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La máscara de Warka en el Museo de Irak



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La preciada Dama de Warka de Irak regresa a casa / Máscara de 5.200 años saqueada en abril de un museo aparece en el patio de un granjero

2 de 5 El ministro de Cultura iraquí Mufeed Muhammad Jawad Al Jazairee sostiene la "Máscara de Warka", un 3100 a. C. Artefacto sumerio que fue saqueado del Museo Nacional de Irak en los últimos días del régimen de Saddam Hussein, cuando fue devuelto por la policía iraquí el martes 23 de septiembre de 2003. La policía iraquí, apoyada por la policía militar estadounidense, recuperó la escultura de piedra caliza de una cabeza de mujer fuera de Bagdad y se considera una de las piezas saqueadas más importantes devueltas hasta el momento. (Foto AP / Samir Mezban) SAMIR MEZBAN Mostrar más Mostrar menos

4 de 5 - Thorne Anderson / Corbis Mostrar más Mostrar menos

2003-09-24 04:00:00 PDT Bagdad - La Dama de Warka yacía enterrada a medio pie bajo tierra en el patio trasero de un granjero, envuelta casualmente en una tela de algodón y metida en una bolsa de plástico, antes de que una fuerza conjunta de soldados estadounidenses y la policía iraquí descubriera la invaluable escultura de 5.200 años por última vez. semana.

Desde que fue robado en abril, el artefacto, conocido familiarmente como la Mona Lisa de Mesopotamia, había cambiado de manos media docena de veces en el laberinto de callejones y tiendas clandestinas de antigüedades de Bagdad, yendo de comerciante en comerciante, dijo el coronel Walid. Misil, portavoz de la policía de Bagdad.

El martes, miembros de la Compañía de Policía Militar 812 del Ejército de los EE. UU. Que ayudaron a localizar a la Dama de Warka lo devolvieron al Museo Nacional Iraquí en Bagdad. Una vez más, el fascinante rostro de tamaño natural de una mujer sumeria tallada en mármol blanco miró con severidad a los trabajadores del museo, aparentemente sin cambios por su reciente experiencia.

"Está un poco más sucia, ¿quién no lo estaría después de lo que ha pasado?

pero por lo demás en excelentes condiciones ", dijo el capitán de reserva Vance Kohner de la 812 Military Police Company, que es fiscal de Queens, Nueva York, cuando no está de servicio. Kohner dijo que había pasado meses rastreando la máscara.

En la lista compilada recientemente por los trabajadores del museo de Bagdad de 13.000 artefactos que aún faltan después del saqueo de posguerra del museo, la Dama de Warka, una de las esculturas de tamaño natural más antiguas conocidas del rostro humano, fue el artículo número 2.

"Ella era nuestra pieza más invaluable todavía en libertad, y la tenemos de vuelta", dijo el ministro de Cultura de Irak, Mofeed al Jazairi, en una conferencia de prensa.

El artículo número 1 fue el Jarrón de Warka, un cuenco votivo de piedra caliza blanca que data del 3200 a.C., que fue devuelto en junio, roto en seis pedazos.

La mayoría de los demás siguen desaparecidos, dijo Jabir Khalil Ibrahim, director del museo. Muchos de ellos, reliquias de civilizaciones antiguas que valen miles de dólares cada una en el mercado negro internacional, probablemente se hayan perdido para siempre, dicen la policía iraquí, los funcionarios de museos y los contrabandistas de antigüedades.

"No tenemos idea de cuántos artefactos hemos perdido para siempre", dijo Misil. "Después de la caída de Bagdad, no había policía, todas las fronteras estaban abiertas. Cualquier gángster y contrabandista podía venir y saquear nuestro arte, así como así".

Este tipo de contrabando es sorprendentemente fácil de contrabandear. Cinco mil sellos cilíndricos, por valor de varios millones de dólares, podrían caber en una mochila, dice Elizabeth Stone, especialista en Irak y profesora de arqueología en la Universidad de Stony Brook en Nueva York.

"El comercio de artefactos ilegales opera exactamente igual que el lavado de dinero o el tráfico de drogas", dice. "El potencial de corrupción es inmenso: el dinero podría usarse para drogas o incluso para financiar el terrorismo".

Ella estimó que al menos $ 5 millones en artefactos mesopotámicos solo habían sido saqueados de Irak. Y se está haciendo muy poco para frenar el comercio, dice, porque "las personas más ricas de Estados Unidos son las que compran estos artefactos y tienen mucha influencia".

Hassan, propietario de una joyería en Bagdad que no dio su nombre real, es parte del negocio de antigüedades ilegales que se estima en 3.000 millones de dólares al año en todo el mundo. Dice que compró antigüedades (cerámica y estatuillas de barro sumerio, platos asirios) de saqueadores y luego los vendió a contrabandistas, quienes, a su vez, sacaron los preciosos artefactos de Irak.

