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Historia de la industria del algodón


El algodón es una sustancia fibrosa blanca compuesta por los pelos que rodean las semillas de la planta del algodón. Como señaló Edward Baines: "El algodón es una sustancia blanca, y en algunas de sus variedades de color crema, o de un tono amarillo; posee una suave suavidad y calidez, y sus delicadas fibras son lo suficientemente largas, flexibles y tenaces para Admiten ser hilados en un hilo extremadamente fino. Crece sobre la planta encerrada dentro de vainas, que la protegen de daños por el polvo o la intemperie, hasta que madura y apta para ser recolectada, con el calor del sol hace que se expanda, y abrir la vaina de golpe ".

El algodón se importó por primera vez a Inglaterra en el siglo XVI. Inicialmente se mezcló con lino o estambre. En 1750, se producían en Gran Bretaña algunas telas de algodón puro. Las importaciones de algodón en rama de las Indias Occidentales y las Colonias Americanas aumentaron gradualmente y en 1790 habían llegado a 31,447,605 libras.

La industria del algodón se desarrolló en tres distritos principales: Noroeste de Inglaterra, centrado en Manchester; las Midlands, centradas en Nottingham; y el valle de Clyde en Escocia, entre Lanark y Paisley. En la década de 1780, la industria se estaba concentrando más en Lancashire, con un número considerable de fábricas dentro del triángulo de Oldham, Bolton y Manchester. A finales del siglo XVIII, una gran proporción de la población de Lancashire dependía de la industria del algodón.

En 1802, la industria representaba entre el 4 y el 5 por ciento de la renta nacional de Gran Bretaña. En 1812 había 100.000 hilanderos y 250.000 tejedores trabajando en la industria. La producción había aumentado al 8 por ciento y ahora había superado a la industria de la lana. En 1830, más de la mitad del valor de las exportaciones británicas de producción nacional consistía en textiles de algodón.

El algodón es una sustancia blanca y, en algunas de sus variedades, de color crema o de tono amarillo; posee una suave suavidad y calidez, y sus delicadas fibras son lo suficientemente largas, flexibles y tenaces como para admitir que se hilan en un hilo extremadamente fino. Crece sobre la planta encerrada dentro de vainas, que la protegen de daños por el polvo o el clima, hasta que está madura y apta para ser recolectada, con el calor del sol hace que se expanda y rompa la vaina.

Año

libras

1701

1,985,868

1710

715,008

1720

1,972,805

1730

1,545,472

1741

1,645,031

1751

2,976,610

1764

3,870,392

1775

4,764,589

1780

6,766,613

1790

31,447,605

1800

56,010,732

Año

£

1701

23,253

1710

5,698

1720

16,200

1730

13,524

1741

20,709

1751

45,986

1764

200,354

1780

355,060

1787

1,101,457

1790

1,662,369

1800

5,406,501

Fecha

£ (miles)

% exportaciones totales

1784-86

766

6.0

1794-96

3,392

15.6

1804-06

15,871

42.3

1814-16

18,742

42.1

1824-26

16,879

47.8

1834-36

22,398

48.5

1844-46

25,835

44.2

1854-56

34,908

34.1

Fecha

número de trabajadores en la industria

% de la población activa

1801

242,000

35.9

1811

306,000

36.9

1821

369,000

35.0

1831

427,000

31.9

1841

374,000

22.4

1851

379,000

18.6

1861

446,000

18.3


Historia de la industria del algodón - Historia

Nadie sabe exactamente cuántos años tiene el algodón. Científicos buscando

En las cuevas de México se encontraron trozos de cápsulas de algodón y trozos de tela de algodón que resultaron tener al menos 7.000 años. También descubrieron que el algodón en sí era muy parecido al que se cultiva hoy en Estados Unidos.

En el valle del río Indo en Pakistán, el algodón se cultivaba, hilaba y tejía en telas 3.000 años antes de Cristo. Aproximadamente al mismo tiempo, los nativos del valle del Nilo en Egipto confeccionaban y vestían ropa de algodón.

Los comerciantes árabes trajeron telas de algodón a Europa alrededor del año 800 d.C. Cuando Colón descubrió América en 1492, descubrió que el algodón crecía en las Islas Bahamas. Hacia 1500, el algodón era conocido en todo el mundo.

Se cree que se plantaron semillas de algodón en Florida en 1556 y en Virginia en 1607. Para 1616, los colonos cultivaban algodón a lo largo del río James en Virginia.

El algodón se hiló por primera vez con maquinaria en Inglaterra en 1730. La revolución industrial en Inglaterra y la invención de la desmotadora de algodón en los Estados Unidos allanaron el camino para el importante lugar que ocupa el algodón en el mundo actual.

Eli Whitney, oriundo de Massachusetts, obtuvo una patente sobre la desmotadora de algodón en 1793, aunque los registros de la oficina de patentes indican que la primera desmotadora de algodón pudo haber sido construida por un maquinista llamado Noah Homes dos años antes de que se presentara la patente de Whitney. La desmotadora, abreviatura de motor, podía hacer el trabajo 10 veces más rápido que a mano.


Una larga historia de explotación en la industria del algodón

Los incendios y derrumbes de edificios que mataron a cientos de trabajadores de la confección en países como Bangladesh en los últimos años sirven como un trágico recordatorio de los millones en los países en desarrollo que trabajan en condiciones miserables. Sin embargo, estos trabajadores no son las primeras víctimas de la industria del vestido o del algodón.

Un libro publicado a principios de este mes, "Empire of Cotton: A Global History" de Sven Beckert, profesor de historia en Harvard, describe con gran detalle cómo la industrialización del algodón contribuyó a la esclavitud, la destrucción de las culturas indígenas americanas y las hambrunas en la India británica. . Y aunque los paralelismos entre los siglos XVIII y XIX y el presente son inexactos, el lector no puede evitar pensar que el algodón, para todos sus usos, todavía tiene un costo humano.

La clase de historia de la escuela secundaria es buena para enseñarnos los elementos positivos de este pasado. Los libros de texto más antiguos describían cómo innovaciones revolucionarias como la desmotadora de algodón y la máquina de vapor impulsaron la revolución industrial y ayudaron a que los bienes de consumo baratos estuvieran ampliamente disponibles por primera vez. Nuevos libros como "El imperio del algodón" y "La mitad nunca ha sido contada: la esclavitud y la creación del capitalismo estadounidense" de Edward Baptist ofrecen historias apasionantes y más matizadas de la historia económica.

Beckert explica cómo el surgimiento de una industria textil en Inglaterra contribuyó a las guerras contra las tribus indígenas americanas en el sur y alimentó el comercio de esclavos. Los indios americanos fueron sacados a la fuerza del territorio que sus antepasados ​​habían habitado durante mucho tiempo porque esas tierras fértiles eran necesarias para cultivar algodón para abastecer a las fábricas de Manchester y Liverpool. Cientos de miles de esclavos fueron enviados a través del Océano Atlántico y trasladados dentro de los Estados Unidos para sembrar y cosechar la planta.

Más tarde, cuando la Guerra Civil interrumpió la producción de algodón en los Estados Unidos, los capitalistas británicos y otros europeos se dirigieron a países como India y Egipto que ya estaban cultivando la planta junto con cultivos alimentarios. Con la ayuda de los administradores coloniales, los industriales engatusaron a los agricultores para que se dedicaran a cultivar solo algodón, sometiendo a los agricultores a la volatilidad comercial para la que estaban mal preparados y disminuyendo enormemente el suministro de alimentos.

