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Los Padres Fundadores debaten y elaboran la Declaración de Independencia


A los 33 años, Thomas Jefferson escribió el borrador original de la histórica Declaración de Independencia de Estados Unidos, que fue aprobado por el Congreso Continental después de varios días de debate y revisiones el 4 de julio de 1776.


Firma de la Declaración de Independencia

Una cronología de la redacción, adopción y publicación inicial del documento fundacional de nation & rsquos.

Estudios sociales, educación cívica, historia de EE. UU.

Votación sobre la Declaración de Independencia

Después de mucho debate, el Segundo Congreso Continental finalmente acordó la Declaración de Independencia y luego la firmó el 2 de agosto de 1776 en la Casa del Estado de Pensilvania. Benjamin Rush de Pensilvania escribió sobre "el silencio pensativo y terrible que invadió la casa cuando nos llamaron, uno tras otro, a la mesa del presidente del Congreso", para firmar "lo que muchos en ese momento creían que era nuestro sentencias de muerte ".

Pintura de Robert Edge Pine

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La versión impresa más conocida de la Declaración de Independencia está estampada con las palabras "En el Congreso, 4 de julio de 1776" en la parte superior y muestra las firmas de John Hancock y otros padres fundadores en la parte inferior. Sin embargo, no es cierto, como se cree a menudo, que el documento se haya firmado realmente en esa fecha celebrada. Estos acontecimientos históricos, fundamentales para la fundación de los Estados Unidos de América, merecen ser entendidos en detalle.

En mayo de 1775, el Segundo Congreso Continental se instaló en el Salón de Asambleas de la Casa del Estado de Pensilvania en Filadelfia. Semanas antes, habían estallado las hostilidades entre las milicias británicas y coloniales en Lexington, Massachusetts, y Concord, Massachusetts. El rey Jorge III no había respondido a la petición enviada en octubre anterior por el Primer Congreso Continental, manifestando los agravios de los colonos. En agosto de 1775, el rey declaró que las colonias estaban en rebelión abierta. El Segundo Congreso formó rápidamente un Ejército Continental bajo el mando de George Washington. A mediados de 1776, el sentimiento público en numerosas colonias parecía haberse vuelto decisivamente a favor de la independencia de Gran Bretaña.

"Resuelto, que estas Colonias Unidas"

Richard Henry Lee, un delegado de Virginia que actúa en nombre de la Convención de Virginia, propuso una resolución al Congreso para la independencia el 7 de junio de 1776. La primera de las tres disposiciones de esta resolución dice lo siguiente: "Resuelto, que estas Colonias Unidas son, y de derecho deberían ser, estados libres e independientes, que están exentos de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellos y el estado de Gran Bretaña está, y debería estar, totalmente disuelta ". Otras asambleas urbanas y coloniales emitían ruegos similares.

Una acción tan profunda exigió una cuidadosa deliberación. El 11 de junio, el Congreso organizó un proceso para aclarar aún más una votación sobre la resolución de Lee. Nombró un comité de cinco miembros para redactar una declaración pública que explicaría las razones para declarar la independencia si el Congreso así lo decidiera. John Adams de Massachusetts y Benjamin Franklin de Pennsylvania estaban en el comité, junto con Robert R. Livingston de Nueva York y Roger Sherman de Connecticut. El quinto miembro, el virginiano Thomas Jefferson, fue elegido como redactor principal del documento. Después de incorporar los cambios sugeridos por Adams y Franklin, el comité presentó su borrador de declaración al Congreso el 28 de junio. Esta es la escena representada en la famosa pintura de John Trumbull que ahora cuelga en la rotonda del Capitolio en Washington, D.C.

El Congreso debatió la resolución de Lee el lunes 1 de julio. Nueve colonias estaban preparadas para votar a favor. Las delegaciones de Carolina del Sur y Pensilvania se opusieron a que los dos delegados de Delaware estaban en un punto muerto y los delegados de Nueva York no pudieron votar, ya que sus instrucciones solo les permitían buscar la reconciliación con el rey. Sin embargo, de la noche a la mañana la situación cambió. El 2 de julio, Caesar Rodney llegó a Filadelfia desde Dover, Delaware, lo que provocó un voto de desempate para Delaware a favor de la independencia. Carolina del Sur cambió su posición a favor y los oponentes de Pensilvania optaron por mantenerse alejados. Cuando se convocó la votación el 2 de julio, la resolución de Lee fue aprobada por 12 votos contra cero y Nueva York se abstuvo. Después de esta decisión histórica, John Adams escribió a su esposa, Abigail, prediciendo que los futuros estadounidenses conmemorarían su independencia con un festival cada segundo de julio.

Mientras tanto, ese mismo día en el puerto de Nueva York, las tropas británicas al mando del almirante William Howe desembarcaron en Staten Island. Se estaban preparando para una batalla inminente con las fuerzas de Washington.

Los debates del Congreso

Luego, el Congreso en pleno comenzó a debatir la declaración, haciendo una revisión editorial sustancial y dejando intacta la retórica vertiginosa de los párrafos iniciales de Jefferson. El 4 de julio, el Congreso aprobó el borrador final. Ordenó que la declaración se imprimiera y distribuyera a las asambleas coloniales y divisiones del Ejército Continental.

Esa noche, el impresor John Dunlap preparó una gran andanada con el texto completo de "una Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América, en el Congreso General reunidos". Se cree que el 5 de julio se publicaron unas 200 copias de la andanada de Dunlap y unas 25 todavía existen en la actualidad. En la parte inferior están impresas estas palabras: "Firmado por orden y en nombre del Congreso, John Hancock, Presidente. Atestigua, Charles Thomson, Secretario". El documento se leyó en voz alta frente a la Cámara de Representantes de Filadelfia el 8 de julio. Durante las siguientes semanas, se reimprimió en periódicos de todo el litoral atlántico.

El 9 de julio, Nueva York revocó sus instrucciones anteriores a sus delegados, permitiéndoles unirse a las otras colonias favoreciendo una ruptura formal con Gran Bretaña. Unos días después, llegó a Filadelfia la noticia de que las colonias estaban ahora unánimemente a favor de la independencia. El 19 de julio, el Congreso ordenó que una copia oficial de la declaración fuera "bastante absorta" y escrita con letra grande y pergamino mdashon para que los delegados la firmen. Este trabajo fue para Timothy Matlack, asistente del secretario del Congreso, Charles Thomson.

Firma del documento

El 2 de agosto de 1776, los miembros del Congreso colocaron sus firmas en este pergamino dentro de la Casa del Estado de Pensilvania, más tarde rebautizada como Independence Hall. La primera y más grande firma fue la del presidente del Congreso, John Hancock de Massachusetts. El ambiente en la habitación estaba lejos de ser jubiloso. Todos eran conscientes de la magnitud de lo que estaban llevando a cabo y mdashan acto de alta traición contra la Corona británica que podía costar la vida a cada hombre. Recordando el día, muchos años después, Benjamin Rush de Pensilvania escribió sobre el "silencio pensativo y terrible que invadió la casa cuando nos llamaron, uno tras otro, a la mesa del presidente del Congreso," para firmar "lo que muchos creían en ese momento para ser nuestras propias sentencias de muerte ".

No todos los hombres que habían estado presentes en el Congreso el 4 de julio firmaron la declaración el 2 de agosto. Los historiadores creen que siete de las 57 firmas del documento se colocaron allí más tarde. Dos delegados destacados dejaron pasar la oportunidad de firmar: John Dickinson de Pensilvania y Robert R. Livingston de Nueva York. Los nombres de los firmantes se hicieron públicos en enero de 1777, cuando se imprimieron en otra edición de la Declaración publicada en Baltimore, Maryland.

Después de mucho debate, el Segundo Congreso Continental finalmente acordó la Declaración de Independencia y luego la firmó el 2 de agosto de 1776 en la Casa del Estado de Pensilvania. Pennsylvania & rsquos Benjamin Rush escribió sobre el silencio perturbador y espantoso que invadió la casa cuando fuimos llamados, uno tras otro, a la mesa del presidente del Congreso, y rdquo para firmar & ldquow lo que muchos creían en ese momento que eran nuestras propias sentencias de muerte. . & rdquo


Padres fundadores en la oración

David Barton fue entrevistado sobre el Día Nacional de Oración. Esta entrevista proporciona información histórica útil que podría estar interesado en compartir con sus amigos y vecinos. Las cuatro preguntas que se le hicieron a David aparecen a continuación, junto con sus respuestas.

¿Por qué es importante que oremos por nuestro país y sus pueblos?

Primero, porque Dios nos dice que lo hagamos (1 Timoteo 2: 1-4), y es importante que le obedezcamos (Juan 14:15, Hechos 5:32). Segundo, porque Dios contesta la oración (Mateo 21:22, Juan 14: 13-14). En tercer lugar, Dios honra la oración y dirige Su atención a los que oran. Él toma nota de las personas que oran y Su oído permanece abierto para ellos (como en 2 Crónicas 7:14). Cuarto, la oración no solo le da a Dios un vehículo por el cual Él puede responder y contestar las oraciones, sino que la oración también cambia a quienes oran, porque orar nos ayuda a ser conscientes de Dios, y cuando somos conscientes de Dios como individuos, nuestro comportamiento es diferente al de Dios. si raramente pensamos en Dios (Romanos 1:28). Creo que George Washington incorporó muchos de estos elementos cuando explicó por qué llamó a la nación el primer día federal de oración. Según el presidente Washington, & # 8220 es deber de todas las naciones reconocer la providencia del Dios Todopoderoso, obedecer su voluntad, estar agradecidos por sus beneficios e implorar humildemente su protección y favor ”. [1]

Cite un ejemplo que le llame la atención de cómo la oración cambió el curso de los Estados Unidos o logró una meta monumental.
Hay numerosos momentos, pero elegiré las oraciones contestadas atestiguadas por el padre fundador Benjamín Franklin. Aproximadamente cinco semanas después de la Convención Constitucional de 1787 cuando intentaban redactar la Constitución de los Estados Unidos, sus esfuerzos fueron un fracaso rotundo. Cuando las cosas comenzaban a romperse y los delegados regresaban a sus estados, Franklin los desafió y los llamó a la oración. El les dijo:

En esta situación de esta Asamblea, a tientas como en la oscuridad para encontrar la verdad política, y apenas capaz de distinguirla cuando se nos presenta, ¿cómo ha sucedido, señor, que hasta ahora no hemos pensado en aplicar humildemente al Padre? de luces para iluminar nuestro entendimiento? Al comienzo de la contienda con Gran Bretaña, cuando éramos conscientes del peligro, teníamos oración diaria en esta sala por la protección Divina. Nuestras oraciones, señor, fueron escuchadas y amablemente respondidas. Todos los que estábamos comprometidos en la lucha debimos haber observado casos frecuentes de una Providencia supervisora ​​a nuestro favor. . . . ¿Y ahora nos hemos olvidado de ese poderoso Amigo? ¿O imaginamos que ya no necesitamos Su ayuda? He vivido, señor, mucho tiempo, y cuanto más vivo, más pruebas convincentes veo de esta verdad: que Dios gobierna en los asuntos de los hombres. Y si un gorrión no puede caer al suelo sin que Él lo note, ¿es probable que un imperio pueda surgir sin Su ayuda? Se nos ha asegurado, señor, en las Sagradas Escrituras, que "si el Señor no edifica la Casa, en vano trabajan los que la edifican". Creo firmemente en esto y también creo que sin su ayuda concurrente no tendremos éxito en este edificio político mejor que los constructores de Babel. . . . Por lo tanto, le ruego que me permita proponer que de ahora en adelante las oraciones implorando la ayuda del Cielo y sus bendiciones para nuestras deliberaciones se celebren en esta Asamblea todas las mañanas antes de continuar con los asuntos. [2]

