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Corea del Norte una vez capturó y detuvo a la tripulación de un barco espía estadounidense durante 11 meses


La captura de enero de 1968 del U.S.S. Pueblo durante una misión de espionaje en aguas internacionales le costó la vida a un marinero estadounidense y comenzó un agotador encarcelamiento de 11 meses para los otros 82 estadounidenses a bordo. Si bien la tripulación del Pueblo fue recordada por su valentía y desafío, incluido levantar el dedo medio cuando se vio obligado a posar en fotos y películas de propaganda, el incidente también se considera uno de los incidentes más vergonzosos en la historia naval de los EE. UU.

Aunque la tripulación sobreviviente finalmente llegó a casa en Navidad de ese año, el Pueblo, en sí mismo, se quedó en Corea del Norte y ha permanecido allí desde entonces, sirviendo como exhibición de museo y como símbolo de la victoria de ese país sobre Estados Unidos.

Escalada de la guerra de Vietnam en el telón de fondo

Casi 15 años después de que se declarara el armisticio en la Guerra de Corea, las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Corea del Norte seguían siendo inexistentes. “En aquel entonces, prácticamente no había comunicación alguna” entre los dos países, explica Michael Robinson, profesor emérito de Estudios e Historia de Asia Oriental en la Universidad de Indiana que se especializa en la historia moderna de Corea.

Fue el apogeo de la Guerra Fría, y Estados Unidos se centró en contener el comunismo y en la escalada del conflicto en Vietnam. Mientras tanto, Corea del Norte quería recuperar el control total de la península y pensó que el momento estaba de su lado para alentar una rebelión o alguna otra crisis en Corea del Sur. Como dice Robinson: "Corea del Norte pensó que estábamos demasiado extendidos y no íbamos a responder si atacaban o intentaban desestabilizar al Sur".

El asalto a la Casa Azul y la captura del USS Pueblo

El 21 de enero de 1968, un grupo de comandos norcoreanos se abrió camino hacia Seúl en un intento de asesinar al presidente surcoreano, Park Chung-hee, en su residencia oficial, la Casa Azul. Fracasaron, pero decenas de surcoreanos murieron en los tiroteos. Dos días después, el 23 de enero, los barcos patrulleros y torpederos norcoreanos rodearon el USS Pueblo, que había estado navegando por aguas internacionales frente a la costa este de Corea del Norte, escuchando las comunicaciones de la nación.

Un antiguo barco de investigación ambiental que se había convertido en un barco espía, el Pueblo estaba armado con solo dos ametralladoras cuando los norcoreanos abrieron fuego. Diez marineros resultaron heridos, uno fatalmente, y después de pedir ayuda por radio repetidas veces, el comandante del Pueblo, Lloyd "Pete" Bucher, tomó la decisión de entregar su barco. Los norcoreanos abordaron el Pueblo y lo remolcaron hasta la ciudad portuaria oriental de Wonsan, llevando a los 82 estadounidenses restantes a bordo (incluidos dos oceanógrafos civiles) como prisioneros.

La respuesta de EE. UU.

Los marineros del Pueblo pudieron quemar gran parte de la información clasificada a bordo antes de su captura, pero un informe de la Agencia de Seguridad Nacional (desclasificado en 2012) declaró que la pérdida "empequeñecería cualquier cosa en la historia criptológica anterior de Estados Unidos". Este también fue el primer secuestro de un buque de la Armada de los EE. UU. Desde la Guerra Civil, y ocurrió exactamente en el momento equivocado para los Estados Unidos. “La ofensiva Tet ocurre el 30 de enero, por lo que puede ver que Estados Unidos es completamente incapaz de responder realmente a esto”, dice Robinson. “Se estaba desatando todo tipo de infiernos. Y [el presidente Lyndon B.] Johnson es políticamente muy débil en este momento ".

Al considerar las represalias por la incautación de Pueblo, la administración Johnson sopesó opciones que incluían un bloqueo naval de los puertos de Corea del Norte, ataques aéreos contra objetivos militares, un ataque terrestre en la Zona Desmilitarizada que separa Corea del Norte de Corea del Sur o incluso el uso de un arma nuclear. Al final, sin embargo, Johnson decidió no llevar a cabo una acción militar y, en cambio, hizo una "demostración de fuerza" al ordenar cientos de aviones de combate y 25 buques de guerra al Mar de Japón cerca de Corea del Sur.

"Creo que podrían haber [contraatacado] si hubieran estado en una postura militar diferente", especula Robinson. “Podrían haber intentado algo más serio. Pero, francamente, creo que les preocupaba que la gente regresara del Pueblo ”.

Ordalía de los prisioneros

Bucher y el resto de la tripulación del Pueblo pasaron 11 meses angustiosos en cautiverio, durante los cuales fueron torturados, obligados a firmar confesiones y sometidos a una propaganda implacable por parte de sus captores. Al principio se resistieron, alzando el dedo medio a la cámara y diciéndoles a los norcoreanos que era el "signo de la buena suerte de Hawai". Una vez que los norcoreanos supieron la verdad, castigaron a los prisioneros con palizas, temperaturas frías y privación del sueño, según una demanda que algunos miembros de la tripulación del Pueblo entablarían más tarde contra el gobierno de Corea del Norte.

Después de prolongadas negociaciones, Estados Unidos se disculpó por espiar y el 23 de diciembre de 1968 se permitió a los hombres cruzar la zona desmilitarizada hacia Corea del Sur, llevando el cuerpo de Duane Hodges, quien había muerto a causa de las heridas sufridas en el ataque al barco. Volaron de regreso a los Estados Unidos en Nochebuena, desnutridos y marcados por la tortura que habían soportado.

USS Pueblo se convierte en una herramienta de propaganda de Corea del Norte

Aunque todavía es un barco de la Armada de los EE. UU. Oficialmente encargado, el USS Pueblo se encuentra hoy en el Museo de la Guerra Victoriosa en Pyongyang, la capital de Corea del Norte. "Es un rehén", dice Robinson, pero también es una atracción turística y una herramienta de propaganda, un símbolo de la derrota de Corea del Norte de un enemigo que había despreciado desde la Guerra de Corea.

Antes de la reunión del presidente Trump y Kim Jong Un en Singapur el 11 de junio de 2018, algunos pidieron el regreso del Pueblo para que se incluyera en la agenda, aunque el destino del barco estaba entre muchos otros temas importantes como las armas nucleares y el desarme y la posibilidad. repatriación de los restos de las tropas estadounidenses muertas durante la Guerra de Corea. Como dijo un ex marinero y prisionero de guerra de Pueblo, Tom Massie, al New York Post sobre el barco capturado en el que él y sus camaradas comenzaron su larga y dolorosa prueba: “Me gustaría que regresara porque es parte de nuestra historia. "


Corea del Norte exhibirá un barco espía estadounidense capturado

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PYONGYANG, Corea, República Popular Democrática de Corea y # 8211 Si alguna vez hubo alguna duda sobre lo que sucedió con el único barco de la Armada de los EE. UU. Que está en manos de un gobierno extranjero, Corea del Norte lo ha aclarado. Es & # 8217s en Pyongyang. Y parece que está aquí para quedarse.

Con una nueva capa de pintura y un nuevo hogar a lo largo del río Pothong, se espera que el USS Pueblo, un barco espía incautado en la costa este de Corea del Norte a fines de la década de 1960, se presente esta semana como la pieza central de un museo de guerra renovado. para conmemorar lo que Corea del Norte llama & # 8220Victory Day & # 8221, el 60 aniversario este sábado de la firma del armisticio que puso fin a las hostilidades en la Guerra de Corea.

El barco es el premio más grande de Corea del Norte de la Guerra Fría, un poderoso símbolo de cómo el país se ha enfrentado a la gran potencia de los Estados Unidos, una vez en una guerra terrestre total y ahora con su impulso para desarrollar las armas nucleares y misiles sofisticados que necesita para amenazar el continente estadounidense.

Muchos de los tripulantes que sirvieron en el barco y luego pasaron 11 meses en cautiverio en Corea del Norte quieren llevarse a los Pueblo a casa. A lo largo de su historia, argumentan, el lema de la Armada ha sido & # 8220don & # 8217t renunciar al barco. & # 8221 El Pueblo, de hecho, todavía figura como un buque comisionado de la Armada de los EE. UU., El único en poder de un nación extranjera.

Pero con las relaciones en general fluctuando en una banda estrecha entre malas y peligrosamente malas, Estados Unidos ha hecho pocos esfuerzos para recuperarlas. A veces, los forasteros ni siquiera estaban seguros de dónde guardaba Corea del Norte el barco o qué planeaba hacer con él.

Las solicitudes de entrevistas con el capitán de uno de los barcos norcoreanos involucrados en el ataque fueron denegadas, y los funcionarios aquí han sido callados sobre sus planes antes de la inauguración formal.