“En 1877 y nuevamente a fines de la década de 1890, Berar, así como el noreste de Brasil, fueron testigos de la hambruna de millones de agricultores a medida que los precios del algodón caían mientras aumentaban los precios de los granos alimenticios, poniendo los alimentos fuera del alcance de muchos productores de algodón”, escribe Beckert. , refiriéndose a una provincia de la India británica.

Entonces, como ahora, las personas que se beneficiaron del status quo dijeron que poner fin a la explotación humana que hacía que el algodón fuera tan rentable causaría un daño económico más amplio. En 1858, el senador James Henry Hammond de Carolina del Sur advirtió en el Senado que “Inglaterra se derrumbaría de cabeza y llevaría consigo a todo el mundo civilizado, salvo al Sur. No, no te atreves a hacerle la guerra al algodón. Ningún poder en la tierra se atreve a hacerle la guerra. El algodón es el rey ".

En tiempos más recientes, los minoristas occidentales se han resistido a asumir la responsabilidad de mejorar las condiciones laborales en las fábricas de ropa de los países en desarrollo, en gran parte porque hacerlo aumentaría el costo de hacer camisetas baratas. Algunas empresas como Walmart han contribuido solo modestamente a los fondos de compensación para los trabajadores que murieron en incendios y derrumbes de edificios en las fábricas donde se fabricaba su ropa. Su pobre excusa es que no autorizaron la producción en esas fábricas específicas y no deberían tener que pagar por las elecciones y errores de sus contratistas y subcontratistas.

Es cierto, por supuesto, que para los pobres de Bangladesh, los camboyanos y otras personas que hacen la ropa de hoy, estos trabajos ofrecen un escape de la pobreza y la agricultura de subsistencia. Pero la insensible indiferencia que los propietarios de las fábricas, las grandes empresas de ropa occidentales y los funcionarios del gobierno han mostrado por la seguridad de los trabajadores en la búsqueda de ganancias tiene más que un parecido pasajero con las injusticias históricas cometidas en nombre de King Cotton.

Empresas como Walmart, Gap y H & ampM y el gobierno de Bangladesh se han comprometido recientemente a hacer que las fábricas sean más seguras. Pero ese esfuerzo, que comenzó solo después del colapso de Rana Plaza y la pérdida de más de 1,100 vidas en abril de 2013, requerirá años de arduo trabajo. La historia seguramente juzgará con dureza a la industria de la confección y a los líderes políticos por esperar tanto tiempo para actuar.


Algodón: historia, tipos y usos del algodón

La historia del algodón (Gossypium sp.) Es muy interesante, y quizás no exista un ejemplo más notable de un desarrollo repentino en toda la historia de los productos económicos que en el caso del algodón. Hace solo unos pocos cientos de años, el algodón y sus productos eran prácticamente desconocidos para las naciones civilizadas de Occidente.

Sin embargo, existen evidencias entre algunas de las tribus aborígenes de la India que indican un conocimiento mucho más antiguo de la planta. Por ejemplo, los khonds cultivan un arbusto de algodón en el lugar seleccionado para un nuevo asentamiento, y años después la planta de la aldea se cuida como sagrada y se riega cuidadosamente.

Esta costumbre es probablemente de origen muy antiguo y puede denotar un respeto supersticioso por la planta, probablemente derivado del conocimiento y apreciación de sus valiosas propiedades.

La palabra sánscrita traducida como & # 8216cotton & # 8217 quizás se menciona por primera vez en los Institutos de Manu, donde se afirma que, & # 8220el hilo de sacrificio de un Brahman debe estar hecho de algodón, de modo que se coloque sobre su cabeza en tres hilos. & # 8221 La palabra usada en ese pasaje y traducida como algodón es Karpasi, de la cual se ha derivado, Kapas.

Sin embargo, es cierto que en la época de los Institutos de Manu no sólo se conocía el hilado y el tejido, sino que también se practicaba el arte de almidonar o pesar un tejido, y se prescribía la cantidad admisible. Es probable que en el Rigveda se produzca un aviso aún más temprano del proceso de almidón.

Así surgió la imagen del carácter de las industrias textiles de la India, hace unos dos mil años. Los institutos de Manu también se ocupan de las regulaciones relativas al lavandero.

Se nos hace así creer que las artes de hilar, tejer y lavar se entendían perfectamente en Oriente, en una época en que las industrias textiles de Occidente, por ignorancia del algodón, se encontraban en una condición mucho más atrasada.

Herodoto es quizás el primero que parece referirse a la fibra. Pero quizás la primera referencia inequívoca al algodón sea la de Teofrasto, posterior a la expedición de Alejandro a la India. Él menciona que la planta se cultivó, al menos en el norte y oeste de la India, en esa fecha temprana.

Las muselinas de Dacca también parecen haber sido conocidas. Se describen como superiores a todos los demás, y se dice que los griegos los llamaron gangitiki, un nombre indicativo de su fabricación en las orillas del Ganges.

El conocimiento de la fabricación de algodón parece haberse extendido a Arabia y Persia hacia el comienzo de la era cristiana. Desde la India, no hay duda, el cultivo del algodón se extendió a Persia, Arabia y Egipto, desde donde probablemente se extendió a África Central y Occidental.

Desde Persia, la cultura emigró a Siria y Asia Menor, también a Turquía en Europa y luego a otras partes del sur de Europa.

El relato más antiguo de su cultivo en las costas europeas se encuentra en las obras de Eben el Awan de Sevilla que vivió en el siglo XII.

En el nuevo mundo, nos encontramos con que el algodón probablemente se ha utilizado desde los tiempos más remotos. Está relacionado con algunas de las creencias más antiguas de los pueblos aborígenes de América del Sur. Colón encontró algodón en uso entre los nativos de La Española, pero solo de la manera más primitiva. Cortez encontró la fabricación en una condición mucho más avanzada en México.

Con el surgimiento del mahometismo, el conocimiento del hilado y tejido del algodón probablemente se extendió a Europa, por lo que las delicadas telas de algodón de Oriente fueron imitadas por primera vez en Italia y España durante el siglo XII o XIII.

Desde estas localidades, el arte de la manufactura del algodón se difundió y se estableció ampliamente a lo largo de la costa sur del Mediterráneo, pero se limitó a esa zona hasta el siglo XVI.

De los países bajos la industria pasó a Inglaterra en el siglo XVII. Hacia finales del siglo XVII se estableció en Inglaterra la imprenta de algodón. América contribuyó hasta principios del siglo XIX, pero se consumió una parte muy insignificante del algodón.

Al final de la guerra en 1815, la producción de algodón en América recibió un nuevo impulso y el progreso posterior fue rápido y continuo.

Este gran aumento en la importancia de América, como país productor de algodón, llevó temprano a la Compañía de las Indias Orientales a comenzar a operar con el propósito de mejorar la calidad y aumentar la cantidad de algodón indio para la exportación a Inglaterra. Las importaciones a Gran Bretaña desde la India durante los años 1800 a 1809 promediaron 12.700 pacas por año.

Este es el cultivo industrial más grande del mundo, la principal planta de fibra. Era conocido en el mundo antiguo mucho antes de que se hicieran registros escritos. Se pueden encontrar referencias a él en las obras de los escritores griegos y romanos. El algodón se ha utilizado en la India desde 1800 a. C. y desde 1500 a. C. hasta el año 1500 d.C., la India era el centro de la industria.

