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El gran líder de Nez Perce, el jefe Joseph, muere en Washington


El 21 de septiembre de 1904, el líder de Nez Perce, el Jefe Joseph, muere en la reserva de Colville en el norte de Washington a la edad de 64 años. Los blancos lo habían descrito como sobrehumano, un genio militar, un Napoleón indio. Pero, en verdad, el jefe de Nez Perce Him-mah-too-yah-lat-kekt (“Trueno descendiendo de las montañas”) era más un diplomático que un guerrero.

El jefe Joseph, como lo conocían los no nativos, había sido elegido jefe de la banda de indios Nez Perce de Wallowa cuando solo tenía 31 años. Durante seis difíciles años, el joven líder luchó pacíficamente contra los blancos que codiciaban la fértil tierra de los Wallowa en el noreste de Oregón. En 1877, el general Howard del Ejército de los Estados Unidos advirtió que si los Wallowa y otras bandas de Nez Perce no abandonaban sus tierras y se trasladaban a la Reserva Lapwai en 30 días, sus tropas atacarían. Mientras que algunos de los otros jefes de Nez Perce argumentaron que deberían resistir, el Jefe Joseph los convenció de cumplir con la orden en lugar de enfrentarse a la guerra, y condujo a su gente en un peligroso viaje a través de los cañones del río Snake y Salmon inundados hasta un campamento cerca. la Reserva Lapwai. Pero actuando sin el conocimiento del Jefe Joseph, una banda de 20 jóvenes valientes impulsivos decidió vengarse de algunos de los colonos blancos más ofensivos de la región, lo que provocó la Guerra Nez Perce de 1877.

El jefe Joseph no era un guerrero y se opuso a muchas de las acciones posteriores de los consejos de guerra de Nez Perce. El hermano menor de Joseph, Olikut, fue mucho más activo en llevar a los Nez Perce a la batalla, y Olikut los ayudó con éxito a ser más astutos que el Ejército de los EE. UU. En varias ocasiones, ya que la guerra se extendió por más de 1,600 millas de territorio de Washington, Idaho y Montana. No obstante, los líderes militares y los periódicos estadounidenses persistieron en la creencia de que, dado que el jefe Joseph era el portavoz y diplomático más destacado de Nez Perce, también debía ser su principal líder militar.

Por casualidad, el jefe Joseph fue el único líder importante que sobrevivió a la guerra, y le tocó entregar las fuerzas supervivientes de Nez Perce al coronel Nelson A. Miles en el campo de batalla Bear Paw en el norte de Montana en octubre de 1877. “From where the sun ahora está en pie ”, prometió,“ no pelearé más para siempre ”. El jefe Joseph vivió el resto de su vida en paz, un símbolo romántico popular de los nobles "hombres rojos" que muchos estadounidenses admiraban ahora que ya no representaban ninguna amenaza real.

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Visita la tumba del viejo jefe Joseph

Este sitio sagrado está dedicado a tıwi · teqıs, también conocido como Viejo Jefe Joseph. El Viejo Jefe Joseph era un líder de Nez Perce que se negó a vender su tierra natal Wallowa y firmar el Tratado de 1863. Antes de morir en 1871, le dijo a su hijo que defendiera su patria y su gente diciendo: "Hijo mío, nunca olvides mis últimas palabras, este país tiene el cuerpo de tu padre". Nunca vendas los huesos de tu padre y tu madre ''. El viejo jefe Joseph fue enterrado originalmente entre las bifurcaciones de los ríos Wallowa y Lostine. Sus restos fueron enterrados de nuevo aquí en 1926.

Esta página proporciona la información que necesita para planificar su viaje.


Este día en la historia: muere el gran jefe nativo americano (1904)

En este día de la historia en 1904, el líder de la tribu Nez Perce, el jefe Joseph, muere en una reserva en el estado de Washington. Fue uno de los líderes nativos americanos más famosos del Viejo Oeste y se ganó la consideración y el respeto del gobierno estadounidense blanco e incluso del ejército. A menudo se le llamaba un superhombre indio y se le comparaba con grandes militares como Napoleón o Caeser.

El jefe Joseph (como lo conocían los blancos) había sido elegido para dirigir una banda de indios Nez Perce cuando aún era un joven. Adoptó una estrategia de búsqueda de la convivencia pacífica. Durante muchos años intentó llegar a un acuerdo con los colonos blancos y solo quería vivir en armonía con los recién llegados. Sin embargo, su tribu vivía en una zona fértil, que querían los colonos blancos. A la tribu Nez Perce se les ordenó abandonar sus tierras y se les dio un mes para evacuar su tierra ancestral. Si fracasaban, serían atacados por el ejército estadounidense al mando del general Howard. Algunos de los Nez Perce querían estar de pie y luchar. El chef Joseph argumentó en contra de esto y afirmó que era mejor que abandonaran el área y buscaran nuevas tierras en otro lugar.

El jefe Joseph los convenció de que lo siguieran en lugar de enfrentar la guerra. Sabía que la pequeña tribu Nez Perce no podría resistir el poder del ejército estadounidense con sus sofisticadas armas. El Chef lleva a su gente en un difícil viaje a través de los peligrosos cañones del río Snake y Salmon hasta un campamento en un área remota. Aquí el Jefe esperaba vivir en paz lejos de los colonos blancos. Sin embargo, una pequeña banda de jóvenes guerreros quiso luchar y lanzaron un ataque contra los colonos y mataron a algunos, esto inició la Guerra Nez Perce en 1877. Durante un período durante la guerra, el Jefe Joseph fue marginado como aquellos que abogaban por una guerra contra los los blancos se hicieron cargo de la tribu. El Nez Perce bajo el mando del chef Joseph & rsquos hermano logró evadir al ejército estadounidense y también infligir algunas bajas a los soldados que los perseguían. Olikut era el líder de los Nez Perce y condujo a su gente en un viaje de unas 1600 millas, por todo el noroeste de Estados Unidos. Los estadounidenses quedaron impresionados por la valentía y la astucia de los Nez Perce y creyeron erróneamente que el Jefe Joseph seguía siendo su líder. De hecho, era diplomático y estaba a cargo de las negociaciones con los estadounidenses. Sin embargo, los periódicos orientales creyeron erróneamente que el jefe Joseph también era el comandante militar de la tribu y los rsquos. El Nez Perce sobrevivió a innumerables ataques del ejército, pero sufrió pérdidas muy graves. Por casualidad, el único líder de los Nez Perce que sobrevivió fue el Jefe Joseph y le tocó rendirse al ejército. Los Nez Perce no tenían otra opción, no tenían comida ni suministros y muchos estaban enfermos y se enfrentaban a un duro invierno. Se rindió al ejército en octubre de 1877 y su elocuencia y dignidad impresionaron a los blancos. Prometió que & acirc & # 128 & # 152 no pelearé más & rdquo.

