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Bush's Kinder, Gentler Nation


El 18 de agosto de 1988, George H. Bush recibió la nominación de su partido a la presidencia de los Estados Unidos. En su discurso de aceptación, pide una "nación más amable y gentil".


George H.W. Bush buscó & # 8216 una nación más amable y gentil & # 8217

ARCHIVO - En esta foto de archivo del 22 de noviembre de 1990, el presidente George H.W. Bush es recibido por tropas sauditas y otros cuando llega a Dhahran, Arabia Saudita, para una visita de Acción de Gracias. Bush murió a la edad de 94 años el viernes 30 de noviembre de 2018, unos ocho meses después de la muerte de su esposa, Barbara Bush. (Foto AP / J. Scott Applewhite, archivo)

ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 8 de noviembre de 1988, el presidente electo George H.W. Bush y su esposa Barbara saludan a los partidarios en Houston, Texas, después de ganar las elecciones presidenciales. Bush murió a los 94 años. El portavoz de la familia Jim McGrath dice que Bush murió poco después de las 10 de la noche. Viernes 30 de noviembre de 2018, unos ocho meses después de la muerte de su esposa, Barbara Bush. (Foto AP / Scott Applewhite, archivo)

ARCHIVO - En esta fotografía de archivo del 11 de febrero de 1991, el presidente George H.W. Bush habla con los periodistas en el Rose Garden de la Casa Blanca después de reunirse con los principales asesores militares para discutir la Guerra del Golfo Pérsico. De izquierda a derecha, el secretario de Defensa Dick Cheney, el vicepresidente Dan Quayle, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, John Sununu, el presidente, el secretario de Estado James A. Baker III y el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general Colin Powell. Bush murió a la edad de 94 años el viernes 30 de noviembre de 2018, unos ocho meses después de la muerte de su esposa, Barbara Bush. (Foto AP / Ron Edmonds, archivo)

HOUSTON (AP) & # 8212 Él era el hombre que buscaba una & # 8220 nación más amable y más amable & # 8221 y el que invitaba severamente a los estadounidenses a leer sus labios & # 8212 que no aumentaría los impuestos. Fue el líder popular de una poderosa coalición que desalojó a Irak de Kuwait y fue expulsado de la presidencia después de un solo mandato. De sangre azul y gentil, fue elegido en una de las campañas más desagradables de la historia reciente.

George Herbert Walker Bush fue muchas cosas, incluido el segundo estadounidense en ver a su hijo seguirlo al puesto más alto de la nación. Pero más que nada, creía en el servicio del gobierno. Pocos hombres o mujeres han servido a Estados Unidos en más capacidades que el hombre conocido como & # 8220Poppy. & # 8221

& # 8220 No hay mayor honor que servir a hombres y mujeres libres, no hay mayor privilegio que trabajar en el gobierno bajo el Gran Sello de los Estados Unidos y la bandera de Estados Unidos & # 8221, dijo a los altos funcionarios en 1989, días después de que tomó oficina.

Bush, quien murió el viernes por la noche a los 94 años & # 8212 casi ocho meses después de que su esposa de 73 años muriera en su casa de Houston & # 8212 era congresista, embajador ante las Naciones Unidas y enviado a China, presidente del Comité Nacional Republicano , director de la CIA, vicepresidente de dos mandatos y, finalmente, presidente.

El Air Force One fue enviado a Texas para transportar el ataúd de Bush a Washington, donde su cuerpo estará en estado en la Rotonda del Capitolio. El público puede presentar sus respetos desde el lunes por la noche hasta el miércoles por la mañana.

Bush será enterrado el jueves en los terrenos de su biblioteca presidencial en la Universidad Texas A & ampM en la parcela familiar junto a su esposa Barbara, que murió en abril, y su hija Robin de 3 años, que murió en 1953. La familia Bush es aún organiza los servicios funerarios, pero la Casa Blanca dijo que el presidente Donald Trump y la primera dama Melania Trump planean asistir.

Bush no era un ideólogo & # 8212 hablaba despectivamente de & # 8220 el asunto de la visión & # 8221 y se burlaba del credo del lado de la oferta de su futuro jefe, Ronald Reagan, como & # 8220 economía vudú & # 8221. Generalmente recibe mejores calificaciones. por los historiadores por sus logros en política exterior que por su historial interno, pero las evaluaciones de su presidencia tienden a ser tibias.

& # 8220¿Era George Bush sólo un buen hombre con buenas conexiones, que rara vez tuvo que arrebatarle a la vida los honores que le otorgaba con frecuencia? & # 8221, preguntó el periodista Tom Wicker en su biografía de Bush.

Wicker & # 8217s respuesta: Quizás. Pero dijo que las acciones de Bush en Kuwait reflejan momentos de coraje y visión dignos de su cargo. & # 8221

La Guerra del Golfo Pérsico & # 8212 apodada & # 8220 Operación Tormenta del Desierto & # 8221 & # 8212 fue su mayor marca en la historia. En una entrevista de enero de 2011 que marcó el vigésimo aniversario de la guerra, dijo que la misión envió un mensaje de que los Estados Unidos estaban dispuestos a usar la fuerza en todo el mundo, incluso en esa parte del mundo donde esos países de allí pensaban que nosotros nunca intervendría. & # 8221

& # 8220 Creo que fue un evento histórico característico & # 8221, agregó. & # 8220Y creo que siempre lo será. & # 8221

Después de que Irak invadió Kuwait en agosto de 1990, Bush rápidamente comenzó a construir una coalición militar internacional que incluía a otros estados árabes. Después de liberar a Kuwait, rechazó las sugerencias de que Estados Unidos llevara la ofensiva a Bagdad, y decidió poner fin a las hostilidades apenas 100 horas después del inicio de la ofensiva terrestre.

& # 8220Ese no era & # 8217t nuestro objetivo, & # 8221, dijo. & # 8220 Lo bueno es que hubo muchas menos pérdidas de vidas humanas de lo que se había predicho, y de hecho de lo que podríamos haber temido. & # 8221

Pero la derrota militar decisiva no condujo a la caída del régimen, como muchos en la administración habían esperado.

& # 8220 Calculé mal, & # 8221 Bush reconoció. El líder iraquí fue finalmente derrocado en 2003, en la guerra encabezada por el hijo de Bush, que fue seguida por una insurgencia prolongada y sangrienta.