Los hindúes fueron los primeros en tejer telas. El algodón fue introducido en Europa por los mahometanos. Esto se cultivó por primera vez en los Estados Unidos poco después de que se hicieran los primeros asentamientos. La primera fábrica de algodón se estableció en 1787.

Todos los algodones cultivados pertenecen a cuatro especies, dos pertenecientes al Viejo Mundo y dos al Nuevo Mundo. Estos son Gossypium arboreum, G. herbaceum G. hirsutum y G. barbadense.

Esta es la más extendida de todas las especies de algodón del Viejo Mundo, y se distribuye a lo largo de las áreas de sabanas de secano desde África, a través de Arabia e India, hasta China, Japón y las Indias E. Su origen es oscuro, pero obviamente asiático, ya que la zona de mayor variabilidad se encuentra alrededor del Golfo de Bengala.

Esta especie comprende una gran cantidad de variedades y razas, incluidos muchos de los algodones cultivados en la India y sus alrededores. La grapa es gruesa y muy corta, de solo 3/8 a 3/4 de pulgada de largo, pero es fuerte.

Esta también es una especie del Viejo Mundo. Ocurre en África, países de Oriente Medio. Asia central e India occidental. Se ha cultivado en la India desde tiempos inmemoriales. Comercialmente, los algodones pertenecientes a esta especie constituyen un porcentaje bastante grande de algodón de fibra mediana cultivado en la India. La mayor parte de la cosecha de algodón en el estado de Maharashtra comprende esta especie. Esta especie comprende un gran número de razas cultivadas.

Se utiliza para telas, alfombras y mantas de baja calidad y es especialmente adecuado para mezclar con lana.

Esta es una especie del Nuevo Mundo. El centro de variabilidad de esta especie es Centroamérica. Comprende una gran cantidad de variedades o razas. Sólo tres razas, punctatum, marie galante y latifoliam, se extienden más allá de Centroamérica. El último es de gran importancia agrícola, ya que comprende el algodón americano (upland), que se ha extendido por vastas áreas de América, Asia y África.

Los tipos de algodón pertenecientes a esta raza constituyen la mayor parte de los algodones de fibra larga que se cultivan actualmente en la India. Las fibras son blancas con un rango considerable en la longitud de la fibra, de 5/8 a 1 3 /8 pulgada.

Esta es una especie del Nuevo Mundo. Incluye arbustos perennes o árboles pequeños, de 3 a 15 pies de altura, o arbustos anuales moderadamente altos. El centro de origen de este grupo es América del Sur tropical, en particular sus partes noroccidentales.

Pertenecen a dos tipos distintos de algodón:

Esta es una de las selecciones más importantes que produce pelusa de quizás la más alta calidad que el género Gossypium ha demostrado hasta ahora capaz de producir. Sus fibras finas, fuertes y de color crema claro son más regulares en el número y uniformidad de los giros y tienen un aspecto más sedoso que los de otros algodones. El algodón de las islas marinas se trajo a los Estados Unidos desde las Indias Occidentales en 1785.

Los tipos más finos produjeron grapas de 2 pulgadas o más de largo, superando a todos los demás en resistencia y firmeza. Otra forma de algodón de islas marinas se cultiva a lo largo de la costa de Georgia y Florida y en las Indias Occidentales y América del Sur. Esto tiene una forma básica de 1½ a 1¾ pulg. De largo.

La segunda línea importante de tipos anuales derivados de la planta perenne es el algodón egipcio. El algodón egipcio se deriva de una variedad híbrida entre un G. barbadense perenne y el algodón de las islas marinas. Es ecológicamente bastante distinto del algodón de las islas marinas y está bien adaptado para las condiciones de riego en los subtrópicos.

Su valor práctico radica en su mayor precocidad. Algunos de los tipos comerciales importantes que se cultivan actualmente son Karnak, Menoui, Ashmuni y Giza. La longitud de la pelusa de estos algodones varía de 1⅛ pulgada (Ashmuni) a 1½ pulgada (Karnak).

Cada año se importan cantidades considerables de estos tipos egipcios a la India para complementar los suministros indígenas de algodón de fibra larga. Además de Egipto, se producen cantidades importantes de este algodón en Sudán, EE. UU., Perú, África del Norte francés y Rusia.

Debido a su longitud, resistencia y firmeza de las grapas, este algodón se utiliza para hilos, ropa interior, calcetería, telas para neumáticos y artículos de vestir finos.

El algodón es esencialmente un cultivo tropical, pero su cultivo se lleva a cabo con éxito en muchas partes del mundo, lejos de los trópicos. Se puede decir que los límites de cultivo son la latitud 40 a ambos lados del ecuador.

Se cultiva al nivel del mar o en elevaciones moderadas que no superan los 3000 pies. El cultivo se limita en gran medida a terrenos abiertos y llanos y terrenos montañosos accidentados, donde la temperatura mínima no desciende por debajo de los 70 ° F.

Las temperaturas más altas son muy favorables y el límite superior puede subir incluso a 105 ° F en la temporada de recolección. El cultivo prospera bien con lluvias moderadas. Se supone que las precipitaciones superiores a 35 pulgadas son perjudiciales para el cultivo. El límite inferior para un cultivo puramente de secano es de 20 pulgadas.

En los suelos de algodón negro, apenas se necesitan lluvias durante la mayor parte del período de crecimiento, siempre que se hayan recibido buenas lluvias antes de sembrar la cosecha y se haya comenzado satisfactoriamente.

El algodón se cultiva tanto en seco como en regadío. Si la lluvia se distribuye durante los dos monzones, la fertilidad extraordinaria y ordinaria del suelo de algodón negro permite que se produzca una amplia variedad de cultivos, y también dos cosechas al año, una en el período monzónico del noreste y la otra. en el período del monzón del sur y el tímido oeste.

Por otro lado, si las precipitaciones son escasas y se limitan al período del monzón del noreste, se produce el único cultivo del año. Existe una práctica considerable de cultivo mixto con algodón. Legumbres como arhar, black-gram y green-gram y otros cultivos como maní y ricino, en la mezcla. Sin embargo, los algodones & # 8216New World & # 8217 se cultivan puros, ya sea como cultivos secos o como cultivos de regadío.

Son necesarias varias operaciones para preparar la fibra de algodón en bruto, ya que proviene del campo, para su uso en la industria textil. En resumen, estas operaciones son las siguientes: desmotado, empacado, transporte a las fábricas, recolección, un proceso en el que una máquina elimina cualquier materia extraña y entrega el algodón en una capa uniforme de lapeado, una operación mediante la cual se combinan tres capas en un cardado, peinado y estiramiento durante el cual se extraen las fibras cortas y las otras se enderezan y distribuyen uniformemente y finalmente se retuercen las fibras en hilo.

La cosecha de algodón generalmente se recolecta en tres o cuatro recolecciones, tomadas a intervalos adecuados. La recolección se realiza a mano, en su mayoría por mujeres, la cantidad de algodón recolectado oscila entre 20 y 50 libras por día por persona. El algodón debe recogerse solo cuando las cápsulas estén completamente maduras, completamente abiertas y el hilo dental se haya inflado como consecuencia de la exposición al sol.

El rendimiento por acre es bajo en la India en comparación con el rendimiento en otros países.