Campamento de Nez Perce en Idaho (1899)

El jefe Joseph vivió el resto de su vida en paz, en una reserva. Era un símbolo popular del indio noble, muchos en blanco americano lo admiraban y su compromiso con la paz. Sin embargo, la historia generalmente le ha atribuido demasiado papel en las notables aventuras de los Nez Perce y su supervivencia.


Jefe Joseph y la guerra de Nez Perce

El Jefe Joseph asumió el liderazgo de la banda de Wallowa de los Nez Perce cuando José el Viejo murió en 1871. Antes de morir, su padre le había pedido al Joven Joseph que protegiera las tierras de los Nez Perce y guardara su tumba. A la solicitud, el joven Joseph respondió: “Agarré la mano de mi padre y prometí hacer lo que me pidió. Un hombre que no quisiera defender la tumba de su padre es peor que una bestia salvaje ".

En 1873, Joseph convenció al gobierno de los Estados Unidos de que permitiera que los Nez Perce permanecieran en su tierra en el valle de Wallowa. Pero en la primavera de 1877, cuando la violencia entre los Nez Perce y los colonos se hizo más común, el gobierno envió al Ejército para obligar a los Nez Perce a trasladarse a la reserva más pequeña en Idaho. En lugar de ser reubicados en Idaho, la banda de Nez Perce de Joseph decidió huir de Estados Unidos en busca de asilo en Canadá. Durante los siguientes cuatro meses, el Jefe Joseph dirigió a su banda de 700 Nez Perce, incluidos solo unos 200 guerreros, en una caminata de 1.400 millas hacia Canadá.

Al defenderse de los repetidos ataques de las tropas estadounidenses, la marcha de Joseph y su gente se conoció como la Guerra de Nez Perce. En el camino, los guerreros Nez Perce, muy superados en número, ganaron varias batallas importantes, lo que llevó a la prensa estadounidense a declarar al jefe Joseph "El Napoleón rojo".

Sin embargo, cuando se acercaron a la frontera canadiense en el otoño de 1877, la gente golpeada y hambrienta del jefe Joseph ya no podía luchar ni viajar.

El 5 de octubre de 1877, el jefe Joseph se rindió al general de caballería estadounidense Oliver O. Howard, pronunciando uno de los discursos más famosos de la historia estadounidense. Después de relatar el sufrimiento, el hambre y la muerte que su pueblo había soportado, concluyó memorablemente: “¡Escúchenme, jefes míos! Estoy cansado, mi corazón está enfermo y triste. Desde donde está el sol ahora, no lucharé más para siempre ".


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Nacido Hinmuuttu-yalatlat (alternativamente Hinmaton-Yalaktit o Hin-mah-too-yah-lat-kekt, Nez Perce: `` Trueno rodando por la montaña '') en el valle de Wallowa en el noreste de Oregon, fue conocido como el joven José durante su juventud porque su padre tenía el mismo nombre.

Nez Perce, que no estaba en el tratado, sufrió muchas injusticias a manos de colonos y buscadores, pero por temor a las represalias de los estadounidenses militarmente superiores, Joseph nunca permitió ninguna violencia contra ellos, sino que les hizo muchas concesiones con la esperanza de asegurar la paz.

Al no poder encontrar ninguna tierra deshabitada adecuada en la reserva, Howard le informó a Joseph que su gente tenía treinta días para recoger su ganado y trasladarse a la reserva. Joseph pidió más tiempo, pero Howard le dijo que consideraría su presencia en el valle de Wallowa más allá de la marca de los treinta días como un acto de guerra.

Al regresar a casa, José convocó un consejo entre su gente. En el consejo, habló en nombre de la paz, prefiriendo abandonar la tumba de su padre antes que la guerra. Too-hul-hul-sote, insultado por su encarcelamiento, abogó por la guerra.

La banda de Wallowa comenzó a hacer los preparativos para el largo viaje, reuniéndose primero con otras bandas en Rocky Canyon. También en este consejo, muchos líderes instaron a la guerra, mientras que José argumentó a favor de la paz.

Mientras se celebraba el consejo, un joven cuyo padre había sido asesinado se acercó y anunció que él y varios otros jóvenes ya habían matado a cuatro hombres blancos, un acto que sin duda iniciaría la guerra.

Aún con la esperanza de evitar un mayor derramamiento de sangre, Joseph y otros jefes de Nez Perce comenzaron a guiar a su gente hacia el norte, hacia Canadá.

Con 2.000 soldados estadounidenses en persecución, Joseph y otros jefes Nez Perce llevaron a 800 Nez Perce hacia la libertad en la frontera canadiense. Durante más de tres meses, los Nez Perce superaron y lucharon contra sus perseguidores que viajaban 1,700 millas a través de Oregon, Washington, Idaho, Wyoming y Montana. El general Howard, al frente de la caballería enemiga, quedó impresionado por la habilidad con la que lucharon los Nez Perce, utilizando la avanzada y la retaguardia, las líneas de escaramuza y las fortificaciones de campaña. Finalmente, después de una batalla devastadora de cinco días durante condiciones climáticas heladas sin comida ni mantas, el Jefe Joseph se rindió formalmente al general Nelson Appleton Miles el 5 de octubre de 1877 en las montañas Bear Paw del territorio de Montana, a menos de 40 millas (60 km). ) al sur de Canadá en un lugar cercano al actual Chinook en el condado de Blaine. La batalla se recuerda en la historia popular por las palabras atribuidas al Jefe Joseph en la rendición formal:

Aunque estaba amargamente resentido por las invasiones de los blancos en sus tierras ancestrales, se opuso a ir a la guerra con los Estados Unidos por sus planes de obligar a su gente a ingresar a la pequeña reserva india que se les asignó en Lapwai, Idaho.

Para bien y para mal, el vuelo de Nez Perc llevaba la marca del liderazgo de Looking Glass. Un respetado comandante del campo de batalla, convenció a la banda de huir a Montana, a pesar de la oposición de Joseph, y luego los persuadió para que se detuvieran en Big Hole, donde creyó incorrectamente que estarían libres de ataques. Después de que los soldados bajo el mando del coronel John Gibbon sorprendieran a los Nez Percé allí el 9 de agosto, causando muchas bajas, Looking Glass perdió gran parte de su prestigio como líder militar.

En persona, el abogado era un indio típico. Aunque no era de gran estatura, era extremadamente recto y bien formado, con ojos de águila y nariz de halcón. Ha tenido pocos iguales en inteligencia general entre su gente.

"Abogado" fue un apodo que los montañeses de principios de la década de 1830 le dieron a Hallalhotsoot. Se le conocía como "el hablador", y sus habilidades para hablar y su sabiduría le permitieron influir tanto en los pueblos nativos como en los no nativos.

Abogado dedicó su vida a hacer las paces con la población blanca y seguir los términos de los tratados que firmó. Sin embargo, en 1870, después de ocupar su puesto durante veinticinco años, renunció voluntariamente al liderazgo de los Nez Perce.