El incidente de Pueblo es un doloroso recordatorio de errores de cálculo y confusión, así como de las hostilidades no resueltas que continúan manteniendo a los dos países en lo que parece ser un estado permanente de desconfianza y preparación para otro enfrentamiento, a pesar de la tregua que puso fin a la década de 1950-1953. guerra.

Ya con más de 40 años y sólo ligeramente armado para que no pareciera llamativo o amenazador mientras realizaba sus misiones de inteligencia, el USS Pueblo fue atacado y capturado fácilmente el 23 de enero de 1968.

Rodeado por media docena de barcos enemigos con aviones de combate MiG que proporcionaban cobertura aérea, la tripulación no pudo resistir mucho. Se apresuró a destruir materiales de inteligencia, pero pronto descubrió que no estaba bien preparado ni siquiera para eso.

Una trituradora a bordo del Pueblo se atascó rápidamente con los montones de papeles que los miembros de la tripulación ansiosos metían en ella. Intentaron quemar los documentos en papeleras, pero el humo llenó rápidamente las cabinas. Y no había suficientes bolsas pesadas para tirar todo el material secreto por la borda.

Un marinero estadounidense murió cuando el barco fue ametrallado y abordado. Los 82 restantes, incluidos tres heridos, fueron hechos prisioneros. Los norcoreanos navegaron por el Pueblo hasta el puerto de Wonsan.

Para los sobrevivientes, eso fue cuando comenzó la verdadera prueba.

& # 8220 Me dispararon en la captura original, así que nos llevaron en autobús y luego en tren para un viaje de toda la noche a Pyongyang en Corea del Norte, y luego nos pusieron en un lugar que llamamos el granero, & # 8221 dijo Robert Chicca de Bonita, California, un sargento del Cuerpo de Marines que se desempeñó como lingüista coreano en el Pueblo. & # 8220 Tomamos nabos fritos para el desayuno, sopa de nabos para el almuerzo y nabos fritos para la cena. & # 8230 Nunca había suficiente para comer, y personalmente perdí alrededor de 60 libras allí. & # 8221

Aunque el barco estaba realizando operaciones de inteligencia, los miembros de la tripulación dicen que la mayoría de ellos tenía poca información útil para los norcoreanos. Eso, según la tripulación, no impidió que fueran golpeados duramente durante los interrogatorios.

& # 8220Los coreanos básicamente nos dijeron, nos pusieron cosas delante de nosotros, dijeron que estabas aquí, que estabas espiando, que te dispararían como espías, & # 8221, dijo Earl Phares de Ontario, California, que estaba limpiando después la comida del mediodía en la cocina cuando comenzó el ataque. & # 8220Todo el mundo recibió la misma cantidad de palizas al principio. & # 8221

Corea del Norte dijo que el barco había entrado en sus aguas territoriales, aunque Estados Unidos sostuvo que estaba en aguas internacionales a 15 millas de la tierra más cercana.

El incidente se intensificó rápidamente. Estados Unidos, ya profundamente envuelto en la guerra de Vietnam, envió varios portaaviones al Mar de Japón y exigió que se liberara a los cautivos. Pocos días antes del ataque, los comandos norcoreanos habían lanzado un intento de asesinato contra el presidente de Corea del Sur, Park Chung-hee, en su residencia.

Corea del Norte respondió poniendo a los miembros del equipo ante las cámaras para confesar públicamente. Los miembros de la tripulación colocaron códigos desafiantes en cartas de confesión forzadas y extendieron sus dedos medios en imágenes enviadas alrededor del mundo. Eso dio lugar a más palizas cuando los norcoreanos descubrieron el significado del gesto.

El 21 de diciembre de 1968, el mayor general Gilbert H. Woodward, el principal negociador de Estados Unidos, firmó una declaración reconociendo que el Pueblo se había & # 8220 invadido ilegalmente en las aguas territoriales de Corea del Norte & # 8221 y se disculpó por & # 8220 los graves actos. cometido por el barco estadounidense contra & # 8221 Corea del Norte. Tanto antes como después, leyó en el expediente una declaración en la que desautorizaba la confesión.

Los rehenes fueron liberados en la Zona Desmilitarizada que divide a las dos Coreas dos días antes de Navidad, 335 días después de su captura.

La Marina consideró un consejo de guerra para el capitán del barco y el comandante. Lloyd M. & # 8220Pete & # 8221 Bucher, por dejar que el Pueblo cayera en manos enemigas sin disparar un solo tiro y por no destruir gran parte del material clasificado de la nave. Pero nunca fue llevado a juicio. John H. Chafee, secretario de la Marina en ese momento, dijo que Bucher y los otros miembros de la tripulación & # 8220 habían sufrido suficiente & # 8221.

Hasta el día de hoy, los miembros de la tripulación del Pueblo dicen que Bucher tomó la decisión correcta, aunque años más tarde su segundo al mando cuestionó públicamente las decisiones de Bucher de no pelear.

& # 8220Habría sido bueno eliminar a algunos de los muchachos, algunos de ellos, y tal vez caer peleando, pero habría sido un suicidio total & # 8221, dijo Phares. & # 8220Nunca pensamos que pasaría nada, y no se suponía & # 8217 que íbamos a crear un incidente internacional & # 8221.

En 2002, el ex embajador de Estados Unidos en Corea del Sur, Donald P. Gregg, dijo que un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte insinuó un acuerdo para devolver el Pueblo. Pero cuando más tarde visitó Pyongyang, dijo que le dijeron que el clima había cambiado y que regresar ya no era una opción.

En enero del año siguiente, el senador de Colorado Ben Nighthorse Campbell reintrodujo una resolución en el Congreso pidiendo a Corea del Norte que devolviera el barco. Sin embargo, no ha habido ningún progreso desde entonces, al menos ninguno que se haya hecho público.

& # 8220 El barco lleva el nombre de Pueblo, Colorado, y les hubiera encantado tener el barco de regreso & # 8221 Chicca. & # 8220Es muy decepcionante tenerlo todavía allí, y todavía se utiliza como propaganda antiamericana. & # 8221

La exhibición planeada del barco por Corea del Norte se cierne sobre las cabezas de los miembros de la tripulación que han hecho campaña durante mucho tiempo para su regreso.

& # 8220 & # 8217 nunca me rendiré, pero no & # 8217t creo que & # 8217s volverá jamás & # 8217, & # 8221 Phares dijo. & # 8220Es & # 8217 simplemente desafortunado que nos pusieran en esa situación, y que los altos mandos nos culparan, o culparan a Bucher, de todo. & # 8221


El incidente del USS Pueblo & # 8212 Assassins en Seúl, un barco espía capturado

En enero de 1968 se produjeron dos de los incidentes más graves ocurridos en la península de Corea desde el final de la Guerra de Corea. Las escaramuzas se habían vuelto comunes a lo largo de la zona desmilitarizada desde 1967, pero ninguna fue más descarada que el intento de los comandos norcoreanos de asesinar al presidente de Corea del Sur, Park Chung-hee, la noche del 21 de enero. Una unidad de élite norcoreana cruzó con éxito la DMZ y llegó a 100 metros de la Casa Azul, la residencia oficial del presidente, antes de ser frustrado por las fuerzas de seguridad de Corea del Sur.

El fracaso de esta misión puede haber llevado a los norcoreanos a apoderarse del buque de inteligencia naval estadounidense, el USS Pueblo, el 23 de enero. Mientras recopilaba señales de inteligencia en aguas internacionales cerca de la costa de Corea del Norte, el barco fue atacado y capturado, con una tripulación. miembro asesinado y el resto tomado como rehén. Los norcoreanos afirmaron que el barco había violado sus aguas territoriales, acusación que Estados Unidos negó con vehemencia. Los esfuerzos diplomáticos para liberar a los rehenes se prolongaron durante once meses, hasta que fueron repatriados el 23 de diciembre de 1968. Las tensiones que surgieron de estos dos incidentes casi provocaron otro gran conflicto armado en la península y tensaron las relaciones entre Estados Unidos y Corea del Sur.

Richard A. Ericson era el Consejero Político en Seúl cuando fue entrevistado por Charles Stuart Kennedy de ADST a partir de 1995.

Redada a la Casa Azul: el intento de Corea del Norte de asesinar al presidente de Corea del Sur

ERICSON: Para los coreanos, la redada de la Casa Azul fue sin duda el evento más crítico & # 8212 y me refiero a la redada de la Casa Azul, no me refiero al Pueblo & # 8212 durante ese período de 1965-68, porque fue la culminación de una larga serie de incidentes en territorio coreano. La gente estaba muy tensa y [el presidente de Corea del Sur] Park usó esta tensión para justificar muchas de sus medidas represivas.

Como digo, le gustaba mucho citar al presidente Lincoln a todos los congresistas que acudieron a protestar por estas medidas, tanto durante este período como en mi asignación posterior.