A diferencia de su hijo, que se unió a la Guardia Nacional Aérea de Texas durante la era de Vietnam pero sirvió solo en los EE. UU., Bush mayor fue un héroe de guerra genuino. Se unió a la Marina en su cumpleaños número 18 en 1942 a pesar de las objeciones de su padre, Prescott, quien quería que permaneciera en la escuela. En un momento, el piloto más joven de la Armada, voló 58 misiones desde el portaaviones USS San Jacinto.

Sus hazañas durante la guerra le valieron la Distinguished Flying Cross por su valentía. Fue derribado el 2 de septiembre de 1944, mientras completaba un bombardeo contra una torre de radio japonesa. Otros ocho que fueron abatidos en esa misión fueron capturados y ejecutados, y varios fueron devorados por sus captores. Pero un submarino estadounidense rescató a Bush. Incluso entonces, era un coleccionista empedernido de amigos: a bordo del submarino Finback, & # 8220 hice amistades que han durado toda la vida & # 8221, escribía.

Este era un hombre que escribió a mano miles de notas de agradecimiento y # 8212 cada una personalizada, cada una enviada rápidamente. Incluso sus adversarios políticos reconocerían sus exquisitos modales. Cuando su madre lo amonestó para que pusiera a los demás en primer lugar, rara vez usaba el pronombre personal & # 8220I, & # 8221, una peculiaridad explotada por el comediante Dana Carvey en sus impresiones & # 8220Saturday Night Live & # 8221 del presidente.

Bush nació el 12 de junio de 1924 en Milton, Massachusetts. Su padre, hijo de un magnate del acero de Ohio, se había mudado al este para hacer fortuna como banquero de inversiones con Brown Brothers, Harriman, y luego sirvió 10 años como senador por Connecticut. Su madre, Dorothy Walker Bush, era hija de un deportista que le regaló al golf su Walker Cup.

El atletismo competitivo era una pasión para los Bush, ya fuera en su casa en Greenwich, Connecticut, o durante los largos veranos pasados ​​en Walker & # 8217s Point, la familia & # 8217s retiro frente al mar en Kennebunkport, Maine. Bush, junto con sus tres hermanos y una hermana, tenían vidas privilegiadas que aparentemente no habían sido afectadas por la Gran Depresión.

Young Bush asistió a la Escuela Diurna de Greenwich Country y luego a la Academia Phillips en Andover, Massachusetts, donde fue presidente de último año y capitán de los equipos de béisbol y fútbol. Fue allí, en un baile, donde conoció a Barbara Pierce, hija del editor de la revista McCall & # 8217s. George y Bar se casarían cuando él dejó la Marina en enero de 1945. Estuvieron juntos durante más de siete décadas, convirtiéndose en la pareja presidencial con más tiempo de casados ​​en la historia de Estados Unidos.

Fuera del servicio, Bush reanudó su educación en Yale. Delgado y de 6 pies 2 pulgadas, se distinguió como primera base y capitán del equipo de béisbol, que fue dos veces a la Serie Mundial Universitaria. Le tomó solo 2 & # 189 años graduarse de Phi Beta Kappa.

Pero en lugar de unirse a su padre en Wall Street, en 1948 cargó a su esposa y su hijo pequeño George W. en la familia Studebaker y condujo hasta la calurosa y polvorienta zona petrolera de Texas para trabajar como empleado de equipo para International Derrick and Equipment. Co.

Hizo de todo, desde pintar bombas de aceite y vender equipos para campos petrolíferos hasta descubrir el gusto por la cerveza Lone Star y los filetes de pollo fritos. Al principio, la familia vivía en Odessa en una casa de dos apartamentos con baño compartido en 1955, serían propietarios de una casa en Midland y Bush sería copropietario de Zapata Petroleum Corp.

Para el cambio de década, la familia & # 8212 y el negocio de Bush & # 8217s & # 8212 se habían mudado a Houston. Allí se inició en la política, el negocio tradicional de la familia Bush. Un héroe de guerra guapo y bien hablado, fue buscado como candidato por ambos partidos. Eligió a los republicanos.

Bush perdió su primera carrera, un desafío de 1964 al senador Ralph Yarborough, pero ganó un escaño en la Cámara en 1966. Ganó la reelección en 1968 sin oposición. En el Congreso, generalmente apoyó al presidente Richard Nixon y la guerra de Vietnam.

En 1970, volvió a intentar el Senado. Yarborough estaba molesto en las primarias demócratas por Lloyd Bentsen, y Bentsen derrotó a Bush en las elecciones generales. Dieciocho años después, Bentsen sería el candidato demócrata a la vicepresidencia en la lista que perdió ante Bush y su compañero de fórmula, Dan Quayle.

Nixon nombró a Bush embajador ante las Naciones Unidas y, después de las elecciones de 1972, lo nombró presidente del Comité Nacional Republicano. Bush luchó por mantener unido al partido cuando Watergate destruyó la presidencia de Nixon. Instó a Nixon a renunciar un día antes de que el presidente renunciara en agosto de 1974.

Al negarle la vicepresidencia por parte de Gerald Ford a favor de Nelson Rockefeller, Bush pudo elegir sus trabajos y sorprendió a Ford al pedirle que encabezara la pequeña misión en Beijing. Luego, en 1975, Ford puso a Bush a cargo de la Agencia Central de Inteligencia, acosado por las investigaciones del Congreso y las acusaciones de complots de asesinato y espionaje interno.

Bush volvió a la vida privada cuando los republicanos perdieron la presidencia en 1976, pero rápidamente comenzó a planificar su propia candidatura a la Casa Blanca.

Ganó el primer concurso de 1980, los caucus de Iowa, y se jactó de tener el & # 8220big mo & # 8221, su jerga para el impulso. Pero Reagan, que había liderado el movimiento conservador durante más de una década, ganó las primarias de New Hampshire y la nominación. Su elección de Bush como su compañero de fórmula estuvo cerca. Reagan & # 8212 todavía resentido por el ridículo de Bush & # 8220 a la & # 8220 economía vudú & # 8221, primero quiso elegir a Gerald Ford, y se lo preguntó a Bush sólo después de que se rompieron las negociaciones. Continuaron derrotando a Jimmy Carter y Walter Mondale.

En 1988, muchos demócratas asumieron que Bush sería una presa fácil. Era el hombre & # 8220 nacido con un pie plateado en la boca & # 8221, como se burló su compañera texana Ann Richards en la convención demócratas & # 8217 en Atlanta. Aquel verano estuvo detrás de Michael Dukakis por hasta 17 puntos. Bush hizo poco para ayudarse a sí mismo al elegir a Quayle, un senador junior de Indiana poco considerado, como compañero de fórmula.