La mayor parte del algodón producido en la India se vende como Kapas o algodón sin desmotar. Las kapas se transportan a los mercados locales o desmotadoras principalmente en carros o, a veces, en animales de carga. El cultivador vende su algodón en el mercado del pueblo.

Los compradores son comerciantes de aldea o agentes de desmotadoras, hilanderías o empresas exportadoras. En algunos estados, las sociedades cooperativas organizadas por cultivadores se han hecho cargo de la compra y venta del algodón.

Las kapas o semillas de algodón recolectadas en el campo contienen tanto pelusa como semillas. Para su uso en la industria, el algodón debe limpiarse y separarse la pelusa de la semilla. Una pequeña cantidad de algodón en rama se desmotea en las aldeas mediante el uso de charkha gin. La mayor parte, sin embargo, se desmota en las fábricas con maquinaria motorizada. El rendimiento y la calidad de la pelusa dependen del tipo de algodón y de la maquinaria utilizada para el desmotado.

El algodón se envasa con fines comerciales tanto en fardos sueltos como comprimidos. El embalaje suelto se adopta para el tránsito interior del algodón desmotado a una fábrica de prensado, mientras que el embalaje comprimido se adopta para transportar el algodón desmotado al mercado y para almacenarlo en los almacenes. Cada bala suelta contiene de 200 a 300 libras de algodón. El peso habitual de la paca comprimida es de 392 libras netas con una densidad de 40 libras por pie cúbico.

La mayor parte de la producción de algodón se consume en la fabricación de artículos tejidos, solos o en combinación con otras fibras. Los principales tipos de telas tejidas son: telas estampadas, telas de ñame, sábanas, artículos de algodón fino, telas de felpa, telas de pato, neumáticos y toallas. Los productos en forma de hilo y cordón incluyen cordones para neumáticos no tejidos, hilo, cordelería y cordeles y hilos de crochet.

El algodón sin hilar se utiliza en colchones, almohadillas y tapizados. El algodón constituye una de las materias primas básicas para las industrias de la celulosa, incluidos los plásticos, el rayón y los explosivos. El algodón absorbente esterilizado se utiliza en la práctica médica y quirúrgica.

Se necesitan hilos de diferentes tamaños y finuras en la producción de tejidos. Los hilos gruesos se hilan a partir de algodones de fibra corta y los finos a partir de tipos de fibra media y larga. Se utilizan grapas largas y uniformes para hilos de alta densidad necesarios para telas finas.

Los desperdicios de algodón son un subproducto de las hilanderías y telares y se componen principalmente de fibras cortas rechazadas por las máquinas de peinado y cardado, basura de piso, mechones de tejer y varios desperdicios.

La cantidad de desperdicio que genera el algodón es un factor importante en su evaluación de calidad. Los desechos de algodón de buena calidad se emplean en la fabricación de mantas, sábanas, toallas y franelas de algodón. Las tiras cilíndricas de la cardadora, que están constituidas por fibras de buena resistencia, se utilizan para urdimbres, cordeles, cuerdas y redes, también son útiles para guata, acolchado para tapicería, colchas de cama, etc.

Las tiras de algodón egipcio se mezclan con lana para hacer prendas mixtas de lana. El barrido de suelos y las fibras no aptas para la hilatura se blanquean y se utilizan para algodón pólvora, celulosa y seda artificial. Los restos cortos y los desperdicios de hilo que no se pueden volver a centrifugar se utilizan como material de limpieza y pulido.

Los tallos de las plantas contienen una fibra que se puede utilizar en la fabricación de papel o como combustible, y las raíces poseen una droga cruda. Las semillas son de la mayor importancia y se utiliza cada porción.

Las cáscaras se utilizan para la alimentación animal como fertilizante para el revestimiento de pozos de petróleo como fuente de xilosa, un azúcar que se puede convertir en alcohol y para muchos otros fines. Los granos producen uno de los aceites grasos más importantes, aceite de semilla de algodón y una torta y harina de aceite que se utilizan como fertilizante, pienso, harina y como colorante.


La industria del algodón y la revolución industrial

El Reino Unido experimentó un enorme crecimiento en la industria del algodón durante la Revolución Industrial. Las fábricas que debían producir algodón se convirtieron en un legado de la época: Sir Richard Arkwright en Cromford construyó la primera fábrica verdadera del mundo para producir algodón. Con una población en constante crecimiento y un Imperio Británico en constante expansión, había un enorme mercado para el algodón y las fábricas de algodón se convirtieron en la característica dominante de los Peninos.

El norte de Inglaterra tenía muchas áreas alrededor de los Peninos que eran perfectas para la construcción de fábricas de algodón. Las fábricas originales necesitaban un suministro de energía constante y los rápidos ríos de los Peninos lo proporcionaban. En años posteriores, el carbón proporcionó este poder, que también se encontró en grandes cantidades en el norte de Inglaterra.

Las fábricas también necesitaban mano de obra y la población de las ciudades del norte la proporcionaba, especialmente porque muchas familias habían estado involucradas en el sistema doméstico antes de la industrialización que se produjo en el norte. Por lo tanto, había una oferta disponible de tejedores e hilanderos calificados.

Liverpool, un puerto en rápida expansión, también proporcionó a la región un medio para importar algodón en rama de los estados del sur de América y exportar algodón terminado al extranjero. El mercado interior estaba bien servido con medios de transporte decentes, especialmente cuando los ferrocarriles se extendían desde Londres hacia el norte.

De gran importancia para la industria del algodón fue la derogación en 1774 de un fuerte impuesto que se aplicaba a los hilos y telas de algodón fabricados en Gran Bretaña.

Combinados con todos los factores anteriores, se produjeron numerosos inventos que transformaron la industria algodonera británica y ayudaron a hacer del Reino Unido el "taller del mundo".

En 1733, John Kay inventó el "Flying Shuttle". Esta invención permitió tejer telas más anchas y a mayor velocidad que antes. Kay utilizó su conocimiento como tejedor para desarrollar esta máquina.

En 1765, James Hargreaves inventó el "Spinning Jenny". En veinte años, el número de hilos que podía hilar una máquina aumentó de seis a ochenta.

En 1769, Richard Arkwright patentó el "Water Frame". Este, como su título sugiere, usó el agua como fuente de energía pero también produjo un mejor hilo que el jenny girando.

En 1779, se inventó el "Mule" de Crompton. Esto combinó los puntos buenos del marco de agua y el jenny de hilado y dio como resultado una máquina que podía hilar un hilo de algodón mejor que cualquier otra máquina.

En 1781 Boulton y Watt inventaron una máquina de vapor que era fácil de usar dentro de una fábrica de algodón. En la década de 1790, la máquina de vapor se utilizaba en cantidades cada vez mayores en las fábricas de algodón. Por lo tanto, hubo menos dependencia del agua y menor disponibilidad de agua. Como resultado, las fábricas tendían a construirse más cerca de las minas de carbón.

En la década de 1800, la industria fue testigo de una expansión en el uso de blanqueadores y tintes químicos, lo que significó que el blanqueo, el teñido y la impresión se podían realizar en la misma fábrica.

En 1812, se inventó la primera máquina de tejer decente, Robert's Power Loom. Esto significaba que ahora todas las etapas de la elaboración del algodón podían realizarse en una sola fábrica.

