6.46 7.50 1763 16.33 17.56 16.34
1738 8.95 6.47 8.32

a Promedio ponderado de los precios de pergamino, abrigo y pieles de castor medio pergamino. Los pesos se basan en el comercio de este tipo de pieles en Fort Albany. Los precios de los tipos individuales de pieles no están disponibles para los años 1727 a 1735.

Fuente: Carlos y Lewis, 1999.

La demanda de sombreros de castor

La principal causa del aumento de los precios de la piel de castor en Inglaterra y Francia fue la creciente demanda de sombreros de castor, que incluían sombreros hechos exclusivamente con lana de castor y denominados & # 8220 sombreros de castor, & # 8221 y aquellos sombreros que contienen una combinación de castor y una lana de menor costo, como el conejo. Estos se denominaron & # 8220felt hats & # 8221. Desafortunadamente, las series de consumo agregado para la Europa del siglo XVIII no están disponibles. Sin embargo, tenemos el trabajo contemporáneo de Gregory King para Inglaterra, que proporciona un buen punto de partida. En una tabla titulada & # 8220Annual Consumption of Apparell, anno 1688, & # 8221 King calculó que el consumo de todo tipo de sombreros era de aproximadamente 3,3 millones, o casi un sombrero por persona. King también incluyó una segunda categoría, topes de todo tipo, para los que estimó el consumo en 1,6 millones (Harte, 1991, p. 293). Esto significa que ya en 1700, el mercado potencial de sombreros solo en Inglaterra era de casi 5 millones por año. Durante el siglo siguiente, la creciente demanda de pieles de castor fue el resultado de varios factores que incluyen el crecimiento de la población, un mayor mercado de exportación, un cambio hacia los sombreros de castor de los sombreros hechos de otros materiales y un cambio de las gorras a los sombreros.

Los datos de exportación británicos indican que la demanda de sombreros de castor estaba creciendo no solo en Inglaterra, sino también en Europa. En 1700 se exportaron desde Inglaterra unos modestos 69.500 sombreros de castor y casi el mismo número de sombreros de fieltro, pero en 1760, se enviaron un poco más de 500.000 sombreros de castor y 370.000 topes de fieltro desde los puertos ingleses (Lawson, 1943, apéndice I). En total, durante los setenta años hasta 1770, se exportaron desde Inglaterra 21 millones de sombreros de castor y fieltro. Además del producto final, Inglaterra exportó la materia prima, pieles de castor. En 1760, se exportaron £ 15,000 en pieles de castor junto con una variedad de otras pieles. Los sombreros y las pieles tendían a ir a diferentes partes de Europa. Las pieles crudas se enviaron principalmente al norte de Europa, incluidos Alemania, Flandes, Holanda y Rusia, mientras que los sombreros se enviaron a los mercados del sur de Europa de España y Portugal. En 1750, Alemania importó 16.500 sombreros de castor, mientras que España importó 110.000 y Portugal 175.000 (Lawson, 1943, apéndices F y G). Durante las primeras seis décadas del siglo XVIII, estos mercados crecieron drásticamente, de modo que el valor de las ventas de sombreros de castor solo a Portugal fue de 89.000 libras esterlinas en 1756-1760, lo que representa alrededor de 300.000 sombreros o dos tercios de todo el comercio de exportación.


El patriota polaco que ayudó a los estadounidenses a vencer a los británicos

Dos meses después de que Ben Franklin ayudó a redactar la Declaración de Independencia, un visitante sorpresa entró en su tienda de Filadelfia. El cabello castaño rizado del joven caía en cascada hacia sus hombros, y su inglés estaba tan roto que cambió al francés. Thaddeus Kosciuszko, un polaco de 30 años que acababa de bajar del barco desde Europa a través del Caribe, se presentó y se ofreció a alistarse como oficial en el ejército de la nueva nación estadounidense.

Franklin, curioso, interrogó a Kosciuszko sobre su educación: una academia militar en Varsovia, estudios en París en ingeniería civil, incluida la construcción de fuertes. Franklin le pidió cartas de recomendación. Kosciuszko no tenía ninguno.

En cambio, el peticionario solicitó realizar un examen de ubicación en ingeniería y arquitectura militar. La respuesta desconcertada de Franklin reveló la inexperiencia del Ejército Continental. & # 8220¿Quién supervisaría un examen así & # 8221 Franklin preguntó, & # 8220 cuando no hay nadie aquí que esté familiarizado con esos temas? & # 8221

El 30 de agosto de 1776, armado con la recomendación de Franklin & # 8217 y altas calificaciones en un examen de geometría, Kosciuszko entró en el Independence Hall (entonces la Casa del Estado de Pensilvania) y se presentó al Congreso Continental.