La campaña fue amarga y turbia. Aconsejado por el director de campaña Lee Atwater, Bush se convirtió en un agresor, envolviéndose en temas y escenarios patrióticos & # 8212 incluso visitando una fábrica de banderas & # 8212 mientras despellejaba a Dukakis como un liberal fuera de contacto. Los comerciales criticaron a Dukakis por una política de licencia en prisión que permitía al asesino Willie Horton violar a una mujer mientras estaba en un pase de fin de semana.

Bush ganó abrumadoramente, con 40 estados y una pluralidad de casi 7 millones de votos, convirtiéndose en el primer vicepresidente en funciones en ganar la Casa Blanca desde Martin Van Buren en 1836. Asumió el cargo con reputación de hombre de indecisión y puntos de vista indeterminados. Un cobarde, sugirió una revista de noticias.

Pero su enfoque de trabajar duro y jugar duro a la presidencia ganó una amplia aprobación pública. Realizó más conferencias de prensa en la mayoría de los meses que Reagan en la mayoría de los años.

Se comprometió a hacer de Estados Unidos una nación & # 8220 más amable, más amable & # 8221 y pidió a los estadounidenses que ofrezcan su tiempo como voluntarios para las buenas causas, un esfuerzo que dijo que crearía & # 8220 mil puntos de luz & # 8221.

Fue la violación de Bush de una promesa diferente, la promesa de no nuevos impuestos, lo que ayudó a hundir su candidatura para un segundo mandato. Abandonó la idea en su segundo año, logrando un acuerdo de reducción del déficit que enfureció a muchos republicanos del Congreso y contribuyó a las pérdidas republicanas en las elecciones de mitad de período de 1990.

También se propuso ser & # 8220 el presidente de educación & # 8221, pero hizo poco más que pedir a los estados y comunidades locales que endurecieran sus estándares escolares.

Bush, un ávido amante de la naturaleza que tomó a Theodore Roosevelt como modelo, buscó salvaguardar el medio ambiente, firmando las primeras mejoras a la Ley de Aire Limpio en más de una década. Fue un activismo con un elenco republicano, que permitió a los contaminadores comprar créditos de aire limpio a otros & # 8217 y le dio a la industria flexibilidad sobre cómo cumplir objetivos más estrictos sobre el smog.

También firmó la histórica Ley de Estadounidenses con Discapacidades para prohibir la discriminación en el lugar de trabajo contra las personas con discapacidades y exigir un mejor acceso a los lugares públicos y al transporte.

Meses después de la Guerra del Golfo, Washington se enfrascó en un tipo diferente de confrontación sobre uno de los nominados de Bush a la Corte Suprema y Clarence Thomas, un juez federal de apelaciones poco conocido. Después de que una ex colega llamada Anita Hill acusó a Thomas de acoso sexual, las audiencias de confirmación de Thomas & # 8217 explotaron en un espectáculo nacional, lo que provocó un intenso debate sobre la raza, el género y el lugar de trabajo moderno. Finalmente fue confirmado.

Siete años de crecimiento económico terminaron a mediados de 1990, justo cuando se desencadenaba la crisis del Golfo. Bush insistió en que la recesión sería & # 8220 breve y superficial & # 8221, y los legisladores ni siquiera intentaron aprobar un proyecto de ley de empleo u otras medidas de alivio.

Bill Clinton se aprovechó de los temores económicos de la nación, y la oferta de un tercero del independiente Ross Perot se sumó al desafío de Bush de buscar un segundo mandato.

En los últimos días de la campaña de 1992, Bush luchó contra la impresión de que estaba distante y desconectado y parecía luchar contra su oponente más joven y empático.

Durante una visita de campaña a una convención de tiendas de comestibles # 8217, Bush expresó su asombro cuando se le mostró un escáner de caja electrónica # 8212, un momento dañino que sugirió a muchos estadounidenses que estaba desconectado de los votantes. Más tarde, en un debate al estilo de un ayuntamiento, se detuvo para mirar su reloj de pulsera: una mirada aparentemente inocente que se llenó de un significado más profundo porque parecía reforzar la idea de un titular aburrido e impaciente.

En el mismo debate, Bush se sintió confundido por la pregunta de una mujer sobre si el déficit lo había afectado personalmente. Clinton, con aparente facilidad, dejó su asiento, caminó hasta el borde del escenario para dirigirse a la mujer y le ofreció una respuesta comprensiva.

& # 8220 Perdí en & # 821692 porque la gente todavía pensaba que la economía estaba en el tanque, que yo estaba fuera de contacto y no & # 8217t entendí eso & # 8221, dijo. & # 8220La economía no estaba & # 8217t en el tanque y yo no estaba & # 8217t fuera de contacto, pero perdí. No pude & # 8217t pasar por este tono y llorar por & # 8216cambiar, cambiar, cambiar & # 8217 y & # 8216La economía es horrible, todavía en recesión & # 8217.

& # 8220 ¿Me dolió cuando perdí las elecciones? Seguro. Hay & # 8217s una sensación de defraudar a los demás. & # 8221

Esta no fue la primera angustia en la vida de Bush, ni la peor. En 1953, su hija de 3 años, Robin, murió de leucemia. Sesenta años después, lloró cuando habló de ella con el biógrafo John Meacham. & # 8220Normalmente lo alejo, lo empujo hacia atrás, & # 8221, dijo.

Barbara y George Bush tuvieron cuatro hijos y otra hija: John, conocido como Jeb, el ex gobernador de Florida que buscó la nominación presidencial republicana en 2016 Neil, Marvin y Dorothy y George, presidente 43 de su padre & # 8217s 41. El día que George W. Bush asumió el cargo, Bush padre firmó una carta & # 8220el padre más orgulloso del mundo entero & # 8221.

Sobre todo, se mantuvo fuera de la vista del público. Convocado por su hijo, Bush se unió a Bill Clinton para recaudar fondos para ayudar después del tsunami del sudeste asiático en 2004. Pilotó su lancha rápida, jugó tenis y golf. En sus 72, 80, 85 y 90 cumpleaños, repitió sus saltos en paracaídas de la Segunda Guerra Mundial.

En silencio, de vez en cuando, aconsejaba a su hijo, el presidente. Sobre todo, se desempeñó como animador.

El día que George W. envió fuerzas para atacar Irak, también envió una carta a su padre. & # 8220Sé por lo que pasaste, & # 8221, escribió.