Por lo tanto, la redada de la Casa Azul se produjo en un momento en el que ya había mucha tensión. Park se sentía muy infeliz por varias cosas. Estaba empezando a pensar, creo, que su compromiso con Vietnam lo había debilitado demasiado. Estaba empezando a agitar por más ayuda militar a Corea. Y luego recibimos informes de que treinta o más norcoreanos bien armados habían sido vistos dentro de la DMZ por un par de leñadores. Se les había permitido regresar a su aldea con una advertencia de que si le decían a alguien que había norcoreanos en el país, los intrusos regresarían y arrasarían con toda la maldita aldea.

Bueno, por supuesto, se corrió la voz de inmediato a través del gobierno de Corea del Sur y bloqueó las carreteras, movilizó equipos de seguridad interna y cubrió todas las rutas hacia Seúl. Pero los infiltrados simplemente desaparecieron. Durante dos días no se supo de ellos.

Luego, alrededor de las 9:00 p.m. el 21 de enero, una noche fría y fría, una columna de hombres con uniformes surcoreanos llegó marchando desde el norte hacia un puesto de control policial en la carretera que recorría el lado sur de Puk-san hacia la Casa Azul [la residencia oficial de la Jefe de estado de Corea del Sur]. Este puesto de control se había establecido específicamente para vigilar a los infiltrados.

La policía desafió a esta columna y su líder, usando una psicología coreana notablemente buena, le dijo al policía surcoreano que se abrochara el maldito labio. Dijo que sus hombres eran ROK CIC [Inteligencia Militar de la República de Corea] que regresaban al cuartel después de una misión de búsqueda. Con desdén, le dijo a la policía que deberían saber mejor que no meterse con el CIC. Y, por supuesto, la policía retrocedió.

Pero uno de los tipos en el bloque de la policía estaba un poco molesto por esto. Sintió que era vergonzoso que le hablaran así. Entonces llamó por radio a su cuartel general para quejarse de que debían haber sido advertidos de que había CIC en la zona. El cuartel general regresó después de un rato y dijo: & # 8220 No hay CIC en su área & # 8221. Un teniente de policía de guardia en la Casa Azul escuchó la transmisión y decidió investigar. Subió a su jeep e interceptó la columna.

En ese momento estaba a 800 metros de la Casa Azul y en un área bastante densamente poblada. Seúl en esos días no estaba tan poblado en el norte ahora. No podrías hacer esto hoy. El teniente desafió a la columna y fue asesinado de inmediato. Los norcoreanos abrieron fuego contra él, pero en el proceso abrieron fuego contra todos los que estaban a su alrededor, matando e hiriendo a varios civiles, incluidos los pasajeros de un autobús. Luego, extrañamente, se separaron en grupos de dos o tres.Aparentemente, no tenían un plan de dispersión, ningún plan de contingencia sobre lo que debían hacer si algo sucedía antes de llegar a la Casa Azul.

Para abreviar la historia, se dividieron en grupos pequeños y la República de Corea dedicó enormes recursos para reunirlos. Capturaron a dos casi de inmediato, creo que dos más simplemente desaparecieron y nunca se supo de ellos, y el resto murieron en tiroteos con las fuerzas de seguridad de la República de Corea. De los dos que capturaron, uno lo llevaron a la comisaría local. Una vez dentro, logró detonar una granada que había escondido en su persona, matándose a sí mismo y a unos cinco altos oficiales de la policía coreana. No lo sacudieron muy bien, obviamente. Pero el otro, después de un severo interrogatorio, se derrumbó y contó todo sobre él y su unidad.

No sabíamos que había unidades de este tipo, pero dijo que había una organización de al menos mil personas que actualmente se están capacitando en Corea del Norte para esas misiones. El ejército coreano nunca había oído hablar de algo así, así que le preguntaron dónde se habían entrenado. Dijo dónde estaba el campamento y dibujó un mapa de su distribución.

Cuando se revelaron las fotografías del avión espía, el campamento fue donde lo dijo.

era y su mapa era casi una superposición exacta de las fotos. Le preguntaron si estas unidades usaban radio durante su entrenamiento. Si. Frecuencias Les dio frecuencias. La República de Corea negó haber escuchado algo sobre estos. Sugirió que lo intentaran de nuevo y subieron.

Entonces comenzamos a creerle a este tipo. Dijo que su misión principal era asesinar al presidente Park. Se suponía que debían desplegarse no muy lejos de donde habían sido interceptados, se estaban acercando bastante. Su idea era apresurar la Casa Azul, armar el infierno y matar a Park, que estaba allí. También dijo que su misión original había sido dividirse en tres grupos, uno de los cuales era ir al cuartel general militar estadounidense en Yong-san y matar al Comandante de las Fuerzas de la ONU y otros oficiales superiores, como el representante de la ONU ante la Comisión de Armisticio. .

El tercer grupo iba a entrar en el Recinto Uno de la Embajada de Estados Unidos y matar al Embajador ya cualquier otra persona a la que pudieran poner sus manos allí.

Como digo, le creímos. Dio la casualidad de que la escuela secundaria para niñas justo al lado de la pared de ese complejo tenía un área de juegos abierta muy grande, pero se estaba construyendo un nuevo edificio justo al lado de la pared, donde se apilaron muchos materiales de construcción. La pared bien podría no haber estado allí. Teníamos guardias de seguridad armados, pero no confiamos demasiado en ellos.

Entonces, en ese momento, el Embajador entregó un arma a cada familia en el Compuesto Uno y a algunos residentes del Compuesto Dos. Y el Comando de la ONU designó un pelotón de tanques para que estuvieran preparados para ir a rescatarnos en caso de que volvieran los norcoreanos. Las tripulaciones de los tanques se alojaron en el gimnasio del puesto de Yong San, privando así a los soldados y a los niños de la escuela secundaria de su cancha de baloncesto, y los tanques se perdieron tratando de encontrar el complejo en el único intento que hicieron para realizar un ensayo del esfuerzo de rescate. Pero el conocimiento de que estaban allí fue reconfortante para algunos.

Por supuesto, la redada de la Casa Azul nunca se repitió, pero los norcoreanos habían logrado poner nerviosos a todos.

Tira los cadáveres de Corea del Norte en la mesa de conferencias

De todos modos, Park se volvió loco por este incidente. Estuvo cerca. Demostró claramente que su fobia al asesinato estaba bien fundamentada y reaccionó haciendo lo que hacía ocasionalmente en períodos de gran estrés. Subió a la montaña con un par de amigos y un par de damas y una gran cantidad de alcohol y desapareció. Pero tenemos historias de que estaba enfurecido, fuera de sí, fuera de control.

Ahora, los coreanos consideraban esta amenaza a su presidente como un evento importante, importante, y estábamos seriamente preocupados de que de esa montaña suya saliera la orden de ir a buscarlos, de cruzar la DMZ, en busca de represalias de algún tipo. . Pero estaba fuera de contacto y no había forma de que pudieras llegar a él directamente.

Mientras tanto, las fuerzas de seguridad de la República de Corea estaban persiguiendo a los infiltrados y finalmente encontraron a todos menos uno. La forma en que rompieron al prisionero, dicho sea de paso, fue alineando todos los cuerpos en la ladera de una colina, 26 o 27 cadáveres en varios estados de deterioro, y haciendo marchar a su prisionero a lo largo de la línea. Este era un hombre que todavía se negaba a hablar.

Cuando sus escoltas llegaron al último cuerpo, patearon su cabeza y la cabeza rodó colina abajo. En ese momento, dicen, este tipo decidió que estaría dispuesto a contarlo todo.

En lo que respecta al trato con los norcoreanos, algunos generales de la República de Corea sintieron que si no iban a declarar la guerra, al menos deberían llevar los cadáveres a Panmunjom y, después de desollar verbalmente a los norcoreanos, arrojarlos a la conferencia. mesa. Sin embargo, finalmente prevalecieron las cabezas más tranquilas.

Pero fue varios días después de la redada de la Casa Azul que el Pueblo fue capturado, y ahí es donde realmente nos metimos en problemas con los surcoreanos. No sabían que el Pueblo estaba allí ...

Incidente del USS Pueblo: "No tenían idea de lo que significaba atacar un buque estadounidense"

El Pueblo era el Arca de Noé # 8217 equipada con equipo de escucha electrónico. Digo Noah & # 8217s Ark porque era lo que solíamos llamar un carguero Baltic Class, un carguero costero lento, muy ineficiente y muy pequeño. Olvidé cuál era su tonelaje. Tal vez menos de mil, no puedo recordar. No estaba armado, a excepción de algunas armas pequeñas. Fue una excusa triste para un buque de la Marina de los EE. UU.

Pero este barco en particular era uno de los barcos de recolección de inteligencia electrónica de la Armada # 8217 y había reemplazado a un barco similar llamado Banner, que había estado allí durante bastante tiempo. Era bastante nuevo en el trabajo, pero había estado patrullando arriba y abajo de la costa de Corea del Norte, recogiendo lo que pudo a través de la actividad electrónica de Corea del Norte. CINCUNC [Comandante en Jefe, Comando de la ONU] puede haber sabido que estaba allí, yo no lo sé. Pero el embajador no fue informado y tampoco los surcoreanos.