En su Polonia natal, Kosciuszko es conocido por liderar el Levantamiento de Kosciuszko de 1794, una valiente insurrección contra el dominio extranjero de Rusia y Prusia. Pero eso ocurrió antes de que el polaco amante de la libertad jugara un papel clave pero pasado por alto en la Revolución Americana. Aunque no es tan conocido como el Marqués de Lafayette, el aliado extranjero más célebre de Estados Unidos de la época, Kosciuszko (pronunciado cuz-CHOOSE-co), era en muchos sentidos su igual. Ambos se ofrecieron como voluntarios con una creencia idealista en la democracia, ambos tuvieron un gran impacto en una batalla culminante en la Revolución, ambos regresaron a casa para desempeñar papeles prominentes en la historia de su propio país y ambos disfrutaron de la amistad y alta estima de los Padres Fundadores estadounidenses. Kosciuszko hizo algo más: mantuvo a sus amigos estadounidenses en los más altos ideales de igualdad en el tema de la esclavitud.

Kosciuszko nació en 1746 y creció en una casa solariega, donde trabajaban para su padre 31 familias campesinas. Su educación inicial incluyó los ideales democráticos de John Locke y los antiguos griegos. Formado en la Escuela de Caballería de Varsovia # 8217, se matriculó en la Real Academia de Pintura y Escultura de París # 8217, donde su objetivo real era aprender ingeniería civil y las estrategias de S & # 233bastien Le Prestre de Vauban, la autoridad europea # 8217 en fortalezas y asedios.

De vuelta en Polonia, Kosciuszko fue contratado para dar tutoría a Louise Sosnowska, un señor adinerado e hija de # 8217, y se enamoró de ella. Intentaron fugarse en el otoño de 1775 después de que Lord Sosnowski rechazó la solicitud de Kosciuszko de casarse con ella y, en su lugar, concertó un matrimonio con un príncipe. Según la historia que Kosciuszko contó a varios amigos, los guardias de Sosnowski alcanzaron su carruaje a caballo, lo arrastraron hasta detenerlo, dejaron inconsciente a Kosciuszko y se llevaron a Louise a casa por la fuerza. Frustrado, desconsolado, casi quebrado & # 8211 y, en algunos relatos, temiendo la venganza de Sosnowski, Kosciuszko se embarcó en sus largos años como expatriado. De vuelta en París, escuchó que los colonos estadounidenses necesitaban ingenieros y zarparon a través del Atlántico en junio de 1776. Desviado cuando su barco naufragó frente a Martinica, llegó a Filadelfia dos meses después.

Sus estudios de París, aunque incompletos, rápidamente lo hicieron útil para los estadounidenses. John Hancock lo nombró coronel en el Ejército Continental en octubre, y Franklin lo contrató para diseñar y construir fuertes en el río Delaware para ayudar a defender Filadelfia de la marina británica. Kosciuszko se hizo amigo del general Horatio Gates, comandante de la división norte del Ejército Continental, y en mayo de 1777, Gates lo envió al norte a Nueva York para evaluar las defensas de Fort Ticonderoga. Allí, Kosciuszko y otros aconsejaron que una colina cercana necesitaba ser fortificada con cañones. Los superiores ignoraron su consejo, creyendo que era imposible mover cañones por la empinada pendiente. Ese julio, los británicos, bajo el mando del general John Burgoyne, llegaron de Canadá con 8.000 hombres y enviaron seis cañones colina arriba, disparando contra el fuerte y obligando a los estadounidenses a evacuar. Un puente de troncos flotante diseñado por Kosciuszko les ayudó a escapar. & # 160

La mayor contribución de Kosciuszko a la Revolución Americana se produjo más tarde ese año en la Batalla de Saratoga, cuando las defensas a lo largo del río Hudson ayudaron al Ejército Continental a la victoria. El plan de guerra británico requería tropas de Canadá y la ciudad de Nueva York para apoderarse del Valle de Hudson y dividir las colonias en dos. Kosciuszko identificó Bemis Heights, un acantilado con vistas a una curva en el Hudson y cerca de un espeso bosque, como el lugar para que las tropas de Gates & # 8217 construyan barreras defensivas, parapetos y trincheras.

Cuando las tropas de Burgoyne llegaron en septiembre, no pudieron penetrar las defensas de Kosciuszko. Así que intentaron una carrera final por el bosque, donde los fusileros de Virginia los mataron y los soldados comandados por Benedict Arnold cargaron agresivamente, matando e hiriendo a 600 casacas rojas. Dos semanas después, Burgoyne intentó atacar aún más al oeste, pero los estadounidenses rodearon y golpearon a los británicos. Los historiadores a menudo describen la rendición de Burgoyne como el punto de inflexión de la guerra, ya que convenció al rey Luis XVI de Francia de negociar para entrar en la guerra en el lado estadounidense. Gates y Arnold obtuvieron la mayor parte del crédito, que Gates desvió a Kosciuszko. & # 8220Los grandes tácticos de la campaña fueron colinas y bosques, & # 8221 Gates escribió al Dr. Benjamin Rush de Filadelfia, & # 8220, que un joven ingeniero polaco fue lo suficientemente hábil para seleccionar para mi campamento & # 8221.