"Pago muy poco a los saqueadores, porque no saben cuánto valen estas cosas", dijo Hassan. "Pagaría 50 dólares cada uno y luego se los vendería a los distribuidores por 5.000 dólares. Puedes ganarte la vida muy bien vendiendo estas cosas".

Vender a la Dama de Warka habría sido mucho más complicado, dijo Hassan.

"Algo como esto es tan famoso que no debemos tocarlo, hace demasiado calor para manejarlo", dijo. "Quien quiera venderlo en el extranjero debe haber sido muy estúpido".

Bajo el gobierno de hierro de Saddam Hussein, el contrabando era un crimen que se castigaba con la horca. Hoy, ni siquiera la policía sabe qué tipo de sanción recibiría un contrabandista, dijo Misil, el coronel de la policía. Hassan dijo que los amigos que fueron detenidos por contrabando después de la guerra escaparon después de pagar un soborno de entre 400 y 500 dólares a la policía.

Dijo que los soldados estadounidenses se encontraban entre las personas que le llevaron antigüedades que tenían escritos los números de identificación del museo de Bagdad. "Trajeron algunas figurillas sumerias y algunos platos. Les pagué $ 4.000", dijo. "No sé de dónde los sacaron los estadounidenses". Los funcionarios de la autoridad de ocupación estadounidense no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios sobre las acusaciones de que soldados estadounidenses estaban involucrados en el contrabando.

Los curadores de museos y arqueólogos han criticado duramente al ejército estadounidense por no proteger los museos iraquíes en el alboroto de saqueos que siguió a la guerra.

Ahora, el ejército está trabajando para recuperar los tesoros preciosos, pero McGuire Gibson, profesor de arqueología mesopotámica en la Universidad de Chicago, dice que todavía se están robando muchos miles de artefactos más en sitios arqueológicos como Nippur, el centro religioso de Mesopotamia, donde él ha dirigido excavaciones.

"Las autoridades de ocupación afirman que están entrenando a iraquíes para vigilar los sitios, pero cuando lleguen allí, no valdrá la pena volver a la mitad de los sitios", dijo. Contrató a iraquíes para proteger su excavación, pero cuando regresó allí a principios de este año, dijo, "había cien agujeros donde los saqueadores habían estado cavando".

En el museo, el antiguo experto en artes mesopotámicas Ahmed Kamil caminó entre vitrinas vacías donde alguna vez se exhibieron artefactos sumerios y babilónicos, reflexionando si alguna vez volverá a ver las antigüedades saqueadas.

Se detuvo junto al podio donde una vez estuvo la estatua de bronce del rey acadio Naramsen. Ahora, un rasguño oscuro en el piso muestra dónde los ladrones sacaron del edificio la estatua de 600 libras y 4300 años de antigüedad. Señaló a un león babilónico con la cabeza aplastada por los saqueadores: "Ellos pensaron que había algo dentro, pero estos leones están hechos de arcilla", dijo.

En uno de los pasillos, los saqueadores abrieron la vitrina donde se exhibía pulcramente el esqueleto de un antiguo sumerio que vivió hace 4.500 años, rodeado de sus platos y collares, con un par de sandalias de bronce colocadas cuidadosamente a sus pies para que él utilizar en el otro mundo. Los huesos del esqueleto ahora yacían esparcidos en una pila descuidada. Los saqueadores se llevaron las sandalias.


En el Museo de Irak, hay cosas "que no existen en ninguna otra parte del mundo"

BAGDAD - Si la gente recuerda algo sobre el Museo de Irak, lo más probable es que sean las imágenes televisadas del saqueo en 2003 mientras las tropas estadounidenses observaban desde sus tanques.

Estatuas demasiado pesadas para moverse fueron derribadas de sus pedestales, sus hombros de 3.000 y 4.000 años reducidos a polvo. Algunos perdieron los ojos o un lado de la cara. Las vitrinas se rompieron, su contenido desapareció o se tiró al suelo.

Una de las obras de arte más preciadas del museo fue el jarrón Warka, con tallas que datan de cinco milenios que muestran que incluso entonces los antiguos mesopotámicos cultivaban trigo y frutas, tejían telas y fabricaban cerámica. Cuando alguien se lo llevó, se perdió un poco de historia humana.

Lo mismo ocurrió con la Lira de Oro de Ur, un instrumento musical de 4.500 años de antigüedad con incrustaciones de oro, plata y cornalina.

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Estuve allí en 2003 en la segunda mañana del saqueo y una multitud de iraquíes que se apresuraban a agarrar objetos de arcilla que no pude identificar me detuvieron a unos 150 pies de la entrada del museo. También llevaban artículos más prosaicos: archivadores, sillas y carretes de cables eléctricos.

