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¿Por qué los médicos recomendaron curar la “plaga del baile” con más baile?


La plaga danzante de 1518 fue un evento en el que casi 400 personas en Estrasburgo bailaron durante días y días, algunos incluso murieron de agotamiento u otras causas. Una sección del artículo de Wikipedia me confunde (el énfasis es mío):

A medida que la plaga danzante empeoraba, los nobles preocupados buscaron el consejo de los médicos locales, quienes descartaron causas astrológicas y sobrenaturales, y en cambio anunciaron que la plaga era una "enfermedad natural" causada por "sangre caliente". Sin embargo, en lugar de prescribir sangrado, las autoridades alentaron a bailar más, en parte abriendo dos gremios y un mercado de cereales, e incluso construyendo un escenario de madera. Las autoridades hicieron esto porque creían que los bailarines se recuperarían solo si bailaban continuamente día y noche. Para aumentar la efectividad de la cura, las autoridades incluso pagaron a músicos para que mantuvieran en movimiento a los afectados.

Dado que los médicos de la época daban un diagnóstico de "sangre caliente", ¿por qué el baile se consideraba una opción superior al sangrado (el tratamiento típico para tales diagnósticos)? Y lo que es más importante, si la gente se moría de bailar hasta el agotamiento, ¿por qué las autoridades animaron a bailar más? ¿No llevaría eso a la muerte de más personas?


Teorías sobre las causas y curas de la manía del baile.

John Waller, Plaga danzante: la extraña y verdadera historia de una enfermedad extraordinaria (2009) argumenta que los bailarines de Estrasburgo estaban exhibiendo un comportamiento penitente extremo:

El pueblo de Estrasburgo bailaba en su miseria debido a una fe incondicional en la ira de Dios y sus santos santos: era una expresión patológica de desesperación y temor piadoso.

Si los Strasbourgers contemporáneos compartían esa comprensión de los bailarines, ciertamente parecían ver un elemento sobrenatural en el fenómeno. Aquí está el relato de Waller sobre la reacción a Frau Troffea, a quien atribuye el comienzo del episodio de la manía del baile en Estrasburgo:

Vieron cómo el baile de Frau Troffea continuaba hasta bien entrado el tercer día, sus zapatos ahora cubiertos de sangre, el sudor goteaba por su cara desgastada. Las especulaciones volaron entre los espectadores. Se nos dice que algunos culparon a espíritus inquietos, demonios que se habían infiltrado y se apoderaron de su alma. Quizás a causa del pecado, dijeron, había debilitado su capacidad para resistir los poderes del Diablo. Pero la multitud pronto decidió que esta aflicción había sido enviada desde el cielo en lugar del infierno. Por consiguiente, después de varios días de esfuerzo violento, subieron a Frau Troffea a un carro y la transportaron a un santuario que se encontraba a un día de viaje, en lo alto de las montañas Vosges.

"Cuerpo enfermo, cerebro enfermo", en Revista mensual nueva de Harper (Diciembre de 1854) ofrece este breve relato de la "plaga danzante" de Estrasburgo:

Una locura similar estalló algún tiempo después en Estrasburgo, donde los bailarines fueron atendidos por el ayuntamiento y conducidos a la capilla de San Vito, un santo joven, martirizado en la época de Diocleciano. Para este santo, como se sabía poco de él, se pudo hacer una leyenda adecuada a la emergencia, en la evidencia de que él, y solo él, pudo curar la plaga de la danza. La plaga, sin embargo, se extendió; y, como los médicos lo veían como una cuestión puramente espiritual, se dejó al cuidado de la Iglesia, e incluso un siglo después, en el día de San Vito, las mujeres acudieron a la capilla de San Vito a bailar para aliviar la fiebre que había acumulado en ellos durante los últimos doce meses.

"San Vito", en Revista de literatura popular de Chambers (22 de agosto de 1857) informa que el tratamiento eclesiástico de la manía fue agresivo:

Para el año 1418, la plaga de la danza había llegado a Estrasburgo, y durante muchos, muchos años, los ataques periódicos de la manía regresaron una y otra vez. Los sacerdotes solían rezar a San Vito y arrojar agua fría sobre los bailarines; también los golpeaban con palos y les leían el Evangelio de San Juan.

No me queda claro si los informes que citan el año 1418 y el año 1518 se refieren a los mismos eventos oa eventos que coincidieron con exactamente 100 años de diferencia.

J.F.C. Hecker, Las epidemias de la Edad Media (Traducción de 1844 de un trabajo publicado en alemán en 1832) analiza los regímenes recomendados por Paracelso (que visitó Estrasburgo en 1518) para tratar dos de las tres variedades de la enfermedad de la danza:

Para el primer tipo, que a menudo se originaba en una excitación apasionada, tenía un remedio mental, cuya eficacia no debe despreciarse, si estimamos su valor en relación con las opiniones predominantes de aquellos tiempos. El paciente debía hacerse una imagen de sí mismo en cera o resina, y mediante un esfuerzo de pensamiento concentrar todas sus blasfemias y pecados en ella. "Sin la intervención de ninguna otra persona, para poner toda su mente y pensamientos sobre estos juramentos en la imagen"; y cuando lo consiguió, quemaría la imagen, de modo que no quedara ni una partícula de ella ... Para el segundo tipo de danza de San Vito, surgida de la irritación sensual, que afectaba con mucha más frecuencia a las mujeres que a los hombres. , Paracelso recomendó un trato severo y un ayuno estricto. Ordenó que los pacientes fueran privados de su libertad; encerrados en régimen de aislamiento y obligados a sentarse en un lugar incómodo, hasta que su miseria les devolvió el sentido y el sentimiento de penitencia. Luego les permitió volver gradualmente a sus hábitos desacostumbrados. No se omitió el castigo corporal severo; pero, por otro lado, la resistencia airada del paciente debía evitarse con diligencia, con el argumento de que podría aumentar su enfermedad, o incluso destruirlo; además, donde parecía apropiado, Paracelso apaciguaba la excitación de los nervios. por inmersión en agua fría.

Quizás lo más interesante de la intervención recomendada por Paracelso en casos de manía del baile es que descartó las explicaciones sobrenaturales de la causa del trastorno y, sin embargo, sus métodos terapéuticos de pensamiento penitente concentrado, restricciones, castigo corporal e inmersión en agua fría tienen mucho en común con las prácticas de los sacerdotes de orar, golpear a los que sufren con palos y chapotearlos con agua fría, como se mencionó anteriormente.


Contratación de músicos y bailarines para agotar a los afligidos

Robert Burton, La anatomía de la melancolía (1621/1638) menciona que los funcionarios del gobierno contratarían músicos para tocar música para las personas afectadas por la manía del baile. De hecho, Burton usa el tiempo presente para describir este tratamiento:

Coro Sancti Vitio St. Vitus Danza; el baile lascivo, Paracelso lo llama, porque los que se dejan llevar por él no pueden hacer otra cosa que bailar hasta morir o curarse. Se llama así, porque las partes tan perturbadas solían ir a santa Vitus por ayuda, y después de haber bailado allí un rato, ciertamente fueron liberados ... Musick por encima de todas las cosas que ellos [los afligidos] aman, y por lo tanto los Magistrados en Alemania contratará músicos para que toquen para ellos, y algunos fuertes y lujuriosos compañeros para bailar con ellos.

Por su parte, Hecker ofrece esta explicación bastante superficial de la razón de ser de la contratación de músicos y fuertes parejas de baile como medidas curativas:

Que los pacientes se vean violentamente afectados por la música y sus paroxismos provocados y aumentados por ella, es natural en tales desórdenes nerviosos; donde se hacen impresiones más profundas a través del oído, que es el más intelectual de todos los órganos, que a través de cualquiera de los otros sentidos. Por esta razón, los magistrados contrataron músicos con el fin de llevar a los bailarines de San Vito con mayor rapidez a través de los ataques, y ordenaron que se enviaran hombres atléticos entre ellos para completar el agotamiento, que a menudo se había observado que producía un buen efecto.

Hecker luego señala un relato (anterior a 1615) de las autoridades en Basilea, Suiza, "habiendo encargado a varios hombres poderosos que bailaran [sucesivamente] con una chica que tenía la manía de bailar, hasta que se recuperara de su trastorno", un proceso que requirió más de cuatro semanas, pero resultó en la recuperación final de la niña, después de que colapsó de agotamiento y fue llevada a un hospital. Presumiblemente, la teoría era que si el tratamiento no te mataba, te curaría.

No estoy convencido de que "los médicos locales, que descartaron causas astrológicas y sobrenaturales" (mencionados en el artículo de Wikipedia) fueran responsables de la decisión de contratar músicos y bailarines que marcan el ritmo para desgastar a los afligidos, si, de hecho, esa táctica fue adoptado en la instancia de Estrasburgo de 1518 (lo que no se desprende del relato de Hecker). Como se señaló anteriormente, Paracelso (a quien Hecker le atribuye oponerse a la teoría predominante de que los bailarines estaban poseídos por demonios o sufrían un castigo divino) no aprobó alentar a los bailarines a continuar bailando. Si las autoridades aceptaron la opinión de Paracelso de que la manía del baile era una "enfermedad natural", no está claro por qué no adoptaron también el tratamiento recomendado.

La otra posibilidad es que las autoridades vieron el comportamiento de los bailarines como un elemento sobrenatural, a pesar de la opinión de Paracelso. Si las autoridades interpretaron que el baile en un brote de manía del baile era el resultado de una posesión demoníaca, parece extraño que hubieran intentado expulsar a los espíritus malignos, en efecto, subiendo el volumen. Pero si consideraban que la danza constituía un castigo de Dios o un ejercicio de penitencia por parte del bailarín, bien podrían haber visto su continuación como una forma de purificación y tal vez tratar de acelerarla manteniendo el ritmo.


Esta pregunta ya tiene una excelente respuesta, pero hay otro aspecto de la prescripción que vale la pena mencionar. No solo nadie puede bailar para siempre, sino que un incidente tan inusual estaba destinado a terminar. El baile era el único remedio que los médicos podían esperar que cumplieran los afligidos; Independientemente de sus otras motivaciones, prescribir más baile también fue una medida para salvar las apariencias. Podían estar seguros de que su intervención (invisible) provocaría, o al menos no impediría, la resolución del problema.