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La muerte de Joseph es un evento útil para explorar Chronicling America, un depósito digital de periódicos de la Biblioteca del Congreso. Chronicling America se lanzó en 2005. Al principio, era un hogar digital para el enorme y todavía útil índice de la biblioteca de todos los periódicos conocidos publicados en los Estados Unidos. En los últimos años, la Biblioteca agregó periódicos digitalizados a la colección, y hoy hay más de 2000 periódicos que suman 11 millones de páginas. Y a diferencia del proyecto abandonado de Google News Archive, los periódicos pueden buscarse por palabras clave con funciones sofisticadas de búsqueda avanzada. Debido a preocupaciones técnicas y de derechos de autor, la colección se detiene en 1922 y es más sólida para principios del siglo XX.

Joseph en 1877 en el Ellensburg Rodeo,
vistiendo las insignias que le prestó el jefe Moisés.
Fotografía cortesía de Steven Heiser.
He estado pensando en cómo usar Chronicling America en mis clases, ya que parece una excelente manera de sumergir a los estudiantes en un enorme conjunto de datos de fuentes primarias. Mi idea es que los estudiantes exploren un incidente de su libro de texto que ocurrió en algún momento entre 1890 y 1922. Busquemos la cobertura periodística de la muerte del Jefe Joseph y veamos cómo funciona.

Aquí está la búsqueda que utilicé: la frase "Chief Joseph", búsqueda en todos los estados, limitada a los años 1904 y 1905. Obtuve 473 resultados, demasiados, en realidad. La primera página de resultados muestra la riqueza de la herramienta, con resultados relevantes de periódicos de grandes ciudades como Los Angeles Times, pero también de pequeños periódicos regionales desaparecidos hace mucho tiempo como Heppner Gazette y Athena Press (del condado de Athena, Oregon, de curso).

Me sorprendió descubrir que incluso un cuarto de siglo después de los acontecimientos de 1877, las opiniones sobre José estaban muy divididas. Muchos periódicos, particularmente los del Este o de las grandes ciudades, elogiaron al hombre. "El jefe Joseph era un gran indio", declaró el abogado indio, en un extenso artículo que repasaba su historia y los malos tratos a manos del gobierno. El Seattle Star publicó un artículo comprensivo (y también degradante y sensiblero) sobre cómo "el gran general indio" fue llorado por su viuda. The Pacific Commercial Advertiser, publicado en Honolulu, se refirió a Joseph como el "Gran Jefe de los Nez Perce".

Sin embargo, algunos periódicos, en particular los de la zona rural del oeste, veían con malos ojos a José y a quienes lo honrarían. Estos relatos a menudo hostiles de comunidades que podrían haber sido resueltos por personas blancas que participaron activamente en la lucha contra los Nez Perce en 1877, a veces incluyen información adicional que podría no estar en ninguna otra fuente histórica. El Havre Herald se refiere a la banda de Joseph como "salvajes asesinos" y luego proporciona un relato detallado de la pelea en Cow Creek, incluidos los nombres de los voluntarios locales que participaron en la batalla. En un artículo titulado "No quiero honrar al jefe Joseph", la Heppner Gazette comparte las reminiscencias de guerra de Lew P. Wilmont, quien afirmó haber sido un "explorador voluntario" de las tropas que habían perseguido a los Nez Perce. Wilmont llamó a Joseph "nada más que un asesino" que "odiaba a los blancos con esa amarga intensidad que nace en los indios". Wilmont continúa con muchos ejemplos específicos y sensacionalistas de lo que él ve como la cobardía y la crueldad de los jefes. "El jefe Joseph no era un héroe" acordó el condado de Fergus Argus, que citó a E. K. Connell de Tekoa para decir que Joseph era un
"Bruto traicionero, cobarde".

Joseph con la antropóloga Alice Fletcher en 1889.
Fotografía cortesía de la Institución Smithsonian.

Sin embargo, los periódicos occidentales no fueron unánimes al condenar a José. El Idaho Recorder escribió que "Joseph era un estratega nato, pero también valiente y honesto", y dio una versión muy comprensiva de la guerra de 1877. El Athena Press de Pendleton, Oregon, llamó al jefe "quizás el indio más grande jamás nacido en la costa del Pacífico".

La muerte de Joseph proporciona un enfoque nítido sobre las actitudes estadounidenses hacia los indios en un momento determinado. También muestra el poder y las limitaciones de hacer investigación histórica en Chronicling America. Muchos de los artículos en los resultados de la búsqueda fueron solo la mención más breve de que Joseph había muerto, pero descubrir esto implicó profundizar en cada página del periódico, hacer zoom dos veces para hacerla legible y luego hacer clic en una copia de seguridad (o cambiar al navegador original pestaña) para volver a los resultados de la búsqueda. Es años luz más eficiente que los viejos tiempos de desplazamiento de microfilmes en un cajón de biblioteca, pero sigue siendo un trabajo duro.

Asigné un breve trabajo de investigación basado en Chronicling America en mi clase de encuesta de pregrado el año pasado, y vi algunos resultados bastante buenos, continuaré refinando la tarea.


HistoryLink.org

El jefe Joseph (1840-1904) fue un líder de la banda Wallowa de la tribu Nez Perce, que se hizo famoso en 1877 por guiar a su gente en un vuelo épico a través de las Montañas Rocosas. Nació en 1840 y el reverendo Henry H. Spalding (1803-1874) lo llamó Joseph, quien había establecido una misión entre los Nez Perce en 1836. El joven Joseph y su padre pronto regresaron a sus costumbres tradicionales en su tierra natal de Wallowa en Oregón. Cuando Joseph creció y asumió la jefatura, estaba bajo una presión gubernamental cada vez mayor para que abandonara su tierra de Wallowa y se uniera al resto de los Nez Perce en su reserva cerca de Lapwai, Idaho. José se negó, diciendo que le había prometido a su padre que nunca se iría. En 1877, estas disputas estallaron en violencia y la banda de Joseph, junto con otras bandas de Nez Perce, huyeron a través de las montañas Bitterroot hacia Montana, con las tropas federales en persecución. José no era de ninguna manera el líder militar del grupo, sin embargo, su posición en la tribu lo convirtió en el jefe del campo y el líder político del grupo. Fue Joseph quien finalmente entregó la banda diezmada a las tropas federales cerca de la frontera canadiense en Montana. Joseph y la tribu fueron llevados a una reserva en el territorio indio en la actual Oklahoma, donde permanecieron hasta 1885 cuando fueron enviados a la reserva Colville en el norte central de Washington. Joseph hizo varias visitas a Washington, D.C., para pedir un regreso al país de Wallowa, pero sus súplicas fueron en vano. Joseph murió en 1904 en Nespelem, Washington, de lo que su médico llamó "un corazón roto". Su tumba permanece en Nespelem hoy.