Esta primavera, 16 años después, volví al museo. Se había reabierto en 2015 después de que los conservadores repararan algunos de los daños y los países europeos, entre otros, ayudaran a restaurar varias galerías. Aún así, esperaba ver habitaciones desnudas y nichos vacíos.

En cambio, descubrí que a pesar de la pérdida de 15.000 obras de arte, el museo estaba lleno de una colección extraordinaria.

En una galería bien iluminada, miré a dos majestuosas criaturas de alabastro de al menos 12 pies de altura pero que parecían aún más altas porque estaban colocadas sobre pedestales.

Tenían el rostro barbudo de los hombres, cuatro o cinco patas, las alas anchas de las águilas y el cuerpo y la cola de los toros. Conocidos como lamassu en el antiguo idioma sumerio, se pensaba que eran guardianes espirituales, por lo que se colocaron en las puertas de la ciudad, las entradas del palacio y el umbral de las salas del trono.

Aquí, observaron dos largas salas de frisos que mostraban a los antiguos mesopotámicos llevando tributos o caminando al lado de sus caballos, finamente tallados con flancos musculosos y riendas elaboradas.

El lamaso y los frisos sobrevivieron a los saqueadores porque eran demasiado pesados ​​para transportarlos.

Los historiadores del arte y los arqueólogos saben lo excepcional que es la colección. Pero a pesar de la relativa seguridad de Bagdad hoy, ni la ciudad ni el museo tienen que convertirse todavía en un destino importante para los iraquíes, y mucho menos para los turistas extranjeros.

"Hay cosas allí que no están en ningún otro lugar del mundo, especialmente de la historia mesopotámica temprana", dijo Christopher Woods, director del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago, que visitó recientemente Bagdad.

"Es una colección de libros de texto", dijo.

Además de tratar de recuperar las piezas que fueron saqueadas (se han recuperado unas 4.300), el desafío ahora es hacer que el museo sea accesible para tantos iraquíes como sea posible, dijo Abdulameer al-Hamdani, el recientemente nombrado ministro de cultura iraquí.

"He ordenado que el museo esté abierto todos los días y he pedido que los estudiantes de posgrado y universitarios vengan gratis", dijo el Sr. al-Hamdani, arqueólogo de formación que tiene un doctorado de la Universidad Estatal de Nueva York en Stony Brook.

Aún así, es difícil lograr que los visitantes, especialmente los iraquíes más jóvenes, sientan que el arte del museo es relevante para sus vidas, dijo.

Si bien ahora llegan muchas más clases escolares que en el pasado, hay poco para guiarlos: no hay docentes o audioguías, y escasas ayudas audiovisuales. Los niños se apresuran, se detienen para tocar un lamassu u otra estatua y luego se lanzan.

Algunos días el museo está casi vacío como estaba cuando lo visité, a excepción de algunos adolescentes y tres hombres de la provincia de Diyala, que habían venido en su día libre. Estaban ansiosos por obtener información, pero apenas leían las etiquetas, a veces técnicas.

Tres de los adolescentes, que habían venido solos cuando terminaron sus clases del día, miraron brevemente los rostros benignos del lamassus, pero parecían no saber qué hacer con ellos.

“Me gustó más la otra habitación con las estatuas”, dijo Amina Atiyeh, de 14 años, mientras sus compañeros asentían con la cabeza.

La colección del museo es tan completa que los historiadores del arte dicen que es abrumador tratar de hablar de ella en su totalidad.

"Lo que es tan sorprendente sobre el Museo de Irak es el lapso cronológico que cubre", dijo Paolo Brusasco, arqueólogo e historiador del arte de la Universidad de Génova, que ha trabajado extensamente en el norte de Irak.

"Desde el período asirio hasta el otomano", dijo.

Las primeras piezas del museo datan de casi 4000 a. C. Eso es más de tres milenios antes de que los barcos descritos por Homero surcaran el mar Egeo o se escribiera el Antiguo Testamento.

La colección ha pintado cerámica en forma de extrañas criaturas cuyas bocas se doblan como chorros de pequeñas esculturas de animales que se cree que eran juguetes, frágiles botes hechos de madera clara que se encuentran en tumbas antiguas. Los historiadores conjeturan que los barcos estaban destinados a llevar almas al otro mundo.

Hay estatuas de hombres y mujeres con ojos grandes e incrédulos, así como fragmentos de partes bellamente talladas de mezquitas que tienen solo unos pocos cientos de años.

Si bien hay excelentes ejemplos de arte sumerio fuera de Irak, sobre todo en el Louvre, el Museo Británico, los museos estatales de Berlín y el Museo Metropolitano, así como el Instituto Oriental en Chicago, el Museo de Irak lo tiene todo, Sr. Brusasco dijo.