Note que Franklin reconoció abiertamente que sus frecuentes oraciones durante la Revolución habían sido respondidas. Por lo tanto, Estados Unidos se convirtió en una nación independiente en lugar de seguir siendo una colonia británica subyugada. Ese es solo un ejemplo de cómo la oración contestada cambió el curso de la nación. Pero volviendo a la Convención Constitucional, Washington registró que fueron a la iglesia para escuchar un discurso. [3] En la iglesia, el reverendo William Rogers hizo una oración especial por la Convención Constitucional:

[Nosotros] recomendamos fervientemente a tu atención paternal. . . nuestra convención federal. . . . [A] avorécelos, día a día, con tu presencia inmediata seas Tú su sabiduría y su fuerza. Permítales diseñar medidas que puedan resultar felizmente instrumentales para sanar todas las divisiones y promover el bien de la gran totalidad. . . que los Estados Unidos de América puedan proporcionar al mundo un ejemplo de gobierno libre y permanente. . . . Podemos . . . continuar, bajo la influencia de la virtud republicana, participando de todas las bendiciones de la sociedad culta y civilizada. [4]

Franklin creía que sus oraciones sobre la Convención habían sido respondidas. Después de cinco semanas de fracaso, después del receso y el tiempo de oración, volvieron a reunirse y en solo diez semanas elaboraron el documento que se ha convertido en la constitución en curso más larga de la historia del mundo. Franklin definitivamente vio una diferencia después del recreo y la oración. Si bien no estaba dispuesto a decir que la Constitución terminada se inspiró en el mismo sentido que la Biblia, sin embargo, creía que era el producto de la intervención directa de Dios, explicando:

[R] ruego que no se entienda que infiero que nuestra Convención general fue Divinamente inspirada cuando formó la nueva Constitución federal. . . [sin embargo] difícilmente puedo concebir que una transacción de tan trascendental importancia para el bienestar de millones de personas que ahora existen (y que exista en la posteridad de una gran nación) deba dejarse pasar sin ser en algún grado influenciado, guiado y gobernado por ese Gobernante omnipotente, omnipresente y benéfico en quien todos los espíritus inferiores “viven, se mueven y existen” [Hechos 17:28]. [5]

Otros delegados estuvieron de acuerdo. Se informa que Alexander Hamilton declaró:

Por mi parte, lo estimo sinceramente como un sistema que sin el dedo de Dios nunca hubiera sido sugerido y acordado por tanta diversidad de intereses. [6]

James Madison estuvo de acuerdo e informó:

Es imposible que el hombre de reflexión piadosa no perciba en él un dedo de esa Mano Todopoderosa que se ha extendido tan frecuente y significativamente para nuestro alivio en las etapas críticas de la Revolución. [7]

En lo que respecta a estos delegados, el dedo de Dios, es decir, su poder divino, había guiado la redacción de la Constitución. George Washington (presidente de la Convención) atestiguó de manera similar:

En cuanto a mis sentimientos con respecto a los méritos de la nueva Constitución, los revelaré sin reservas. . . . Entonces me parece poco menos que un milagro que los delegados de tantos estados diferentes. . . deben unirse en la formación de un sistema de gobierno nacional. [8]

Benjamin Rush, un firmante de la Declaración de Filadelfia que supervisó de cerca los procedimientos, estuvo de acuerdo y testificó abiertamente:

No creo que la Constitución haya sido fruto de la inspiración, pero estoy tan perfectamente satisfecho de que la Unión de los Estados, en su forma y adopción, sea obra de una Divina Providencia tanto como cualquiera de los milagros registrados en el Antiguo y el Nuevo. Testamento fueron los efectos de un poder divino. [9]

Entonces, señalaría la independencia de Estados Unidos y la creación de su Constitución y gobierno únicos como respuestas directas a la oración.

Un excelente libro que registra otros momentos de oración contestada es el del senador estatal de Georgia Barry Loudermilk (Y luego oraron: momentos en la historia estadounidense impactados por la oración). [10]

En su opinión, ¿qué le sucede a un país cuando se aleja de Dios?
/> Cuando un país se aleja de Dios, Dios se aleja de ese país. Cuando Dios se aleja del país, sus bendiciones también se van. El padre fundador Samuel Adams (& # 8220 El padre de la revolución americana & # 8221) entendió completamente esto y recordó a los ciudadanos:

Que cada ciudadano en el ejército y en el país tenga un sentido apropiado de la Deidad en su mente y una impresión de esa declaración registrada en la Biblia: "Al que me honra, yo honraré, pero al que me desprecia, será poco estimado". [1 Samuel 2:30]. [11]

Numerosos otros Padres Fundadores entendieron esta verdad y la expresaron claramente. De hecho, los líderes políticos durante generaciones abrazaron esta creencia. Por esta razón, el presidente Abraham Lincoln le recordó a la nación en medio de la Guerra Civil:

[E] t es deber de las naciones también. . . y reconocer la sublime verdad anunciada en las Sagradas Escrituras y probada por toda la historia de que sólo son benditas aquellas naciones cuyo Dios es el Señor [Salmo 33:12]. . . . Pero nos hemos olvidado de Dios. Hemos olvidado la mano bondadosa que nos preservó en paz y nos multiplicó, enriqueció y fortaleció, y en el engaño de nuestro corazón hemos imaginado en vano que todas estas bendiciones fueron producidas por alguna sabiduría superior y virtud propia. Embriagados por el éxito inquebrantable, nos hemos vuelto demasiado autosuficientes para sentir la necesidad de la gracia redentora y preservadora, demasiado orgullosos para orar al Dios que nos hizo. [12]

Jeremías 8 aclara los problemas que surgen cuando una nación se aleja de Dios:

Ya que rechazaron la palabra del Señor, ¿qué clase de sabiduría tienen? Por tanto, daré sus mujeres a otros hombres y sus campos a nuevos dueños. . . Vendan la herida de mi pueblo como si no fuera grave, diciendo “Paz, paz” cuando no hay paz. . . no tienen vergüenza en absoluto, ni siquiera saben sonrojarse. Entonces caerán entre los caídos. . . Les quitaré la cosecha, no habrá higos en el árbol y sus hojas se secarán. Lo que les he dado les será quitado.

Entonces, hay muchas consecuencias cuando una nación se aleja de Dios. Después de todo, el Salmo 9:17 advierte, & # 8220Los impíos serán trasladados al infierno, y todas las naciones que se olvidan de Dios ”. Dios espera que las personas lo recuerden y lo reconozcan, pero también espera que las naciones hagan lo mismo. Proverbios 3: 5-6 nos recuerda que en todos nuestros caminos (tanto públicos como privados) debemos reconocerlo. El Salmo 79: 6 y Jeremías 10:25 llaman a la ira de Dios sobre todas las naciones que no invocan Su nombre y el La garantía de 1 Samuel 2:30 de que “Yo honraré a los que me honran y los que me desprecian serán despreciados” fue entregada a los líderes civiles de la nación, no a los religiosos.

Si pudieras guiar a todo el país en oración este Día Nacional de Oración, ¿por qué orarías? ¿Cuál debería ser nuestra oración colectiva por este país?

Definitivamente oraría por nuestros líderes y aquellos en autoridad, como se nos manda hacer (1 Timoteo 2: 1-4). Sin embargo, probablemente rezaría aún más por los cristianos de Estados Unidos.El padre fundador Samuel Adams nos recuerda que & # 8220 si bien las personas son virtuosas, no pueden ser sometidas, pero cuando una vez pierden su virtud, estarán listas para entregar sus libertades al primer invasor externo o interno & # 8221 [13]. Benjamin Franklin estuvo de acuerdo, declarando & # 8220Sólo un pueblo virtuoso es capaz de la libertad. A medida que las naciones se vuelven corruptas y viciosas, necesitan más amos. & # 8221 [14] Entonces, ¿por qué se aplica esto a los cristianos? Porque George Barna, un eminente encuestador nacional que estudia especialmente cuestiones relacionadas con el pensamiento y los valores bíblicos, informa que de las miles de encuestas que ha realizado en las últimas décadas, y de más de 70 comportamientos morales que estudiamos, cuando comparamos a cristianos con no -Cristianos, rara vez encontramos diferencias sustanciales. & # 8221 [15] Por lo tanto, casi no hay diferencia en la forma en que los cristianos y los no cristianos se comportan en la mayoría de las áreas morales. Barna investigó más a fondo cuántos cristianos estadounidenses realmente tienen una cosmovisión bíblica, cuántos de ellos ven el mundo que los rodea a través del filtro de la verdad bíblica. Barna usó un estándar muy simple para medir la respuesta a esa pregunta:

Para los propósitos de la encuesta, una "cosmovisión bíblica" se definió como creer [1] que existe una verdad moral absoluta [2] la Biblia es totalmente precisa en todos los principios que enseña [3] Satanás es considerado un ser real o fuerza, no meramente simbólica [4] una persona no puede ganarse la entrada al cielo tratando de ser buena o hacer buenas obras [5] Jesucristo vivió una vida sin pecado en la tierra y [6] Dios es el omnisciente, todo- poderoso Creador del mundo que todavía gobierna el universo hoy. En la investigación, se dijo que cualquiera que tuviera todas esas creencias tenía una cosmovisión bíblica. [dieciséis]

Entonces, ¿qué porcentaje de cristianos estuvo de acuerdo con estas seis doctrinas fundamentales y atemporales del cristianismo bíblico ortodoxo? ¡Solo el 9 por ciento! [17] - Significativamente, nueve de cada diez cristianos no creían en estas doctrinas más elementales de la Biblia. Y entre los cristianos nacidos de nuevo (nuevamente, aquellos que se consideran más serios acerca de su fe), solo el 19% tenía una cosmovisión bíblica sobre estos seis no negociables del cristianismo. [18]

Entre los Padres Fundadores era común que muchos de ellos leyeran la Biblia de cabo a rabo una vez al año. Como afirmó John Quincy Adams, & # 8220 yo mismo he hecho una práctica durante muchos años leer la Biblia una vez al año & # 8221 [19] Sin embargo, esto se ha vuelto muy raro entre los cristianos de hoy. No conocemos nuestra propia guía y con demasiada frecuencia se lee simplemente como un libro devocional en lugar de como un libro para afectar y regular todos los aspectos de nuestro pensamiento y comportamiento. Nuestra comprensión moderna de la Biblia es tan superficial que no podemos señalar los versículos que históricamente se usaron para formar la base del sistema de libre empresa, la forma republicana de gobierno, el movimiento escolar común, el movimiento por los derechos civiles, el impulso para documentos de gobierno escritos y gobierno limitado, incluidas las Declaraciones de Derechos. Sin embargo, todas estas instituciones y movimientos provienen de la Biblia. De hecho, observe cuántos presidentes (no ministros del Evangelio, que es de quienes esperaríamos decir estas cosas hoy, sino que fueron líderes políticos quienes) reconocieron esta verdad:

& # 8220 El experimento está hecho y ha tenido un éxito total: ya no se puede cuestionar si la autoridad en los magistrados [líderes civiles] y la obediencia de los ciudadanos pueden basarse en la razón, la moralidad y la religión cristiana. & # 8221 [20] & # 8220Los principios generales sobre los que los padres lograron la independencia fueron. . . . los principios generales del cristianismo. & # 8221 [21] Presidente John Adams

& # 8220 [La Biblia] es la roca sobre la que descansa nuestra República. & # 8221 [22] Presidente Andrew Jackson

& # 8220Fue por el amor a las verdades de este gran Libro [la Biblia] que nuestros padres abandonaron sus costas nativas por el desierto. . . . Las mismas verdades los sostuvieron en sus resoluciones de convertirse en una nación libre y guiados por la sabiduría de este Libro, fundaron un gobierno bajo el cual hemos crecido de tres millones. . . y de ser una población en las fronteras de este continente nos hemos extendido del Atlántico al Pacífico. & # 8221 [23] & # 8220La Biblia. . . . es indispensable para la seguridad y permanencia de nuestras instituciones. & # 8221 [24] Presidente Zachary Taylor

& # 8220 [La Biblia] es el mejor regalo que Dios le ha dado a los hombres. Todo el bien que el Salvador dio al mundo se comunicó a través de este libro. De no ser por ello, no podríamos distinguir el bien del mal. & # 8221 [25] Presidente abraham lincoln