Kosciuszko pasó los siguientes tres años mejorando la defensa del río Hudson, participando en el diseño de Fort Clinton en West Point. Aunque discutió sobre el diseño del fuerte con Louis de la Radi, un ingeniero francés que también estaba al servicio del Ejército Continental, los estadounidenses valoraban sus habilidades. George Washington a menudo elogiaba a Kosciuszko en su correspondencia y, sin éxito, le pedía al Congreso que lo promoviera, a pesar de deletrear su nombre de 11 formas diferentes en sus cartas, incluidos Kosiusko, Koshiosko y Cosieski. Durante la fallida traición de Benedict Arnold, intentó vender detalles sobre las defensas de West Point, diseñadas por Kosciuszko, Radi y otros, a los británicos.

En 1780, Kosciuszko viajó al sur para servir como ingeniero jefe del ejército del sur de los estadounidenses en las Carolinas. Allí, rescató dos veces a las fuerzas estadounidenses de los avances británicos al dirigir el cruce de dos ríos. Su intento de socavar las defensas del fuerte británico en Carolina del Sur con la excavación de trincheras fracasó, y en la batalla que siguió, fue golpeado con bayoneta en las nalgas. En 1782, los últimos días de la guerra, Kosciuszko finalmente se desempeñó como comandante de campo, espiando, robando ganado y haciendo escaramuzas durante el asedio de Charleston. Después de la guerra, Washington honró a Kosciuszko con dos pistolas y una espada.

Después de la guerra, Kosciuszko navegó de regreso a Polonia, con la esperanza de que la Revolución Estadounidense pudiera servir de modelo para que su propio país resistiera la dominación extranjera y lograra reformas democráticas. Allí, el rey Stanislaw II August Poniatowski estaba tratando de reconstruir la fuerza de la nación a pesar de la amenazante influencia de la zarina rusa y Catalina la Grande, su ex amante y mecenas. De regreso a casa, Kosciuszko reanudó su amistad con su amor, Louise (ahora casada con un príncipe) y se unió al ejército polaco.

After Poland’s partition by Russia and Prussia in 1793, which overturned a more democratic 1791 constitution and chopped 115,000 square miles off Poland, Kosciuszko led an uprising against both foreign powers. Assuming the title of commander in chief of Poland, he led the rebels in a valiant seven months of battles in 1794. Catherine the Great put a price on his head and her Cossack troops defeated the rebellion that October, stabbing its leader with pikes during the battle. Kosciuszko spent two years in captivity in Russia, until Catherine’s death in 1796. A month later, her son, Paul, who disagreed with Catherine’s belligerent foreign policy, freed him. He returned to the United States in August 1797.

Kosciuszko lived in a boarding house in the capital, Philadelphia, collecting back pay for the war from Congress, and seeing old friends. By then, Americans had splintered into their first partisan conflict, between the Federalists, who admired the British system of government and feared the French Revolution, and the Republicans, who initially admired the French Revolution and feared a Federalist-led government would come to resemble the British monarchy. Kosciuszko took the side of the Francophile Republicans, resenting England’s support of Russia and seeing the Federalists as Anglophile elitists. So he avoided President John Adams, but developed a close friendship with Vice-President Thomas Jefferson.

“General Kosciuszko, I see him often,” Jefferson wrote Gates. “He is as pure a son of liberty as I have ever known, and of that liberty which is to go to all, and not to the few or rich alone.”

Kosciuszko took liberty so seriously that he was disappointed to see friends like Jefferson and Washington own slaves. During the American and Polish revolutions, Kosciuszko had employed black men as his aides-de-camp: Agrippa Hull in America, Jean Lapierre in Poland. When he returned to Europe in May 1798, hoping to organize another war to liberate Poland, Kosciuszko scribbled out a will. It left his American assets – $18,912 in back pay and 500 acres of land in Ohio, his reward for his war service -- for Jefferson to use to purchase the freedom and provide education for enslaved Africans. Jefferson, revising the draft into better legal English, also rewrote the will so that it would allow Jefferson to free some of su slaves with the bequest. The final draft, which Kosciuszko signed, called on “my friend Thomas Jefferson” to use Kosciuszko’s assets “in purchasing negroes from among his own as [well as] any others,” “giving them liberty in my name,” and “giving them an education in trades and otherwise.”

Though Kosciuszko returned to Paris, hoping to fight Russia and Prussia again, he never did. When Napoleon offered to help liberate Poland, Kosciuszko correctly sized him up, intuiting that his offer was disingenuous. (Later, many Poles in Napoleon’s service died in Haiti when they were ordered to put down Toussaint Louverture’s slave revolt.) Kosciuszko spent most of the remainder of his life in Paris, where he befriended Lafayette and celebrated American independence at Fourth of July parties with him.