Los orígenes del museo se remontan a principios de la década de 1920 cuando Gertrude Bell, la administradora y exploradora británica que ayudó a establecer el Irak moderno, trabajó con el rey Faisal para crear un museo de arte iraquí impidiendo que los arqueólogos occidentales se fueran con todos los tesoros del país.

Impulsaron una legislación que exigía que los excavadores extranjeros donaran al menos la mitad de sus hallazgos al museo.

Hoy, la ley iraquí estipula que todo lo que se encuentre en Irak, permanece en Irak. Eso significa que la colección del museo seguirá creciendo, ya que hay unos 13.000 sitios arqueológicos en Irak y una serie de excavaciones en curso, dijo al-Hamdani.

Pero al-Hamdani considera que su principal desafío es descubrir cómo crear una cultura de aprendizaje alrededor del museo.

“Tenemos que darles a los visitantes un contexto”, dijo.

“Poner artefactos en una caja es como una muerte”, agregó, refiriéndose a las vitrinas que albergan las piezas más pequeñas de la colección. "En una caja, el arte no tiene alma".

Grandes obras como el jarrón Warka de un metro de alto, que se recuperó, son vistas fascinantes, pero mucho más cuando se explica su historia.

El jarrón Warka, por ejemplo, se encontró en Uruk, en la actual provincia de Muthanna, que los arqueólogos creen que fue la ciudad más grande del mundo en su apogeo, y donde se encontraron los primeros ejemplos de escritura, en cuneiforme sobre tablillas de arcilla.

El jarrón es un raro ejemplo del arte narrativo más antiguo y cuenta su historia en cuatro niveles.

El jarrón muestra que los agricultores "se acercaron al rey para el festival de año nuevo trayendo grano, ovejas, oro y cebada", dijo Brusasco, arqueólogo de la Universidad de Génova.

Los mesopotámicos estuvieron entre los primeros fabricantes de cerveza y utilizaron la cebada como ingrediente fundamental. Las tabletas describen de 30 a 40 tipos diferentes de cerveza y especifican diferentes calidades, dijo.

No hay fin para el pasado en Irak, dijo Ali al-Nashmi, profesor de arqueología e historia en la Universidad Mustansiriya en Bagdad.


El botín del Museo de Irak financió el terrorismo, dice el líder de la misión de recuperación

No fue el trabajo del coronel de la marina Matthew Bogdanos arreglar el trágico saqueo del museo nacional de Irak y rsquos después de que la invasión estadounidense de Irak en 2003 derrocara al régimen de Saddam Hussein y rsquos. Pero lo convirtió en su trabajo.

En ese momento, dirigía un grupo de trabajo interinstitucional contra el terrorismo en el sur de Irak. Se puso en contacto con su oficial superior y le preguntó si podía desplegar a parte de su equipo para investigar el saqueo del museo en Bagdad.

"¿Cuánto tiempo tardará?" preguntó su jefe.

"Vamos, señor, soy un fiscal de homicidios de la ciudad de Nueva York", dijo Bogdanos, quien había sido llamado al servicio activo después de los ataques del 11 de septiembre. "I & rsquoll lo tengo listo en tres a cinco días".

Tomó cinco años, dijo Bogdanos a la multitud el viernes mientras paseaba por la habitación sin notas en el Brunch de Champagne Brunch de Forgotten Soldiers Outreach Hero & rsquos en The Colony. El evento recaudó dinero para enviar paquetes de ayuda mensuales a las tropas estadounidenses que prestan servicios en el extranjero.

El museo albergaba la mejor colección de tesoros mesopotámicos del mundo, dijo Bogdanos. Pero había estado cerrado durante más de 20 años. El pueblo iraquí lo consideró la casa del tesoro de Saddam & rsquos y un juego limpio.

Bogdanos, ahora asistente del fiscal de distrito en Manhattan, relató la misión de recuperación en Ladrones de Bagdad, escrito con William Patrick. Las ganancias del libro, ahora en su cuarta edición, benefician al Museo de Irak.

Cuando el equipo de Bogdanos y rsquo llegó en abril de 2003, más de 40 artefactos importantes y miles de piezas menores habían desaparecido. Entre los desaparecidos: el Vaso Sagrado de Warka de más de 5.000 años de antigüedad, el recipiente ritual de piedra tallada más antiguo del mundo y rsquos, la igualmente antigua Máscara de Warka, considerada la escultura naturalista de rostro humano más antigua del mundo y la estatua de Bassetki, que data de alrededor 2250 a. C. y es uno de los primeros ejemplos conocidos de la técnica de fundición a la cera perdida.

Muchas de las piezas llegaron a un conducto de arte del mercado negro que canaliza el dinero hacia las arcas del Estado Islámico y los rsquos, dijo Bogdanos.