& # 8220 Ningún observador sincero negará que todo lo bueno que pueda haber en nuestra civilización estadounidense es producto del cristianismo. Menos aún puede negar que los grandes motivos que obran para la elevación y purificación de nuestra sociedad son estrictamente cristianos. . . . La creencia en Jesucristo es la fuente misma de todo lo que es deseable y digno de alabanza en nuestra civilización, y esta civilización es la flor del tiempo. & # 8221 [26] & # 8220 [L] as enseñanzas de la Biblia están tan entretejidas y entrelazado con toda nuestra vida cívica y social que sería literalmente - no quiero decir figurativamente, quiero decir literalmente - imposible para nosotros imaginarnos cuál sería esa vida si estas enseñanzas fueran eliminadas. & # 8221 [27]
Presidente Teddy Roosevelt

& # 8220America nació para ejemplificar esa devoción a los elementos de justicia que se derivan de las revelaciones de las Sagradas Escrituras. & # 8221 [28] Presidente Woodrow Wilson

& # 8220La vida estadounidense se construye y solo puede sobrevivir. . . [la] filosofía fundamental anunciada por el Salvador hace diecinueve siglos. & # 8221 [29] Presidente Herbert Hoover

& # 8220 En los días de formación de la República, la influencia directiva que la Biblia ejerció sobre los padres de la Nación es notoriamente evidente. . . No podemos leer la historia de nuestro surgimiento y desarrollo como Nación sin tener en cuenta el lugar que la Biblia ha ocupado en dar forma a los avances de la República. & # 8221 [30] & # 8220 Sugiero una lectura nacional de las Sagradas Escrituras durante el período desde el Día de Acción de Gracias hasta Navidad. . . . [Ir a . . . las Escrituras para un contacto renovado y fortalecido con esas verdades eternas y principios majestuosos que han inspirado tal medida de la verdadera grandeza que esta nación ha alcanzado. & # 8221 [31] Presidente Franklin D. Roosevelt

& # 8220 En este gran país nuestro se ha demostrado la unidad fundamental del cristianismo y la democracia. & # 8221 [32] & # 8220 La base fundamental de la ley de esta nación fue dada a Moisés en el Monte. La base fundamental de nuestra Declaración de Derechos proviene de las enseñanzas que recibimos de Éxodo y San Mateo, de Isaías y San Pablo. No creo que estemos enfatizando eso lo suficiente en estos días. & # 8221 [33] Presidente Harry Truman

& # 8220 [R] fe elegible es la base del gobierno libre. & # 8221 [34] & # 8220 [E] sta relación entre una fe espiritual - una fe religiosa - y nuestra forma de gobierno está tan claramente definida y es tan obvia que realmente no deberíamos necesitar identificar a un hombre como inusual porque lo reconoce. & # 8221 [35] Presidente Dwight D. Eisenhower

/> & # 8220De las muchas influencias que han dado forma a los Estados Unidos de América en una nación y un pueblo distintivos, ninguna puede decirse que sea más fundamental y duradera que la Biblia. Las profundas creencias religiosas derivadas del Antiguo y Nuevo Testamento de la Biblia inspiraron a muchos de los primeros pobladores de nuestro país. . . [y] sentó las bases para el espíritu de nacionalidad que se desarrollaría en décadas posteriores. La Biblia y sus enseñanzas ayudaron a formar la base de la fe inquebrantable de los Padres Fundadores en los derechos inalienables del individuo, derechos que encontraron implícitos en las enseñanzas bíblicas del valor y la dignidad inherentes de cada individuo. Este mismo sentido del hombre modeló. . . los ideales establecidos en la Declaración de Independencia y la Constitución. & # 8221 [36] Presidente Ronald Reagan

Hay muchos otros también.

La mayoría de los cristianos de hoy en día ya no saben, reconocen o ni siquiera están de acuerdo con lo que nuestros líderes políticos (y mucho menos nuestros ministros) solían declarar abiertamente sobre la Biblia y su influencia. Entonces, mientras oraba por nuestros líderes, oraba especialmente por los ciudadanos cristianos & # 8212 para que nuevamente comenzaran a leer, estudiar, conocer y comprender la Biblia. Los estadounidenses no pueden ser más fuertes que sus ciudadanos, y si los ciudadanos serán fuertes (y virtuosos) depende de si conocen la Biblia (cf. Mateo 22:29).


Cuando el Congreso Continental abrió su sesión el viernes 2 de agosto de 1776 en Filadelfia, el asunto principal del día era continuar un debate algo moribundo sobre los Artículos de la Confederación. Un asunto incidental fue la firma, por parte de todos los delegados al Congreso, de una copia absorta de la Declaración de Independencia, un asunto que John Adams no consideró lo suficientemente importante como para mencionarlo en su diario de eventos del día. El gran día, para él, no fue ni el de la firma de la Declaración, el 2 de agosto, ni el de su adopción, el 4 de julio. El día “para ser solemnizado con pompa y desfile, con espectáculos, juegos, deportes, pistolas, campanas , hogueras e iluminaciones [le escribió a su esposa] de un extremo del continente al otro, de ahora en adelante para siempre ”sería el 2 de julio, el día en que el Congreso aprobó una resolución afirmando que los estados eran independientes de la corona británica. .

Hubo poca ceremonia sobre la firma. Estuvieron presentes cincuenta y uno de los cincuenta y seis delegados. Los otros cinco firmaron el documento más tarde, en el otoño de 1776, excepto Thomas McKean de Delaware, que lo firmó en algún momento después de enero de 1777 o, según algunas pruebas, asiado como 1781. John Hancock, quien como presidente del Congreso fue el único delegado que firmó el documento original cuando fue adoptado el 4 de julio, fue el primero en firmar la copia absorta. De temperamento muy teatral, Hancock escribió su nombre en grande y audaz, comentando —así se narró años después— que quería que John Bull pudiera leerlo sin gafas. Se informó que Franklin, el mayor de los delegados, respondió al preocupado "Debemos ser unánimes ... todos debemos estar juntos" de Hancock con su alegre "Sí, de hecho debemos estar todos juntos, o lo más seguro es que todos saldremos juntos por separado". " Uno de los miembros más nuevos del Congreso, William Ellery de Rhode Island, quien tenía una inclinación literaria, intuyó la historia de la ocasión y se colocó cerca del secretario para observar las expresiones en los rostros de los delegados mientras colocaban sus firmas. “Resolución impávida”, informó de todos ellos.

Hay poca evidencia de que la firma real haya impresionado a los delegados, aparte del impresionable Ellery y el dramatúrgico Hancock, como uno de los grandes momentos de la historia. La delegación de Massachusetts, donde la guerra había durado más de un año, pensó que estaba muy atrasada, y Samuel Adams se quejaba constantemente de su retraso. Elbridge Gerry estuvo de acuerdo con él: "Deberíamos haber declarado la independencia el invierno pasado y haber obtenido una gran ventaja de ello ..." Pero Robert Morris de Pensilvania lo pensó demasiado pronto: "una cierta declaración prematura a la que sabes que siempre me opuse", le escribió con arrogancia a Horatio. Gates, el descontento militar de la Revolución.

Los cincuenta y seis hombres que iban a alcanzar la inmortalidad, cuyas verdaderas dimensiones parecen haber escapado claramente a todos ellos, no representaban un estrato único de la vida colonial. Eran de diversos orígenes, edades, educación, propiedades y experiencia. Dos eran hermanos: los Lee. También había dos Adams, primos remotos, y dos Morris, sin parientes. No hubo combinaciones de padre e hijo, aunque Thomas Lynch, Jr., fue enviado por Carolina del Sur para suceder a su padre enfermo, quien murió en el camino a casa desde Filadelfia. Y el Dr. Benjamin Rush era yerno del firmante Richard Stockton de Nueva Jersey.

Algunos de los firmantes, como los Adams de Massachusetts y los Lees de Virginia, ya habían tenido una amplia experiencia política y se habían ganado un grado considerable de fama. Algunos, como Franklin y George Wythe, eran conocidos y muy respetados en todas las colonias. Otros eran desconocidos, elegidos como delegados porque estaban dispuestos a servir, varios como reemplazos de último minuto para los hombres que se habían negado a votar por la independencia o apoyarla. Algunos firmaron de mala gana. Tenemos la palabra de John Adams para eso: "... hubo varios que firmaron con pesar, y varios otros con muchas dudas y mucha tibieza". Pero ninguno firmó casualmente. Eran claramente conscientes, como dijo Abraham Clark de Nueva Jersey, que tendrían "libertad o un cabestro".

Dieciséis de los firmantes habían votado por la independencia cuando se realizó la votación el 2 de julio. Toda la delegación de Nueva York de cuatro se abstuvo porque no tenían una directiva de su indecisa provincia. Robert Morris, que se opuso a la resolución, estuvo ausente intencionalmente el 2 de julio, y otros cinco firmantes de Pensilvania fueron elegidos solo a fines de julio para reforzar la inestable delegación. Oliver Wolcott estaba enfermo en su casa de Connecticut y su reemplazo, William Williams, aún no había llegado a Filadelfia. Matthew Thornton, quien firmó la Declaración en noviembre, no fue elegido al Congreso hasta septiembre, y Charles Carroll de Maryland fue elegido el 4 de julio. William Hooper de Carolina del Norte estuvo ausente cuando se tomó la votación de independencia. Todos estos delegados firmaron la Declaración sin haberla votado, aunque solo Morris se opuso activamente. Solo un firmante votó en contra de la independencia, George Read de Delaware, aunque más tarde se convirtió en un ferviente partidario de la Declaración. (Su voto, bajo la regla de la unidad, habría impedido que Delaware emitiera su voto a favor de la independencia si César Rodney, el tercer hombre de la delegación de Delaware, no hubiera corrido desde Dover para romper el empate entre Read y Thomas McKean).

Ocho de los firmantes declaraban la independencia de una tierra en la que ni siquiera habían nacido, y los ocho eran nativos de las Islas Británicas. El último en llegar a las colonias fue el Dr. John Witherspoon, presidente de Princeton, que llegó de Escocia solo ocho años antes de la Declaración. Todos los demás firmantes nacieron en Estados Unidos.

La edad media de los cincuenta y seis firmantes era de cuarenta y cinco; no era joven para los estándares del siglo XVIII, pero no era anciano. Franklin era a los setenta años el mayor, y Edward Rutledge de Carolina del Sur era el más joven a los veintiséis años y ocho meses, siendo solo cuatro meses más joven que su colega delegado de Carolina del Sur, Thomas Lynch. Estos fueron los únicos dos delegados en la veintena. (Si alguno de estos hombres hubiera vivido tanto como Charles Carroll, habrían vivido hasta que SFB Morse telegrafió "¿Qué ha hecho Dios" y los Estados Unidos admitieron a Texas en la Unión, pero ambos murieron jóvenes). Treinta y veinte —el grupo de edad más numeroso—, cuarenta, once, cincuenta, seis, sesenta y sólo uno, Franklin, setenta.

Nueve de los firmantes, todos los cuales habían comprometido su vida en apoyo de la Declaración, murieron durante la Revolución, todos menos tres como resultado directo o indirecto de la misma. El primero en morir fue John Morton, un agricultor de Pensilvania, que había sido severamente criticado por favorecer la independencia. En su lecho de muerte, ocho meses después de la firma, dijo de sus críticos: "... vivirán para ver la hora en que reconocerán que ha sido el servicio más glorioso que he prestado a mi país". Button Gwinnett, un terrateniente comerciante cascarrabias que se había desempeñado como gobernador de Georgia, murió un mes después de Morton. Gwinnett desafió a un general de brigada de una brigada continental de Georgia a un duelo por una disputa militar. Los dos dispararon simultáneamente a cuatro pasos (unos doce pies), dispararon bajo y se hirieron mutuamente en el muslo. El general se recuperó, pero Gwinnett murió tres días después de una infección gangrenosa.