Bush mayor respondió que su hijo estaba & # 8220 haciendo lo correcto, & # 8221 una decisión tomada & # 8220 con fuerza y ​​compasión & # 8221. Pero terminó su nota con las palabras de una niña, muerta medio siglo.

& # 8220 Recuerda las palabras de Robin & # 8217 & # 8216 Te quiero más de lo que la lengua puede decir & # 8217 & # 8221, escribió. & # 8220 Bueno, lo hago. & # 8221


Ha muerto un presidente republicano más amable y gentil

Y también lo es todo lo que representó sobre la oficina.

Era el último de su especie, el tipo que podía ocupar su cargo sin vergüenza ni disculpa, que usaba su heroísmo de la guerra a la ligera, que se tomaba su deber en serio, pero nunca a sí mismo. En contraste con el titular del Despacho Oval, se vislumbra en la memoria como el valiente vestigio de una época de Pericles.

Así que la gente puede ser perdonada si olvidan que, en su mejor momento, se burlaron de George Herbert Walker Bush como un presidente tacaño, un "perro faldero" al que le faltaba "la visión", que había puesto su "virilidad" en una confianza ciega ”en ocho años leales y sufridos como vicepresidente de Ronald Reagan, un hombre cuyas habilidades políticas eran tan inestables que una vez leyó en voz alta sus propias direcciones escénicas:“ Mensaje: ¡Me importa! ”.

La caricatura era una tontería, por supuesto. Como uno de los aviadores más jóvenes de la Armada en la Segunda Guerra Mundial, había volado 58 misiones de combate en el Pacífico y sobrevivió al abandono de su avión bajo el fuego enemigo. En su campaña de 1988 para ganar el tercer mandato que Reagan tenía prohibido, destruyó al gobernador Michael Dukakis de Massachusetts al impugnar su patriotismo con un asalto que se ubicó entre los más viciosos de toda la política estadounidense moderna.

Y Bush justificó esos ataques como el instrumento necesario - "modo de campaña" - para lograr los medios de gobernar responsablemente. Su antiguo mentor, Richard M. Nixon, se preguntó una vez si Bush era lo suficientemente "cortador de nueces" para hacer los trabajos sucios. Pero en años posteriores, también fue Nixon quien advirtió: "Quieres recordar, cada vez que tiendes a descartar a George Bush, él hace la gran jugada".

Así lo hizo, incluso si su sintaxis era confusa y su carrera era una mezcla de conveniencia y elegancia. En su primera carrera por el Senado, en Texas en 1964, abandonó el republicanismo moderado de su familia para unirse a Barry Goldwater y oponerse a la histórica Ley Federal de Derechos Civiles por considerarla una invasión de los derechos de privacidad. Pero agonizaba en una carta a un amigo y partidario judío: “¿Qué debo hacer? ¿Cómo lo haré? Quiero ganar, pero no a expensas de la justicia, no a expensas de la dignidad de ningún hombre, no a expensas de enseñar a mis hijos un prejuicio que no siento ".

Solo cuatro años después, como miembro del Congreso de Houston, apoyó con valentía la Ley de Vivienda Justa de 1968 sobre la oposición de muchos de sus electores. Y como presidente, nombró a Clarence Thomas para reemplazar a Thurgood Marshall como el único juez negro en la Corte Suprema, afirmando cínicamente que era el mejor hombre para el trabajo.

Sin embargo, logró el final de la Guerra Fría con una habilidad consumada y formó una coalición sin igual para expulsar a Saddam Hussein de Kuwait. Firmó las enmiendas de 1990 a la Ley de Aire Limpio y presionó para que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades el próximo año. Y rompió su famosa promesa de "no nuevos impuestos" de comprometerse con el acuerdo presupuestario que permitió a Bill Clinton presidir un auge económico.

Él era humano en las formas que cuentan. Pudo haber nacido, como se burló la gobernadora Ann Richards de Texas, “con un pie de plata en la boca”, pero tenía excelentes modales, un fino sentido del humor y un toque de poeta. Cuando escribí un perfil conjunto de él y su hijo para Feria de la vanidad en 2006, se negó a participar, pero no obstante me envió una nota firmada a mano explicándome sus razones, y una nota manuscrita a nuestros hijos en la que se jactaba gentilmente de su velocidad en un bote cigarro frente a la costa de Maine.

Fue el único congresista del Gran Viejo Partido que se presentó en la Base de la Fuerza Aérea Andrews para despedirse de Lyndon B. Johnson, su compañero texano, cuando dejó la Casa Blanca en 1969. (¿Y si estuviera cortejando el improbable apoyo de LBJ para su carrera planeada para el Senado en Texas el año siguiente?) Había más que un poco del diablillo de Dana Carvey en él. Cuando Nueva York la revista lo incluyó en un artículo de portada sobre los "Diez hombres más sobrevalorados" en Manhattan, en 1972 (entonces se desempeñaba como embajador de Estados Unidos ante las Naciones Unidas), invitó a todos los demás, incluidos Terence Cardinal Cooke y Arthur "Punch" Sulzberger, entonces editor de Los New York Times-y el autor de la pieza para cócteles en su apartamento en las Torres Waldorf, y lo pasamos de maravilla.

Y para ser un hombre del que se burlaban tanto como si se le trabara la lengua, veía el mundo con ojos de poeta. A fines de la década de 1950, lamentando la pérdida de su hija Robin a causa de la leucemia, le envió a su madre una carta que se encontró en sus efectos después de su muerte: “Hay una necesidad en nuestra casa”, escribió. “La inquietud palpitante y corriendo de los cuatro niños mientras luchan por aprender y hacer crecer el mundo los abraza ... toda esta maravilla necesita una contraparte. Necesitamos algunos vestidos almidonados y almidonados para combinar con todos nuestros jeans y cascos de rodillas rotas. Necesitamos un cabello rubio suave para compensar esos cortes al aire libre ... Necesitamos un ángel navideño legítimo, uno que no tenga puños debajo del vestido. Necesitamos a alguien que le tenga miedo a las ranas. Necesitamos que alguien llore cuando me enojo, no que discuta. Necesitamos un pequeño que pueda besar sin dejar huevo ni mermelada ni chicle. Necesitamos una niña ". (Su hija Doro nació al año siguiente).

En su anuario de la 50ª reunión en Yale, Bush resumió su vida. “Sí, soy el George Bush que alguna vez fue presidente de los Estados Unidos. Ahora, a veces, esto me parece difícil de creer. Todo eso es historia y los historiadores en el futuro resolverán las cosas malas que podría haber hecho de las cosas buenas ".