Fue abordado por lanchas patrulleras norcoreanas frente al puerto norcoreano de Wonsan. Creo que fue bastante claro en lo que consideramos aguas internacionales. Del mismo modo, es bastante evidente que no estaba en lo que los norcoreanos consideraban aguas internacionales. En ese momento reclamaban un límite de 12 millas y las órdenes del barco eran permanecer fuera del límite de tres millas. Los norcoreanos ciertamente sabían que estaba allí y lo había estado durante algún tiempo. Lo habían tolerado, probablemente no queriendo armar un gran alboroto. Pero luego, cuando llegó la redada de la Casa Azul, se la llevaron, mataron a un marinero y capturaron a ochenta y dos….

Ellos

Temían que, dado que la redada de la Casa Azul no había logrado matar a Park, podría ordenar algún tipo de hostilidades importantes y no querían un barco con este tipo de capacidad allí. Era algo que debía sacarse del camino.

Hay que recordar que los norcoreanos llevaban barcos surcoreanos en alta mar con regularidad. Tenían la costumbre de recoger los barcos de pesca de Corea del Sur, sacar a sus tripulaciones, lavarles el cerebro y enviarlos de regreso a Corea del Sur. Probablemente hubo entre 50 y 100 incidentes de ese tipo.

No creo que fueran del todo sensibles a lo que significaría para nosotros la toma de un buque de la armada estadounidense. De todos modos, resultó que significó mucho para los Estados Unidos como nación y para sus líderes, mucho más que la redada de la Casa Azul.

Uno de nuestros principales puntos de dificultad con los surcoreanos fue que pensaban que la redada de la Casa Azul, un intento de asesinato de su presidente, era sin duda alguna el evento más importante. Para ellos, el Pueblo era un espectáculo secundario. Y de vuelta en los Estados Unidos, los estadounidenses de Lyndon Johnson hacia abajo pensaron que la incautación de Pueblo era el crimen atroz del siglo y la redada de la Casa Azul era algo de lo que pocos habían oído hablar. Eso se convirtió en una verdadera manzana de la discordia entre nosotros.

Washington reaccionó violentamente al Pueblo, y Johnson ordenó al portaaviones Enterprise, que acababa de terminar una visita a Sasebo, que llegara navegando por la costa este de Corea y se estacionara frente a Wonsan. La idea era que tal vez íbamos a eliminar a Wonsan y todas sus defensas y recuperar el barco. O tal vez fue simplemente para intimidar a los norcoreanos para que accedieran a cualquier demanda que pudiéramos hacer para obtener reparaciones.

Se plantearon todo tipo de ideas descabelladas sobre cuál debería ser nuestra reacción. Nuestra principal preocupación en la embajada era intentar que Washington se concentrara en el hecho de que había un problema real con los surcoreanos debido a la redada de la Casa Azul y la disparidad entre nuestra reacción y el Pueblo. No estábamos tan preocupados por los norcoreanos, que probablemente no estaban interesados ​​en una guerra real en ese momento, pero que responderían ciertamente si fueran atacados.

"Los surcoreanos fueron más emocionales que racionales"

Eso, por supuesto, fue lo que determinó que Estados Unidos enviara al Enterprise de regreso a su camino. Aquellos interesados ​​en una evaluación fría de la situación en lugar de histriónicos estimaron que se necesitaría todo lo que tenía la Enterprise y probablemente mucho más para penetrar la envoltura aérea alrededor de Wonsan y que muy bien podríamos encontrarnos enfrentando una guerra a gran escala en Corea. si intentáramos hacer algo por el estilo. Mi propia sensación era que si hubiéramos atacado a Wonsan, habríamos animado a Park hasta el punto en que podría simplemente & # 8211 comandante de la ONU o ningún comandante de la ONU & # 8211 ordenar a las fuerzas surcoreanas que se fueran. El hombre estuvo fuera de contacto con la realidad durante todo este período.

Así que teníamos que averiguar cómo recuperar el barco y la tripulación. Ahí es donde entramos en mayores dificultades con los surcoreanos. Los surcoreanos, más emocionales que racionales, ya estaban, muchos de ellos, viendo nuestra reacción como pusilánime. Por supuesto que no estaban al tanto, aunque quizás deberían haberlo sabido, que las fuerzas que teníamos en Corea, dos divisiones, la 2ª y la 7ª, estaban en muy mal estado.

Tenían alrededor de dos tercios de su complemento de tropas, y el déficit fue compensado por KATUSA [Aumentos de Corea al Ejército de los EE. UU.]. Se trataba básicamente de soldados coreanos destinados a servir con unidades estadounidenses. Esa fue siempre una situación dudosa en la que nunca encajaron muy bien, aunque algunos de ellos hicieron un muy, muy buen trabajo y ciertamente sin ellos hubiéramos estado en una forma mucho peor.

Por cierto, los asaltantes de la Casa Azul habían atravesado deliberadamente las líneas de la 2ª División y # 8217. El asaltante capturado dijo que pensaron que no podrían atravesar a los surcoreanos porque los surcoreanos patrullaban, se mantenían despiertos, no fumaban cigarrillos en la línea, no se acurrucaban juntos para calentarse y todo ese tipo de cosas. Mientras que, dijo, los estadounidenses a lo largo de la DMZ fumaban & # 8230.

Se podía oler su humo, se les podía oír hablar, se acurrucaban cuando hacía mucho, mucho frío y confiaban en los sensores electrónicos instalados en las posiciones de Estados Unidos & # 8212 pero no de Corea del Sur & # 8212. Pero muchos de estos sensores, radares antipersonal, detectores sísmicos y cosas por el estilo, se habían desarrollado para la batalla en Vietnam. Pero, lamentablemente, nadie se había asegurado de que funcionaran tan bien cuando la temperatura descendió a 20 grados bajo cero. Y no lo hicieron.

El comandante de la 2.a División se enfureció cuando escuchó a este norcoreano decir que habían atravesado sus líneas. Lo llevaron hasta la cerca & # 8211 había una gran cerca de tela metálica a lo largo de todo el frente de la 2da División & # 8217s líneas & # 8211 y el comandante dijo: "Demuéstramelo".

El coreano se acercó a la valla en el punto donde indicó que la habían penetrado y la pateó, y una gran parte de la valla se cayó. Sabía exactamente adónde ir, y este incidente ciertamente aumentó su credibilidad. Por cierto, habían bajado por las colinas. Durante los dos días que pasaron desapercibidos, estuvo muy por debajo del punto de congelación todo el día y toda la noche. Fue una maravillosa hazaña de resistencia, llevar todo su equipo sobre un terreno accidentado y montañoso en un clima invernal cruel y llegar a Seúl tan rápido.

Negociaciones en Panmunjom: "Los surcoreanos estaban furiosos"

Cómo recuperar a la tripulación del Pueblo se convirtió en nuestra principal preocupación, pero para nosotros en Seúl aplacar a los surcoreanos era igual de importante. Y, por supuesto, nuestras tácticas para recuperar a la tripulación enfurecieron aún más a los surcoreanos. La embajada no fue realmente consultada sobre esto, según recuerdo. Los poderes que estaban en Washington decidieron, una vez que quedó claro que las negociaciones con los norcoreanos eran posibles, que deberían celebrarse en Panmunjom.

Descartamos varios otros lugares posibles. Y los norcoreanos, con sus propios objetivos en mente, querían Panmunjom. Washington decidió utilizar al representante del Comando de las Naciones Unidas en la Comisión de Armisticio Militar, en ese momento un contraalmirante de la Marina de los EE. UU., Y su personal estadounidense, y hacerlo en Panmunjom.

Ahora Panmunjom ha sido llamado pueblo, pero no es un pueblo y nunca fue un pueblo, fue solo una posada. Ahora es y era solo un lugar de reunión de armisticio en toda regla y se consideraba un territorio neutral. Estaba cerca de la escena, con buenas comunicaciones tanto para los norcoreanos como para nosotros y, por lo tanto, tenía mucho que recomendar.

El problema es que los surcoreanos lo consideran su territorio. La idea era que nuestro equipo negociaría directamente con los norcoreanos y no estaría presente ninguna otra nación representada en el Comando de la ONU. No aceptaríamos a ninguno de los miembros del Comando de la ONU y, más específicamente, no aceptaríamos a ningún surcoreano. Los norcoreanos tenían a los chinos con ellos en cada reunión desde el principio.

Cuando la noticia de nuestras intenciones llegó a los surcoreanos, estallaron. Cuando sus protestas iniciales fueron entregadas a Bill Porter, entonces nuestro embajador, les dio una especie de poca atención y esto los enfureció hasta el punto de que no querían hablar con él. Dijeron que se negarían a discutir este asunto con el Embajador Porter. De todos modos, íbamos a seguir adelante para hacerlo.

P: ¿Se llamaba esto más o menos desde Washington?