One month before his 1817 death, Kosciuszko wrote Jefferson, reminding him of the terms of his will. But Jefferson, struggling with age, finances, inquiries about the estate from heirs in Europe, appeared in federal court in 1819 and asked a judge to appoint another executor of Kosciuszko’s affairs.

Kosciuszko’s will was never implemented. A year after Jefferson’s 1826 death, most of his slaves were sold at auction. A court-appointed executor squandered most of the estate, and in 1852, the U.S. Supreme Court declared the American will invalid, ruling that he had revoked it in an 1816 will. (Kosciuszko’s 1817 letter to Jefferson proves that was not his intent.)

Today, Kosciuszko is remembered with statues in Washington, Boston, Detroit and other cities, many of them the products of Polish-Americans’ efforts to assert their patriotism during the 1920s backlash against immigration. A 92-year-old foundation in his name awards $1 million annually in college scholarships and grants to Poles and Polish-Americans. There’s even a mustard named for him. Yet as Lafayette’s status as a foreign ally of the American Revolution continues to grow, Kosciuszko remains relatively obscure. Perhaps it’s because he mastered the subtle art of military fortifications war heroes are made by bold offensives, not fort-making.

“I would say his influence is even more significant than Lafayette,” says Alex Storozynski, author of The Peasant Prince, the definitive modern biography of Kosciuszko. Without Kosciuszko’s contributions to the Battle of Saratoga, Storozynski argues, the Americans might have lost, and France might never have entered the war on the American side.

Larrie Ferriero, whose new book Brothers at Arms examines France and Spain’s role in the Revolution, says that though Kosciuszko’s role in America’s founding is less decisive than Lafayette’s, the abolitionist sentiment behind his will makes him more important as an early voice of conscience.

“He was fighting next to people who believed they were fighting for independence, but not doing it for all,” Ferriero says. “Even before Americans themselves fully came to that understanding, he saw it.”


BIBLIOGRAFÍA

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Klooster, Wim. Illicit Riches: Dutch Trade in the Caribbean, 1648–1795. Leiden: KITLV Press, 1998.

Nordholt, Jan Willem Schulte. The Dutch Republic and American Independence. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1982.

Scott, H. M. "Sir Joseph Yorke, Dutch Politics, and the Origins of the Fourth Anglo-Dutch War." Historical Journal 31, no. 3 (September 1988): 571-589.


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The French Alliance

The ink was barely dry on the Treaty of Paris in 1763 before the French foreign ministry began planning and preparing for the “next” war with Great Britain. As a nation France was determined to avenge its humiliating defeat during the Seven Years War, which had forced it to give up Canada and had upset the balance of power in Europe. As early as 1767 France began following the growing conflict between Great Britain and its North American colonies with great interest, even sending agents to America to discover how serious the colonists were in their resistance to British attempts to tax them without their consent.

This 18th-century French engraving depicts the October 19, 1781, British surrender at Yorktown to allied American and French forces.Jamestown-Yorktown Foundation collection.

In 1774 supporters of the Patriot cause approached French officials asking for assistance, but the French Foreign Minister, the Comte de Vergennes, decided it was too soon to get involved. He feared that the crisis might be resolved or that open intervention would lead to a war that France was not yet ready for, and instead he adopted a policy of “watchful waiting.” In 1775, however, he did send a secret agent to Philadelphia to meet with the Continental Congress. There were two necessary conditions for France to openly help the American rebels: first they had to declare their independence, and second they had to show that they were capable of defending themselves against the British army. Until these conditions were met, Vergennes decided to officially remain neutral, but early in 1776 he began secretly sending military supplies and financial aid to the Americans.

By the fall of 1776 a fictitious trading firm had already procured and shipped to the rebels nearly 300,000 pounds of gunpowder, 30,000 muskets, 3,000 tents, more than 200 pieces of artillery, and clothing for 30,000 soldiers. In December 1776 three American agents in Paris, led by Benjamin Franklin, proposed a formal alliance between the United States and France. The French were still hesitant about openly entering the conflict, partly because preparations for war, especially efforts to strengthen the French fleet, were not yet complete.

A number of idealistic French aristocrats, such as the Marquis de Lafayette, were far too impatient to wait for their country to enter the war. In 1777 Lafayette and many others from France came to America to volunteer as soldiers in George Washington’s Continental Army. By the end of the year, news reached Paris of the stunning American victory in October at Saratoga, New York, over British General Burgoyne. With both of his conditions now met, Vergennes began negotiating a treaty of alliance with the American commissioners. On February 6, 1778, France and the United States signed a “Treaty of Alliance” as well as another treaty of “Amity and Commerce.” The French declaration of war against Great Britain changed everything. The British were now involved in a worldwide war, not just an attempt to put down a rebellion. The King’s ministers now had to adopt a more defensive military strategy, and they were also forced to spread their military resources and navy over a much wider theater of operations.