La clasificación parece más clara, más amable y más suave con el paso de un cuarto de siglo. Y la pérdida de este líder único en su tipo también parece aún más conmovedora.


El camino del Partido Republicano de & # 8220a nación más amable y gentil & # 8221 a & # 8220 gente muy buena, en ambos lados & # 8221

El presidente del Tribunal Supremo, William Rehnquist, prestó juramento al presidente George H. W. Bush durante la ceremonia inaugural en el Capitolio de los Estados Unidos. 20 de enero de 1989. | De la Biblioteca del Congreso a través de Wikimedia Commons

Imagine, por así decirlo, a Donald Trump y los charlatanes, los terceros calificados y los delincuentes de su gabinete que proporcionan liderazgo mundial mientras la Unión Soviética se desintegraba, o formaban una amplia coalición internacional para enfrentar la invasión de Kuwait por Saddam Hussein.

Aún más difícil de imaginar: Trump con un índice de aprobación del 89 por ciento.

Eso es lo que George H.W. Bush & # 8217s fue poco después de la primera Guerra del Golfo en 1991.

Para el día de las elecciones del año siguiente, eso se derrumbó, junto con una serie de indicadores económicos clave, y Bush fue un período único.

Mucho se está escribiendo y diciendo en la actualidad sobre lo decente y amable que era Bush en persona. Públicamente, al aceptar la nominación de su partido a la presidencia en 1988, Bush imaginó una "nación más amable y gentil".

Pero no hubo nada más amable o gentil en su campaña de 1988.

El anuncio de Willie Horton fue dirigido por un comité de acción política y no directamente por la campaña de Bush. Pero más o menos al mismo tiempo que ese anuncio, la campaña de Bush, con la ayuda capaz de nada menos que el veterano agente de relaciones públicas y política de Nevada Sig Rogich, aprovechó el rumor de los medios de Horton al emitir un anuncio que mostraba lo que se suponía que eran prisioneros caminando por una puerta giratoria. La cámara enfocó a un hombre que era negro.

Ambos anuncios fueron racistas. El director de campaña de Bush, Lee Atwater, lo sabía. Y me encantó. La narrativa de Horton, que Michael Dukakis apoyaba permisos que permitían que los hombres negros violaran a las mujeres blancas, fue muy eficaz con los grupos focales blancos. Como Atwater le dijo de manera famosa / infame a un grupo de trabajadores de la campaña: "Para cuando terminemos, ellos se preguntarán si Willie Horton es el compañero de fórmula de Dukakis".

La efectividad de la campaña de Bush de 1988 no dependió de su decencia, o de lo que a menudo se describía como el currículum más extenso del mundo occidental. El corazón de la campaña fue lo mismo que estaba en el corazón de la estrategia sureña de Nixon, que también fue el mismo en el corazón del atractivo de Trump en 2016: la política de identidad blanca.

Por supuesto, hubo más en la campaña de Bush de 1988 que Willie Horton. Los años 80 de Reagan-Thatcher marcaron un predominio conservador que pondría a los demócratas a la defensiva hasta, bueno, el día de hoy, y la campaña de Bush nunca perdió la oportunidad de tachar a Dukakis de un "liberal de Massachusetts". Liberal ya era una mala palabra en 1988, parte de un esfuerzo continuo (y continuo) de los republicanos para demonizar al gobierno, la educación superior y prácticamente todas las demás instituciones públicas, excepto las iglesias cristianas evangélicas y las corporaciones que cotizan en bolsa.

Dukakis no ayudó. Él podría haber respondido con algo como: "los ancianos tienen seguridad social y cobertura de salud y se terminó la segregación y ya no hay un impuesto de capitación en el sur, pero hay electricidad en el sur rural y, por cierto, ríos". ya no se incendia y eso es todo gracias al liberalismo, así que ahí ”. Pero en lugar de abrazar el liberalismo como un conjunto de principios, lo descartó como una mera "etiqueta" y se presentó a sí mismo como un tecnócrata. Lo que.

Al igual que la política de identidad blanca, la demonización del "liberalismo" ha sido un procedimiento operativo estándar para las campañas republicanas durante varias décadas. Las dos estrategias no son ajenas, como lo demostró recientemente aquí en Nevada el Gran Susto de Californicación de 2018.

Y ambos están acompañados por otro elemento básico de las campañas republicanas que fue finamente perfeccionado por el equipo de Bush en 1988, el asalto a los oponentes como fuera de contacto con los estadounidenses principales y reales. Dukakis obtuvo todas sus ideas de una “boutique de Harvard Yard”, dijo Bush una y otra vez.

El antiintelectualismo en la política estadounidense se remonta mucho más atrás que los famosos ensayos de Richard Hofstadter sobre el tema en la década de 1950. Como lo expresaron los partidarios de Andrew Jackson, la elección presidencial de 1828 fue entre "John Quincy Adams, que puede escribir, y Andrew Jackson, que puede luchar". Desde la victoria de Jackson, casi todos los políticos estadounidenses se han postulado como candidatos "del pueblo", y a menudo se han humillado públicamente en el proceso. El surgimiento de la democracia estadounidense en la primera mitad del siglo XIX (un fenómeno limitado casi exclusivamente a los hombres blancos) estuvo acompañado por la sospecha y la hostilidad hacia el aprendizaje y la experiencia.

Bush, el hijo verdaderamente elitista de un financiero y estadista de sangre azul verdaderamente elitista, puede haber parecido un candidato imperfecto para jugar la carta de “mi oponente es elitista”. Pero lo jugó, implacablemente, en 1988, y posiblemente incluso más eficazmente que el hijo de Bush, George W. y sus sustitutos lo interpretaron en 2004 (¿Sabías que John Kerry habla francés? ¡Francés! ¡Qué snob!).

Con Trump, la tradición estadounidense de desconfiar de la experiencia y evitar el análisis crítico ha alcanzado nuevas profundidades. Trump y sus apologistas han desarrollado y cultivado sentimientos muy fuertes sobre el conocimiento, la evidencia, el análisis y los hechos: están en contra de ellos. Trump y sus partidarios están convencidos de que ser hostil y rechazar agresivamente los hechos es un comportamiento que realmente molesta a los liberales y las minorías. Y no hay vocación más alta, ni meta más grandiosa, entre los trumpistas que molestar a los liberales y las minorías.