El reverendo Spalding y el joven Joseph

El niño que llegó a ser llamado In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat (a veces escrito Hin-Mah-Too-Yah-Lat-Kekht o Heinmot Tooyalakekt) o Thunder Rolling in the Mountains entró al mundo en 1840, en algún lugar en el hermoso y espectacular paisaje centrado en el lago Wallowa en el noreste de Oregon. Su padre, Tuekakas (muerto en 1871), era el jefe de la banda de Wallowa Nez Perce. Vivían lejos del cuerpo principal de la tribu, que estaba al otro lado del río Snake en Idaho, pero se reunían a menudo para pescar salmones, recolectar raíces de camas y socializar.

El misionero presbiteriano Rev. Spalding había llegado a Lapwai, Idaho, en 1836 para difundir el cristianismo entre los Nez Perce. Tuekakas estaba intrigado por Spalding y su religión blanca Spalding lo bautizó y le dio el nombre de José. Cuando llegó su hijo, se llamaba Joven José. El joven Joseph pasó gran parte de sus primeros años en la misión de Spalding y probablemente asistió a algunas de las lecciones de Spalding. Pero era demasiado joven para aprender mucho inglés y cuando el niño aún era pequeño, el viejo Joseph (Tuekakas) tuvo una pelea con Spalding. Su banda volvió a sus viejas costumbres en Wallowa.

Sin embargo, se hizo cada vez más difícil mantener las viejas formas de vida. Los mineros y colonos blancos comenzaron a invadir sus tierras. Los levantamientos de otras tribus a lo largo de la meseta de Columbia habían dado lugar a incursiones del ejército de los Estados Unidos, aunque Old Joseph logró mantener en paz a los Nez Perce.

Tratados y tragedias siguientes

En 1855, Old Joseph y Young Joseph asistieron a un consejo de tratados convocado por el gobernador territorial Isaac Stevens (1818-1862) en Walla Walla. Stevens convenció a las tribus de la región de que la mejor manera de preservar sus tierras natales de la invasión blanca era firmar un tratado de reserva. Los jefes de Nez Perce, incluido Old Joseph, lo firmaron porque la reserva incluía la tierra natal de la banda, Wallowa, y casi todas las demás áreas en los actuales Oregon, Washington e Idaho, donde la banda deambulaba.

Sin embargo, a los pocos meses quedó claro que el tratado no se podía hacer cumplir. Seguían llegando colonos y mineros. En 1863, las autoridades federales convocaron a otro consejo de tratados. El joven Joseph asistió como observador. Esta vez, muchos de los jefes se alarmaron por las disposiciones del tratado. Pidió renunciar a casi todas las tierras de la tribu, incluido todo el país de Wallowa, a cambio de una pequeña área alrededor de Lapwai y Kamiah. El gobierno supuso que los Nez Perce querían establecerse y convertirse en agricultores, una noción que horrorizó particularmente al joven Joseph, quien estaba apasionadamente comprometido con las antiguas formas de deambular de su banda.

El viejo Joseph estaba igualmente disgustado. Él, junto con otros cuatro jefes, se negó a participar y se fue. Algunas de las bandas cristianizadas basadas en Lapwai y Kamiah permanecieron en el consejo y uno de sus jefes, llamado Lawyer ("porque era un gran conversador", dijo Joseph más tarde) firmó el tratado. El tratado cedió todas las tierras de Nez Perce fuera de esa pequeña área de reserva, sentando las bases para la tragedia venidera.

La tribu ahora estaba dividida entre el tratado Nez Perce y el no tratado Nez Perce. El viejo Joseph, desafiante sin un tratado, regresó a Wallowa y, disgustado, rompió la Biblia que Spalding le había dado una vez. En 1871, la salud del Viejo Joseph estaba empeorando. Mientras agonizaba en su amado país de Wallowa, le dio a su joven sucesor consejos sobre cómo manejar los inevitables conflictos con los blancos. "Cuando vayas a consejo con el hombre blanco, recuerda siempre tu país", le dijo a su hijo. "No lo regale" (José).

Jefe Joseph

En agosto de 1871, su padre murió y el joven Joseph se convirtió en el jefe Joseph, el líder de su banda (aunque continuó llamándose a sí mismo In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat). Según la mayoría de los casos, era un hombre alto y apuesto, con un carisma y un dominio naturales. "En ese momento era un tipo ideal de indio americano, de seis pies de altura, grácil de movimiento, magníficamente proporcionado, con pecho profundo y músculos espléndidos", escribió Eliza Spalding Warren, la hija del reverendo Spalding, en 1916. "Su La expresión era apacible e impasible, excepto cuando estaba excitado, cuando una luz entraba en sus pequeños ojos brillantes, lo que denotaba la voluntad de hierro y el espíritu desafiante y guerrero que yacía debajo "(Warren).

El general O. O. Howard (1830-1909), quien se hizo famoso por su búsqueda del Jefe Joseph, escribió más tarde que Joseph estaba "finamente formado" y notable sobre todo por la "expresión particular de su rostro" (Howard). "Parecía participar de la leve obstinación de su padre y la traicionera astucia de la gente de su madre [los Cayuse]", escribió Howard. "Joseph tenía una mirada sombría y rara vez sonreía".

Sin embargo, según el biógrafo Kent Nerburn, el jefe Joseph no tenía reputación dentro de su banda como guerrero o incluso como cazador. Fue más valorado por sus consejos y su fuerza de propósito, y su compromiso con las viejas costumbres en las tierras ancestrales de la banda. Durante una serie de parlamentos con funcionarios del gobierno, continuó insistiendo en que "no vendería la tierra" ni "entregaría la tierra" (Nerburn). Pronto ese firme compromiso se estiraría hasta el punto de ruptura. Aumentaba la presión para trasladar a todos los Nez Perce a la pequeña reserva de Idaho. Howard convocó a otro consejo de tratados en mayo de 1877, pero esta vez no habría negociación. Howard les dijo a Joseph y a los otros jefes que su gente tendría que mudarse y que tendría 30 días para hacerlo. Si se negaban, el ejército los movería por la fuerza.

"En lugar de tener guerra".

Cuando José regresó del consejo, descubrió que los soldados ya se habían mudado al valle de Wallowa, listos para obligarlos a marcharse. "Dije en mi corazón que, en lugar de tener la guerra, renunciaría a mi país", dijo Joseph más tarde. "Prefiero renunciar a la tumba de mi padre. Prefiero renunciar a todo que tener la sangre de los blancos en las manos de mi pueblo" (Joseph).

Joseph luego llevó a su gente desamparada, y en muchos casos enojada, a Camas Prairie en Idaho para una última cita tribal antes de elegir sus propias partes de la reserva. Estaba convencido de que era la única forma de mantener a su gente a salvo e intacta. También creía que eventualmente podría llegar a un acuerdo que les permitiría regresar a Wallowa y al menos compartir la tierra con los colonos blancos.