"ISIS y el Estado Islámico saquean con fines de lucro las reliquias culturales que financian las balas y bombas que están matando a tantos", dijo.

"La historia nos ha advertido que lo peor está por venir porque si atacas una cultura y un patrimonio rsquos, atacas su identidad", dijo. "Es un pequeño paso hacia la erradicación de la propia gente".

En lugar de retribución, Bogdano ofreció a los ladrones una amnistía si devolvían los objetos robados.

El botín regresó a raudales. "Todos los jeques e imán que conocimos se ofrecieron a ayudar", dijo.

El Vaso Sagrado de Warka, que Bogdanos llamó "el artefacto más importante conocido en la antigüedad", fue objeto de una guerra de ofertas que alcanzó un máximo de $ 100 millones, con coleccionistas de Nueva York, Londres y Tokio compitiendo por la pieza. Un miembro del equipo negoció la devolución del artefacto, que fue entregado en el maletero de un automóvil.

No todo el botín se devolvió voluntariamente. El equipo de Bogdanos y rsquo también llevó a cabo redadas, como la que descubrió la Máscara de Warka enterrada en el patio trasero de una granja.

En total, el equipo recuperó 62.000 artefactos en Irak y en todo el mundo, incluidos 25 de los 40 artefactos principales, dijo Bogdanos, quien recibió una Medalla Nacional de Humanidades en 2005 por su trabajo.

Sin embargo, continúa el saqueo de los antiguos tesoros de Irak y Rusia.

Chris McCarthy, presidente de la junta de Forgotten Soldiers Outreach, cumplió seis períodos de servicio militar: cuatro en Afganistán y dos en Irak. La lealtad de los terroristas y rsquo es hacia el Estado Islámico, no hacia sus países de origen, dijo. "Ellos destruyeron lugares que han existido durante milenios", dijo. "No les importa porque no es su cultura".


Archivo de la etiqueta: máscara de warka

Una de las cosas más conmovedoras para leer mientras preparo publicaciones para este blog es cuando leo sobre personas y organizaciones que hacen cosas increíbles (nada menos que cosas de misión imposible, si me preguntas), para preservar la humanidad. Me encuentro con esa información después de elegir un artefacto para presentar, como con mi publicación sobre la Lira de Ur, y es bastante maravilloso.

Hoy, me gustaría hablar sobre un artefacto tan fascinante y hermoso como la Lira de Ur, que también fue saqueada trágicamente en abril de 2003. La Máscara de Warka, o la Dama de Uruk, o la Mona Lisa sumeria, como este artefacto ha Ha sido llamado, se considera que es una de las primeras representaciones del rostro humano en la historia de la humanidad.

La misteriosa Máscara de Warka, también conocida como La Mona Lisa sumeria. (Fuente)

Posiblemente data del 3300 a. C. y del 3000 a. C., la máscara de 5.000 años de antigüedad está hecha de mármol y fue encontrada en el recinto del templo de Innana, Uruk, una ciudad-estado de Sumeria, donde la escritura obtuvo su lugar. comenzar alrededor del 3200 a.C.

Esto es humanidad en abundancia, gente.

Según el sitio web del Dr. Bahnam Abu Al-Soof & # 8217, http://www.abualsoof.com, la Máscara de Warka estaba originalmente unida a una estatua más grande hecha de varios materiales. La máscara fue excavada en la actual Warka en Irak por arqueólogos alemanes que comenzaron sus excavaciones en 1912. Uruk-Warka, es una de las primeras ciudades, una vez gobernada por el legendario rey Gilgamesh, y mencionada en el Génesis como la ciudad bíblica de Erech.

Ruinas en Uruk-Warka, donde se desenterró la Mona Lisa sumeria. (Fuente)

Puedes ver más fotos geniales de Uruk-Warka del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago aquí.

La Máscara de Warka desapareció en abril de 2003 y se convirtió en una de las miles de piezas irremplazables de la humanidad que se sacaron del Museo de Irak.

Ingrese el Coronel de la Reserva Marina Mathew Bogdanos, y un individuo que se preocupa por la humanidad está en la imagen. Bogdanos, que tiene una pasión por la historia clásica y tiene un máster & # 8217 en estudios clásicos, dirigió una investigación para ayudar a encontrar artefactos saqueados en Bagdad y sus alrededores en 2003. Gracias a su implementación de un enfoque de investigación sistemático que podría utilizar incluso en una investigación en Manhattan, donde es asistente del fiscal de distrito, se recuperaron artefactos, incluida la Máscara de Warka.

Se sabe muy poco sobre esta máscara, y tengo que admitir que tuve algunos problemas para encontrar mucho de ella más allá de su descripción y el hecho de que había sido encontrada después de ser saqueada. La mayor parte de la información disponible sobre la Máscara de Warka es solo el anuncio de que fue encontrada en septiembre de 2003, solo cinco meses después de su desaparición, enterrada en el jardín de un granjero.