¿Hemos escuchado alguna vez el llamado de Bush a ser una nación más amable y gentil? [Opinión]

El ex presidente George H.W. Bush, a la izquierda, se une al entonces presidente electo Barack Obama, al presidente George W. Bush, al ex presidente Bill Clinton y al ex presidente Jimmy Carter en la Oficina Oval de la Casa Blanca en 2009.

J. Scott Applewhite, STF / Associated Press Mostrar más Mostrar menos

El presidente George H.W. Bush nos llamó a ser una "nación más apacible". Lamentablemente, estamos lejos de ese ideal. Nuestra política nunca ha sido tan amable y gentil, sin duda, incluso en la época de Bush & rsquos. Aún así, ha sido indecoroso ver cómo algunos de la derecha y la izquierda se han abalanzado sobre Bush & rsquos pasar como una oportunidad para meterse en una excavación en el actual ocupante de la Oficina Oval. Bush ni siquiera está enterrado todavía, y ya está siendo utilizado como un garrote político.

Nadie estaría más consternado por esto que el propio Bush. Durante la campaña de 1992, enfrentó ataques personales que sin duda consideró injustos. Sin embargo, en su último día como presidente, Bush dejó una nota para el hombre que lo derrotó que decía: "Usted será nuestro presidente cuando lea esta nota". Te deseo lo mejor. Le deseo lo mejor a su familia. Su éxito ahora es el éxito de nuestro país y rsquos. Lo apoyo mucho ”. Es un sentimiento que el 41º presidente seguramente se habría aplicado no solo a su sucesor inmediato, sino también a todos los que lo sucedieron como presidente. Hoy, muchos elogian a Bush por este gesto, pero muy pocos buscan imitarlo.

Esta semana de duelo debería ser un momento para presionar el botón de pausa en la política del desprecio. En cambio, debería ser un momento para celebrar a George H.W. Bush y educar a una nueva generación sobre el mundo que heredaron de América y rsquos último líder de la Gran Generación. Como todos los presidentes, Bush tenía sus defectos. Cometió su parte de errores. Pero también fue un presidente trascendental cuyo único mandato en el cargo dio forma profundamente al mundo que habitamos hoy. Ahora damos por sentado el colapso pacífico de la Unión Soviética, pero no tenía por qué terminar de esa manera. La U.R.S.S.fue el imperio más armado de la historia de la humanidad. Sin embargo, cayó sin disparar un solo tiro. Su desaparición sin sangre no fue una tarea fácil. Lo mismo ocurre con la unificación de Alemania, la realidad de una Europa entera, libre y en paz, y una Pax Americana que ha protegido el avance de la libertad en el mundo de la posguerra fría.

Sí, Bush dio un ejemplo de cortesía en el cargo y también deberíamos celebrarlo. Pero es mejor para nosotros arrojar luz sobre su ejemplo que usarlo como una herramienta en nuestras actuales guerras de descortesía. Bush no fue ingenuo. In his day, he was accused of racism, lying about his role in Iran-Contra, &ldquocoddling dictators&rdquo in Beijing and war-mongering in the Middle East. And long before there was the fiasco of the Brett Kavanaugh hearings, we had the fiasco of the Clarence Thomas hearings. Bush spent decades in the corridors of power &mdash from Capitol Hill to the United Nations, the Republican National Committee, the Central Intelligence Agency and finally the Oval Office &mdash so he knew Washington too well to expect us to be kind and gentle. What he asked of us was to strive to be kinder and gentler. We seem to have stopped even trying.

Perhaps, for just a few days, we can be the America he wanted us to be. Perhaps we can spend just a few days without the partisan bickering, the personal insults, the nonstop outrage and resistance &mdash and celebrate the grace, generosity and gentleness of this good man. In his inaugural address, Bush declared, &ldquoThis is a day when our nation is made whole, when our differences, for a moment, are suspended.&rdquo The same should be true of the day when we lay him to rest.


Donald Trump railed against George H.W. Bush’s “kinder, gentler America” as early as 1990

The presidency of George H.W. Bush, a genteel upper-class New Englander who died last night, was—while certainly not scandal-free—arguably the last to have seen genuine civility and bipartisanship in Washington.

All that changed two years after his presidential defeat in 1995, however, when Newt Gingrich was elected House speaker, having pioneered a strategy of aggression and division in the once-convivial (relatively speaking) Congress. In 2016, America elected a president who matched the crude, gloves-off attitude that by then had ruled the House for 20 years.

Trump and Bush’s differing approaches to politics are apparent in each of their most memorable speeches on the road to the presidency.

When Bush accepted the Republican presidential nomination, he called for a “kindler, gentler nation.” By contrast, Trump’s inauguration speech saw him rage about “American carnage” and said the country’s only vision would be “America first, America first.”

Trump had scorned Bush’s message since well before 2016, however. When asked by Playboy in 1990 whether he believed Bush was “soft,” Trump replied:

I like George Bush very much and support him and always will. But I disagree with him when he talks of a kinder, gentler America. I think if this country gets any kinder or gentler, it’s literally going to cease to exist. I think if we had people from the business community—the Carl Icahns, the Ross Perots—negotiating some of our foreign policy, we’d have respect around the world.

Bush didn’t attend Trump’s inauguration, sending a typically genial letter in his place.


ON MY MIND A Kinder, Gentler Nation

George Bush says it so often and so deliberately that the assumption has to be that he means it. He wants to use the Presidency to help make the United States a kinder, gentler nation.

The President-elect has offered no information so far about how he plans to do it. The rest of us can simply dismiss the whole thing as an unpleasant piece of political hypocrisy, coming from a man who fought one of the least kind and gentle campaigns in recent American history.

But automatic cynicism and assumption of ill intent, terribly fashionable at the moment, are not particularly useful. They are the emotional equivalent of illiteracy. Both are intellectually blinding.

It is much more interesting to assume that Mr. Bush means it, even if he has not yet figured it through.

It is an intriguing choice of words. They are Mr. Bush's own, so even if a speechwriter wove them into a slogan, they tell us something about how Mr. Bush sees himself and would like to be seen.

What other President would use them? Probably not Ronald Reagan, because he does not have the sense of self-inquiry that those two words, so unusual for a politician, imply. Anybody who comes out so often for kindness and gentleness seems to want more in himself and those around him.

Jimmy Carter might use those words. In at least one way he made them a reality - his emphasis on human rights, heard in the cells of political prisoners around the world. Kindness to the oppressed is toughness to their tormentors.