José tenía una razón intensamente personal para evitar la guerra. Tenía un hijo recién nacido: una de sus esposas, Springtime, acababa de dar a luz a una hija unos días antes. Pero el ambiente en Camas Prairie era beligerante. Una banda de guerreros Nez Perce se había marchado a los asentamientos blancos para exigir una sangrienta venganza por un asesinato anterior. Estalló la guerra. "Cuando mis jóvenes comenzaron a matar, me dolió el corazón", dijo Joseph. "Aunque no los justifiqué, recordé todos los insultos que había soportado, y mi sangre estaba en llamas. Aún así, habría llevado a mi gente al país de los búfalos sin pelear, si fuera posible" (Joseph).

El largo éxodo

Joseph y los otros jefes llegaron a la conclusión de que la única forma de evitar una guerra total era abandonar su país por completo, dirigirse a Lolo Pass hacia Montana y ganar algo de tiempo entre la gente amigable de Flathead en el país de los búfalos. Sin embargo, mientras se preparaban para moverse, estallaron feroces batallas con soldados en White Bird Canyon en el río Snake, y luego en el río Clearwater. La guerra total ya estaba sobre ellos.

En este punto, Joseph era solo un jefe entre varios líderes fuertes, incluidos White Bird, Chief Looking Glass y Toohoolhoolzote. Los dos últimos estaban fuertemente a favor de cruzar Lolo Pass y luego continuar aún más hacia el este hasta las llanuras de búfalos del centro y este de Montana. Joseph no estaba convencido de que quisiera cruzar el paso, pasar un tiempo en el valle de Bitterroot, esperar hasta que los ánimos se calmaran y luego regresar al valle de Wallowa. ¿Qué sentido tenía luchar, dijo, si no estaban luchando por su tierra?

Sin embargo, Looking Glass prevaleció y se convirtió en el comandante militar reconocido del grupo. Se dice que José respondió: "Esta es tu lucha, no la mía. Dirigiré la retirada de las mujeres y los niños. Tu tarea es mantener alejados a los soldados" (Beal). El papel de Joseph se convirtió en el de jefe del campamento: organizar toda la logística del campamento y asegurarse de que todas las familias estuvieran seguras y contadas. Esta fue una tarea enorme e importante: en algún lugar alrededor de 800 Nez Perce estaban en movimiento, la mayoría mujeres y niños, acompañados por caballos y animales de carga estimados en 3,000.

La tarea nunca fue más importante que en la primera parte del éxodo, el Lolo Trail a través de Bitterroots, conocido por sus acantilados, barro, rocas y montañas escarpadas. Sin embargo, los Nez Perce tenían una gran ventaja al abrirse camino en lo alto de estas crestas boscosas. Habían recorrido la ruta durante siglos, de camino a los terrenos de los búfalos. El general Howard, cargado de carros y armas, se quedó muy atrás. Howard escribió más tarde que los indios "metieron sus ponis a través de las rocas, encima y debajo de los troncos y entre los árboles caídos sin intentar cortar una rama, dejando sangre para marcar su camino". Si hubiera seguido su ejemplo, después de tres días "no le habrían dejado diez mulas a sus pies" (Howard).

Joseph y Nez Perce cruzaron el paso de Lolo y bajaron hasta el valle de Bitterroot con solo escaramuzas menores. José creía que habían dejado atrás la guerra. Durante una confrontación temprana con soldados en una barricada ineficaz apodada Fort Fizzle, llegaron a un acuerdo improvisado. "Acordamos no molestar a nadie y ellos acordaron que podríamos pasar por el país de Bitterroot en paz", escribió Joseph más tarde (Joseph). Incluso se detuvieron durante varios días en Stevensville para descansar y comerciar con colonos blancos. Looking Glass patrullaba las calles de Stevensville, asegurándose de que sus jóvenes guerreros no se emborracharan y causaran problemas.

La gente de Flathead, sin embargo, había optado por permanecer neutrales y estaba lejos de ser acogedora. Para entonces, incluso José estaba resignado a cruzar las Montañas Rocosas y llegar a las llanuras.

La paz está destrozada

Cualquier ilusión de paz se hizo añicos en la Batalla del Gran Agujero. Los soldados bajo el mando del coronel John Gibbon (1827-1896) alcanzaron a los Nez Perce, acamparon en un prado de alta montaña. Los soldados hicieron un ataque sorpresa, disparando contra las cabañas y los tipis. Una feroz pelea se prolongó durante el resto del día. Joseph calculó que mataron a 80 Nez Perce, 50 de ellos mujeres y niños.

"Nez Perce nunca hace la guerra a mujeres y niños", dijo Joseph más tarde. "Podríamos haber matado a muchos. Mientras duró la guerra, pero nos sentiríamos avergonzados de hacerlo" (Beal).

Gibbon perdió 29 soldados, más cinco voluntarios civiles. Los Nez Perce habían logrado reunirse y escapar con éxito, pero esta batalla marcó un punto de inflexión. José y su tribu nunca más creerían que la paz podría ser una opción. La desconfianza mutua y la violencia marcaron el resto del largo camino de Nez Perce, que conduciría por otras 1,000 millas.

Joseph nunca pretendió ser un maestro estratega militar, como otros afirmaron más tarde, sin embargo, desempeñó un papel clave en el rescate de una importante victoria en Big Hole. Él y otro guerrero rescataron a los caballos de pastoreo de la tribu de la estampida de los soldados, asegurando así que el éxodo pudiera continuar.

La tribu puso a sus heridos en postes de travois y continuó hacia el país de Yellowstone, con varias escaramuzas más y grupos de asalto en el camino. Cuando entraron en el Parque Nacional de Yellowstone, se encontraron con varios grupos de turistas. Algunos de los jóvenes guerreros, ahora totalmente desconfiados de todos los blancos, detuvieron y fusilaron a dos de ellos, aunque Joseph hizo lo que pudo para proteger al resto. Más tarde dijo que la mayoría de ellos "fueron tratados con amabilidad" y las "mujeres no fueron insultadas" (Joseph). Claramente, se estaba volviendo cada vez más difícil para Joseph, Looking Glass y otro líder llamado Poker Joe mantener a raya a los guerreros enojados y desesperados.

Las tropas del ejército estaban esperando que los Nez Perce salieran del parque, pero Joseph y su gente cruzaron la Cordillera Absaroka en lugares considerados intransitables y eludieron a sus captores. Then they struck straight north for the Canadian border, their refuge of last resort. It was now September 1877 and the weather was starting to turn. They had lost many of their warriors and the families were exhausted by this epic journey. They were camped at the foot of the Bear Paw Mountains in Montana, only a couple of days ride from the Canadian border, when troops under Colonel Nelson Miles (1839-1925) caught up with them.

The Last Battle

In a series of bloody battles, some fought in the snow, Looking Glass and Toohoolhoolzote were killed. So was Joseph's brother, Ollokut. Some Nez Perce, as many as 200, escaped and made their way over the Canadian border. But most were tired, wounded and exhausted. "I could not bear to see my wounded men and women suffer any longer," said Joseph. "We had lost enough already" (Joseph).