Todos estos inventos tuvieron un gran impacto en la cantidad de algodón producido en Gran Bretaña y en la fortuna que esto representó. En 1770, el algodón valía alrededor de 600.000 libras esterlinas. Para 1805, esto había aumentado a £ 10,500,000 y para 1870, £ 38,800,000. En comparación, durante los mismos cien años, el valor de la lana había aumentado de £ 7,000,000 a £ 25,400,000 y la seda de £ 1,000,000 a £ 8,000,000. Solo en Manchester, el número de fábricas de algodón aumentó drásticamente en muy poco tiempo: de 2 en 1790 a 66 en 1821.

Si bien algunos hicieron fortunas con las fábricas de algodón, quienes trabajaban en ellas no tenían protección sindical contra el trabajo excesivo, las condiciones peligrosas y los bajos salarios; esto vendría mucho más tarde. Mientras que un visitante de la fábrica de Arkwright en Cromford describió el edificio como "magnífico" en 1790, las condiciones en el interior para un trabajador eran menos que magníficas. Sin embargo, Arkwright fue considerado un propietario decente que se ocupó de cuidar a su fuerza laboral. Arkwright construyó cabañas para sus trabajadores, pero se construyeron tan cerca de las fábricas que desarrollaron Cromford que si un trabajador tuviera tiempo libre, no estaría en condiciones de alejarse del entorno en el que trabajaba. También construyó una escuela dominical para los niños que trabajaban en Cromford Mill y sus mejores trabajadores fueron recompensados ​​con bonificaciones de vacas lecheras. Arkwright también alquilaba asignaciones a precios económicos. Pero no todos los propietarios de fábricas eran como Arkwright.

También resultó rentable emplear a niños para trabajar, ya que eran más baratos que los adultos. Fueron especialmente útiles para gatear debajo de las máquinas para limpiar el hilo de algodón caído y atar los cabos sueltos. Sin certificados de nacimiento en los primeros años de las fábricas, ningún gerente de fábrica se vería culpado por emplear a niños menores de edad, ya que muchos niños no sabían su edad. Incluso cuando se introdujo el certificado de nacimiento en 1836, el trabajo infantil no se detuvo.

Las horas que los niños trabajaban en las fábricas textiles comenzaron a cambiar en 1833 cuando se aprobó una ley del Parlamento. La Ley de fábricas de 1833 prohibió el empleo de niños menores de nueve años en todas las fábricas textiles (excepto encajes y seda). A los niños menores de trece años no se les permitía trabajar más de nueve horas al día y no más de 48 horas en una semana. A los menores de dieciocho años no se les permitía trabajar más de 12 horas al día y no más de 69 horas a la semana. Tampoco se les permitió trabajar de noche. Los niños empleados en una fábrica entre las edades de nueve y once años también debían recibir dos horas de educación al día.

Esta ley se construyó en 1844 con otra Ley de Fábricas que restringía a los niños de entre 8 y 13 años a trabajar media jornada (6,5 horas) que debían completarse antes o después del mediodía; el tiempo de trabajo no podía abarcar el mediodía. Sin embargo, la ley era muy difícil de hacer cumplir, ya que había pocos inspectores de fábrica y los que estaban empleados para hacer este trabajo estaban mal pagados. También hubo muchos padres que querían que sus hijos trabajaran y ayudaron a los gerentes de fábrica a eludir esta legislación. En 1847, otra Ley de Fábricas estableció que todos los menores de 18 años y todas las mujeres solo podían trabajar un máximo de diez horas al día.


Industria algodonera

El algodón es un arbusto conocido técnicamente como gosipio. Aunque de aspecto modesto y generalmente no más alto que los hombros de un hombre de tamaño mediano, su fruto ayudó a desencadenar una revolución industrial en la Inglaterra de 1700 y a fomentar la Guerra Civil en los Estados Unidos de 1800. La posibilidad de riquezas hiladas a partir del algodón en los primeros días ayudó a poblar lo que se convirtió en el estado de Arkansas, con cientos y miles de personas en un viaje que podría durar dos años.

Varios visitantes de Arkansas a principios del siglo XIX tomaron nota en sus diarios y escritos sobre el cultivo del algodón. La cosecha siguió siendo un alimento básico del sur porque necesitaba días calurosos de verano y noches cálidas de verano para producir abundantes frutos. También necesitaba mucha mano de obra, lo que en el sur significaba esclavos, que se ocupaban de todos los aspectos de la producción de algodón, desde la siembra en primavera hasta la recolección en otoño. Después de la siembra de algodón y la obtención de un soporte (una fila sólida de plantas en cada fila con camas), el cultivo tuvo que bloquearse (eliminación de todas las plantas resistentes menos una por pie) y cortarse para eliminar las malezas y el césped hasta que se colocara. crop stood about waist high.

Although farmers throughout the state planted cotton, the dark earth of the Arkansas Delta proved most hospitable, encouraging large crops each year in river counties such as Mississippi County in the north and Chicot County in the south. These counties, as did others in the Delta, had easy access to river transport and thus possessed an important shipping advantage over the state’s other cotton farmers. When the Civil War ended, slavery stopped as well, and wage labor, tenant farming, or a combination of the two became the most common means of production. Typical regional farm wages in 1866 were thirteen dollars per month for men and nine dollars per month for women. Tenant shares varied but usually ranged from twenty-five percent to fifty percent. Sometimes, there was little profit to share. Cotton prices fell after the Civil War and flat-lined through the late 1890s, killing off many Delta operators. For example, the price of lint, which is cotton fiber after the seed is removed, fell to about 9.4 cents per pound by 1888–89, barely covering the cost of production.

Regional cotton yields per acre varied substantially from farm to farm, usually from a low of one-half bale per acre to a high of two bales. The amount harvested depended on quality of soil, rainfall, temperature, insect infestation, and production practices. In profitable years, farmers made a bale or more per acre, with a bale consisting of about 500 pounds of lint cotton compacted into oblong units bound by webbing and ties. A common ginning arrangement gave seed to ginners as the fee for ginning, while the lint belonged to producers. After grading to determine quality of a bale’s fiber, farmers and landlords marketed their shares to cotton merchants, many of whom operated out of Memphis, Tennessee. As was the case throughout the Mississippi River Valley, Arkansas cotton farmers grew—and still do, for that matter—upland cotton. Extra long staple cotton, which ginners call Egyptian cotton, is limited to a few western states.

The planter class that cotton produced in the nineteenth-century Delta often owned thousands of acres of land. Tenants usually owned none. A typical Arkansas cotton tenant, black or white, rented forty acres from a landowner and farmed with his own mules, harrow, planter, and family for labor. Landowners got about one-fourth of the crop, with the remainder going to the tenant. At the lower end of the tenant food chain, a sharecropper lacked equipment and capital, so he farmed with landlord-supplied equipment and capital. Typically, his family received only fifty percent of the crop and had to buy supplies and personal items from plantation commissaries, sometimes at high mark-ups. Sharecroppers, particularly African Americans who lacked mobility due to race, did little more than survive. They generally had little cash after settling up with landlords and often found themselves even deeper in debt to the company store.

These profit-sharing arrangements and plantation store prices caused repeated conflicts throughout Arkansas history between tenants and landlords. Sometimes laborers and tenants organized unions and other organizations for collective bargaining with landowners. Clashes such as the Lee County cotton picker strike of 1891, the Elaine Massacre of 1919, and the formation of the Southern Tenant Farmers’ Union in 1934 resulted from these tensions.