The grand strategy envisioned by the Continental Congress and its generals was to use French armed forces, especially the French navy, to neutralize the existing British superiority on land and at sea and thereby decisively defeat King George’s forces in America. The first direct French military support to reach America, in July 1778, was an expeditionary force of 4,000 soldiers and 16 ships under the command of the Comte d’Estaing. The first attempt to mount a joint American-French military operation, however, ended in failure. The French ships were not able to join in an attack on British-occupied New York City because they could not get across a sandbar that blocked the entrance into the harbor. The next plan called for an assault on British troops at Newport, Rhode Island, with the French providing naval support to an American land force. Unfortunately a combination of poor communication and a lack of coordination once again led to failure. The Americans blamed the French for the botched attack, and when d’Estaing and his fleet returned to Boston for repairs, anti-French feeling was so great that a French officer was killed during a riot. These failures were due in part to cultural differences between the new allies. D’Estaing and his aristocratic officers were scornful of the citizen soldiers they encountered in America and treated them as inferiors.

The British were now shifting the main theater of their operations to the southern states, and by December 1778 they had captured Savannah, Georgia. In September 1779 Admiral d’Estaing returned to North America from the West Indies and made a second attempt at a joint military operation with the Americans, this time to retake Savannah from the British. Once again the campaign was unsuccessful. The allied army assaulted the strong British fortifications but was repulsed with heavy casualties. The Americans wanted to continue the siege, but d’Estaing refused as he was under orders to return to France. As a result of these failures many Americans had become disillusioned about the French alliance, and some even began to suspect French intentions. Growing ill will toward the French was only counterbalanced by the money and supplies that continued to arrive from France.

A pair of pistols owned by the Marquis de Lafayette, who served with the American Continental Army from 1777 to
1781, is on exhibit in the The American Revolution Museum at Yorktown’s Converging on Yorktown Gallery. Courtesy of Mr. and Mrs. Leslie O. Lynch, Jr.

The year 1780 was perhaps the lowest point in the American struggle to win independence. The British were securely dug in at New York, had taken Charleston, South Carolina, in May after a brief siege, and were on the verge of overrunning the Carolinas. The only encouraging development was the arrival of another French expeditionary force under the command of the Comte de Rochambeau in July. For many months, however, Rochambeau’s small fleet and 5,500 well-equipped soldiers were isolated in Rhode Island, blockaded by the British navy. Unlike Admiral d’Estaing, General Rochambeau took great pains to cultivate good relations with his American allies and treated George Washington as his equal. After conferring with General Washington in the spring of 1781, Rochambeau and his four regiments marched overland to join up with the Continental Army near White Plains, New York. His small fleet, which had on board state-of-the-art siege artillery, remained in Rhode Island.

Washington’s initial plan was to use the combined American and French forces to force the British out of New York City and its environs. The situation changed dramatically however, on August 14, 1781, when Rochambeau learned that Admiral de Grasse and a large French fleet, as well as some additional French infantry, would soon arrive in the vicinity of the Chesapeake Bay. De Grasse was prepared to support a military campaign in the area but was not willing to go as far north as New York, and he warned that he had to return to the West Indies by mid-October. This news was to set the stage for the final and decisive military campaign of the American Revolution.

Early in 1781 the war had finally come to Virginia. First an invading force under the command of the traitor Benedict Arnold had overrun much of the eastern part of the state, destroying valuable supplies and cargos of tobacco. Much to Governor Thomas Jefferson’s dismay, the state’s militia units, the only men available for defense, were not able to stand up to the professional British soldiers. The state’s plight deepened in the summer when British General Cornwallis abandoned his unsuccessful attempt to subdue the Carolinas and instead decided to join the British forces already in Virginia. With an army now numbering nearly 7,000 men, General Cornwallis began a wide-ranging campaign of economic and military destruction aimed at ending Virginia’s important contributions to the war effort. Although Washington had sent the Marquis de Lafayette to Virginia with a few Continental troops, he was not able to prevent the British from rampaging through the state, burning the capital of Richmond, and nearly capturing the legislative assembly in Charlottesville. By early August Cornwallis began setting up a fortified base at Yorktown, with the expectation of reinforcements.

Upon learning of the imminent arrival of de Grasse and his fleet, Rochambeau persuaded Washington to abandon his plan to attack New York. Instead Rochambeau and Washington would combine their forces and rapidly march to Virginia in an attempt to trap Cornwallis and his army. This time the “grand strategy” worked. On August 29, 1781, ten days after the allied army left New York, Admiral de Grasse arrived in the Chesapeake Bay. Aware of this news, the British dispatched a fleet from New York that arrived off the Virginia capes on the fifth of September. The French and British fleets engaged in battle for several days, and although the outcome was indecisive, Admiral Graves, the British commander, decided to return to New York for repairs.