ERICSON: Sí, por completo. Al principio, Lyndon Johnson lo llamaba personalmente. Estuvo al teléfono varias veces cuando el Enterprise estaba allí. El Departamento estableció rápidamente un equipo de crisis interinstitucional. Los surcoreanos estaban absolutamente furiosos y desconfiaban de lo que pudiéramos hacer. Anticiparon que los norcoreanos intentarían explotar la situación en desventaja de la República de Corea de todas las formas posibles, y estaban desconfiando rápidamente de nosotros y perdiendo la fe en su gran aliado.

Por supuesto, teníamos este otro problema de cómo asegurarnos de que la República de Corea no tomaría represalias por la redada de la Casa Azul y aliviar sus crecientes sentimientos de inseguridad. Comenzaron a darse cuenta de que la DMZ era porosa y querían más equipo y ayuda. Entonces, estábamos haciendo malabares con varios problemas. Pero una vez que se acordó el lugar de las negociaciones con Pyongyang, tuvimos que encontrar soluciones a nuestros problemas con los surcoreanos. Park, en ese momento, creo, había regresado a Seúl.

Se decidió que yo sería el oficial de operaciones en Seúl en las negociaciones de Pueblo. El acuerdo oficial era que el almirante Smith, que era el representante de la Comisión de Armisticio Militar de la ONU, sería el principal y único negociador para nosotros. Llevaba a su equipo negociador allí, todo el personal militar excepto un empleado civil coreano-estadounidense (el invaluable Jimmy Lee) y ellos dirigían cada sesión de negociación.

Luego regresarían directamente a la embajada, donde yo y algunos de los oficiales políticos les informaríamos. Escribíamos el cable informativo inmediato cubriendo los aspectos más destacados de lo que había sucedido, y luego también transcribíamos y enviamos el texto literal de la reunión, que había sido grabado.

Luego revisábamos la transcripción y confeccionábamos una interpretación de lo que había sucedido, cuáles eran los puntos importantes, y añadíamos los comentarios y recomendaciones que la embajada pudiera tener sobre lo que estaba sucediendo. No estoy seguro del impacto que tuvieron nuestras recomendaciones.

Luego, después de haber hecho eso, era mi trabajo informar al gobierno de la República de Corea de lo que había sucedido, porque como parte de mantenerlos en su lugar habíamos acordado mantenerlos informados de cada paso en el camino. Tendría que hacer esto subiendo al Ministerio de Relaciones Exteriores, generalmente alrededor de las 10 u 11 de la noche, a ese enorme edificio de piedra, el antiguo capitolio japonés que albergaba el Ministerio de Relaciones Exteriores, entre otros. Las luces estarían apagadas y los ascensores no funcionarían. Podía escuchar un sonido de apresuramiento en los pasillos oscuros de ese edificio fantasmal.

Subía los cuatro pisos hasta la oficina de Park Kun, quien era el director de Asuntos de América del Norte en el Ministerio de Relaciones Exteriores en ese momento y mi buen compañero de golf. La idea de los coreanos era que solo él y yo podíamos comunicarnos sobre este tema porque solo él y yo teníamos una amistad capaz de resistir las tensiones creadas por esta terrible cosa que estábamos haciendo. Los que corrían, por supuesto, eran periodistas que se escondían alrededor del edificio y recibirían un informe de Park después de que yo hablara con él.

Me sentaba en la oficina de Park & ​​# 8217 y él me leía el acto antidisturbios. Cada vez me dijeron exactamente cómo les estábamos dando a los norcoreanos el estatus y la munición de propaganda que ansiaban mientras pisoteaban la sensibilidad del pueblo surcoreano y socavaban su confianza en nosotros y en nuestra alianza.

Solía ​​preguntarle a Park, & # 8216 ¿Por qué no? ¿Entonces podemos ponernos manos a la obra y yo puedo irme a casa y acostarme? & # 8217 Pero creo que sus diatribas fueron entregadas bajo órdenes para que yo informara debidamente que los surcoreanos todavía estaban indignados. … .Desde aproximadamente el primero de abril hasta que me fui en julio no había & # 8217t mucho que decirles a los surcoreanos porque las reuniones en Panmunjom eran menos frecuentes y no estaban pasando & # 8217t tantas cosas….

Los negociadores norcoreanos nunca tuvieron la facultad de actuar

Pero en los dos primeros meses, cuando nos reuníamos casi todas las semanas, surgieron algunas cosas interesantes. Por un lado, echamos un buen vistazo al estilo de negociación de Corea del Norte. La gente debería estudiar las sesiones de Pueblo siempre que haya negociaciones con los norcoreanos, porque creo que muestran cómo funciona su sistema y por qué son tan difíciles.

Como ejemplo, subiríamos con una propuesta de algún tipo sobre la liberación de la tripulación y ellos estarían sentados allí con un catálogo de tarjetas ...

Si la respuesta a la propuesta particular que presentamos no estaba en las tarjetas, dirían algo que no respondía en absoluto y luego se marchaban y regresaban a la siguiente reunión con una respuesta dirigida a la pregunta. Pero rara vez hubo una respuesta inmediata. Eso sucedió durante todas las negociaciones.

Evidentemente, sus negociadores nunca tuvieron la facultad de actuar o hablar sobre la base de un juicio personal o instrucciones generales.Siempre tenían que aplazar una respuesta y presumiblemente lo revisaron en Pyongyang y lo pasaron y luego lo decidieron. A veces obtendríamos respuestas totalmente absurdas si no tuvieran algo en el archivo de la tarjeta que se correspondiera con la propuesta en cuestión.

George Newman, que entonces era DCM en Seúl, y yo estábamos bastante orgullosos del telegrama que escribimos a principios de febrero, justo antes de que Washington finalmente decidiera negociar en Panmunjom. Lo llamamos el telegrama de la pendiente resbaladiza y está en algún lugar profundo de los archivos del Departamento. Lo basamos en nuestro análisis de lo que había sucedido en incidentes anteriores, no como en el Pueblo, sino en los dos o tres incidentes que tuvimos de personas que cruzaron la frontera o fueron abatidas, asesinadas o capturadas.

En efecto, lo que dijimos fue esto: si vas a hacer esto en Panmunjom, y si tu único objetivo es recuperar a la tripulación, estarás jugando en manos de Corea del Norte y las negociaciones seguirán un claro e inevitable sendero. Se le pedirá que firme un documento que los norcoreanos habrán redactado. No tolerarán cambios. Expondrá su punto de vista y requerirá que confieses todo lo que te acusan ...

Si les permites, se tomarán todo el tiempo que sientan que necesitan para exprimir todo lo que puedan sacar de esta situación en términos de sus objetivos de propaganda, y tratarán de explotar esta situación para abrir una brecha entre los EE.UU. y la República de Corea. Luego, cuando sientan que han logrado todo lo que pueden, y cuando hayamos acordado firmar su documento de confesión y disculpa, devolverán a la tripulación. No devolverán el barco. Así va a ser porque así siempre ha sido.

Y eso es más o menos lo que pasó. Fuimos de ida y vuelta, de ida y vuelta, durante diez u once meses. Abandonamos muy rápidamente la idea de

recuperar el barco. Pensamos que había sido desmantelado y todo su equipo sensible enviado a Moscú.

Pensamos que eventualmente se cansarían de retener a la tripulación, porque el valor propagandístico de retener a la tripulación se erosionaría con el tiempo y podrían desconfiar de que la situación se volviera en su contra si la tripulación comenzaba a enfermarse y su atención comenzaba a parecer inadecuada. como eventualmente lo haría.

Por supuesto, hubo todos estos incidentes de la tripulación siendo entrevistada y enviando mensajes por carteles, etc. La tripulación se mantuvo bastante bien, creo, excepto quizás por uno o dos miembros.

"Aquí, hijos de puta, está su maldita hoja de papel"

Por nuestra parte, el jefe negociador resultó ser un problema. El contralmirante Smith era demasiado su padre e hijo y demasiado un hombre de la Marina. Le irritaba más allá de toda descripción pensar que un buque de guerra estadounidense había sido tomado por una cañonera en alta mar. Se habló mucho en ese momento de que el barco debería haber sido hundido, el capitán debería haberse hundido con su barco & # 8230

Fue reemplazado por un general del ejército llamado Woodward, que se había ocupado de los comunistas y sus tácticas de negociación en Berlín. Smith no había tenido absolutamente ningún trato político en su vida. Pero Woodward tenía estos antecedentes en Berlín y sus primeras palabras cuando vino a la embajada para hablar con nosotros fueron: & # 8216 Bueno, ¿qué van a hacer que haga, cabrones? Vamos a & # 8217s acabar de una vez & # 8217. Fue el negociador que logró el resultado final. Fue un placer trabajar con él….

[Anteriormente] un luchador representante de la Comisión de Armisticio de Estados Unidos llamado Ciccollella había estado negociando durante semanas la devolución del cuerpo de un piloto de helicóptero que se había extraviado en territorio norcoreano. Los norcoreanos habían bloqueado todo y habían insistido en que firmara un documento en el que admitía todo tipo de malas intenciones por parte del piloto muerto. El general Ciccollella finalmente obtuvo la autoridad para firmar ese papel.