Profitable cotton prices, sometimes as high as thirty cents a pound, crashed along with the stock market at the beginning of the Great Depression. There was a drought of financing as banks closed, and five-cent cotton devastated state producers. In 1933, the U.S. government devised a program to pay farmers for plowing up cotton acreage to reduce supply and so, theoretically, create higher prices. The program made plow-up payments directly to landowners and directed them to share the money with tenants. However, some owners chose to evict tenants rather than share payments, which set in motion numerous conflicts between planters and tenants.

Major struggles over cotton sales proceeds and federal assistance decreased somewhat after two changes relocated Southern labor. As Northern factories ramped up in the late 1930s for a coming world war, pickers had an alternative to patches, and they headed north, moving out of shotgun houses on dusty country roads to working-class neighborhoods in cities such as St. Louis, Detroit, and Chicago. In these urban centers, hands picked up higher wages and better living conditions. A counterbalance to this loss of agricultural labor occurred in the early 1950s when mechanical cotton pickers pulled into Arkansas fields. One driver and one machine cleaned rows that previously required many hands to pick. Just as machines replaced hand labor on Arkansas farms, other crops took the place of cotton. A decline of cotton acreage in the 1930s continued as rice and soybeans captured a growing share of state farm acreage. In the early 1960s, cotton generated about thirty-three percent of Arkansas’ agricultural income. By the 1980s, that percentage decreased to twenty. Though not king anymore, cotton remains a strong cash crop for the state. In 2004, Arkansas cotton production hit a record 2.1 million bales. The state’s 2004 output contributed almost ten percent of the 23.01 million bales harvested nationwide, according to USDA records.

Cotton growing in Arkansas is big business, and it is a modern one. Seed goes into the ground when consultants determine that soil temperature is ideal. Fertilizer flows when soil tests say so. Irrigation pumps start when agronomists advise. Specialists periodically complete bug counts in fields and advise when to spray and the type and quantity of pesticides to use. Chemicals control cotton growth and the date when bolls open. Mechanical cotton-pickers glide over six rows at a time, while computers mounted in their air-conditioned cabs monitor machine operations. At turn rows, baskets dump several bales into module builders that compress them into tight units for later transport to gins.

Para informacion adicional:
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Cotton fibre processing

Cotton fibres may be classified roughly into three large groups, based on staple length (average length of the fibres making up a sample or bale of cotton) and appearance. The first group includes the fine, lustrous fibres with staple length ranging from about 2.5 to 6.5 cm (about 1 to 2.5 inches) and includes types of the highest quality—such as Sea Island, Egyptian, and pima cottons. Least plentiful and most difficult to grow, long-staple cottons are costly and are used mainly for fine fabrics, yarns, and hosiery. The second group contains the standard medium-staple cotton, such as American Upland, with staple length from about 1.3 to 3.3 cm (0.5 to 1.3 inches). The third group includes the short-staple, coarse cottons, ranging from about 1 to 2.5 cm (0.5 to 1 inch) in length, used to make carpets and blankets, coarse and inexpensive fabrics, and blends with other fibres.

Most of the seeds (cottonseed) are separated from the fibres by a mechanical process called ginning. Ginned cotton is shipped in bales to a textile mill for yarn manufacturing. A traditional and still common processing method is ring spinning, by which the mass of cotton may be subjected to opening and cleaning, picking, carding, combing, drawing, roving, and spinning. The cotton bale is opened, and its fibres are raked mechanically to remove foreign matter (e.g., soil and seeds). A picker (picking machine) then wraps the fibres into a lap. A card (carding) machine brushes the loose fibres into rows that are joined as a soft sheet, or web, and forms them into loose untwisted rope known as card sliver. For higher-quality yarn, card sliver is put through a combing machine, which straightens the staple further and removes unwanted short lengths, or noils. In the drawing (drafting) stage, a series of variable-speed rollers attenuates and reduces the sliver to firm uniform strands of usable size. Thinner strands are produced by the roving (slubbing) process, in which the sliver is converted to roving by being pulled and slightly twisted. Finally, the roving is transferred to a spinning frame, where it is drawn further, twisted on a ring spinner, and wound on a bobbin as yarn.

Faster production methods include rotor spinning (a type of open-end spinning), in which fibres are detached from the card sliver and twisted, within a rotor, as they are joined to the end of the yarn. For the production of cotton blends, air-jet spinning may be used in this high-speed method, air currents wrap loose fibres around a straight sliver core. Blends (composites) are made during yarn processing by joining drawn cotton with other staple fibres, such as polyester or casein.


COTTON.

Since the arrival of the Five Tribes, cotton has been a major agricultural commodity in Oklahoma. First planted in the Choctaw Nation in 1825, cotton was grown on small subsistence farms and large plantations. Col. Robert M. Jones, a Choctaw, owned an operation in 1851 that exceeded five thousand acres from which approximately 2,275 African American slaves harvested seven hundred bales. However, the Civil War (1861–65), which brought devastation to farms of all sizes, the elimination of slavery, and general impoverishment, temporarily halted significant cotton production.

By the mid-1870s recovery was underway. Although tribal law forbade American Indian citizens to lease their lands to outsiders, many "employed" noncitizens or tenants, who by 1900 cultivated 80 percent of the cotton farms in the Indian Territory. Additionally, the opening of what became Oklahoma Territory between 1889 and 1901 led to an influx of cotton farmers.

Whether a tenant or a homesteader, a farmer began each season by tilling the soil and planting the crop in late April or early May. Once the plants sprouted, workers with hoes thinned the rows once to prevent plant overcrowding and again later to control weeds. At harvest time, normally beginning in late September, family members and other workers placed the handpicked cotton in cloth sacks, which were weighed when full. The crop was dumped into a wagon and delivered to nearby gins. Such practices continued until widespread mechanization was instituted after World War II.

At 1907 statehood farmers in all but three Oklahoma counties raised cotton on almost one-fourth of the state's cultivated acreage. The most concentrated production centered in the counties of the southern half and in the area north and east from Oklahoma City to the Arkansas River. Approximately three hundred cotton gins processed the lint into five-hundred-pound bales and separated the seed from the fiber. Compressing plants, in which the bales were pressed and stored, operated at McAlester, Ardmore, Mangum, and Oklahoma City. The latter became the center for marketing companies. Eight textile plants purchased fiber for their businesses, and thirty-seven cottonseed oil mills crushed seeds, using the residue oil for food products, the linters to make paper, the hulls to mix with livestock feeds, and the cake and meal to feed animals.

Although the boll weevil arrived in Oklahoma around 1905 and wrought havoc over much of the state into the 1920s, cotton farmers continued their expansionist plans. During the World War I era they annually produced approximately one million bales. When the European demand for cotton drove the price to 34.98 cents per pound in 1919, Oklahomans planted 3,312,000 acres in the crop and gathered 1,336,000 bales in 1920, exceeding all previous yields. Unfortunately, the price tumbled to 9.4 cents per pound, causing the agricultural crisis of 1920–21.

Oklahoma cotton farmers ignored the lower prices. With two-thirds of farmers putting one-fourth of the state's cultivated land in cotton, the crop's acreage approached or exceeded four million during six years of the 1920s, with an all-time high of 5,396,000 in 1925. Income from the sale of lint processed in more than one thousand gins averaged $118 million between 1923 and 1929, making cotton the state's major cash crop and placing Oklahoma third behind Texas and Mississippi among all cotton-producing states.