Bogdanos dijo en una entrevista de PBS, que puede ver o leer aquí, que como parte del esfuerzo por recuperar los artefactos perdidos, adoptó un sistema de circulación de carteles de búsqueda con imágenes de los artefactos en ellos. Gracias a ese enfoque, la recuperación de la máscara consistió en un iraquí que se adelantó y señaló al equipo de Bogdano & # 8217 a una granja donde se escondían tales artículos. El equipo de Bodanos descubrió por el granjero que el artefacto había cambiado de manos varias veces antes de que terminara en su granja, luego de que su desaparición generó suficiente atención como para dificultar su extracción de Bagdad.

Estaba previsto que el coronel Bogdanos volviera a la vida civil en octubre de 2003, así que supongo que todo esto son noticias viejas, pero lo que este hombre y tanta gente han hecho para corregir lo que tantos hicieron mal en abril de 2003, es algo que sabemos. nunca debería olvidar.


La caza del tesoro perdido de Iraq y # x27

El 15 de abril de 2003, en la ciudad iraquí de Basora, un periodista británico enfurecido cuyo nombre se ha perdido en la historia irrumpió en manos de un coronel de la marina estadounidense y sus hombres y los denunció como "idiotas machistas". El coronel había estado buscando armas y dinero en efectivo que dejó el derrocado régimen iraquí, pero este reportero creía ferozmente que debería estar más preocupado porque "el mejor museo del mundo acaba de ser saqueado".

Por un giro peculiar del destino, había tropezado con una persona en toda la Mesopotamia moderna que se preocupaba profundamente por la calamidad cultural en el museo de Irak de Bagdad y poseía la experiencia, la determinación y la influencia para hacer algo al respecto. Su nombre era Matthew Bogdanos, un erudito de los clásicos greco-estadounidenses y un fiscal de Nueva York, cuya dureza y tenacidad le habían valido el apodo de "pitbull" incluso antes de partir para luchar en la "guerra contra el terror".

El coronel Bogdanos no puede recordar el nombre de la reportera que le expresó su frustración, pero parece haber desencadenado una extraordinaria serie de acontecimientos. Cinco días después del encuentro, había superado las objeciones de sus oficiales superiores y estaba a las puertas del museo de Bagdad, encabezando una mezcla de soldados e investigadores voluntarios, listos para perseguir el legado perdido de Irak.

Lo que siguió durante los siguientes dos años fue una hazaña épica de investigación en tiempos de guerra que llevó a Bogdanos a lo largo de un sendero desde cámaras subterráneas negras como la boca del lobo y bóvedas de bancos sumergidas en Bagdad hasta los elegantes concesionarios de antigüedades de Madison Avenue, en busca de tesoros perdidos con nombres de Harry Potter. , como el Vaso Sagrado de Warka. En el camino, se recuperaron más de 5,000 obras de arte, incluidas piezas únicas del primer aleteo de la civilización. Bogdanos dejó el servicio activo en la Infantería de Marina el mes pasado, pero todavía está a la caza de los miles de objetos que aún se desconocen. Cuando regresa a la oficina del fiscal de distrito de Manhattan, donde trabajaba antes de los ataques del 11 de septiembre, tiene permiso, dice, para establecer una nueva unidad de arte y antigüedades.

La historia hasta ahora se cuenta en su nuevo libro, Ladrones de Bagdad, cuyos derechos de autor volverán al museo de Irak. Traza su camino desde estudiar detenidamente la Ilíada mientras ayudaba en el restaurante griego de su padre cuando era niño, hasta enjuiciar a Puff Daddy en Nueva York, hasta el punto de inflexión del 11 de septiembre. Su apartamento estaba a unos cientos de metros de la Torre Norte y su La familia tuvo suerte de sobrevivir a su colapso. Como reservista de la marina, inmediatamente se ofreció como voluntario para el servicio activo y sus habilidades de investigación se pusieron rápidamente en práctica en Afganistán, rastreando los documentos de los talibanes, incluido un libro de membresía de suma importancia. Siguió la acción hasta Irak, su fatídico encuentro con el despectivo reportero británico y su actual encarnación como infante de marina Indiana Jones.

En estos días, Bogdanos es considerado un héroe en Washington. Hace diez días, estaba en la Oficina Oval donde George Bush ("agradecido y conocedor") le otorgó la Medalla Nacional de Humanidades. A pesar de todos los elogios, Bogdanos da la impresión de hervir de ira desde el primer hola. Se lanza a una diatriba contra los informes de los medios sobre el saqueo (incluida la cuenta de The Guardian) que exageró la cantidad de objetos robados, alegando que 170.000 estaban desaparecidos. Según Bogdanos, la cifra era menos de una décima parte. Y todavía le enfurece la sugerencia de que, como él mismo dice, "las fuerzas de la coalición se quedaron de brazos cruzados mientras los saqueadores saqueaban el museo". Eso, insiste, "es simple e innegablemente inexacto en los hechos".