Neither Franklin D. Roosevelt nor Lyndon B. Johnson used the words, and in both men's careers there were signs of cruelty. F.D.R. did little to help the Jewish refugees from Germany. L.B.J. was not kind enough to the country to dig it out of Vietnam.

But in their Presidencies both men did in some ways make the nation more kind and gentle. F.D.R. gave dignity and some security to working people. Johnson gave blacks part of their due through civil rights legislation.

Mr. Bush can start showing that his heart understands what his mouth says by cutting out the nasty, hard-guy, enforcer talk: Read my lips. One false move, you are history.

You can hear the ugly chatter of the automatic pistol from the TV screen, see beery men in bars nudge each other approvingly. It is mean talk from anybody, and from a President, a mean example.

Mr. Bush can speak of the need to respect the beliefs of others - redemption for his flag-waving insults to Michael Dukakis. It would lift rather than diminish Mr. Bush to say, one day, that he regrets those slurs.

It would help if he got to know blacks better, so that every time he raised his hand in welcome they would not flinch, expecting a pat on the head. That will take effort, time and again.

So will establishing his own record as a man deeply interested in human rights, at home and abroad. That may mean facing down American businessmen and Kremlinologists who urge him to give the Russians all the money and technology they want, quick, before the Germans corner the market.

It will also mean facing down the next third world Marcos who comes along instead of putting his arm around him. A President cannot eliminate all foreign tyrannies but should not pick his favorites, in kindness to the victims.

Mr. Bush can do those things himself. The price is only self-examination and self-control he has demonstrated both.

There is one other obvious way to make the country gentler: Eliminate handguns useful only to criminals and make other guns harder to get. Mr. Bush turns his back on gun control.

But he will not be able to avoid a more critical problem if he means what he says: money.

It would be kinder to all of us if drug enforcement and therapy were adequately funded. It would be a gentler nation if there were enough money to deal with the mentally or economically wretched in the streets.

How will he back up his promises to become the education President unless he provides more money for early-start programs and day care, where education begins?

Environmentalism is one of his definitions of Presidential kindness. Can he bring cleaner air and water, free?

Where will he get the money for all those things - the struggles against miserable education, drugs, homelessness, polluting filth - if he opposes all new taxes to raise the money?

Making the nation kinder and gentler is a fine goal for a President, worthy of the office and the country. It speaks well of Mr. Bush that he set it. Now he will have to answer that important question that candidates ignore but Presidents cannot: Yes, but how?


George H.W. Bush’s Uncommon Grace

Kinder. Gentler. Those were words that George H.W. Bush famously used in his inaugural speech, when he was sworn in as the 41st president of the United States. I say “famously” not because the verbiage was particularly visionary, but because it evolved, over the years, into a shorthand for his philosophy, for his character, for what the Republican Party needed to be and for what he wanted to make it.

The words fell into a passage of the speech that, in relation to the “American carnage” of the current president’s oratory, seems both quaint and exotic — and makes you yearn for an earlier time. “America is never wholly herself unless she is engaged in high moral principle,” Bush told the crowd arrayed in front of the Capitol on Jan. 20, 1989. “We as a people have such purpose today. It is to make kinder the face of the nation and gentler the face of the world.”

Kinder. Gentler. How often those of us who write about politics subsequently riffed off those adjectives — so often that editors would strike them from our copy, telling us that they had been utterly played out, that they had tumbled from the realm of the descriptive into the dustbin of the clichéd. They were our ignoble way to mock the dissonance between his and other Republicans’ gooey rhetorical flourishes and their actual actions. They were our yardstick for measuring the party’s shortfall. They were our rod for flogging it.

But in reality and in retrospect, Bush era a kinder and gentler breed of leader. He believed in courtesy, as any lawmaker who dealt with him and any journalist who repeatedly crossed paths with him can attest. He believed in manners, not merely as an outgrowth of his patrician background and not principally in a fussy way, but because he saw them as an expression of respect. To read his voluminous letters is to encounter a man who cared deeply about that — about precedent, propriety, tradition. And, yes, about kindness.

There was the letter that he left for Bill Clinton, who beat him in the 1992 presidential election and would soon be replacing him at the Resolute Desk. It was a note, really, handwritten on White House stationery and dated Jan. 20, 1993, the day of Clinton’s inauguration.

“When I walked into this office just now I felt the same sense of wonder and respect that I felt four years ago,” it said. “I know you will feel that, too.”

“I’m not a very good one to give advice,” it later continued, capturing a strain of humility, so rare among presidents , that Bush genuinely possessed. “Don’t let the critics discourage you or push you off course,” he wrote, and ended by saying, “Your success now is our country’s success. I am rooting hard for you.” I don’t think there’s any doubt that he was.

Of course he could be partisan, but not like today’s hellcats. In fact, an act of political compromise — a 1990 deficit-reduction bill that raised taxes, in defiance of a 1988 campaign pledge — had some hand in his failure to win a second term.

Of course he could be ruthless. He employed one of the nastiest tacticians in politics, Lee Atwater. And that 1988 campaign, against Michael Dukakis, sired the despicably racist Willie Horton ad .

But much more remarkable — and much more sustained — was his thoughtfulness.

I saw and experienced it many times myself when I covered the 2000 presidential campaign. I remember sitting with him and Barbara Bush in the living room of their summer compound in Kennebunkport, Me. It was shortly before the Republican National Convention, at which George W. Bush would receive his formal nomination as the party’s candidate, and as his parents mused about the odd turns of history, Barbara Bush kept making little digs about the scandals of Clinton, whose presidency was winding down.

Stop it, her husband kept saying. No, no, no. He told her that he’d eject her from the interview, and while that threat was mostly playful, it did reflect the kinds of relationships that he preferred. Cordial. Nurturing. And, yes, gentle.

He and Clinton would go on to become such good friends that Barbara later changed her tune, speaking of how Clinton was almost a surrogate son of the president who preceded him, the one he vanquished.

Look anew at that extraordinary photograph from Barbara Bush’s funeral last April — the one from which President Trump was conspicuously missing, because he knew he wasn’t wanted at the ceremony and skipped it. In Bush’s body language and in the body language of the people around him, you can see the affection that he had for his successors and the affection that they had for him. Four former or current first ladies — Hillary Clinton, Laura Bush, Michelle Obama and Melania Trump — are there. So are four former presidents: Clinton, George W. Bush, Barack Obama and, of course, George H.W. Bush, who is in the foreground and the center.