With such expansion, steps for enhancing production and adopting labor-saving techniques were considered. The Oklahoma Agricultural Experiment Station's research efforts to develop cotton suitable to the region led to the introduction of the long-staple 'Oklahoma Triumph' and 'Lightning Express' varieties. Some farmers substituted tractors for draft animals in cultivating and planting, and operators in the southwestern counties harvested with a sled, a slotted implement designed to remove the bolls from the stalk when dragged across the field. However, instead of mechanical devices, the technique of snapping cotton gained popularity. Rather than picking the seed cotton from the burrs, some producers delayed harvest until they could pull the entire bolls from the plants. Although the amount of trash caused higher ginning costs, snapping had become the prevalent practice by the 1930s.

The organization of a statewide marketing cooperative, the Oklahoma Cotton Growers' Association, was introduced as a method for selling cotton to offset the low prices. By the end of the 1920s one-third of the Oklahoma crop was delivered to the cooperative. Producers pledged to pool their harvest to gain bargaining power when negotiating with buyers. This practice was reinforced through the enactment of the Agricultural Marketing Act of 1929. Unfortunately, when commodity prices plummeted with the outbreak of the Great Depression, farmers increased their acreage, thus contributing to greater surpluses and even lower prices.

The implementation of the Agricultural Adjustment Act of 1933 served as the forerunner of the federal government's assumption of regulating production in exchange for income protection. Oklahoma cotton farmers subsequently plowed up 1.2 million acres of the planted crop, and ninety thousand growers were cooperating with the programs by 1934. With the acreage restrictions along with the effect of a drought from 1929 to 1939, the number of cotton farms fell from 123,477 to 86,889 and harvested acreage decreased from 4,148,228 to 1,671,481.

Declining production continued for the remainder of the century. Such issues as the competition of synthetic fibers with cotton goods, the variations in government production controls and subsidies, a decreasing rural population, the higher maintenance cost in raising cotton as compared with wheat, corn, or sorghum, and the ever-present cost-price squeeze that farmers experienced were contributing factors. Consequently, after harvesting more than one million acres a year during the 1950s, by the twenty-first century the number was less than two hundred thousand acres. The gathering of 600,000 bales annually in the 1940s fell to 200,000 to 300,000 bales after 1960.

As such changes occurred, the state's southwestern region continued as the leading center for cotton production. Tillman and Jackson counties normally harvested approximately 50 percent of the state's crop by the 1980s. Although farmers in the former county devoted most of their acreage to dry-land operations, those in the latter frequently led the state in irrigated production. Jackson County operators lived in the Lugert-Altus Irrigation District, which began distributing surface water by canals from Lake Altus-Lugert in 1948. In addition, cotton growers there and elsewhere had access to underground sources delivered by submersible pumps.

Initially, row-crop irrigation from surface sources and wells included furrow systems utilizing drainage ditches, as well as plastic, rubber, or aluminum siphon tubes, which required extensive labor. However, center-pivot sprinkler systems introduced in the 1970s, along with the later improvements of nozzles lowered closer to the plants, reduced labor requirements and moisture wastage. Irrigated cotton generally yielded averages from five hundred to one thousand pounds per acre, and dry-land crops normally delivered half those amounts.

Technological changes after World War II modified Oklahoma's cotton industry. In addition to the replacement of animal power with ever-increasing tractor horsepower, farm sizes grew as sophisticated plows and planters permitted operators to till the soil and plant seed at uniform depths and intervals on as many as two hundred acres per day. Such equipment, coupled with mechanical pickers or strippers, reduced the growing and gathering of an acre of cotton from an average of 150 to 6.5 man-hours by 1970.

In the 1970s the introduction of the module altered cotton processing. This system permitted farmers to dump the harvested bolls directly from the picker or stripper into an onsite module builder, which compacted the raw cotton into bales. Once the compaction was completed, the builder moved to another site. Each module remained in the field until a truck carried it to a gin. Besides avoiding time-consuming transport, operators of larger and more modern plants were better prepared to begin the ginning process, which included cleaning the trash from the cotton, separating the seed from the lint, and compressing and packaging the approximately five-hundred-pound bales in synthetic bagging. With some of the larger facilities capable of processing as many as sixty bales per hour, there were only thirty-two gins in the state in 2003 the obsolete compresses had become storage warehouses.

Continuous scientific research led to production changes. Scientists at the Oklahoma State Agricultural Experiment Station, as well as those in private firms, experimented with improving cotton varieties, which introduced biotechnological traits possessing disease-, weed-, and insect-resistant qualities. Productivity was enhanced with the application of anhydrous ammonia and other fertilizers. Preplanting, preemergence, and postemergence herbicides provided greater weed control, lessening the need for hand laborers. Insecticides reduced damage by diseases and insects.

When the boll weevil threat reappeared in the 1990s, farmers, with the support of Oklahoma's Board of Agriculture, formed the Oklahoma Boll Weevil Eradication Organization and collected fees from growers to control the insects. In conjunction with mechanical harvesting, defoliants were sprayed to eliminate plant leaves. As crop production became more sophisticated and expensive, some growers hired consultants to advise them in their operations. Some larger operators integrated science and technology by utilizing global positioning systems, which continuously gathered information on designated plats by satellite to notify operators of any problems.

Just as the systems in producing cotton changed after World War II, so did cotton marketing. While the transporting of the harvest to privately owned or cooperative gins continued, growers became dependent upon firms such as the Plains Cotton Cooperative Association in Lubbock, Texas, which offered such services to Oklahoma producers as arranging for the classing of each bale under U.S. Department of Agriculture supervision, as well as providing customers with access to an electronic marketing system in the process of selling their crops. Furthermore, warehousing was available at the Oklahoma Cotton Cooperative Association at Altus, which handled the sales and delivery of the stored bales to buyers from both domestic and foreign firms.

Farmers in Oklahoma's north-central counties began adapting to changing economic and environmental conditions in the 1990s. Although cotton had been planted there on a small scale, the region was wheat, corn, and sorghum country. Yet certain factors resurrected the consideration of the crop. Implementation of the International Agriculture Improvement and Reform Act of 1996, also known as the Freedom to Farm Act, in 1995, authorized producers to plant any program crop in their base acreage and receive benefits. This advantage led some operators to consider cotton at a time when its cost/price ratio was more favorable than their regular crops. Those who irrigated learned that cotton did not require as much water. The availability of short-season and short-fiber varieties, along with the absence of boll weevils, made the idea attractive.

Consequently, in north-central Oklahoma acreage planted in cotton went from zero in 1992 to twenty-four thousand acres in 2000. Yields averaged from three hundred to six hundred pounds per acre. Although the amount of land seeded and the yields varied intermittently after 1995, the flexibility displayed by Oklahoma farmers in this development, as in the past, indicated that cotton would remain an important commodity in the state's agricultural system.

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Garry L. Nall, &ldquoCotton,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=CO066.