Entre el 10 y el 12 de abril de 2003, cuando se produjeron la mayoría de los robos, Bogdanos dice que el museo estaba siendo utilizado como reducto por tropas de la Guardia Republicana Especial iraquí. "Simplemente no podría haberse asegurado sin una batalla que hubiera sido devastadora, o una pérdida de sangre que hubiera sido criminal por parte del comandante en el terreno", dice.

Por otro lado, y con igual indignación, Bogdanos responsabiliza a las fuerzas estadounidenses de tardar cuatro días en llegar al museo después de que la dirección pidiera ayuda el 12 de abril. "No es siniestro. No es malvado. Es imperdonable, " él dice. En esos cuatro días, dice, los curadores iraquíes del museo mantuvieron a raya a los ladrones de Bagdad, pero gran parte del daño ya estaba hecho.

Media hora después de iniciada la entrevista, Bogdanos sigue luchando como loco, y está claro que los bramidos enfurecidos son su modo de comunicación predeterminado. Una transcripción verdaderamente precisa de nuestra entrevista tendría que estar completamente en letras mayúsculas, puntuada con múltiples signos de exclamación e interrogación, y ocasionalmente dividida con guiones para mostrar dónde se desacelera, como si instruyera a un recluta adolescente crudo. ¿Siempre está tan caliente bajo el cuello? "La injusticia siempre me enoja", responde.

Bogdanos cree que había tres clases de ladrones en el trabajo: saqueadores que despejaban los estantes de los museos a profesionales al azar que sabían lo que estaban buscando, tal vez recibiendo órdenes de comerciantes extranjeros y operadores internos: empleados o ex empleados que sabían dónde se escondían tesoros particulares. usando el caos de la guerra como tapadera para agarrarlos.

La distinción entre el segundo y tercer grupo es algo borrosa, pero Bogdanos presenta evidencia convincente de que el conocimiento interno estuvo involucrado. Siguió las huellas de los ladrones hasta una sala de almacenamiento subterránea que había sido tapiada del resto del museo, donde un hedor acre sugería que habían tenido que trabajar en la oscuridad, quemando antorchas improvisadas. De alguna manera, los ladrones habían encontrado el camino hacia un juego de llaves ocultas y las usaron para abrir casilleros que contenían una colección única de sellos cilíndricos antiguos. Sin embargo, por alguna casualidad, las llaves se habían caído a la mitad del atraco y los ladrones no habían podido recuperarlas en la oscuridad llena de humo. Huyeron antes de encontrar la colección de monedas de oro, que sobrevive casi intacta.

Quizás más sorprendente que la cantidad de tesoros robados fue la cantidad recuperada. Uno de los primeros pasos que se decidió fue cuando Bogdanos y las autoridades del museo declararon una amnistía sin hacer preguntas y una taza de té a cambio de cualquier cosa. El coronel y sus hombres se desplegaron en los bazares de Bagdad y corrieron la voz. Pronto empezaron a aparecer antigüedades en las puertas del museo. Un automóvil entregó 94 artefactos. Cuando Bogdanos se fue, se habían devuelto 1.952 piezas faltantes. "No hay una sola razón para ello", dice. "Lo que sea: miedo a que los atrapen, conciencia, reconocimiento de que ya no le estaban robando a Hussein sino a sí mismos ... Hay 1.952 razones".

La red de informantes que Bogdanos construyó en el bazar llevó a sus hombres a otros hallazgos. La Máscara de Warka, una máscara de piedra caliza de 3100 a. C. que se cree que es la representación naturalista más antigua de un rostro humano, fue encontrada enterrada en una granja al norte de Bagdad. Una preciosa estatua fue encontrada envuelta y sumergida en una fosa séptica.

Sin embargo, es probable que las piezas más valiosas ya estén guardadas en colecciones privadas en los EE. UU. Y Europa, pero Bogdanos cree que todavía hay formas de recuperarlas. "Si está dispuesto a gastar $ 20, $ 30, $ 40 millones por una pieza de alabastro con una escritura divertida que nunca podrá reconocer públicamente que posee y nunca presumir, lo primero que querrá saber es si esa pieza es auténtico ", dice. "¿Vas a creer en la palabra del marchante de que es real? ¿Vas a creer en la palabra de un estudiante graduado? No, vas a conseguir al director de un departamento, al director de un museo oa alguien que se publique en el campo."