Otro firmante, John Penn de Carolina del Norte, fue desafiado a duelo por Henry Laurens, quien sucedió a Hancock como presidente del Congreso en 1777. En la mañana del duelo, Penn, que tenía treinta y ocho años, desayunó con sus cincuenta. oponente de tres años, entonces los dos partieron juntos hacia el campo de duelo. Laurens tropezó al cruzar una calle y Penn lo rescató de la caída. Su sentido de la etiqueta aparentemente perturbado al rescatar de una herida leve a un hombre mayor al que estaba a punto de tratar de herir gravemente, Penn propuso que cancelaran el duelo, y Laurens estuvo de acuerdo.

La longevidad de los cuarenta y siete firmantes que sobrevivieron a la guerra fue impresionante. Cuatro vivieron hasta los noventa, diez hasta los ochenta y nueve hasta los setenta. La edad promedio al momento de la muerte fue de sesenta y nueve años, sorprendentemente alta para la época. Thomas Lynch, el segundo firmante más joven, era el más joven al morir: treinta y Charles Carroll, que tenía treinta y nueve cuando firmó, era el mayor, noventa y cinco en 1832, el último de los firmantes en morir. La última viuda de un firmante en morir fue la reliquia de Elbridge Gerry, quien fue a su recompensa el año en que Abraham Lincoln rechazó un nombramiento del presidente Zachary Taylor como gobernador del Territorio de Oregón: 1849.

De los cincuenta y seis firmantes, todos menos dos estaban casados ​​y catorce se casaron dos veces. César Rodney, el delegado de Delaware que había hecho el loco viaje a Filadelfia para emitir el voto decisivo de su estado a favor de la independencia, era aparentemente el único soltero doctrinal. El otro firmante soltero, Joseph Hewes de Carolina del Norte, a quien John Adams convenció para que apoyara la independencia, se había comprometido para casarse, pero su prometida murió unos días antes de la boda. Benjamin Franklin, cuyas opiniones sobre el matrimonio eran funcionales en el mejor de los casos, tenía una esposa de hecho, pero los otros cincuenta y tres firmantes casados ​​habían adquirido consortes de manera más formal.

Todos los firmantes menos cuatro arriesgaron sus vidas y fortunas a pesar de las considerables obligaciones familiares. En total, tuvieron unos 305 hijos (no se dispone de cifras para dos) y el número de sus nietos ascendía a cuatro cifras. Dado que se sabe que cincuenta y dos de los firmantes han tenido hijos, el promedio por padre fue de casi seis. Siete de estos eran ilegítimos, dos, incluido el gobernador leal de Nueva Jersey, William Franklin, eran de Benjamín Franklin por predecesores desconocidos de su esposa Deborah, y cinco eran los de otro residente de Pensilvania, George Taylor, que tenía dos hijos con su esposa y cinco hijos. por su ama de llaves. El mayor número de hijos, dieciocho, pertenecía a Carter Braxton de Virginia, que se había casado dos veces.Diez firmantes tuvieron diez o más hijos, y dos de ellos, John Adams y Benjamin Harrison de Virginia, tuvieron hijos que se convirtieron en presidentes.

El siglo XVIII fue una época de admirables generalistas, hombres como Franklin y Jefferson que podían dirigirse con igual habilidad a muchos campos. Sin embargo, en la medida en que tenían ocupaciones predominantes, más — veinticinco— eran abogados que cualquier otra cosa. Los siguientes más numerosos fueron los comerciantes (doce) y los terratenientes (nueve). Había cuatro médicos, dos agricultores y dos políticos a tiempo completo sin otra ocupación. Franklin era la única impresora. También había solo un clérigo, aunque otros dos, Robert Treat Paine y Lyman Hall, habían sido clérigos, Paine más tarde recurrió a la ley por estar más cerca de sus intereses reales, y Hall a la medicina después de haber sido depuesto de su parroquia de Connecticut por "confesión de inmoralidad". . " El quince por ciento de los firmantes, sin embargo, eran hijos de clérigos. Doce de los abogados eran juristas, al igual que dos de los médicos, tres de los comerciantes, uno de los agricultores y uno de los políticos: diecinueve jueces en total.

Con mucho, el más versátil de este grupo versátil fue Francis Hopkinson de Nueva Jersey. Hopkinson escribió versos y ensayos que se publicaron en una amplia variedad de publicaciones importantes y luego en forma de libro, ejerció la abogacía, compuso cantatas y música litúrgica, escribió sátiras sociales y políticas, escribió y dirigió producciones teatrales, fue un artista profesional conocido por sus dibujos. , inventó varios dispositivos de uso general, como cortinas para candelabros, se desempeñó como juez de almirantazgo, diseñó la bandera estadounidense, diseñó los sellos del estado de Nueva Jersey, la Universidad de Pensilvania y la Sociedad Filosófica Estadounidense, la más antigua de las sociedades científicas estadounidenses Sobresalió en el clavicordio, desempeñó un papel destacado como laico en el establecimiento de la Iglesia Episcopal Protestante después de su separación organizativa de la Iglesia de Inglaterra, fue comerciante y se desempeñó como recaudador de aduanas.

Se podía esperar que hombres con logros tan variados y ricos tuvieran una educación algo mejor que la media, y así fue. La mitad de ellos, veintiocho, eran graduados universitarios. Ocho de ellos fueron a Harvard, cinco a William y Mary, cuatro a Yale, dos al College of New Jersey (ahora Princeton) y uno al College of Philadelphia (ahora University of Pennsylvania). Ocho fueron a la universidad en el extranjero, incluidos los cuatro jóvenes delegados de Carolina del Sur, que estudiaron derecho en Londres. Solo tres se limitaron a una educación escolar común y once fueron en gran parte autodidactas. Catorce tuvieron la ventaja de una buena educación privada por parte de tutores y en academias por debajo del nivel universitario.

Dieciocho, un poco menos de un tercio de los firmantes, eran hombres ricos, aunque algunos iban a perder todas sus fortunas, que prometieron junto con sus vidas y honor ese día de agosto en Filadelfia, en apoyo de la independencia. El más rico de todos fue Charles Carroll, quien se autodenominó "de Carrollton", y de quien, al firmar la Declaración, otro delegado observó inquietantemente: "Ahí van unos pocos millones".

No hay duda de que los firmantes de la Declaración sabían que estaban tramando algo mucho más serio que hacer un gesto valiente cuando pusieron sus firmas en el documento. En efecto, por razones de seguridad, la Declaración con las firmas no se publicó hasta enero de 1777 —seis meses después de la firma— porque se entendía plenamente que si la Revolución fracasaba, los firmantes serían detenidos, confiscados sus bienes y vidas perdidas.

Dio la casualidad de que la victoria de Washington en Trenton el día después de la Navidad de 1776 y su derrota de Cornwallis en Princeton una semana después cambiaron el rumbo y la Declaración se publicó con todas las firmas.

Casi todos los firmantes, ya sea en un papel civil o militar, se involucraron en el enjuiciamiento de la guerra. Más de una cuarta parte de ellos, diecisiete, prestaron servicio militar y doce de ellos estuvieron activamente en el campo durante la Revolución. Cuatro de ellos fueron hechos prisioneros. Un firmante civil, Richard Stockton de Nueva Jersey, suegro del Dr. Rush, quien se desempeñó como Cirujano General, fue, sin embargo, el primero en ser capturado. A fines de septiembre de 1776, apenas siete semanas después de haber firmado la Declaración, Stockton fue designado por el Congreso para visitar al ejército del norte en Saratoga, donde encontró a los colonos marchando sin zapatos ni mallas. Antes de llegar a su casa en Princeton, los británicos habían invadido Nueva Jersey y su hermosa propiedad, Morven, fue saqueada. En diciembre, logró instalar a su familia en la casa de amigos en el condado de Monmouth, pero algunos leales informaron al enemigo de su presencia allí, y fue capturado y llevado a una prisión británica, primero en Perth Amboy y luego en Nueva York. Ciudad. Con frío, mal alimentado y mal tratado, lo mantuvieron encarcelado hasta que el Congreso finalmente logró organizar su intercambio. Stockton fue uno de los que dio tanto su vida como su fortuna para respaldar el instrumento que había firmado: su salud quebrada definitivamente por el calvario del encarcelamiento y su fortuna prácticamente aniquilada, murió, a los cincuenta, antes de que terminara la guerra.

El segundo firmante en ser encarcelado fue George Wallon, un abogado de Georgia, que estaba al mando del Primer Regimiento de Georgia en el sitio de Savannah en 1778. Walton recibió un disparo desde su caballo, su pierna destrozada por una bala enemiga y capturado. Su enérgico servicio civil en la causa de la independencia era conocido por los británicos, quienes informaron a los colonos que era demasiado importante para ser cambiado por algo menos que un general de brigada. Unos diez meses después, desesperados por un general, los británicos se conformaron con un capitán de la Royal Navy. Walton sobrevivió para vivir una vida política activa durante veintiocho años después de la firma.

La tendencia a permanecer juntos de los cuatro delegados de Carolina del Sur, todos menores de treinta y cuatro años y todos los cuales estudiaron en el Middle Temple de Londres, se reflejó además en sus experiencias de guerra. Los cuatro sirvieron en las fuerzas revolucionarias. Incluso antes de firmar la Declaración, Thomas Lynch, de veintiséis años, había quedado invalidado por una fiebre que contrajo mientras estaba de servicio de reclutamiento en Carolina del Sur. Después de tres años de enfermedad continua, zarpó con su joven esposa hacia las Indias Occidentales, y ambos se perdieron en el mar. Los tres jóvenes compañeros delegados, Thomas Heyward, Jr., Arthur Middleton y Edward Rutledge, lucharon para resistir a las fuerzas británicas que asediaban Charleston. Los tres fueron capturados. Los tres fueron encarcelados en la humeante guarnición británica de San Agustín. Los tres fueron canjeados después de un año de prisión. Finalmente, los tres sobrevivieron a la guerra, aunque Thomas Heyward, Jr., estuvo a punto de fallar. Liberado de la prisión británica, se dirigía en barco a Filadelfia cuando cayó por la borda y se salvó solo agarrándose al timón hasta que se descubrió su situación.

Además de estos cinco firmantes, los británicos también tomaron prisionera a la esposa de Francis Lewis de Nueva York. Lewis, un envejecido comerciante retirado de considerable riqueza, estaba ausente en sus deberes del Congreso de su casa de campo en Long Island cuando las fuerzas británicas ocupantes se apoderaron de ella, la destruyeron y capturaron a su esposa. La Sra. Lewis fue privada de cualquier cama o cambio de ropa durante su encarcelamiento. Los colonos, que no eran más delicados en cuanto a tomar a mujeres civiles como prisioneras militares, finalmente cambiaron las esposas del pagador general británico y del fiscal general británico en Nueva York por la Sra. Lewis, que, sin embargo, estaba demasiado debilitada por la terrible experiencia como para sobrevivir mucho tiempo.

Varios de los firmantes perdieron su fortuna no por la acción del enemigo sino en actos de generosidad privada por el bien público. William Paca, durante mucho tiempo un líder elocuente en la política de Maryland, usó su propio dinero para equipar tropas para el Ejército Continental. Thomas Nelson, Jr., de Virginia, había comenzado a rodar la bola de la independencia en mayo de 1776, cuando presentó la resolución de Edmund Pendleton que pedía la independencia en la convención de Virginia en Williamsburg y luego la llevó al Congreso Continental en Filadelfia. Durante el último año de la Revolución, emprendió una enérgica acción militar. Habiendo sucedido a Jefferson como gobernador de Virginia, reunió una milicia de tres mil hombres y se unió a Washington para sitiar a las fuerzas británicas en Yorktown. Se sabía que su propia mansión estaba ocupada por oficiales británicos. Nelson preguntó a los oficiales estadounidenses por qué se había salvado y le dijeron que era por respeto a la propiedad privada del gobernador de Virginia. Nelson instó a que se lanzara la artillería contra su casa, y lo acomodaron de inmediato. Dos piezas apuntaban al edificio y los disparos lo acribillaron, desalojando a los ocupantes.