Cornwallis was now trapped. Without naval support he could neither escape nor be resupplied or reinforced. Outnumbered two to one, by October 9th he was surrounded by the allied army and under intense bombardment from the heavy siege cannon. After ten days of intense, destructive artillery fire and running short of food, he was forced to surrender his army on October 19, 1781. Although it was another two years before Great Britain formally recognized American independence and negotiated peace with the United States, public attitude in England turned against the war, and the Yorktown campaign was the last major military battle of the Revolution.

Without the direct and indirect assistance of France, it is doubtful that Americans could have won the war for independence. From 1776 to 1783 France supplied the United States with millions of livres in cash and credit. France also committed 63 warships, 22,000 sailors and 12,000 soldiers to the war, and these forces suffered relatively heavy casualties as a result. The French national debt incurred during the war contributed to the fiscal crisis France experienced in the late 1780s, and that was one factor that brought on the French Revolution. In the end the French people paid a high price for helping America gain its independence.

Edward Ayres
Jamestown-Yorktown Foundation Historian


French Alliance, French Assistance, and European Diplomacy during the American Revolution, 1778–1782

During the American Revolution, the American colonies faced the significant challenge of conducting international diplomacy and seeking the international support it needed to fight against the British. The single most important diplomatic success of the colonists during the War for Independence was the critical link they forged with France. Representatives of the French and American governments signed the Treaty of Alliance and the Treaty of Amity and Commerce on February 6, 1778.

American colonists hoped for possible French aid in their struggle against British forces. The Continental Congress established the Secret Committee of Correspondence to publicize the American cause in Europe. Committee member Benjamin Franklin wrote to contacts in France with encouraging accounts of colonial resistance. The French had suffered a defeat by the British during the Seven Years’ War and had lost North American territory under the 1763 Treaty of Paris. As the French and the British continued to vie for power in the 1770s, French officials saw an opportunity in the rebellion of Britain’s North American colonies to take advantage of British troubles. Through secret agents, the French Government began to provide clandestine assistance to the United States, much of which they channeled through American trader Silas Deane.

As the members of the Continental Congress considered declaring independence, they also discussed the possibility and necessity of foreign alliances, and assigned a committee to draft a Model Treaty to serve as guide for this work. After Congress formally declared independence from Great Britain in 1776, it dispatched a group of several commissioners led by Benjamin Franklin to negotiate an alliance with France. When news of the Declaration of Independence and the subsequent British evacuation of Boston reached France, French Foreign Minister Comte de Vergennes decided in favor of an alliance. However, once news of General George Washington ’s defeats in New York reached Europe in August of 1776, Vergennes wavered, questioning the wisdom of committing to a full alliance.

Benjamin Franklin’s popularity in France bolstered French support for the American cause. The French public viewed Franklin as a representative of republican simplicity and honesty, an image Franklin cultivated. A rage for all things Franklin and American swept France, assisting American diplomats and Vergennes in pushing for an alliance. In the meantime, Vergennes agreed to provide the United States with a secret loan.

Despite the loan and discussions of a full alliance, French assistance to the new United States was limited at the outset. Throughout 1777, Vergennes delayed as he conducted negotiations with the Spanish Government, which was wary of U.S. independence and also wanted assurances that Spain would regain territories if it went to war against the British.

Vergennes finally decided in favor of an alliance when news of the British surrender at the Battle of Saratoga reached him in December 1777. Vergennes, having heard rumors of secret British peace offers to Franklin, decided not to wait for Spanish support and offered the United States an official French alliance. On February 6, 1778, Benjamin Franklin and the other two commissioners, Arthur Lee and Silas Deane , signed a Treaty of Alliance and a Treaty of Amity and Commerce with France. The Treaty of Alliance contained the provisions the U.S. commissioners had originally requested, but also included a clause forbidding either country to make a separate peace with Britain, as well as a secret clause allowing for Spain, or other European powers, to enter into the alliance. Spain officially entered the war on June 21, 1779. The Treaty of Amity and Commerce promoted trade between the United States and France and recognized the United States as an independent nation.

Between 1778 and 1782 the French provided supplies, arms and ammunition, uniforms, and, most importantly, troops and naval support to the beleaguered Continental Army. The French navy transported reinforcements, fought off a British fleet, and protected Washington’s forces in Virginia. French assistance was crucial in securing the British surrender at Yorktown in 1781.

With the consent of Vergennes, U.S. commissioners entered negotiations with Britain to end the war, and reached a preliminary agreement in 1782. Franklin informed Vergennes of the agreement and also asked for an additional loan. Vergennes did lodge a complaint on this instance, but also granted the requested loan despite French financial troubles. Vergennes and Franklin successfully presented a united front despite British attempts to drive a wedge between the allies during their separate peace negotiations. The United States, Spain, and France formally ended the war with Britain with the Treaty of Paris in 1783.

Although European powers considered their treaty obligations abrogated by the French Revolution, the United States considered it to be in effect despite President Washington’s policy of neutrality in the war between Britain and France. The Citizen Genêt Affair erupted partially because of clauses contained in the alliance treaty that violated the neutrality policy. The Treaty of Paris also remained technically in effect during the undeclared Quasi-War with France, and was formally ended by the Convention of 1800 which also terminated the Quasi-War.