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He’s not just the oldest in the crowd. He’s not just the only one in a wheelchair. He’s the group’s center of gravity. Also its point of light , if you will. He’s mustering a smile even though he’s living through perhaps the saddest passage of his fading days, and I can theorize why. He’s reminded, in that tableau, of the continuum of American history and the honor of belonging to it. He’s reveling in a shared set of values that transcend the rancor of this era. He’s surrounded, in that moment, by kindness, a diminishing currency that mattered as much to him as any other.

Another of his letters, one that he sent to one of his granddaughters, Jenna Hager Bush, two decades ago:

“I believe I was right when I said, as president, there can be no definition of a successful life that does not include service to others,” he wrote. “So I do that now, and I gain happiness. I do not seek a Pulitzer Prize. I do not want press attention. I don’t crave sitting at the head table or winning one of the many coveted awards offered by the many organizations across the land. I have found happiness. I no longer pursue it, for it is mine.”

That softness and soulfulness at times earned him derision, as when Newsweek published a cover story about his 1988 presidential campaign that was titled “Bush Battles the Wimp Factor.” For decades afterward, everyone in the Bush family seethed about it.

I look back now and wonder if it was really an unintended compliment. We could use more wimps like him.


A Kinder and Gentler Nation: A Tribute to George H. W. Bush

President George H. W. Bush was known for his many pithy – and not so pithy – statements.

“Read my lips, no new taxes.”

“Well, you never know,” Bush reflecting upon his inadvertent asking a mannequin to vote for him.

At his acceptance speech at the Republican Nation Convention the previous summer, Bush reflected upon the beauty of the United States as “a brilliant diversity spread like stars, like a thousand points of light in a broad and peaceful sky.”

Bush reflected upon the beauty of the United States as “a brilliant diversity spread like stars, like a thousand points of light in a broad and peaceful sky.”

The most lasting of his statements calls us to acts of goodness. At his inauguration in 1989, Bush implored that Americans have a responsibility “to make kinder the face of the nation and gentler the face of the world.”

How should the church be an example to the nation of a kinder and gentler people? How should the church speak to the nation? Should the church extend this gentleness into the political arena?

One of Bush’s statements that was quite pithy, but not so kind, was his critique of Bill Clinton and Al Gore during the 1992 presidential campaign. “My dog Millie knows more about foreign affairs than these two bozos.”

The two political rivals, Bush and Clinton, Republican and Democrat, later became best friends. This friendship began shortly after Bush’s bruising critique. Bush lost the election to Clinton. In a handwritten note, Bush expressed his confidence in Clinton. “You will be our President when you read this note. I wish you well. I wish your family well. Your success now is our country’s success. I am rooting hard for you.”

The church is to be the mother and father of a family that promotes kindness, to a nation that can come to value kindness. Through the loving empowerment of the Spirit, we are to bring together children who do not see eye-to-eye. We are to embrace the brilliance of the diversity of our family. Rather than ones who stoke the political flames, we are to harness the flame to light the nation and nations.

The church is to be the mother and father of a family that promotes kindness, to a nation that can come to value kindness. Through the loving empowerment of the Spirit, we are to bring together children who do not see eye-to-eye.

Transforming nations through loving all people was a focus of the early church. The Roman Empire legally protected infanticide. The early church embraced the infants, taking them into their homes so they would receive life. The early church challenged poverty by extending food and care to the poor. In a society that devalued women and rejected women’s voices in home and society, the early church gave voice to women as leaders in the church. The early church rejected the marginalization of ethnic minorities by welcoming the immigrant and valuing ethnic minorities.

As points of light, the church and her family can welcome the fullness of our nation and the fullness of humanity as family. As points of light, we can be the extended arms of our loving God. We can advocate for life by giving life. We can challenge poverty through extending lights of hope. We can address immigration by loving the immigrant first. We can address sex trafficking, sexual abuse, and domestic abuse by loving the abused and the abuser first.

Having extended the love of God, as a kinder and gentler nation, we can speak and work as God’s people. As Bush would reach out to Clinton, as Republicans and Democrats we too can reach out to each other. We can value Jesus’ call to love God and love others above all other actions. In this we can speak in words and actions to Bush’s vision of a kinder and gentler nation.


'Kinder, gentler' and other George HW Bush quotes

Former President George H.W. Bush presided over the demise of the Cold War, punctuated by the fall of the Berlin Wall. At 94, he had lived longer than any other U.S. president. Here are some of his noted quotations.

"This is America . a brilliant diversity spread like stars, like a thousand points of light in a broad and peaceful sky." — Acceptance speech at Republican National Convention, Aug. 18, 1988.

"The Congress will push me to raise taxes, and I'll say no, and they'll push, and I'll say no, and they'll push again. And I'll say to them: 'Read my lips, no new taxes.'" — Acceptance speech, Aug. 18, 1988.

"I will never apologize for the United States — I don't care what the facts are. . I'm not an apologize-for-America kind of guy." — Comments during an Aug. 2, 1988, campaign stop about the USS Vincennes' mistakenly downing a commercial Iran Air flight, killing 290 civilians.

"America is never wholly herself unless she is engaged in high moral principle. We as a people have such a purpose today. It is to make kinder the face of the nation and gentler the face of the world." — Inauguration speech, Jan. 20, 1989.

"I'm elated, I'm just not an emotional kind of guy." _ Explaining his low-key reaction to the collapse of the Berlin Wall, Nov. 9, 1989.

"I do not like broccoli. And I haven't liked it since I was a little kid and my mother made me eat it. And I'm president of the United States and I'm not going to eat any more broccoli." — News conference, March 22, 1990, days after word spread that Bush had banned broccoli from Air Force One.

"We're going to keep trying to strengthen the American family. To make them more like the Waltons and less like the Simpsons." —1992 Republican National Convention.

"My dog Millie knows more about foreign affairs than these two bozos." — During his unsuccessful 1992 re-election campaign against Bill Clinton and Al Gore.

"Losing is never easy. Trust me, I know something about that." —Jan. 5, 1993, speech at West Point, two months after his failed re-election bid.

"In the wake of the Cold War, in a world where we are the only remaining superpower, it is the role of the United States to marshal its moral and material resources to promote a democratic peace. It is our responsibility, it is our opportunity to lead. There is no one else." —Jan. 5, 1993, West Point speech.

"I'm not a very good one to give advice but just don't let the critics discourage you or push you off course. . Your success is now our country's success. I am rooting for you." — Handwritten note dated Jan. 20, 1993, to Clinton just before his inauguration.

"Still hard to believe I had the honor to serve as President." — Tweet on Jan. 20, 2014, the 25th anniversary of his inauguration.


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