Otros también perdieron sus hogares. Las casas de William Ellery, Lewis Morris y Josiah Bartlett fueron quemadas. Los de George Clymer, Lyman Hall, John Hart, William Floyd, William Hooper, Francis Hopkinson y Arthur Middleton fueron destruidos o saqueados a fondo. En total, diecisiete de los firmantes sufrieron pérdidas de propiedad extremas, y en algunos casos totales. Uno de cada nueve de ellos perdió la vida. Pero ningún hombre de los cincuenta y seis perdió su "honor sagrado". A lo largo de la larga prueba de una guerra a menudo tambaleante, en una causa que a veces parecía desesperadamente perdida, no hubo entre los cincuenta y seis hombres una sola deserción, a pesar de las reservas que algunos habían tenido sobre la independencia al principio y a pesar de las repetidas flacidez del apoyo popular a la guerra.

Cuando terminó la guerra, los firmantes sobrevivientes continuaron carreras políticas activas, muchas de las cuales se extendieron hasta los primeros días de la república después del insatisfactorio experimento de la Confederación. Dos, Adams y Jefferson, se convirtieron en presidentes de la joven república, sucediendo consecutivamente a George Washington. Otro, Samuel Huntington de Connecticut, fue el único hombre, además de Washington y Adams, en recibir votos en la primera elección presidencial en enero de 1789. Tres firmantes se convirtieron en vicepresidentes: Adams, Jefferson y Elbridge Gerry de Massachusetts. Dos se convirtieron en jueces de la Corte Suprema de los Estados Unidos: Samuel Chase de Maryland y James Wilson de Pennsylvania. Había pocos cargos en la incipiente democracia que algún firmante no ocupara. Cuatro se convirtieron en senadores de Estados Unidos cuatro, embajadores diecisiete, gobernadores de sus estados quince, jueces estatales, incluidos nueve jueces principales cinco, portavoces de sus legislaturas estatales. No había límite para su entusiasmo por los cargos públicos, ni su entusiasmo siempre estuvo templado por la prudencia.

Uno de los servidores públicos más celosos entre los firmantes fue Thomas McKean, quien firmó la Declaración como delegado de Delaware pero que había adquirido una segunda casa en Filadelfia dos años antes. A partir de entonces, un estado fue demasiado pequeño para contener sus actividades. Mientras era miembro del Congreso de Delaware, comandó una fuerza de la milicia de Pensilvania en Nueva Jersey. En 1777, fue nombrado presidente del Tribunal Supremo de Pensilvania, cuando todavía era miembro del Congreso de Delaware. En 1781, fue presidente del Tribunal Supremo de Pensilvania y presidente del Congreso. También fue gobernador (presidente en funciones) de Delaware, mientras que fue presidente del Tribunal Supremo de Pensilvania, pero en 1799 se convirtió en gobernador de Pensilvania, después de haber ocupado su puesto judicial superior durante veintidós años. Fue reelegido en 1802 y nuevamente en 1805. En su tercer gobierno, sus enemigos políticos, que eran legión y estaban frustrados por su entusiasmo, iniciaron un proceso de acusación contra él por una variedad de cargos triviales. Sin embargo, los superó en maniobras y nunca fue a juicio. Se retiró en 1808 y murió a los ochenta y tres años en 1817, el único firmante que se desempeñó como director ejecutivo de dos estados.

La turbulencia política también acechó el camino posrevolucionario de Samuel Chase de Maryland, cuya carrera fue en muchos aspectos más incendiaria que la propia Revolución. Había liderado el movimiento independentista en su estado, consiguiendo que la convención se revirtiera después de haber votado en contra de la independencia. Luego llevó la nueva resolución a favor de la independencia a Filadelfia y se lanzó con una energía sin precedentes a la guerra, sirviendo en veintiún comités en 1777 y en treinta en 1778. También continuó algunas actividades privadas concentradas, incluido un esfuerzo por acaparar el mercado de la harina. basado en el conocimiento del que tenía conocimiento como miembro del Congreso. Alexander Hamilton expuso esta empresa económica, y Maryland destituyó a Chase como delegado al Congreso durante los dos años 1779 y 1780. Para cuando fue reelegido en 1784, estaba demasiado ocupado vendiendo municiones a la milicia de Maryland para continuar con sus deberes en el Congreso. . También especuló con las minas, perdió mucho y se declaró en quiebra. En 1788, se convirtió en juez principal de Maryland, primero en el tribunal penal y luego en el tribunal general, ocupando ambos cargos simultáneamente. Por este pluralismo político al estilo de McKean, la Asamblea casi lo destituye de ambos cargos, la mayoría —pero no los dos tercios necesarios— de los miembros que lo condenan.

Aunque Chase se opuso enérgicamente a la Constitución, el presidente Washington consideró oportuno nombrarlo juez asociado de la Corte Suprema para interpretarla. Su actuación en ese tribunal fue extremadamente impresionante —como ha demostrado la historia que suele ser el caso de personas designadas poco prometedoras— y sus opiniones fueron de una distinción sobresaliente. Sin embargo, las turbulencias también lo siguieron allí. Algunos comportamientos judiciales en los procedimientos judiciales, junto con la hostilidad hacia el presidente Jefferson, llevaron a este último a sugerir su acusación por parte de la Cámara, que ocurrió en 1804. Chase fue absuelto de los ocho cargos, pero sus poderes disminuyeron constantemente hasta su muerte en 1811.

Otro tipo de dificultad asediaba a James Wilson de Pensilvania, una perspectiva tan probable para la Corte como improbable para Chase, ya que había sido uno de los arquitectos de la Constitución. Por el contrario, después de su nombramiento al primer Tribunal Supremo por parte del presidente Washington, Wilson no logró distinguirse. Especuló mucho en tierras, intentó influir en la legislación y tuvo que moverse de un estado a otro para evitar ser arrestado por deudas. Murió en un colapso nervioso agudo a los cincuenta y seis años, mientras estaba amenazado con un juicio político, sus grandes poderes intelectuales desperdiciados en una búsqueda incontrolable de cosas menores.

El único otro firmante que incurrió en censura fue George Walton, quien como gobernador de Georgia se puso del lado del general Lachlan Mclntosh, el hombre que hirió de muerte al firmante Button Gwinnett en el duelo. Walton envió una carta falsificada en 1779 al Congreso en relación con el servicio militar de Mclntosh, y cuatro años más tarde fue censurado por resolución de la legislatura estatal por sus dolores. Pero cualquier angustia que sintió se alivió considerablemente por el hecho de que, el día anterior, el mismo organismo lo había elegido como presidente del Tribunal Supremo de Georgia.

Aunque Jefferson ordenó que se citara su autoría de la Declaración en su epitafio, la mayoría de los firmantes, políticamente sofisticados y viviendo en medio de tiempos agitados, en sus últimos años no se detuvieron en el momento histórico en que la firmaron. No escribieron memorias del evento o, en su mayor parte, ni siquiera se refirieron a él en sus cartas. Al hacer un trabajo que había que hacer, parecían, como Josiah Bartlett de New Hampshire, haber tomado la decisión de hacerlo y luego haberlo tomado con calma. Bartlett había escrito en ese momento, con el respeto ortodoxo de Nueva Inglaterra por la subestimación: "La Declaración ante el Congreso es, creo, bastante buena".


William Samuel Johnson, Connecticut

William Samuel Johnson era hijo de Samuel Johnson, el primer presidente de King's College (más tarde Columbia College and University). William nació en Stratford, CT, en 1727. Su padre, que era un conocido clérigo y filósofo anglicano, lo preparó para la universidad y se graduó en Yale en 1744. Aproximadamente 3 años después obtuvo una maestría en artes de la misma institución y una maestría honoraria de Harvard.

Resistiendo el deseo de su padre de que se convirtiera en ministro, Johnson adoptó la ley en su lugar, en gran parte educándose a sí mismo y sin el beneficio de una capacitación formal. Después de ser admitido en el colegio de abogados, abrió una práctica en Stratford, representando a clientes del cercano estado de Nueva York y de Connecticut, y en poco tiempo estableció conexiones comerciales con varias casas mercantiles en la ciudad de Nueva York. En 1749, añadiendo a su ya considerable riqueza, se casó con Anne Beach, hija de un empresario local. La pareja iba a tener cinco hijas y seis hijos, pero muchos de ellos murieron a una edad temprana.

Johnson no eludió las responsabilidades cívicas de uno de su estación. En la década de 1750 comenzó su carrera pública como oficial de la milicia de Connecticut. En 1761 y 1765 sirvió en la cámara baja de la asamblea colonial. En 1766 y 1771 fue elegido miembro de la cámara alta. En el momento de la Revolución, Johnson estaba perturbado por lealtades conflictivas. Aunque asistió al Congreso de la Ley del Timbre en 1765, se opuso moderadamente a los Deberes de Townshend de 1767 y creía que la mayoría de las políticas británicas eran imprudentes, mantuvo fuertes lazos transatlánticos y le resultó difícil elegir bando. Muchos de sus amigos residieron en Gran Bretaña en 1765 y 1766, la Universidad de Oxford le otorgó títulos de maestría y doctorado honorarios. Tenía una fuerte asociación con la Iglesia Anglicana. Actuó como agente de Connecticut en Gran Bretaña durante los años 1767-71 y era amigo de hombres como ellos. como Jared Ingersoll, Sr., que estaban afiliados a la administración británica.

Johnson finalmente decidió trabajar por la paz entre Gran Bretaña y las colonias y oponerse a la facción extremista Whig. Sobre esa base, se negó a participar en el Primer Congreso Continental, al que fue elegido en 1774, luego de servir como juez de la corte suprema colonial de Connecticut (1772-1774). Cuando estallaron las hostilidades, limitó sus actividades a los esfuerzos de pacificación. En abril de 1775, Connecticut lo envió a él y a otro emisario para hablar con el general británico Thomas Gage sobre el fin del derramamiento de sangre. Pero no había llegado el momento de las negociaciones y fracasaron. Johnson perdió el favor de los elementos patriotas radicales que ganaron la supremacía en el gobierno de Connecticut y ya no recurrieron a su servicio. Aunque fue detenido en 1779 acusado de comunicarse con el enemigo, se absolvió y fue puesto en libertad.

Una vez que las pasiones por la guerra habían menguado, Johnson reanudó su carrera política. En el Congreso Continental (1785-87), fue uno de los delegados más influyentes y populares. Desempeñando un papel importante en la Convención Constitucional, no se perdió ninguna sesión después de llegar el 2 de junio a abrazar el Compromiso de Connecticut y presidir el Comité de Estilo, que dio forma al documento final. También trabajó por la ratificación en Connecticut.

Johnson participó en el nuevo gobierno, en el Senado de los Estados Unidos donde contribuyó a la aprobación de la Ley Judicial de 1789. En 1791, un año después de que el gobierno se trasladara de Nueva York a Filadelfia, renunció principalmente porque prefirió dedicar todas sus energías a la presidencia de Columbia College (1787-1800), en la ciudad de Nueva York. Durante estos años, estableció la escuela sobre una base firme y reclutó a una excelente facultad.

Johnson se retiró de la universidad en 1800, pocos años después de la muerte de su esposa, y ese mismo año se casó con Mary Brewster Beach, pariente de su primera esposa. Residieron en su lugar de nacimiento, Stratford. Murió allí en 1819 a la edad de 92 años y fue enterrado en el Antiguo Cementerio Episcopal.

Imagen: Cortesía de The National Portrait Gallery, Smithsonian Institution


Firma de la Declaración de Independencia

Una cronología de la redacción, adopción y publicación inicial del documento fundacional de nation & rsquos.

Estudios sociales, educación cívica, historia de EE. UU.

Votación sobre la Declaración de Independencia

Después de mucho debate, el Segundo Congreso Continental finalmente acordó la Declaración de Independencia y luego la firmó el 2 de agosto de 1776 en la Casa del Estado de Pensilvania. Benjamin Rush de Pensilvania escribió sobre "el silencio pensativo y terrible que invadió la casa cuando nos llamaron, uno tras otro, a la mesa del presidente del Congreso", para firmar "lo que muchos en ese momento creían que era nuestro sentencias de muerte ".