Para lo que no obtuvo autoridad fue para lo que hizo espontáneamente, y fue para firmarlo y entregárselo mientras decía: "Aquí, hijos de puta, está tu maldita hoja de papel". No vale ni el papel en el que está escrito. La única razón por la que te lo doy para que podamos recuperar el cuerpo de este hombre. & # 8217

Continuó con algo como: & # 8216 Ustedes deberían avergonzarse de su conducta. No eres digno de llevar el uniforme de un soldado. Te escupo. & # 8217 Los norcoreanos lo tomaron con ecuanimidad, miraron el papel, vieron que cumplía con sus requisitos y devolvieron el cuerpo.

Y eso, a mayor escala, es esencialmente lo que sucedió con el Pueblo. Se me ha dado a entender que en Washington, Jim Leonard & # 8211 era miembro del grupo de trabajo & # 8211 se estaba afeitando un día y se quejaba porque no habían & # 8217t llegado a una solución y las cosas iban a trompicones, cuando su esposa preguntó si habían intentado ofrecer a los norcoreanos el papel que querían.

La hoja de papel que querían, por supuesto, era reconocer que el Pueblo era un barco espía, que estaba tratando de robar los secretos de la República Popular de Corea, que había penetrado repetidamente (a pesar de que habíamos probado en las negociaciones que no había penetrado) en sus aguas costeras sin autorización y con la intención de espiar, y para disculparse por el grosero insulto al pueblo norcoreano. Esa era la esencia de la misma.

Leonard & # 8217s esposa dijo: & # 8216 ¿Alguna vez pensaste en darles su papel y luego denunciarlo oralmente? & # 8217 Jim lo llevó al Departamento y dijo, & # 8216 ¿Intentarás esto? & # 8217 Debería haberlo hecho. se sugirió hace mucho tiempo porque había una historia para ello.

Washington lo aprobó y Woodward recibió instrucciones de decir: "Te daré exactamente lo que quieres, pero lo voy a denunciar públicamente como lo hago".

Dijeron: & # 8216 Está bien. & # 8217 Y eso es lo que pasó. Les dio la hoja de papel y dijo, en efecto, & # 8216Es una hoja de papel sin valor y no significa nada y no es un reflejo de lo que pasó. Pero te lo damos simplemente para efectuar la liberación de la tripulación. & # 8217 La tripulación regresó.

Ese período fue, creo, el punto más bajo en nuestras relaciones con los surcoreanos. Lo que sucedió en la redada de la Casa Azul y el Pueblo dejó a los coreanos con la sensación de que nos habíamos comportado mal en lo que respecta a sus intereses, que eran mucho más débiles a lo largo de la DMZ de lo que pensaban, había más peligro en el noreste de Asia. de lo que habían pensado, y que se habían debilitado indebidamente enviando dos divisiones y una brigada a Vietnam.

Tripulación de Pueblo cruzando el puente sin retorno


Exprisionero de Corea del Norte ve a Pueblo como un cuento de precaución

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En 1968, Corea del Norte capturó el USS Pueblo y tomó cautivos a los 82 tripulantes del barco durante casi un año.

La llamada "Pueblo El incidente "arrojó una larga sombra sobre las relaciones con Pyongyang, que el sábado liberó inesperadamente a otros dos estadounidenses detenidos. Los marineros estadounidenses sufrieron abusos físicos y mentales que, según dijo su ex oficial ejecutivo, nunca están lejos de la mente".

Edward R. Murphy fue el segundo al mando de la Pueblo mientras estaba en una misión en el Mar de Japón para recopilar inteligencia sobre la actividad soviética y norcoreana.

Varios barcos habían acosado a los Pueblo durante días, dijo. Pero el 23 de enero de 1968, los torpederos norcoreanos abrieron fuego contra su embarcación mal equipada.

"Hubo un intercambio de disparos, pero fue de una manera, porque no disparamos. No pudimos manejar el arma", dijo Murphy.

El ataque mató a un marinero. Murphy y otros nueve resultaron heridos.

Los norcoreanos se hicieron cargo del barco y parte de su material clasificado. Inmediatamente transportaron a la tripulación a Pyongyang, donde Murphy dijo que comenzó el abuso.

"Te están golpeando con culatas de rifle y con patadas de kárate, y de hecho me golpearon un lado de la cabeza", dijo Murphy. "... Mi lóbulo de la oreja estaba separado".

Una prueba de 11 meses

La terrible experiencia de Murphy duró 11 meses mientras el gobierno de Estados Unidos trabajaba para asegurar la liberación de la tripulación.

Murphy fue uno de los últimos en cruzar a la libertad por el llamado Puente sin Retorno en la Zona Desmilitarizada de Corea.

En los años transcurridos desde entonces, su impresión de Corea del Norte no ha mejorado. "Ese no es un país muy amigable con los estadounidenses", dijo. "Su gente está entrenada para odiarnos".

Una repetición de la historia

Cuarenta años después de su propia detención, Murphy vio que la historia se repetía cuando Corea del Norte encarceló a varios visitantes estadounidenses al país.

"No han cambiado mucho", dijo sobre los norcoreanos. "El único valor del prisionero político es la propaganda, y cuanto más publique la prensa estadounidense un evento, cuanto más lo aman los norcoreanos, más van a persistir".

"Lo que los norcoreanos quieren son conversaciones directas con Estados Unidos", dijo el ex presidente estadounidense Jimmy Carter, quien viajó a Corea del Norte tres veces y ayudó a asegurar la liberación de otros estadounidenses.

Los norcoreanos dijeron que estaban dispuestos a recibirlo nuevamente, pero estaba frustrado por las condiciones que establecieron.

"La condición que pusieron es que yo tendría que ir como representante oficial del gobierno de Estados Unidos", dijo Carter. "Le informé al Departamento de Estado de los Estados Unidos sobre esto, pero el gobierno estadounidense ha decidido que no quieren enviarme si soy un representante oficial del gobierno de los Estados Unidos".

Pueblo como atracción turística

El valor de la propaganda ha mantenido el USS Pueblo en exhibición en Corea del Norte. El barco espía estadounidense capturado, que sigue siendo uno de los barcos comisionados más antiguos de la Armada de los Estados Unidos, es una atracción turística en Pyongyang.

"Creo que es una tragedia", dijo Murphy. "Ese barco debería haber vuelto a casa con la tripulación".

El maltrato de Murphy a manos de los norcoreanos todavía es evidente en la forma en que camina hoy. Espera que su historia, y las historias de otros estadounidenses detenidos en el país comunista en los últimos años, sirvan como advertencia para aquellos que buscan viajar voluntariamente a Corea del Norte.


Corea del Norte casi inició una guerra nuclear cuando capturó un barco espía de EE. UU.

Muchos miembros del equipo de Pueblo & rsquos sufrieron un trastorno de estrés postraumático y lesiones físicas de por vida. Sin embargo, con el tiempo, los miembros de la tripulación pusieron su propio sitio web dando testimonio de sus experiencias, presionaron con éxito para obtener el estatus de prisioneros de guerra después de que inicialmente se les negó, y demandaron a Corea del Norte en un tribunal de EE. UU. Por su trato. En cuanto al Pueblo en sí, técnicamente el segundo barco más antiguo aún en servicio en la Marina de los Estados Unidos, permanece bajo la custodia de Corea del Norte hasta el día de hoy. Actualmente está amarrado frente al río Potong en Pyongyang, donde sirve como exhibición del Museo de la Guerra de Liberación de la Patria Victoriosa.

Un carguero ligero del ejército de los Estados Unidos lanzado durante la Segunda Guerra Mundial, el de cincuenta y cuatro metros de largo Pueblo La Marina lo había vuelto a encargar en 1966 para servir como un "barco de investigación medioambiental", con dos oceanógrafos civiles a bordo. Esta fue una cubierta endeble para la verdad: la Pueblo era una nave espía, encargada de interceptar y registrar transmisiones inalámbricas y monitorear las emisiones electrónicas. Periódicamente, el Pueblo transmitiría sus hallazgos usando una antena parabólica de dieciséis pies en su cubierta para enviar una señal hacia la luna, donde se reflejaría de regreso a la Tierra para ser recibida por las antenas de la Marina en Hawai y Maryland.

El levemente armado y pesado PuebloSin embargo, se suponía que no podía ponerse en peligro real. Al igual que otros barcos de investigación 'quotécnica', podía navegar de forma segura en aguas internacionales y mdash a menos de doce millas náuticas de la costa y todavía escuchar. La Unión Soviética tenía sus propios barcos espía, por lo que ambos lados de la Guerra Fría tuvieron que tolerar la presencia de los demás y rsquo espías electrónicos.