In the face of their hopeless situation, it was left to Joseph to meet with Miles and Howard on October 5, 1877, and hand over his rifle in a symbolic gesture of surrender. Joseph's surrender speech, recorded by one of the soldiers, became one of the most famous speeches of the American West:

"It is cold and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills and have no blankets, no food no one knows where they are -- perhaps freezing to death. I want to have time to look for my children and see how many I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me my chiefs. I am tired my heart is sick and sad. From where the sun now stands I will fight no more forever" (Beal).

The accuracy of that transcription is in doubt for one thing, Joseph did not speak English and whatever he said had to be translated. But Joseph later specified that he did say words which amounted to, "From where the sun now stands, I will fight no more" (Joseph).

He surrendered with the assurance from Miles that he and his people would be transported back to the reservation in Idaho. This was one more promise not kept. Federal authorities were afraid that passions would be re-ignited in Idaho if the Nez Perce returned, so the ailing and wounded band, now 400 strong, was escorted first to North Dakota, then to a camp in Kansas, and finally, in the summer of 1878, to a reservation in Indian Territory, now Oklahoma.

Chief Joseph, National Icon

Chief Joseph, to his surprise, had become a nationwide sensation. Even while the war was going on, Joseph was getting credit for every Nez Perce victory. The press called him "The Red Napoleon." After the Battle of the Big Hole, Los New York Times reported that the military skills of Joseph and the Nez Perce were "as if they had been acquired at West Point" (West). Howard himself lavished praise on Joseph's "consummate generalship" which was "equal to that of many a partisan leader whose deeds have entered into classic story" (Howard).

Now that Joseph was the only Nez Perce chief left, he became even more idolized. A newspaper correspondent from St. Louis said, "A more noble captive has never graced our land." Joseph tried to use some of this newfound admiration to get a better deal for his people. He was sent to Washington, D.C., in 1879 to meet with President Rutherford B. Hayes (1822-1893) and other officials. He received a huge ovation when he spoke to a group of congressmen and other officials, but no other satisfaction.

A Tragic Exile

Joseph and his fellow Northwesterners were miserable and ravaged by disease in the utterly alien Indian Territory. His young daughter, born as the war started, succumbed. Joseph told the Washington dignitaries that his new home "amounts to nothing."

Joseph wrote to his old friend Chief Moses (1829-1899), of the Columbia tribe, and asked him if his band could join Moses on his recently established Colville Reservation in North Central Washington. It was about 150 miles from the Wallowa country, but it had the same salmon, camas meadows, and ponderosa pines they remembered so fondly. Moses agreed and, eventually, so did the federal government. In 1885, Joseph and 149 others were packed into trains and sent to the Colville Reservation about 118 of the other exiles, mostly the Christianized Nez Perce, were sent back to Lapwai.

Moses greeted Joseph as a brother, but the reception was cooler amongst the San Poil and Nespelem tribes, which also shared the reservation. At one point, hostilities with the San Poil were barely averted. Joseph and his band lived close to Moses' band near the little settlement of Nespelem and settled into a relatively peaceful, but poverty-stricken, life.

They were free once again to hunt, fish, and gather roots and berries -- but everything was harder to come by. The Indian agents wanted the Nez Perce to grow their own food, but Joseph showed no inclination to become a farmer.

Two Old Chiefs

Some white settlers of the region considered Joseph's presence to be dangerous. They called him a "large, fat-faced, scheming, cruel-looking cuss" (Nerburn). Moses and Joseph became a common sight in Wilbur and other nearby towns. A Wilbur reporter wrote the "two old murdering rascals" strutted around town "as only becomes men of rank" (Ruby and Brown). They later became increasingly jealous of each other and did not always get along. Once, when someone asked Moses if Chief Joseph was going to come to the Yakima Jubilee, Moses said, "He is not very good to ride now and it will take him as long to come down here as an old woman" (Ruby and Brown).

As the years passed, it became harder for the Nez Perce to maintain the horse herds that were so integral to the Nez Perce way of life. Moses complained that the Nez Perce had become indolent since coming to the reservation and indulged too much in drinking and gambling. Joseph and his people became more dependent on government handouts. Yet Joseph never gave up his crusade to return to the Wallowa Valley. He made several more fruitless trips to Washington, D.C., to make his case. During an 1897 trip, he was invited to New York City to attend Buffalo Bill's Wild West Show at Madison Square Garden, where, remarkably, he was greeted by old enemies Howard and Miles and conversed congenially with them.

Finally, in 1900, Chief Joseph received permission to return to Wallowa and make his case before the valley's white settlers. He told a large crowd that he had never sold his land and that he now wished to reclaim some of the prime land near his father's burial place, as well as some areas near Wallowa Lake and parts of the Imnaha Valley. He was met with jeers. They considered Joseph sentimental and delusional and expressed no willingness to sell him, much less give him, any land at all. A government inspector who accompanied Joseph recommended that Joseph was better off staying on the Colville.

So, his hopes dashed forever, he remained on the Colville with his small band, living in a teepee instead of the house that had been provided him. His people stuck to their old ways, building a longhouse for their ceremonies. To the local Indian agent, this was simply "passing away their time in a filthy and licentious way of living" (Nerburn).

He remained a celebrity back East, however. In 1903 he was invited to give an anniversary speech at the Carlisle Indian Industrial School in Pennsylvania, where he shared the stage with General Howard. He said that "ever since the war, I have made up my mind to be friendly to the whites and to everybody" (Nerburn).

A Broken Heart

His health and his spirits slowly declined. On September 21, 1904, as he lay dying of an undiagnosed illness, he asked his wife to get his headdress because "I wish to die as a chief" (Nerburn). Soon after, Chief Joseph's long journey was over.

His name lives on in the Chief Joseph Dam on the Columbia River, Chief Joseph Pass in Montana, and the Chief Joseph Scenic Byway in Wyoming. Most poignantly, it lives on in the places he loved best: Joseph Creek, Joseph Canyon and the small town of Joseph, Oregon, in the heart of the Wallowa Valley. Yet his tomb, marked by a tall white monument, remains in Nespelem, Washington, not far from where he died. He never achieved his dream to be buried in the land he loved. "Chief Joseph," said the white physician who attended him, "died of a broken heart" (Nerburn).