La revolución americana

France supported the rebellious colonies (eventually the United States) during the American Revolution because it perceived the revolt as the embodiment of Enlightenment ideals and as an opportunity to curb British ambitions.

Objetivos de aprendizaje

Connect the American Revolution and French politics

Conclusiones clave

Puntos clave

  • The origins of the French involvement in the American Revolution go back to the British victory in the French and Indian War. France’s loss in that war weakened its international position at the time when Britain was becoming the most powerful European empire. The outbreak of the American Revolution was thus seen in France as an opportunity to curb British ambitions.
  • From the spring of 1776, France (together with Spain) was informally involved in the American Revolutionary War by providing supplies, ammunition, and guns. The 1777 capture of a British army at Saratoga encouraged the French to formally enter the war in support of Congress.
  • Benjamin Franklin negotiated a permanent military alliance in early 1778 and thus France became the first country to officially recognize the Declaration of Independence. In 1778, the Treaty of Amity and Commerce and the Treaty of Alliance were signed between the United States and France.
  • France supported the United States in North America but as the enemy of Britain, it was also involved in the Caribbean and Indian theaters of the American Revolution.
  • France’s material gains in the aftermath of the American Revolution were minimal, but its financial losses huge. The treaty with France was mostly about exchanges of captured territory (France’s only net gains were the islands of Tobago and Senegal in Africa). Historians link the disastrous post-war financial state of the French state to the subsequent French Revolution.
  • The American Revolution also serves as an example of the transatlantic flow of ideas. At its ideological roots were the ideals of the Enlightenment, many of which emerged in France and were developed by French philosophers. Conversely, the American Revolution became the first in a series of upheavals in the Atlantic that embodied the ideals of the Enlightenment and thus inspired others to follow the revolutionary spirit, including the French during their 1789 Revolution.

Términos clave

  • Second Anglo-Mysore War: A 1780-1784 conflict between the Kingdom of Mysore and the British East India Company. At the time, Mysore was a key French ally in India, and the Franco-British war sparked Anglo-Mysorean hostilities in India. The great majority of soldiers on the company side were raised, trained, paid, and commanded by the company, not the British government.
  • Treaty of Paris of 1763: A 1763 treaty signed by the kingdoms of Great Britain, France and Spain with Portugal in agreement, after Great Britain’s victory over France and Spain during the Seven Years’ War. The signing of the treaty formally ended the Seven Years’ War and marked the beginning of an era of British dominance outside Europe. Great Britain and France each returned much of the territory that they had captured during the war, but Great Britain gained much of France’s possession in North America. Additionally, Great Britain agreed to protect Roman Catholicism in the New World. The treaty did not involve Prussia and Austria as they signed a separate agreement, the Treaty of Hubertusburg.
  • French and Indian War: A 1754-1763 conflict that comprised the North American theater of the worldwide Seven Years’ War of 1756-1763. The war pitted the colonies of British America against those of New France, with both sides supported by military units from their parent countries of Great Britain and France as well as by American Indian allies.
  • Enlightenment: An intellectual movement which dominated the world of ideas in Europe in the 18th century. It included a range of ideas centered on reason as the primary source of authority and legitimacy, and came to advance ideals such as liberty, progress, tolerance, fraternity, constitutional government, and separation of church and state.
  • New France: The area colonized by France in North America during a period beginning with the exploration of the Saint Lawrence River by Jacques Cartier in 1534 and ending with the cession to Spain and Great Britain in 1763. At its peak in 1712, the territory extended from Newfoundland to the Rocky Mountains and from Hudson Bay to the Gulf of Mexico, including all the Great Lakes of North America.

France and the American Revolution: Background

The origins of the French involvement in the American Revolution go back to the British victory in the French and Indian War (1754–1763 the American theater in the Seven Years’ War). The war pitted the colonies of British America against those of New France, with both sides supported by military units from their parent countries as well as by American Indians. As a result of the war, France ceded most of the territories of New France, except the islands of Saint Pierre and Miquelon, to Great Britain and Spain at the Treaty of Paris of 1763. Britain received Canada, Acadia, and the parts of French Louisiana which lay east of the Mississippi River – except for New Orleans, which was granted to Spain, along with the territory to the west – the larger portion of Louisiana. Consequently, France lost its position as a major player in North American affairs.

France’s loss in the war weakened its international position at the time when Britain began turning into the most powerful European empire. The outbreak of the American Revolution was thus seen in France as an opportunity to curb British ambitions. Furthermore, both the French general population and the elites supported the revolutionary spirit that many perceived as the incarnation of the Enlightenment ideals against the “English tyranny.” In political terms, the Revolution was seen in France as an opportunity to strip Britain of its North American possessions in retaliation for France’s loss a decade before.