Hoy en día, la inteligencia de señales sigue siendo una forma común de espionaje y mdas y básicamente legal, siempre que los barcos involucrados no se desvíen hacia aguas territoriales y los aviones se adhieran al espacio aéreo internacional. Recientemente, el barco espía ruso Viktor Leonov se observó a treinta millas de la costa este de EE. UU. Los aviones RC-135 Rivet Joint de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Interceptan rutinariamente el tráfico de señales de Corea del Norte y otras naciones. Sin embargo, estos espías electrónicos solo pueden operar mientras las naciones a las que están espiando respeten las normas del derecho internacional y una propuesta arriesgada cuando las tensiones son altas y la nación en cuestión está gobernada por un régimen caprichoso.

Ese enero, el Pueblo fue asignado por la NSA para interceptar el tráfico de señales de los barcos soviéticos en el estrecho de Tsushima entre Japón y Corea, y recopilar información sobre los radares costeros y las estaciones de radio de Corea del Norte. Su misión prosiguió sin incidentes hasta que se encontró con un subcazador norcoreano (un barco del tamaño de una corbeta) el 20 de enero. Dos días después, fue descubierto por dos arrastreros de pesca norcoreanos, que pasaron a treinta metros de él. los Pueblo& rsquos capitán, teniente comodoro. Lloyd Bucher, informó a la Marina de los Estados Unidos y procedió con la fase final de su misión.

Sin embargo, Bucher no se dio cuenta de que las tensiones entre las dos Coreas acababan de escalar dramáticamente. Cerca de la medianoche del 21 de enero, treinta y un infiltrados norcoreanos disfrazados se acercaron a cien metros de la residencia presidencial de Corea del Sur, la Casa Azul, en un intento de asesinar al presidente Park Chung-hee antes de ser confrontados y dispersados ​​en una ráfaga de disparos y granadas de mano explosivas. Un presidente Park sacudido puso a sus tropas en alerta máxima y presionó para que Estados Unidos tomara represalias.

Al mediodía del 23 de enero, el Pueblo una vez más encontré otro subcazador SO-1 & ndashclass. El buque armado con cañones se cerró en el Pueblo a gran velocidad y desafió su nacionalidad, a lo que Bucher izó la bandera estadounidense. A continuación, el bote más pequeño transmitió: HEAVE TO O YO DISPARARÉ. Bucher respondió ESTOY EN AGUAS INTERNACIONALES. De hecho, la Marina de los EE. UU. Estipuló que mantendría su embarcación a varias millas fuera del límite.

El capitán del subcazador y rsquos no estaba satisfecho y continuó cerrando el Pueblo. Poco después, dos cazas MiG-21 de Corea del Norte se abalanzaron sobre el barco espía de 890 toneladas, y tres torpederos P-4 se unieron al subcazador para rodear el barco estadounidense. Bucher se volvió el pesado Pueblo dio la vuelta y se dirigió a toda velocidad hacia el este, logrando apartar su barco de un torpedero que intentó aterrizar a un grupo de abordaje que portaba AK-47. Los barcos de Corea del Norte comenzaron a rastrillar Pueblo con fuego de ametralladora pesada y disparándole con el cañón de cincuenta y siete milímetros en el subcazador. La metralla atravesó el puente e hirió a Bucher.

los PuebloLas únicas armas de rsquos eran dos ametralladoras calibre .50 descargadas envueltas en lonas cubiertas de hielo. (Se suponía que las naves espías debían mantener discretas sus armas defensivas). Las ametralladoras carecían de escudos de armas y solo un miembro de la tripulación había sido entrenado en su uso. Bucher consideró que cualquier miembro de la tripulación que intentara cargar y disparar las armas sería masacrado por los barcos cercanos, y que unas pocas ametralladoras calibre .50 no serían de mucha utilidad contra un adversario armado con torpedos y cañones.

Bucher estaba en contacto por radio con la Marina de los EE. UU., Pero no tenía fuerzas listas para acudir en ayuda de su barco y rsquos. Los cuatro cazas F-4 Phantom en alerta en el portaaviones USS Empresa, aproximadamente a seiscientas millas de distancia, no estaban cargadas con armas antibuque y tardarían una hora en rearmarse. Finalmente, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Envió una docena de cazabombarderos F-105 desde Okinawa. & ldquoAlgunos pájaros volando a tu manera & rdquo fue el último mensaje que recibió Bucher. El avión nunca llegó, sin embargo, dio la vuelta mientras sobrevolaba Corea del Sur.

Mientras tanto, un segundo subcazador y un cuarto torpedero se habían unido al asalto al Pueblo. De mala gana, Bucher ordenó a su tripulación que comenzara a destruir los documentos clasificados y el equipo de cifrado de su barco, y señaló a los barcos norcoreanos que cumpliría sus instrucciones. Giró el Pueblo de regreso a las aguas de Corea del Norte, pero procedió a sólo cuatro nudos para comprar su tripulación y mdash y el apoyo aéreo prometido y mdash más tiempo.

Pero el progreso fue lento. La tripulación tenía solo dos trituradoras de papel y un solo incinerador comprados por Bucher antes de la misión, utilizando dinero del fondo recreativo de la tripulación y rsquos después de que la Marina de los EE. UU. Rechazara su solicitud de un dispositivo de destrucción rápida. La tripulación hizo todo lo posible de todos modos, arrojando documentos ultrasecretos al agua, golpeando sofisticadas máquinas de encriptación con hachas de fuego y mazos, e intentando crear una hoguera con material aún más clasificado.

Simplemente había demasiados documentos. Bucher detuvo el Pueblo justo antes de entrar en aguas de Corea del Norte en un intento de demora. Los barcos norcoreanos abrieron fuego de nuevo y un proyectil de cincuenta y siete milímetros estuvo a punto de arrancarle la pierna al bombero Duane Hodges, provocando que se desangrara hasta morir. Al final, Bucher volvió a poner el barco en curso. A las 3 p.m., los marineros norcoreanos finalmente abordaron el barco, vendaron los ojos y golpearon a la tripulación y pilotearon el Pueblo en el puerto de Wonsan. Luego, la tripulación fue llevada al cautiverio a través de una multitud de civiles enfurecidos.

El ataque de Corea del Norte se produjo en el peor momento posible. Seúl temía nuevos ataques en la zona desmilitarizada y amenazó con retirar las tropas surcoreanas de Vietnam. La guerra en Vietnam se estaba calentando cuando las fuerzas norvietnamitas se embarcaron en una serie de ataques preliminares que culminaron en la épica Ofensiva Tet. Un avión espía A-12 de la CIA del Proyecto Blackshield localizó el Pueblo en el puerto de Wonsan el 28 de enero. El director de la CIA, Richard Helms, pensó que los norcoreanos habían lanzado el ataque como parte de un complot soviético para aliviar la presión sobre Vietnam.

Los documentos desclasificados revelan que el presidente Johnson consideró opciones que iban desde minar el puerto de Wonsan u organizar un bloqueo naval, hasta lanzar un ataque terrestre del tamaño de un batallón en parte de la zona desmilitarizada y ataques aéreos. En última instancia, sin embargo, eligió ir con una fuerza de exhibición, desplegando cientos de aviones de combate y tres portaaviones en Corea del Sur, y movilizando catorce mil reservistas de la Fuerza Aérea y la Armada. Pronto, la Unión Soviética se ofreció a ayudar a asegurar la liberación del Pueblo& rsquos tripulación si Estados Unidos reducía sus fuerzas. No queriendo verse arrastrado a una segunda Guerra de Corea justo cuando los combates se intensificaban en todo Vietnam del Sur, Johnson decidió retirar sus fuerzas y ofreció a Seúl ayuda militar adicional con la condición de que no instigara un enfrentamiento con Corea del Norte.

Pyongyang, por su parte, pregonó su captura del Pueblo, que afirmó falsamente que se había introducido en aguas de Corea del Norte. (Corea del Norte define & ldquointernational waters & rdquo como principio cincuenta millas náuticas, en lugar de doce, desde sus costas). Con el tiempo, Corea del Norte comenzó a publicar fotos de la tripulación estadounidense capturada y una confesión firmada del capitán Bucher, lo que provocó que la CIA elaborara un perfil psicológico del Pueblo& rsquos comandante en un intento de medir su lealtad. La difícil situación de la tripulación y los rsquos provocó una gran cantidad de simpatía en los Estados Unidos e incluso inspiró un episodio de Star Trek.

En verdad, el PuebloLa tripulación de & rsquos estaba siendo brutalmente atormentada, sometida a palizas diarias y sometida a horas de interrogatorio. El capitán Bucher, en particular, fue golpeado hasta que orinó sangre, lo obligaron a sentarse durante su propia ejecución simulada y se le mostró a un presunto espía surcoreano mutilado como advertencia de las consecuencias de no cooperar. En un momento dado, hizo una huelga de hambre de cinco días para protestar por la miserable comida que se le proporcionó a su tripulación, que era tan inadecuada que un suboficial perdió el 40 por ciento de su peso corporal y casi se quedó ciego. Finalmente, un interrogador norcoreano amenazó con ejecutar al PuebloEl miembro más joven de la tripulación, Howard Bland, de diecinueve años, frente a Bucher si no firmaba una confesión, para ser seguido por el resto de su tripulación. Esta amenaza finalmente llevó a Bucher a firmar la confesión.