El estado de Washington
Washington Department of Archaeology and Historic Preservation

Studio portrait of Nez Perce Chief Joseph (1840-1904)

Photo by Milton Loryea, Courtesy Northwest Museum of Arts and Culture (L88-330)

Governor Stevens with Indians, Walla Walla Council, May 1855

Detail, Illustration by Gustav Sohon, Courtesy Washington State Historical Society (1918.114.9.39)

Chief Joseph and Family, ca. 1880

Courtesy Washington State Historical Society (1994.0.369)

Chief Joseph's House, Colville Indian Reservation, 1901

Photo by Edmond Meany, Courtesy UW Special Collections (SOC11381)

Fuentes:

Kent Nerburn, Chief Joseph & the Flight of the Nez Perce (New York and San Francisco: HarperSanFrancisco, 2005) Elliott West, The Last Indian War: The Nez Perce Story (Oxford and New York: Oxford University Press, 2009) Chief Joseph, In-Mut-Too-Yah-Lat-Tat Speaks, 1879 interview with the North American Review, reprinted in In Pursuit of the Nez Perce (Kooskia, Idaho: Mountain Meadow Press. 1993) O. O. Howard, From the General's Pen: The Nez Perce Campaign of 1877, reprinted in In Pursuit of the Nez Perce (Kooskia, Idaho: Mountain Meadow Press. 1993) Merrill D. Beal, I Will Fight No More Forever: Chief Joseph and the Nez Perce War (Seattle: University of Washington Press, 1963, twelfth printing 1991) Robert H. Ruby and John A. Brown, Half-Sun on the Columbia: A Biography of Chief Moses, revised paperback edition (Norman and London: University of Oklahoma Press, 1995) Helen Addison Howard and Dan L. McGrath, War Chief Joseph (Lincoln: University of Nebraska Press, 1964) Eliza Spalding Warren, Memoirs of the West: The Spaldings (Portland: Marsh Printing Co., 1916) Alvin Josephy, The Nez Perce Indians and the Opening of the Northwest (New Haven: Yale University Press, 1965).


Chief Joseph

Chief Joseph was born on March 3, 1840, in the Wallowa Valley of northeastern Oregon which was the home of the Nez Perce Native Americans. He was known as Chief Joseph, the younger, because when his father was converted to Christianity, his father was given the Christian name of Joseph. Therefore the father was Joseph, the Elder.

Chief Joseph was born as Hinmuuttu-yalatlat or Hinmaton-Yalaktit or Hin-mah-too-yah-lat-kekt.

In 1855, Joseph the Elder and other Nez Perce chiefs, signed a treaty with the United States, in which the Nez Perce were given a researvation with 7.7 million acres of land in present day Idaho, Oregon and Washington.

However, the treaty was broken by a great influx of White settlers who were searching for gold and land. In 1863, the United States government representatives called another council to create another treaty for a lot less land that was only 780,000 acres around the Idaho city of Lapwai. Some of the Nez Perce chiefs signed the new treaty, but Chief Joseph, the Elder, and some others did not.

Chief Joseph, the Elder, asked his son to promise him that he would not allow the United States government to take over his lands. Chief Joseph, the younger promised to honor his father's request.

However, this was not to be.

In 1871, Young Chief Joseph took over as chief of the Nez Perce from his father, Joseph, the Elder.

In 1873, Chief Joseph negotiated with the federal government to ensure his people could stay on their land in the Wallowa Valley. But in 1877, the government reversed its policy, and Army General Oliver Howard threatened to attack if the Wallowa band did not relocate to the Idaho Reservation with the other Nez Perce. Chief Joseph reluctantly agreed.

Returning home, Joseph called a council among his people. At the council, he spoke on behalf of peace, preferring to abandon his father's grave over war. Too-hul-hul-sote, insulted by his incarceration, advocated war.

The Wallowa band began making preparations for the long journey, meeting first with other bands at Rocky Canyon. At this council too, many leaders urged war, while Joseph argued in favor of peace.

While the council was underway, a young man whose father had been killed rode up and announced that he and several other young men had already killed four white men, an act sure to initiate war.

Still hoping to avoid further bloodshed, Joseph and other Nez Perce chiefs began leading his people north toward Canada

Chief Joseph was pursued by 2000 Federal Troops under the direction of General Howard. The Native Americans traveled over 1600 miles through Oregon, Washington, Idaho, Wyoming and Montana, all the while fending off attacks by the Federal troops.

Finally, on October 5, 1877, less than 40 miles from freedom in Canada, Chief Joseph surrendered to General Nelson Appleton Miles.

Chief Joseph was disheartened. The chiefs that had been with him had been killed, his people were sick and they were starving.

After surrendering and securing a promise that his people would be returned peacefully, Chief Joseph and many others were put in an unheated rail car and sent to Leavenworth, Kansas, to prison for eight months.

After that, they were sent to the reservation in Oklahoma for 10 years.

In 1879 Chief Joseph went to Washington, D.C. to meet with President Rutherford B. Hayes and plead the case of his people. Finally, in 1885, Chief Joseph and his followers were allowed to return to the Pacific Northwest, although many, including Chief Joseph, were taken to the Colville Indian Reservation far from both the rest of their people in Idaho and their homeland in the Wallowa Valley.

Chief Joseph died on September 21, 1904, and was buried in Nespelem, Okanogan County, Washington.

The Family of Chief Joseph

When the Nez Perce were first described by the white explorers Lewis and Clark in 1805, the Nez Perce lived in around seventy villages, each with several extended families. Their population was estimated to be 7,850 individuals. Prior to this, it is difficult to know how many Nez Perce lived at any given point in time. A hundred years earlier, it is likely that they had a larger population living in as many as 100 villages, but beginning in the 1780s, their population began to decline as European and Asian sailors landed and introduced new diseases into the region. The worst of these was smallpox, which spread up and down the Columbia River in the 1780s killing at least half of the native peoples living between the Pacific Ocean and the Rocky Mountains. Other diseases spread by water, air and contact with infected peoples’ clothing or skin further reduced the Nez Perce. Measles, mumps, chicken pox, and influenza or the common cold–“childhood diseases” that could also kill white children and adults, took many Indian lives causing disruption of normal patterns of life.


The Nez Perce had many close relatives, who spoke various dialects of the same language within the language family called “Plateau Penutian.” Some bands such as those at Kamiah and Kooskia in present-day Idaho were described as “upriver bands” others closer to Joseph’s people were called “downriver people.” All spoke Nimipuutimpt, “Nez Perce.” Others within the same language family spoke a related dialect called Sahaptian. These included the Yakimas, Walla Wallas, and Palouse in present-day Washington State, groups along the Columbia River in present-day Oregon including the Umatilla (near Pendleton), and the Celilo (near The Dalles). Yet another group within the family spoke Klamath, whose homeland extended as far south as present-day northern California.


Leader of His People

Following Joseph the Elder&aposs death in 1871, Chief Joseph assumed his father&aposs leadership role as well as the positions he&aposd staked out for his people. As his father had done before him, Chief Joseph, along with fellow Nez Perce leaders, chiefs Looking Glass and White Bird, balked at the resettlement plan.

As tensions mounted, the three chiefs sensed that violence was imminent. In 1877, recognizing what a war could mean for their people, the chiefs backed down and agreed to the new reservation boundaries.

Just before the move, however, warriors from White Bird&aposs band attacked and killed several white settlers. Chief Joseph understood there would be brutal repercussions and in an effort to avoid defeat, and most likely his own death, he led his people on what is now widely considered one of the most remarkable retreats in military history.

Over the course of four long months, Chief Joseph and his 700 followers, a group that included just 200 actual warriors, embarked on a 1,400-mile march toward Canada. The journey included several impressive victories against a U.S. force that numbered more than 2,000 soldiers.