French Involvement

From the spring of 1776, France and Spain were informally involved in the American Revolutionary War, with French admiral Latouche Tréville leading the process of providing supplies, ammunition, and guns from France. In 1777, the British sent an invasion force from Canada to seal off New England as part of a grand strategy to end the war. The British army in New York City went to Philadelphia, capturing it from Washington. The invasion army under John Burgoyne waited in vain for reinforcements from New York and became trapped in northern New York state. It surrendered after the Battle of Saratoga in October 1777.

Surrender of General Burgoyne at the Battle of Saratoga, by John Trumbull, 1822.

A British army was captured at the Battle of Saratoga in late 1777 and in its aftermath, the French openly entered the war as allies of the United States. Estimates place the percentage of French-supplied arms to the Americans in the Saratoga campaign at up to 90%.

The capture of a British army at Saratoga encouraged the French to formally enter the war in support of Congress. Benjamin Franklin negotiated a permanent military alliance in early 1778, making France the first country to officially recognize the Declaration of Independence. In 1778, the Treaty of Amity and Commerce and the Treaty of Alliance were signed between the United States and France. William Pitt, former British prime minister and Britain’s political leader during the Seven Years’ War, spoke out in parliament urging Britain to make peace in America and unite with America against France, while other British politicians who previously sympathized with colonial grievances now turned against the Americans for allying with Britain’s international rival and enemy. Later, Spain (in 1779) and the Dutch (1780) became allies of the French, leaving the British Empire to fight a global war without major international support.

The American theater became only one front in Britain’s war. The British were forced to withdraw troops from continental America to reinforce the valuable sugar-producing Caribbean colonies, which were considered more important. British commander Sir Henry Clinton evacuated Philadelphia to reinforce New York City because of the alliance with France and the deteriorating military situation. General Washington attempted to intercept the retreating column, resulting in the Battle of Monmouth Court House, the last major battle fought in the north. After an inconclusive engagement, the British successfully retreated to New York City. The northern war subsequently became a stalemate, as the focus of attention shifted to the smaller southern theater.

The northern, southern, and naval theaters of the war converged in 1781 at Yorktown, Virginia. The British army under Cornwallis marched to Yorktown, where they expected to be rescued by a British fleet. The fleet was there but so was a larger French fleet. The British returned to New York for reinforcements after the Battle of the Chesapeake, leaving Cornwallis trapped. In October 1781, the British surrendered their second invading army of the war under a siege by the combined French and Continental armies under Washington.

Surrender of Cornwallis at Yorktown, by John Trumbull, 1797.

In 1781, British forces moved through Virginia and settled at Yorktown, but their escape was blocked by a French naval victory in September. A combined Franco-American army launched a siege at Yorktown and captured more than 8,000 British troops in October. The defeat at Yorktown finally turned the British Parliament against the war and in early 1782 they voted to end offensive operations in North America.

France was also involved in the Caribbean and Indian theaters of the American Revolutionary War. Although France lost St. Lucia early in the war, its navy dominated the Caribbean, capturing Dominica, Grenada, Saint Vincent, Montserrat, Tobago, St. Kitts, and Turks and Caicos between 1778 and 1782. Dutch possessions in the Caribbean and South America were captured by Britain but later recaptured by France and restored to the Dutch Republic. When word reached India in 1778 that France had entered the war, the British East India Company moved quickly to capture French trading outposts there. The capture of the French-controlled port of Mahé on India’s west coast motivated Mysore’s ruler, Hyder Ali, to start the Second Anglo-Mysore War in 1780. The French support was weak, however, and the status quo ante bellum (“the state existing before the war”) 1784 Treaty of Mangalore ended the war. France’s trading posts in India were returned after the war.

Aftermath of the American Revolution for France

France’s material gains in the aftermath of the American Revolution were minimal but its financial losses huge. The treaty with France was mostly about exchanges of captured territory (France’s only net gains were the islands of Tobago and Senegal in Africa), but it also reinforced earlier treaties, guaranteeing fishing rights off Newfoundland. France, already in financial trouble, was economically exhausted by borrowing to pay for the war and using up all its credit. Its participation in the war created the financial disasters that marked the 1780s. Historians link those disasters to the coming of the French Revolution. Ironically, while the peace in 1783 left France on the verge of an economic crisis, the British economy boomed thanks to the return of American business.

The American Revolution also serves as an example of the transatlantic flow of ideas. At its ideological roots were the ideals of the Enlightenment, many of which emerged in France and were developed by French philosophers. Conversely, the American Revolution became the first in a series of upheavals in the Atlantic that embodied the ideals of the Enlightenment and thus inspired others to follow the revolutionary spirit, including the French during their 1789 Revolution. The American Revolution was a powerful example of overthrowing an old regime for many Europeans who were active during the era of the French Revolution, and the American Declaration of Independence influenced the French Declaration of the Rights of Man and the Citizen of 1789.


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