Pintura de Robert Edge Pine

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La versión impresa más conocida de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos está estampada con las palabras "En el Congreso, 4 de julio de 1776" en la parte superior y muestra las firmas de John Hancock y otros padres fundadores en la parte inferior. Sin embargo, no es cierto, como se cree a menudo, que el documento se haya firmado realmente en esa fecha celebrada. Estos acontecimientos históricos, fundamentales para la fundación de los Estados Unidos de América, merecen ser entendidos en detalle.

En mayo de 1775, el Segundo Congreso Continental se instaló en el Salón de Asambleas de la Casa del Estado de Pensilvania en Filadelfia. Semanas antes, habían estallado las hostilidades entre las milicias británicas y coloniales en Lexington, Massachusetts, y Concord, Massachusetts. El rey Jorge III no había respondido a la petición enviada en octubre anterior por el Primer Congreso Continental, manifestando los agravios de los colonos. En agosto de 1775, el rey declaró que las colonias estaban en rebelión abierta. El Segundo Congreso formó rápidamente un Ejército Continental bajo el mando de George Washington. A mediados de 1776, el sentimiento público en numerosas colonias parecía haberse vuelto decisivamente a favor de la independencia de Gran Bretaña.

Richard Henry Lee, un delegado de Virginia que actúa en nombre de la Convención de Virginia, propuso al Congreso una resolución sobre la independencia el 7 de junio de 1776. La primera de las tres disposiciones de esta resolución decía lo siguiente: "Resuelto, que estas Colonias Unidas son, y de derecho deberían ser, estados libres e independientes, que están exentos de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellos y el estado de Gran Bretaña está, y debería estar, totalmente disuelta ". Otras asambleas urbanas y coloniales emitían ruegos similares.

Una acción tan profunda exigió una cuidadosa deliberación. El 11 de junio, el Congreso aplazó una votación sobre la resolución de Lee & rsquos. Nombró un comité de cinco miembros para redactar una declaración pública que explicaría las razones para declarar la independencia si el Congreso así lo decidiera. John Adams de Massachusetts y Benjamin Franklin de Pennsylvania estaban en el comité, junto con Robert R. Livingston de Nueva York y Roger Sherman de Connecticut. El quinto miembro, el virginiano Thomas Jefferson, fue elegido para ser el redactor principal del documento y rsquos. Después de incorporar los cambios sugeridos por Adams y Franklin, el comité presentó su borrador de declaración al Congreso el 28 de junio. Esta es la escena representada en la famosa pintura de John Trumbull & rsquos que ahora cuelga en la rotonda del Capitolio en Washington, D.C.

El Congreso debatió la resolución de Lee & rsquos el lunes 1 de julio. Nueve colonias estaban preparadas para votar a favor. Las delegaciones de Carolina del Sur y Pensilvania se opusieron a que los dos delegados de Delaware estaban en un punto muerto y los delegados de Nueva York no pudieron votar, ya que sus instrucciones solo les permitían buscar la reconciliación con el rey. Sin embargo, de la noche a la mañana la situación cambió. El 2 de julio, Caesar Rodney llegó a Filadelfia desde Dover, Delaware, lo que provocó un voto de desempate para Delaware a favor de la independencia. Carolina del Sur cambió su posición a favor y los oponentes de Pensilvania optaron por mantenerse alejados. Cuando se convocó la votación el 2 de julio, la resolución de Lee fue aprobada por 12 votos contra cero y Nueva York se abstuvo. Después de esta decisión histórica, John Adams escribió a su esposa, Abigail, prediciendo que los futuros estadounidenses conmemorarían su independencia con un festival cada segundo de julio.

Mientras tanto, ese mismo día en el puerto de Nueva York, las tropas británicas al mando del almirante William Howe desembarcaron en Staten Island. Se estaban preparando para una batalla inminente con las fuerzas de Washington & rsquos.

Entonces, el Congreso en pleno comenzó a debatir la declaración, haciendo revisiones editoriales sustanciales, pero dejando casi intacta la retórica vertiginosa de los párrafos iniciales de Jefferson & rsquos. El 4 de julio, el Congreso aprobó el borrador final. Ordenó que la declaración se imprimiera y distribuyera a las asambleas coloniales y divisiones del Ejército Continental.

Esa noche, el impresor John Dunlap preparó una gran andanada con el texto completo de la Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América reunidos en el Congreso General. Se cree que el 5 de julio se publicaron unas 200 copias de la andanada de Dunlap. alrededor de 25 todavía existen hoy. En la parte inferior están impresas estas palabras: & ldquoFirmado por orden y en nombre del Congreso, John Hancock, presidente. Atestigua, Charles Thomson, Secretario. & Rdquo El documento se leyó en voz alta frente a la Cámara de Representantes de Filadelfia el 8 de julio. Durante las siguientes semanas se reimprimió en periódicos de todo el litoral atlántico.

El 9 de julio, Nueva York revocó sus instrucciones anteriores a sus delegados, permitiéndoles unirse a las otras colonias favoreciendo una ruptura formal con Gran Bretaña. Unos días después, llegó a Filadelfia la noticia de que las colonias estaban ahora unánimemente a favor de la independencia. El 19 de julio, el Congreso ordenó que una copia oficial de la declaración fuera & ldquofairly absorto & rdquo & mdash escrita con letra grande y pergamino mdashon para que los delegados la firmen. Este trabajo fue para Timothy Matlack, asistente del secretario del Congreso, Charles Thomson.

El 2 de agosto de 1776, los miembros del Congreso colocaron sus firmas en este pergamino dentro de la Casa del Estado de Pensilvania, más tarde rebautizada como Independence Hall. La primera y más grande firma fue la del presidente del Congreso, John Hancock de Massachusetts. El ambiente en la habitación estaba lejos de ser jubiloso. Todos eran conscientes de la magnitud de lo que estaban llevando a cabo y mdashan acto de alta traición contra la Corona británica que podía costar la vida a cada hombre. Recordando el día, muchos años después, Pensilvania & rsquos Benjamin Rush escribió sobre el silencio inquietante y espantoso que invadió la casa cuando nos llamaron, uno tras otro, a la mesa del presidente del Congreso, & rdquo para firmar & ldquowhat fue creído por muchos en ese momento. hora de ser nuestras propias sentencias de muerte. & rdquo

No todos los hombres que habían estado presentes en el Congreso el 4 de julio firmaron la declaración el 2 de agosto. Los historiadores creen que siete de las 56 firmas del documento se colocaron allí más tarde. Dos delegados destacados dejaron pasar la oportunidad de firmar: John Dickinson de Pensilvania y Robert R. Livingston de Nueva York. Los nombres de los firmantes se hicieron públicos en enero de 1777, cuando se imprimieron en otra edición de la Declaración publicada en Baltimore, Maryland.

Después de mucho debate, el Segundo Congreso Continental finalmente acordó la Declaración de Independencia y luego la firmó el 2 de agosto de 1776 en la Casa del Estado de Pensilvania. Pennsylvania & rsquos Benjamin Rush escribió sobre el silencio perturbador y espantoso que invadió la casa cuando fuimos llamados, uno tras otro, a la mesa del presidente del Congreso, y rdquo para firmar & ldquow lo que muchos creían en ese momento que eran nuestras propias sentencias de muerte. . & rdquo


Creación de la declaración: una línea de tiempo

Richard Henry Lee, un delegado de Virginia, leyó una resolución ante el Congreso Continental "que estas Colonias Unidas son, y de derecho deberían ser, Estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la Corona Británica, y que todos La conexión política entre ellos y el Estado de Gran Bretaña está, y debería estar, totalmente disuelta ".

11 de junio de 1776: Comité de Cinco Nombrado

Se pospuso la consideración de la Resolución Lee: se nombró al "Comité de los Cinco" para que redactara una declaración que presentara al mundo el caso de las colonias a favor de la independencia.

11 de junio-1 de julio de 1776: Redacción de la Declaración de Independencia

El 11 de junio, el Congreso hizo un receso durante tres semanas. Durante este período, el "Comité de los Cinco" (John Adams, Roger Sherman, Benjamin Franklin, Robert Livingston y Thomas Jefferson) redactó la Declaración de Independencia. Thomas Jefferson lo redactó, Adams y Franklin le hicieron cambios. El Congreso volvió a reunirse el 1 de julio de 1776.

2 de julio de 1776: adopción de la resolución de Lee y consideración de la declaración

El 2 de julio, la resolución de Lee fue adoptada por 12 de las 13 colonias (Nueva York no votó). Inmediatamente después, el Congreso comenzó a considerar la Declaración. El Congreso le hizo algunas modificaciones y supresiones los días 2, 3 de julio y la mañana del 4 de julio. Más información en la exposición de American Originals.

4 de julio de 1776: Adopción e impresión de la Declaración de Independencia

A última hora de la mañana del 4 de julio, la Declaración fue adoptada oficialmente y el "Comité de los Cinco" llevó la copia manuscrita del documento a John Dunlap, impresor oficial del Congreso. Declaración de Independencia impresa.

5 de julio de 1776: Envío de copias de la Declaración

En la mañana del 5 de julio, los miembros del Congreso enviaron copias impresas por John Dunlap a varios comités, asambleas y a los comandantes de las tropas continentales. (El 9 de julio, la acción del Congreso fue aprobada oficialmente por la Convención de Nueva York).

19 de julio de 1776: el Congreso ordena la Declaración empapada en pergamino

El Congreso ordenó que la Declaración estuviera "bastante absorta en pergamino, con el título y estilo de "La declaración unánime de los trece Estados Unidos de América" ​​y que la misma, cuando esté absorta, sea firmada por todos los miembros del Congreso ".

2 de agosto de 1776: firma de la declaración

El documento fue firmado por la mayoría de los miembros el 2 de agosto. George Wythe firmó el 27 de agosto. El 4 de septiembre, Richard Henry Lee, Elbridge Gerry y Oliver Wilcott firmaron. Matthew Thornton firmó el 19 de noviembre y Thomas McKean firmó en 1781.


Los padres fundadores creían en el derecho a la revolución

Según la Declaración de Independencia de los Estados Unidos, las personas ingresan a la sociedad política para proteger sus derechos inalienables, que de otra manera serían inseguros.

Entonces surge la pregunta: ¿qué puede hacer el pueblo si el gobierno traiciona su confianza y viola sus derechos?

La respuesta inicial de la Declaración es "que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, el pueblo tiene derecho a modificarla o abolirla e instituir un nuevo gobierno".

La Declaración de Independencia dedica más espacio al derecho de revolución que a cualquier otro concepto.

El pueblo crea el gobierno, pero al hacerlo no pierde su derecho a reivindicar sus propios derechos, incluso contra el mismo gobierno que crearon.

Así, James Wilson afirmó que el "principio vital" de Estados Unidos es "que el poder supremo o soberano de la sociedad reside en los ciudadanos en general y que, por lo tanto, siempre conservan el derecho de abolir, alterar o enmendar su constitución".

Este derecho reemplaza las pretensiones del gobierno sobre la lealtad y obediencia de sus súbditos. Federalista 28 describe el derecho a la revolución como "ese derecho original de autodefensa, que es primordial para todas las formas positivas de gobierno".

Sin embargo, este es solo el comienzo de la historia. La Declaración de Independencia dedica más espacio al derecho de revolución que a cualquier otro concepto.

La igualdad y la libertad se afirman, más o menos sin comentarios, pero el derecho a la revolución se explica con considerable detalle, proporcionándonos respuestas a una variedad de preguntas críticas sobre este "principio vital".

¿Con qué derecho puede el pueblo suplantar la autoridad de su propio gobierno? ¿Cómo justificar los riesgos inherentes a un rumbo tan drástico como la revolución? ¿Qué circunstancias justifican la revolución?

Revolución y ley de la naturaleza

En octubre de 1774, en respuesta a la aprobación de las Leyes Intolerables por el Parlamento británico y casi dos años antes de la Declaración de Independencia, el Primer Congreso Continental adoptó una declaración conocida como Declaración y Resuelve.