But the retreat took its toll on the group. By the fall of 1877 Chief Joseph and his people were exhausted. They had come within 40 miles of the Canadian border, reaching the Bear Paw Mountains of Montana, but were too beaten and starving to continue to fight.

Having seen his warriors reduced to just 87 fighting men, having weathered the loss of his own brother, Olikut, and having seen many of the women and children near starvation, Chief Joseph surrendered to his enemy, delivering one of the great speeches in American history.

"I am tired of fighting," he said. "Our chiefs are killed. Looking Glass is dead. Toohoolhoolzote is dead. The old men are all dead. It is the young men who say, &aposYes&apos or &aposNo.&apos He who led the young men [Olikut] is dead. It is cold, and we have no blankets. The little children are freezing to death. My people, some of them, have run away to the hills, and have no blankets, no food. No one knows where they are—perhaps freezing to death. I want to have time to look for my children, and see how many of them I can find. Maybe I shall find them among the dead. Hear me, my chiefs! I am tired. My heart is sick and sad. From where the sun now stands, I will fight no more forever."


Nez Percé

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Nez Percé, self-name Nimi’ipuu, North American Indian people whose traditional territory centred on the lower Snake River and such tributaries as the Salmon and Clearwater rivers in what is now northeastern Oregon, southeastern Washington, and central Idaho, U.S. They were the largest, most powerful, and best-known of the Sahaptin-speaking peoples. They call themselves the Nimi’ipuu but were known by various names by other groups. The French called them the Nez Percé (“Pierced Nose”), having mistakenly identified individuals whom they saw wearing nose pendants as members of the Nimi’ipuu, though the Nimi’ipuu do not pierce their noses.

As inhabitants of the high plateau region between the Rocky Mountains and the coastal mountain system, the Nez Percé are considered to be Plateau Indians. Historically, as one of the easternmost Plateau groups, they also were influenced by the Plains Indians just east of the Rockies. Like other members of this culture area, the Nez Percé domestic life traditionally centred on small villages located on streams having abundant salmon, which, dried, formed their main source of food. They also sought a variety of game, berries, and roots. Their dwellings were communal lodges, A-framed and mat-covered, varying in size and sometimes housing as many as 30 families.

After they acquired horses early in the 18th century, life for the Nez Percé began to change dramatically, at least among some groups. Horse transport enabled them to mount expeditions to the eastern slope of the Rockies, where they hunted bison and traded with Plains peoples. Always somewhat warlike, the Nez Percé became more so, adopting many war honours, war dances, and battle tactics common to the Plains, as well as other forms of equestrian material culture such as the tepee. The Nez Percé built up one of the largest horse herds on the continent. They were almost unique among Native Americans in conducting a selective breeding program, and they were instrumental in creating the Appaloosa breed.

As the 18th century progressed, the Nez Percé’s increased mobility fostered their enrichment and expansionism, and they began to dominate negotiations with other tribes in the region. The 19th century was a period of increasing change in Nez Percé life. Just six years after the explorers Meriwether Lewis and William Clark visited the Nez Percé in 1805, fur traders and trappers began penetrating the area they were followed later by missionaries. By the 1840s emigrant settlers were moving through the area on the Oregon Trail. In 1855 the Nez Percé agreed to a treaty with the United States that created a large reservation encompassing most of their traditional land. The 1860 discovery of gold on the Salmon and Clearwater rivers, which generated an influx of thousands of miners and settlers, led U.S. commissioners in 1863 to force renegotiation of the treaty. The new treaty reduced the size of the reservation by three-fourths, and continued pressure from homesteaders and squatters reduced the area even more.

Many Nez Percé, perhaps a majority, had never accepted either treaty, and hostile actions and raids by both settlers and Native Americans eventually evolved into the Nez Percé War of 1877. For five months a small band of 250 Nez Percé warriors, under the leadership of Chief Joseph, held off a U.S. force of 5,000 troops led by Gen. Oliver O. Howard, who tracked them through Idaho, Yellowstone Park, and Montana before they surrendered to Gen. Nelson A. Miles. During the campaign, more than 260 soldiers and more than 230 Nez Percé, including women and children, died. The tribe was then assigned to malarial country in Oklahoma rather than being returned to the Northwest as promised.

In the early 21st century the Nez Percé tribal nation, located on its reservation in north-central Idaho, had more than 3,500 citizens.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Jeff Wallenfeldt, Manager, Geography and History.


Contenido

Although he disliked white encroachments on his ancestral lands, Looking Glass opposed going to war with the United States over its plans to force all the Nez Perce onto the reduced Indian reservation assigned to them at Lapwai, Idaho. His village of about 140 people was already within the bounds of the reservation on the site of the present-day Kooskia National Fish Hatchery in Idaho. [2] However, General Oliver Otis Howard believed reports that Looking Glass planned to join the Nez Perce led by Chief Joseph, who resisted moving to the reservation, and sent a military force of 66 men under Captain Stephen Whipple to arrest Looking Glass. Whipple and his men arrived at the village on July 1. After a random shot was fired by an unknown party, the soldiers opened fire on the village with Gatling guns. Looking Glass and most of his band escaped, but the village and property was destroyed by the soldiers. [3]

After the attack, Looking Glass and his followers joined Joseph's band, raising the total number of the group to about 800 men, women, and children. Looking Glass persuaded the others to flee eastwards across the Bitterroot Mountains, thus beginning a three-month, 1,400 miles (2,300 km) fighting retreat. Because of his experience, Looking Glass became perhaps the most important battle leader of the Nez Perce. His prestige, however, was diminished when he allowed the Nez Perce to be surprised by the U.S. army at the Battle of the Big Hole. [3]

Looking Glass encouraged the Nez Perce to travel east and seek sanctuary with the Crow nation in Montana. [3] He had helped the Crow defeat the Dakota Sioux in a battle in 1874 and considered them friends. However, the Crow, fearing retaliation by the U.S. military, refused to grant the Nez Perce sanctuary. The Nez Perce, pursued by the army, then turned north to attempt reaching safety in Canada. However, on September 29, 1877, they were surrounded 40 miles (64 km) short of Canada in the Bear Paw Mountains of Montana. After the five-day siege and the Battle of Bear Paw Chief Joseph proposed surrender. White Bird and Looking Glass opposed the surrender and they and their bands attempted to break through the siege and continue on to Canada and join the Lakota leader Sitting Bull. White Bird and 150 Nez Perce succeeded but Looking Glass was killed by a Cheyenne scout employed by the Army. Joseph's famous surrender speech later that same day, October 5, mentioned that Looking Glass was dead. [4]

On July 1, 2000, 123 years after the attack on Looking Glass's village, the Nez Perce dedicated a nature trail on the site, and three years later put up a commemorative marker. A fishing area three miles north of Florence, Montana was dedicated to him also, in 1971. [5]


Ver el vídeo: Chief Joseph u0026 the Nez Perce War (Diciembre 2021).