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Cotton

Cotton Boll Cotton, perhaps more than anything else, was the driving economic force in the creation of Alabama. The search for land to grow cotton attracted the first settlers into the state's river valleys. Cotton also created the two dominant labor systems, slavery in the Old South and sharecropping in the New South. The cotton-based economy also produced cycles of boom and bust resulting from the Civil War, the boll weevil infestation, government crop controls (such as acreage allotments and yield quotas), competition from foreign growers, and other factors. In the early days of cotton production, it was used primarily for fabric, but today cotton has a wide range of uses. Cotton lint is still used for textiles, and the fuzz left on the cotton seed after ginning (referred to as linter) is used in a variety of products: explosives, upholstery, writing paper, U.S. currency, and film and videotape. The oil extracted from cottonseed is used in cooking, cosmetics, soap, and many other items. The seed husk and the material that remains after oil extraction is used for fertilizer and livestock feed. Although cotton is no longer "king" in Alabama agriculture, it is still an important part of the state's economy. Of the 17 states that produce cotton, Alabama ranks about seventh. Butler County Cotton Field 1937 Indigenous to warm climates throughout the world, cotton was well known to ancient agricultural societies. The Greek historian Herodotus mentioned "tree-wool" grown in India, and other ancient writers recorded its cultivation in Egypt, Asia Minor, China, Greece, Africa, Italy and several Mediterranean islands. In Mexico, the Aztecs grew cotton, which they spun and wove into very fine cloth, long before Christopher Columbus reported cotton growing in the West Indies. Spanish explorer Hernando de Soto noted in his journal the use of a "delicate white cloth" by Indians of the South. It is uncertain when European settlers first cultivated cotton in Alabama, but one early historian believed it was in production by 1772. One of the first cotton planters in Alabama was Joseph Collins, a surveyor for the Spanish government at Mobile. In 1795, Collins imported 10 enslaved Africans from Kentucky and established a cotton plantation near Mobile. Collins may have set the pattern for future development of the Alabama plantation system, but the great northern river valleys of Alabama soon overshadowed Mobile's agricultural successes. Collins's importation of African slaves also demonstrated the importance of slave labor for the cultivation of cotton, and wherever cotton went slavery followed. Pratt Gin Company Factory These seeds were a major drawback to upland cotton because they are almost impossible to remove by hand from the staple. An average enslaved worker could extract seeds from only about 50 pounds a day. For this reason, cotton was generally shunned as a viable cash crop until the Whitney cotton gin became available in 1793. This remarkably simple invention stimulated cotton production by mechanically removing seeds, creating a lust for cotton land that quickly led to settlement and statehood for Alabama. Cotton Production 1860 Cotton is a very labor-intensive crop and requires abundant labor, thus African slaves were indispensable to plantation agriculture. As the white population of Alabama grew, so did the enslaved population and in certain areas of the state at a higher rate. Between 1810 and 1820, Alabama's white population grew by about 1,000 percent, reaching 127,901 by 1820. The enslaved population grew by about the same rate in southwest Alabama, the Black Belt region, and the Tennessee Valley. Between 1810 and 1860, the enslaved population of the Tennessee River Valley grew from about 20 percent of the total population to almost 53 percent. The slave presence in the Black Belt was even higher. Slaves made up only 30 percent of the total population in 1819, but 40 years later the ratio in many areas had risen to well over 50 percent of the region's total population. Cotton Slide Just before the Civil War, cotton made up about 60 percent of all U.S. exports, prompting southerners to believe that "King Cotton" would shield them from political domination by the northern states and serve as a viable economic force in the creation of the Confederate States of America. Neither belief proved true. As the Civil War unfolded in 1861, southern ports were blockaded and cotton piled up on the docks, but production continued. The price of cotton in 1861 was .13 a pound and three years later prices had risen to $1.01 a pound, making it hard for the state government to convince Alabama farmers to plow under their cotton fields to plant corn and other food crops. As early as September 1861, Gov. Andrew B. Moore urged farmers to switch from cotton to food crops, and the state legislature even placed a .10 per pound tax on all seed cotton over 2,500 pounds per laborer in order to limit production. Thus, if cotton was bringing .13 per pound on the market, the tax reduced the value of all cotton over 2,500 pounds per worker to a mere .03. But Alabama farmers were slow to respond and continued to produce more cotton than they could sell. Cotton Harvesting, ca. 1930s Various labor solutions were proposed in Alabama, including importing German immigrants from northern states and workers from China. Neither of these proved to be practical, and some other form of labor had to be found. At the prompting of the Freedman's Bureau, the system that eventually evolved was based on sharecropping and tenancy. Although these two terms are sometimes viewed as synonymous, they are not. Tenant farmers typically rent land for cash, whereas sharecroppers are laborers who keep a portion of the crop they produce. Sharecropping, which came to be the most dominant labor system throughout Alabama, was designed for freedpeople who had nothing to bring into a rental agreement except their ability to work. Whites from the hill county also came down into the river valleys to sharecrop, but they generally were restricted to marginal land until the latter part of the nineteenth century. This system was in full operation by the 1870s, and although it shared many of the harsh aspects of slavery, it gave freed people a certain degree of independence. By 1920, some 78 percent of Alabamians still lived on farms, and 58 percent of those farms were operated by tenant farmers. In 1930, the ratio of tenant farmers rose to 65 percent, whereas there were 37,600 white and 27,500 black sharecroppers. Boll Weevil Alabama cotton farmers suffered another huge setback in 1910, when the boll weevil, a small Central American insect that feeds on cotton, first reached the state. Within a few years, the insects had devastated Alabama's cotton fields, and by 1916, cotton production dropped from 155 pounds to 95 pounds per acre. Many farmers, especially in south Alabama, turned to growing peanuts until the boll weevil blight passed. Cotton Barge on the Warrior River Several federal programs attempted to aid southern cotton farmers in the 1920s, but little was accomplished until Pres. Franklin D. Roosevelt instituted his New Deal programs in response to the Great Depression. The president signed into law the Agricultural Adjustment Act of 1933, a bill supported by Alabama senator John Hollis Bankhead II, which paid cotton farmers to plow under one-third of their crops to reduce production and raise cotton prices. The act helped landowners but hurt many sharecroppers, who made up most of the farming population, because their labor was no longer needed. Later, Bankhead and his brother William, a congressman, co-sponsored the Cotton Control Act of 1934, which limited the number of bales a farmer could produce. In 1936, the U.S. Supreme Court declared the Agriculture Adjustment Act of 1933 unconstitutional in United States v. Butler. Congress and the president responded by enacting the Agricultural Adjustment Act of 1938, partly drafted by Bankhead, which mandated price supports for cotton and other crops. This act also created the cotton allotment program, which required farmers to plant a specified number of acres of cotton and established a quota system to balance supply and demand. Baldwin County Cotton Farm Cotton farmers in the South and in Alabama also had to deal with labor problems throughout much of the twentieth century. A massive exodus of African Americans from the South and out of farming, part of the Great Migration, created a shortage of farm workers. There was also a loss of farm labor to war industries and the armed forces during World War I and World War II. Only about 80,000 Alabamians served in the military during World War I, but that number jumped to 321,00 during World War II. The solution to labor shortages was mechanization for those who could afford it, and family-based farming such as sharecropping for those who could not.

Old Rotation Experiment Field At the start of the twenty-first century, it is difficult to determine the future of cotton production in Alabama. Factors such as changing weather patterns, the high cost of machinery, changing agricultural policies, world trade issues, rising input costs, and alternative choices in fabrics will all affect the future of cotton production in Alabama. There is the distinct possibility that the crop that gave rise to Alabama and that has both cost and benefited the state so much in so many ways might become only a minor crop. After decades of acreage reduction, cotton appeared to be making a comeback as one of the mainstays of Alabama agriculture. In 2017, farmers planted 435,000 acres of cotton and harvested 343,000 acres, with 931 pounds per acre. But since the year 2000, cotton acreage has gone from about half of the planted acres of the big four row crops in Alabama (corn, cotton, peanuts, soybeans) to about a quarter of the acreage. For the time being, however, cotton remains a very important part of the state's agricultural economy.

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