Así que el foco de la búsqueda se traslada ahora de Bagdad a Nueva York, donde Bogdanos establecerá su nueva unidad de investigación. Mientras tanto, se lo está tomando bien, recibiendo ofertas de Hollywood para su historia. Cualquier película, insiste, tendría que avanzar en su objetivo central: recuperar el arte perdido. "Si se va a hacer al estilo puro de Indiana Jones, entonces no se va a hacer avanzar la pelota. Pero si se va a hacer con seriedad e inteligencia, pero también divertido, entonces estoy a favor", ladra. "Me encantan las películas. Me encantaba Indiana Jones".


Cerrado durante una década, el museo nacional de Irak reabre sus puertas

BAGDAD - El museo nacional de Irak en Bagdad reabrió oficialmente al público el sábado, 12 años después de que fuera cerrado debido al saqueo de miles de artefactos antiguos en los días posteriores a la invasión liderada por Estados Unidos.

As Prime Minister Haider al-Abadi cut the red ribbon at the Iraq Museum, officials said the decision to reopen ahead of schedule was intended to send a message of defiance to Islamic State militants who released a video last week showing black-clad men destroying museum statues in the northern city of Mosul.

Iraqi authorities have worked for years to recover some of the estimated 15,000 items stolen from the national museum in 2003, when looting went largely unchecked by U.S. forces. Some 4,300 have been returned, from countries including Lebanon, Jordan and the United States, according to Iraqi officials.

The contrast between images of the destruction in Mosul’s museum and the gleaming new display cases in Baghdad serves as a reminder that Iraq remains a country divided. While the extremists retain their grip in Iraq’s north and west, a growing sense of confidence is apparent in Baghdad, where a long-standing midnight curfew was lifted last month.

A man walks past an artifact displayed during the official reopening of Iraq’s national museum on Feb. 28, 2015 in Baghdad. The national museum reopened after 12 years of painstaking efforts during which close to a third of 15,000 stolen pieces were recovered. (Sabah Arar/AFP/Getty Images)

“Our hearts were broken when those artifacts were broken in Mosul,” said Qassim Sudani, a spokesman for the Ministry of Tourism and Antiquities. “Now the national museum has reopened, it will be a lung that allows the Iraqi people to breathe again.”

The Islamic State has systematically laid waste to ancient tombs and artifacts in areas the group controls. It maintains that pre-Islamic icons and statues are forbidden under its extremist interpretation of Islam. Still, officials suspect that the group has sold off items small enough to be smuggled out of the country on the black market.

The Baghdad museum will open its doors to the public on Sunday, following years of delays due to security concerns. Dignitaries and officials have been able to visit since 2009.

Among the items on display will be the alabaster Warka Vase, found in the ruins of the ancient Sumerian city of Uruk and dating back to about 3000 B.C. It was wrenched from its display case in April 2003 during the ransacking, prompting outraged questions about why coalition troops didn’t do more to protect the museum from looting. The vase was returned in more than a dozen pieces in an amnesty a few months later.

The Mask of Warka, another priceless, recovered artifact that has been described as one of the oldest renderings of the human face, will also join the permanent exhibition, along with some 10,000 other items, said Ahmed Kamel Mohammed, general manager of Iraq’s museums. Thousands of items were protected from the 2003 sacking after being hidden by museum staff.

Statues of winged Assyrian bulls, similar to one at Nergal Gate in Mosul that Islamic State militants sledge-hammered in their video, are also featured in the freshly painted halls.

But officials remain mindful of the thousands of precious missing artifacts.

“We are still working tirelessly to get them all back home,” Mohammed said.


The Mask of Warka at the Iraq Museum - History

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The City (Uruk) Districts & Gods by Joshua J Mark, April 2011, Ancient History Encyclopedia. "The city was divided into two sections, the Eanna District and the older Anu District, named for, and dedicated to, the goddess Inanna and her grand-father-god Anu, respectively. The famous Mask of Warka (also known as `The Lady of Uruk’) a sculpted marble female face found at Uruk, is considered a likeness of Inanna and was most likely part of a larger work from one of the temples in her district." Read more.

The Mask of Warka is among the antiquities recovered from the theft of treasures from the Iraq National Museum. The mask is 5,000 years old and is the oldest human face carved in stone.

This image of the mask was found in Mission becomes battle for treasure, an article by Ms. Kari Hawkins (Redstone), February 2012, on the www.army.mil website, the official homepage of the United States Army. Read the article.


The Mask of Warka (from Wikipedia) "The Mask of Warka was discovered on 22 February 1939 by the expedition of the German Archaeological Institute, led by Dr A. Nöldeke, in the city of Uruk south of modern Baghdad. The Mask was found in the Eanna (or Ianna) district of the city — so named for the goddess Inanna to whom the temples are dedicated." This article provides a detailed description of the mask. It also tells of the looting and later recovery of the mask. Read more.


Ver el vídeo: Warka Vase or Uruk Vase: video two description (Noviembre 2021).