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En él, los delegados afirmaban que los derechos de los colonos derivaban de tres fuentes: “las inmutables leyes de la naturaleza, los principios de la constitución inglesa y las diversas cartas o pactos”.

En la Declaración de Independencia, sin embargo, la constitución inglesa y los estatutos y pactos de las colonias caen, dejando solo "las leyes inmutables de la naturaleza", o, como dice el documento de 1776, "las leyes de la naturaleza y del Dios de la naturaleza". . "

El cambio es significativo, ya que ilustra la comprensión fundamental de los Fundadores de los fundamentos del derecho a la revolución.

En 1774, los colonos todavía intentaban trabajar dentro del sistema británico para reparar sus agravios, por lo que reclamaron los derechos que se les garantizaban como parte de ese sistema. Buscaban una solución política a una disputa política con el Parlamento.

En 1776, sin embargo, los colonos se habían convertido en revolucionarios, reclamando el derecho a establecerse como una nación independiente. Al hacerlo, dejaron de lado la ley británica y apelaron exclusivamente a una ley superior: la ley natural.

El derecho a la revolución es un llamamiento a la ley de la naturaleza contra la injusticia del gobierno existente.

La ley natural, como la entendieron los padres fundadores de Estados Unidos, es simplemente esa parte de la ley de Dios que podría discernirse sin ayuda de la razón, sin referencia a ninguna revelación en particular.

Alexander Hamilton señaló que la ley natural era "una ley eterna e inmutable, que es, de manera indispensable, obligatoria para toda la humanidad, antes de cualquier institución". La ley natural es un estándar de derecho político que trasciende las constituciones y estatutos de regímenes particulares.

Esto significa que se puede utilizar como base para evaluar las acciones de los gobiernos y gobernantes, y todo aquello que viole la ley natural es, en esa medida, inmoral e injusto.

La ley natural proporciona un fundamento de ley superior para la resistencia a la opresión, dando a tal resistencia una validez moral que no podría poseer de otra manera. El derecho a la revolución es ininteligible sin la ley de la naturaleza.

Hamilton afirmó que “cuando se violan los primeros principios de la sociedad civil y se invaden los derechos de todo el pueblo, no se deben considerar las formas comunes de derecho interno. Los hombres pueden someterse a la ley de la naturaleza ".

El derecho a la revolución es un llamamiento a la ley de la naturaleza contra la injusticia del gobierno existente.

La Segunda Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos es un legado de este entendimiento, ya que permite al ciudadano común defender sus propios derechos contra cualquiera que intente violarlos, ya sea un delincuente común, un invasor extranjero o el propio gobierno del ciudadano.

Prudencia y Revolución

Sin embargo, la existencia de un derecho natural de revolución no significa que el ejercicio de este derecho esté justificado en todas las circunstancias. El tratamiento del derecho de revolución en la Declaración continúa con la afirmación de que "La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por causas leves y transitorias".

La revolución puede tener las consecuencias más catastróficas. Basta mirar a las otras dos grandes revoluciones modernas para presenciar esto. La Revolución Francesa pasó de su fase de apertura moderada a la represión y el asesinato en masa de los jacobinos, y finalmente cambió la monarquía borbónica por el imperio de Napoleón.

La Revolución desató más de 20 años de guerra constante en Europa, matando a millones en el proceso. La Revolución Rusa descendió rápidamente hacia la tiranía bolchevique y el terror interminable del régimen de Stalin.

El peligro explosivo de la revolución y el efecto catastrófico que puede tener una revolución en la vida ordinaria, exigen, por tanto, un listón alto para el ejercicio de este derecho.

El peligro explosivo de la revolución y el efecto catastrófico que puede tener una revolución en la vida ordinaria requieren, por tanto, un listón alto para el ejercicio de este derecho.

La Declaración afirma que la revolución sólo se justifica “cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, manifiesta un designio para reducirlos al Despotismo absoluto” en estas circunstancias, “es su derecho, es su deber, deshacerse de ese gobierno y proporcionar nuevos guardias para su seguridad futura ".

Aquí es donde la prudencia aparece como la virtud política suprema: no todo acto injusto de un gobierno justifica su derrocamiento violento. El ministro de Boston, Simeon Howard, advirtió a su audiencia en contra de soplar "pequeñas heridas" fuera de proporción: "para tales heridas, a menudo es un punto de prudencia, así como un deber, someterse, en lugar de contender".

Un régimen debe demostrar sistemáticamente que no quiere o no puede garantizar los derechos del pueblo antes de que la revolución pueda emprenderse correctamente.

Incluso entonces, la revolución puede no ser la respuesta adecuada. Las probabilidades de éxito pueden ser tan dudosas, o la probabilidad de un aumento de la miseria humana tan grande, que la revolución debería evitarse aunque exista el derecho técnico.

Dos años antes de Howard, John Tucker le dijo a su congregación que "aunque no siempre sea prudente y mejor resistir tal poder, y la sumisión puede ceder, sin embargo, es innegable que la gente tiene derecho a resistir".

El gobernante puede ser tan poderoso, o sus oponentes tan débiles, que una revolución mal concebida puede estar condenada al fracaso y simplemente empeorar la condición del pueblo. En tal caso, los revolucionarios serían culpables de un gran crimen contra aquellos a quienes pretendían liberar.

Sin embargo, en las circunstancias adecuadas, la revolución no es solo un derecho, sino un deber. Cuando la cadena de abusos es larga, y la gente está siendo claramente aplastada en la servidumbre, y aquellos que resistirían tienen una posibilidad razonable de éxito, la revolución se convierte en una obligación.

A raíz de las batallas en Lexington y Concord, el Segundo Congreso Continental anunció, en el lenguaje del deber, su intención de resistir la opresión británica con la fuerza armada: “Honor, justicia y humanidad, prohíban dócilmente entregar esa libertad que recibido de nuestros valientes antepasados, y que nuestra posteridad inocente tiene derecho a recibir de nosotros ".

En Estados Unidos, a mediados de la década de 1770, la derecha y el momento convergieron.

Revoluciones modernas

A diferencia de las revoluciones francesa y rusa, la revolución estadounidense no constituyó un cataclismo obvio: no se salió de control, no terminó en tiranía y terror, y no condujo a un régimen peor que el que reemplazó. .

En estos aspectos, la Revolución Americana fue tan diferente de sus sucesoras que algunos, como los comentaristas conservadores ME Bradford y Russell Kirk, han argumentado que no fue realmente una revolución sino una especie de secesión conservadora, destinada a preservar las libertades. de los ingleses, que estaban siendo pisoteados por el gobierno inglés.

Kirk incluso sugiere que la Revolución Estadounidense está mal nombrada, afirmando que es "una revolución que no se hizo, sino que se evitó". Una revolución, para Kirk, denota un trastorno social completo del tipo que Francia y Rusia experimentaron en sus revoluciones, pero Estados Unidos claramente no lo hizo.

Todo rechazo a un sistema político y su sustitución por otro, sobre la base de que el primero no garantiza adecuadamente los derechos naturales inalienables del pueblo, es un ejercicio del derecho a la revolución.

Sin embargo, los Padres Fundadores de Estados Unidos se entendían a sí mismos como revolucionarios y, tal como entendieron el término, ciertamente lo eran.

En Federalista 43, James Madison justifica incluso la suplantación pacífica de los Artículos de la Confederación por la Constitución en términos revolucionarios, “recurriendo a la absoluta necesidad del caso al gran principio de autoconservación a la ley trascendente de la naturaleza y al Dios de la naturaleza, que declara que la seguridad y la felicidad de la sociedad son los objetivos a los que apuntan todas las instituciones políticas y a los que deben sacrificarse todas esas instituciones ".

Todo rechazo a un sistema político y su sustitución por otro, sobre la base de que el primero no garantiza adecuadamente los derechos naturales inalienables del pueblo, es un ejercicio del derecho a la revolución.

Además, existen numerosas distinciones importantes entre la Revolución Americana, por un lado, y las Revoluciones Francesa y Rusa, por el otro, que explican sus diferentes cursos.

En 1776, los colonos estadounidenses tenían un siglo y medio de práctica en las artes del autogobierno, mientras que los pueblos francés y ruso, en los tiempos de sus respectivas revoluciones, habían sido gobernados por monarquías absolutistas durante siglos. Tenían poca o ninguna experiencia con el autogobierno, y se notaba.

Gouverneur Morris, miembro de la Convención Constitucional, había estado en Francia cuando estalló la revolución. Anotó en su diario el 21 de octubre de 1789 que en París, "eliminada la presión del despotismo en el poder, se ejerce toda mala pasión". El pueblo francés, recientemente liberado del despotismo, no tenía idea de cómo gobernarse a sí mismo, y el resultado fue el caos y la degradación.

Para el momento de la Declaración de Independencia, las ideas de la Revolución Americana se habían discutido, elaborado y difundido entre la gente durante al menos una década.

La Declaración de Independencia fue un nuevo comienzo para los colonos, sin duda, pero también fue la culminación de años de acción política y social, debate y educación cívica en los primeros principios de la justicia. Por el contrario, las revoluciones francesa y rusa fueron explosiones repentinas que tomaron por sorpresa a casi todos.

Más importante aún, los ideales de esas revoluciones no habían penetrado en sus sociedades, como lo habían hecho en Estados Unidos, permanecieron confinados a una clase intelectual o revolucionaria estrecha hasta después de que esas revoluciones hubieran comenzado.

Los estadounidenses aceptaron que la naturaleza humana era imperfecta y fija, y que el gobierno solo puede esperar dar cuenta de lo malo del hombre, no destruirlo.

Los principios que animaron la Revolución Americana también fueron cualitativamente diferentes de los de sus sucesores más radicales. Los revolucionarios franceses y rusos reclamaron el derecho y el deber de usar la fuerza y ​​la violencia para difundir sus principios a otras naciones, algo que los principios de la Revolución Americana prohibieron positivamente.

La Revolución Americana no fue utópica, no contenía ningún concepto análogo al del "Nuevo Hombre Soviético", el hombre que se ha rehecho a sí mismo internalizando las obras de Marx y sus sucesores.

Los estadounidenses aceptaron que la naturaleza humana era imperfecta y fija, y que el gobierno solo puede esperar dar cuenta de lo malo del hombre, no destruirlo. No es una coincidencia que las revoluciones francesa y rusa produjeran asesinatos en masa, mientras que la revolución estadounidense no lo hizo.

Finalmente, las revoluciones francesa y rusa mantuvieron enfáticamente que lo viejo era sinónimo de malo y buscaron erradicar, no solo el antiguo gobierno, sino todo lo relacionado con el orden anterior.

Ambos eran inquebrantablemente hostiles al cristianismo, mientras que los estadounidenses confiaban en él, y John Adams señaló que “nuestra constitución fue hecha para un pueblo moral y religioso. Es totalmente inadecuado para el gobierno de cualquier otro ”.

Los franceses crearon un nuevo calendario, mientras que los rusos abolieron las filas personales de los oficiales militares. Nuestra revolución nunca abrazó este camino. Como observó Jefferson, “Cada especie de gobierno tiene sus principios específicos. Los nuestros quizás sean más peculiares que los de cualquier otro en el universo. Es una composición de los principios más libres de la constitución inglesa, con otros derivados del derecho natural y la razón natural ”.

Los padres fundadores de Estados Unidos evaluaron el sistema inglés de acuerdo con las leyes de la naturaleza.

Se mantuvieron los elementos que se juzgaron propicios para garantizar los derechos del pueblo, como el juicio con jurado y el recurso de hábeas corpus. Otros, como las religiones establecidas y los títulos de nobleza, que no eran tan propicios, fueron descartados.

La Revolución Americana fue un verdadero hito en la historia de la humanidad. Demostró al mundo que un pueblo no solo puede derrocar un régimen existente, sino también establecer con éxito un gobierno propio, libre, pacífico y funcional.

La Revolución Americana no es menos una revolución por no haberse convertido en terror, guerra y cataclismos sociales catastróficos.

Los estadounidenses basaron su revolución en los principios eternos de la ley natural y el derecho natural, y al hacerlo proporcionaron una hoja de ruta para todos los que reclamarían la libertad que Dios les ha otorgado, pero que su gobierno no puede o no quiere asegurar sistemáticamente.

Distribuido con permiso de RealClearWire.

Este ensayo es parte de RealClearPublicAffairs & # 8217s 1776 Series, que explica los principales temas que definen la mente estadounidense.

Kevin Portteus es profesor de política Lawrence Fertig y director de estudios estadounidenses en Hillsdale College.

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Los Padres Fundadores debaten e idean la Declaración de Independencia - HISTORIA

Se ha vuelto típico en los libros de texto escolares, en las discusiones públicas y en la presumida sabiduría de los progresistas, disminuir las palabras y acciones de quienes lideraron la fundación de los Estados Unidos. Sin embargo, ahora que la nación ha pasado por lo que Al Gore llamó una "transformación desgarradora", alejándose del gobierno limitado, la libre empresa y la libertad individual (todos los ingredientes principales para hacer de Estados Unidos la nación más libre y próspera de la historia), es hora de escuchar. de nuevo a su sabiduría.

Thomas Jefferson nos advirtió que & # 8230

Evite el desarrollo sostenible: "Cuando nos apilemos unos sobre otros en las grandes ciudades, como en Europa, nos volveremos tan corruptos como Europa".

Evite el Estado de Bienestar: “La democracia dejará de existir cuando le quites a los que están dispuestos a trabajar y des a los que no quieran”. "Predigo la felicidad futura para los estadounidenses si pueden evitar que el gobierno desperdicie el trabajo de la gente con el pretexto de cuidar de ellos".

Evite la deuda pública masiva: “Incumbe a cada generación pagar sus propias deudas sobre la marcha. Un principio que, de aplicarse, salvaría la mitad de las guerras del mundo ".

Evite la sobrerregulación del gobierno: "Mi lectura de la historia me convence de que la mayoría de los malos gobiernos son el resultado de demasiado gobierno".

Evite el control de la propiedad individual de armas: "A ningún hombre libre se le prohibirá el uso de las armas". "La razón más poderosa para que la gente conserve el derecho a poseer y portar armas es, como último recurso, protegerse contra la tiranía en el gobierno".

Evite los impuestos compulsivos sobre la renta: "Obligar a un hombre a subsidiar con sus impuestos la propagación de ideas que no cree y aborrece es pecaminoso y tiránico".

Evite la Reserva Federal: “Creo que las instituciones bancarias son más peligrosas para nuestras libertades que los ejércitos permanentes. Si el pueblo estadounidense alguna vez permite que los bancos privados controlen la emisión de su moneda, primero por inflación, luego por deflación, los bancos y corporaciones que crecerán alrededor de los bancos privarán a la gente de toda propiedad & # 8211 hasta que sus hijos despierten- sin hogar en el continente que conquistaron sus padres ".

Mantenga intactos los documentos de fundación: “Que (la Declaración de Independencia) sea para el mundo, lo que yo creo que será, para algunas partes antes, para otras más tarde, pero finalmente para todos, la señal para asumir las bendiciones y la seguridad del autogobierno”. Sus últimas palabras escritas el 24 de junio de 1826

¿Los Padres Fundadores son irrelevantes? Cada uno de estos temas está al frente de los debates políticos de hoy. Nuestros Fundadores entendieron el gobierno y sus peligros para nuestra libertad. Lo temían por encima de todas las demás amenazas y trataron de crear un sistema de autogobierno a través del cual pudiéramos protegernos de su tiranía. Cuando se ignoran sus advertencias, tenemos a Barack Obama, Nancy Pelosi, Harry Reid y un gobierno de mentiras, opresión y bancarrota nacional.


Lo que realmente pensaron los padres fundadores estadounidenses sobre las armas

Sus pensamientos eran más complejos de lo que reconoce cualquier lado del tema del control de armas / derechos de armas.

Los "padres fundadores" de Estados Unidos lideraron una población armada contra la monarquía británica y ganaron. Es comprensible que vean la forma en que se fundó el país como un ejemplo de cómo debería organizarse. Eran luchadores que querían tener la capacidad de seguir luchando para preservar su independencia. Y así llegamos a portar armas como piedra angular de la derecha estadounidense.

Dado que el debate sobre el control de armas / derechos de armas a menudo trata de discernir las intenciones de los Padres Fundadores para adaptarse a propósitos polémicos (produciendo innumerables memes con citas erróneas), echemos un vistazo a algunas de las citas reales de los creadores de Estados Unidos:

Thomas Jefferson escribió esto en el borrador de la Constitución de Virginia de 1776, el primer documento de este tipo de un estado que declara su independencia:

"A ningún hombre libre se le prohibirá el uso de las armas".

Eso parece bastante cortado y seco hasta que considera que el segundo y tercer borradores del mismo documento se agregaron dentro de sus propias tierras o conventillos "a la oración. Parece que Jefferson consideró seriamente que debería haber algunas limitaciones en el derecho del individuo a poseer armas. Tiene sentido tener un arma para la autodefensa en su propiedad, pero surge un conjunto diferente de problemas cuando esta arma se lleva al espacio público.

Benjamin Franklin (izquierda), político, escritor e inventor estadounidense, redacta la Declaración de Independencia. El comité de redacción incluye a los futuros presidentes de los Estados Unidos Thomas Jefferson (1743 - 1826) y John Adams (1735 - 1826) y Roger Sherman y Robert R Livingstone. (Foto de Rischgitz / Getty Images)

Otra cita de Jefferson utilizada con frecuencia por los defensores de los derechos de armas es: "Prefiero la libertad peligrosa a la esclavitud pacífica". Aquí Jefferson establece el principio básico detrás de levantarse contra la monarquía: si bien es más difícil de controlar y mantener estable, una sociedad democrática es preferible a la esclavitud, aunque en forma pacífica. Y, como todos sabemos, las armas son un excelente instrumento para perturbar la paz.

La declaración se puede debatir más a fondo: ¿Es más moral vivir en una sociedad donde la seguridad individual no está garantizada y la gente muere a menudo debido a la violencia armada que vivir en una sociedad donde tienes menos libertades, pero mayor seguridad para todas las personas?? ¿Es la "libertad" más preciosa que la seguridad?

19 de octubre de 1781: Los británicos entregan sus armas al general Washington en Yorktown, Virginia. De izquierda a derecha: George Washington, de Lauzun, marqués Marie Joseph de La Fayette, Charles Cornwallis, O'Hara y Chenton. (Foto de Hulton Archive / Getty Images)

Si bien las armas son ciertamente útiles para derrocar a las monarcas, ¿Es la posesión individual de armas la mejor manera de oponerse a los monarcas o hipotéticos tiranos?? Por el bien del argumento, si la razón principal para tener un arma es detener a un dictador potencial, ¿qué pasa si la gente está organizada en milicias (como defendieron los padres fundadores) o en alguna organización política de ese tipo? Y estas personas podrían tener un arsenal colectivo bien protegido de armas y municiones en lugar de armas en el mundo para que las use cualquier persona al azar (con fines que no tienen nada que ver con detener al próximo Hitler).

Las pocas personas que son lo suficientemente apasionadas por enfrentarse al gobierno ocasionalmente se organizan de esa manera (como la familia de Cliven Bundy). Pero fuera de este razonamiento anti-tiránico, se puede argumentar que La prevalencia y la atención de los medios de comunicación sobre la violencia con armas de fuego está causando el miedo y la inestabilidad en la sociedad que es el caldo de cultivo perfecto para que un tirano explote..


Una pintura de James Madison, cuarto presidente de los Estados Unidos en servicio desde 1817 hasta 1825. (Foto de National Archive / Newsmakers)

James Madison en realidad apoya un argumento similar para organizarse en milicias estatales aquí:

Además de la ventaja de estar armados, que los estadounidenses poseen sobre la gente de casi todas las demás naciones, la existencia de gobiernos subordinados, a los que el pueblo está apegado y por los cuales se nombra a los oficiales de la milicia, forma una barrera contra las empresas de la ambición. , más insuperable que cualquiera que pueda admitir un simple gobierno de cualquier forma. A pesar de los establecimientos militares en los varios reinos de Europa, que se llevan hasta donde los recursos públicos soportan, los gobiernos temen confiar en las armas al pueblo ”.

Básicamente, cree que los ciudadanos responsables, hábiles en el uso de armas y capaces de organizarse en milicias, constituyen una barrera contra la dictadura.

Un mural representa al primer presidente de los EE. UU. Y un miembro de los masones, George Washington, mientras coloca la piedra angular del Capitolio de los EE. UU. El 18 de septiembre de 1793, en el Memorial Hall del George Washington Masonic National Memorial en Alexandria, Virginia, el 20 de noviembre de 2007. Washington lleva toda la indumentaria masónica. AFP PHOTO / SAUL LOEB (el crédito de la foto debe leer SAUL LOEB / AFP / Getty Images)

George Washington También vio algunas limitaciones en el papel de las milicias. Como dijo Edward Lengel, editor en jefe del proyecto Papers of George Washington en la Universidad de Virginia, en esta entrevista a Politico:

"De hecho, durante la guerra (revolucionaria) lamentó con mucha frecuencia los crímenes cometidos por civiles armados o milicias indisciplinadas contra sus vecinos desarmados. La solución a estos crímenes, según él lo entendía, era aumentar el poder del gobierno y del ejército". para prevenirlos y castigarlos, no para poner más armas en manos de civiles ".

De hecho, Washington envió milicias estatales para contrarrestar la Rebelión del whisky de 1794, cuando los ciudadanos del oeste de Pensilvania lideraron un conflicto armado para luchar contra un nuevo impuesto al whisky. Washington vio la rebelión como una preocupación para el gobierno central y elogió "Ciudadanos soldados" para lidiar con eso.

Un recreador no identificado que interpreta a un soldado mira durante la recreación anual de George Washington cruzando el río Delaware el día de Navidad de 1776 (Foto de PAUL J. RICHARDS / AFP / Getty Images).

“Un pueblo libre no solo debe estar armado, sino disciplinado para lo cual se requiere un plan uniforme y bien digerido y su seguridad e interés exigen que se promuevan las fábricas que tiendan a hacerlas independientes de otras para suministros esenciales, particularmente militares ".

Por lo general, solo se usa la primera parte de esta cita: "Un pueblo libre no solo debe estar armado, sino también disciplinado". Está claro que Washington vuelve a hablar de ciudadanos soldados y de la necesidad de que sean disciplinados y organizados, con un plan y preocupación por la seguridad. Es dudoso que se refiriera a un clima en el que las armas estén disponibles gratuitamente en megatiendas abiertas las 24 horas.

Por supuesto, a menudo se reduce a la interpretación. ¿Qué querían decir realmente los “Padres Fundadores”?

Ben Franklin sobre la moneda estadounidense

En un ejemplo, Ben Franklin dijo esto:

"Aquellos que renunciarían a la libertad esencial para comprar un poco de seguridad temporal no merecen ni libertad ni seguridad".

Si bien parece significar algo más, esta cita a menudo invocada en realidad defiende el poder de una legislatura estatal para imponer impuestos en interés de la seguridad colectiva. En realidad, no se trata del tema de las armas en absoluto, pero muy a menudo aparece en listas de citas egoístas que utilizan varios activistas. Esto ilustra el peligro de leer demasiado en las palabras de personas reconocidas como grandes, pero que han fallecido hace mucho tiempo para abordar los problemas modernos que enfrentamos nosotros, los vivos.

Es seguro decir que los Padres Fundadores definitivamente vieron un papel para las armas en la lucha contra la tiranía o para evitarla (según su propio ejemplo y el armamento disponible en su época). Ellos tambien fueron no los inequívocos y ruidosos defensores de los derechos de las armas que a algunos les hubiera gustado que fueran.


Ver el vídeo: Cap 4 El desarrollo de la Sociología Los padres fundadores (Noviembre 2021).