La tripulación estadounidense finalmente fue trasladada a una instalación mejor, donde fueron inundados con videos de propaganda. Los marineros intentaron resistir clandestinamente formulando confesiones redactadas de manera extraña y moviendo el dedo medio cuando posaban para las fotos, lo que explicaron que era un signo de "buena suerte hawaiana" para sus interrogadores. Desafortunadamente, un Tiempo El artículo de la revista finalmente reveló esta estratagema a sus captores, quienes sometieron a los prisioneros a una semana de brutal tortura como castigo.

Mientras tanto, los diplomáticos estadounidenses se esforzaban durante meses en las negociaciones en la aldea fronteriza de Panmunjom & mdashtalks, que se ralentizaron porque el negociador norcoreano se vio obligado a leer sus puntos en las tarjetas, sin permiso para formular sus propias respuestas a las ofertas estadounidenses. Pyongyang no estaba dispuesto a devolver el Pueblo, y solo devolvería a la tripulación a cambio de una disculpa firmada, una confesión de culpabilidad del gobierno de EE. UU. y la promesa de no volver a espiar a Corea del Norte.

El negociador estadounidense, general Gilbert Woodward, acertó en una manera de hacer aceptable esta demanda: en un gesto de mala fe mutua acordado de antemano, Estados Unidos dijo a los norcoreanos que firmaría un documento de este tipo con el entendimiento de que se retractaría de la confesión como tan pronto como la tripulación del Pueblo fue devuelto. El negociador de Kim Il-sung & rsquos encontró esto aceptable.

Los ochenta y dos miembros de la tripulación supervivientes y un cuerpo fueron trasladados en autobús al cruce fronterizo en el Puente sin Retorno el 23 de diciembre de 1968, exactamente once meses después del ataque de Corea del Norte, donde caminaron de regreso a manos estadounidenses. Como prometió, Washington rescindió rápidamente su disculpa.

La tripulación recibió una recepción jubilosa a su regreso a los Estados Unidos, pero el capitán Bucher fue obligado a comparecer ante un tribunal de investigación de la Marina. & ldquoDon & rsquot entregar el barco! & rdquo es un grito de guerra no oficial de la Marina de los EE. UU., y para los almirantes de la corte, Bucher había cometido un pecado capital cuando entregó su barco nominalmente armado & mdashe aunque intentar disparar simplemente hubiera llevado a la masacre de El Pueblo& rsquos tripulación. Los almirantes recomendaron un consejo de guerra, tal vez sin tener en cuenta un informe clasificado anterior que encontró a los líderes de la Marina de los EE. UU. Pueblo, sin preparación y sin apoyo, en una situación peligrosa. Sin embargo, el secretario de la Marina, John Chafee, se negó a presentar cargos y dijo a la prensa que "ya han sufrido bastante".

La captura del Pueblo marcó un escenario de desastre en el peor de los casos para la inteligencia de EE. UU., Ya que la nave había llevado una docena de máquinas de cifrado y tarjetas de codificación de alto secreto. Se cree que Corea del Norte ha volado ochocientas libras de equipo desde el Pueblo a Moscú, donde se sometió a ingeniería inversa, lo que permitió a los soviéticos acceder a las comunicaciones navales de EE. UU. La Marina de los EE. UU. Se sintió erróneamente reconfortada por la creencia de que los soviéticos carecían de los nuevos códigos necesarios para descifrar esas señales, sin darse cuenta de que la red de espías de John Walker acababa de comenzar a proporcionarlos a Moscú. Esto dejó comprometidas las comunicaciones navales estadounidenses durante casi dos décadas.

La suposición de que el Pueblo Sin embargo, el incidente fue orquestado por Moscú no estaba bien fundado. Aunque la Unión Soviética se comprometió por tratado a ir en defensa de Corea del Norte y rsquos, el gobierno de Brezhnev dejó en claro que no entraría en guerra con Estados Unidos por una provocación de Pyongyang. Comunicados diplomáticos y escudos publicados después del final de la Guerra Fría revelan que Moscú estaba molesto por el ataque de Corea del Norte, que puede haber sido incitado por promesas de apoyo de China, que intentaba asegurar la lealtad de Pyongyang & rsquos en el bloque del Este amargamente dividido. Una semana después de la Pueblo fue capturado, Kim Il-sung exigió ayuda económica adicional de Moscú y la solicitud de mdasha fue recíproca en un intento por pagar al líder norcoreano para reducir las tensiones con Estados Unidos.

Aunque Pyongyang se benefició de enfrentar a un patrón contra otro, su ataque al Pueblo probablemente fue motivado principalmente por el fracaso de su plan de asesinato en Corea del Sur. Anticipándose a posibles ataques de Corea del Sur o los Estados Unidos, es posible que haya visto tomar el Pueblo como un movimiento preventivo en un conflicto inminente, o como un medio para ganar influencia sobre Washington y sembrar la disensión entre Estados Unidos y Corea del Sur.

Mucho de PuebloLa tripulación de & rsquos pasó a sufrir un trastorno de estrés postraumático y lesiones físicas de por vida. Sin embargo, con el tiempo, los miembros de la tripulación pusieron su propio sitio web dando testimonio de sus experiencias, presionaron con éxito para obtener el estatus de prisioneros de guerra después de que inicialmente se les negó, y demandaron a Corea del Norte en un tribunal de EE. UU. Por su trato. En cuanto a Pueblo en sí mismo, técnicamente el segundo barco más antiguo aún en servicio en la Marina de los Estados Unidos, permanece bajo la custodia de Corea del Norte hasta el día de hoy. Actualmente está amarrado frente al río Potong en Pyongyang, donde sirve como exhibición del Museo de la Guerra de Liberación de la Patria Victoriosa.

S & eacutebastien Roblin tiene una maestría en resolución de conflictos de la Universidad de Georgetown y se desempeñó como instructor universitario para el Cuerpo de Paz en China. También ha trabajado en educación, edición y reasentamiento de refugiados en Francia y Estados Unidos. Actualmente escribe sobre seguridad e historia militar para La guerra es aburrida.


Corea del Norte exhibirá el barco espía estadounidense capturado en 1968

Se espera que el único barco de la armada estadounidense en poder de un gobierno extranjero se exhiba esta semana como la pieza central de un museo de la guerra de Corea del Norte.

Con una nueva capa de pintura y un nuevo hogar a lo largo del río Pothong, el USS Pueblo, un barco espía incautado frente a la costa este de Corea del Norte a fines de la década de 1960, se presentará en un museo de guerra renovado para conmemorar lo que Pyongyang llama el Día de la Victoria, el aniversario de la firma del armisticio que puso fin a las hostilidades en la guerra de Corea hace 60 años el sábado.

El barco es el premio más grande de la guerra fría de Corea del Norte, un poderoso símbolo de cómo el país se ha enfrentado a la gran potencia de Estados Unidos, una vez en una guerra terrestre total y ahora con su impulso para desarrollar armas nucleares y misiles sofisticados.

Muchos de los tripulantes que sirvieron en el barco, que pasaron 11 meses en cautiverio en Corea del Norte, quieren llevarse a los Pueblo a casa. A lo largo de su historia, argumentan, el lema de la marina ha sido "no renuncies al barco".

El Pueblo todavía figura como un buque de la Armada encargado, el único en poder de una nación extranjera. Pero Estados Unidos ha hecho pocos esfuerzos para recuperarlo. A veces, los forasteros ni siquiera estaban seguros de dónde Corea del Norte guardaba el barco o qué planeaba hacer con él.

El incidente de Pueblo es un doloroso recordatorio del error de cálculo y la confusión, así como de las hostilidades no resueltas que continúan manteniendo a los dos países en lo que parece ser un estado permanente de desconfianza y preparación para otro enfrentamiento a pesar de la tregua que puso fin a la guerra de 1950-53. .

Ya con más de 40 años y solo ligeramente armado para que no pareciera llamativo o amenazante mientras realizaba sus misiones de inteligencia, el USS Pueblo fue atacado y capturado fácilmente el 23 de enero de 1968. Rodeado por media docena de barcos enemigos con caza MiG aviones que proporcionaban cobertura aérea, la tripulación no pudo resistir mucho.

Se apresuraron a destruir los materiales de inteligencia, pero pronto descubrieron que no estaban bien preparados ni siquiera para eso. Una trituradora a bordo del Pueblo se atascó rápidamente con los montones de papeles que los miembros de la tripulación ansiosos metían en ella. Intentaron quemar los documentos en papeleras, pero el humo llenó rápidamente las cabinas. Y no había suficientes bolsas pesadas para tirar todo el material secreto por la borda.

Un marinero estadounidense murió cuando el barco fue ametrallado y abordado. Los 82 restantes, incluidos tres heridos, fueron hechos prisioneros. Los norcoreanos navegaron por el Pueblo hasta el puerto de Wonsan, donde para los supervivientes comenzó la verdadera prueba.

"Me dispararon en la captura original, así que nos llevaron en autobús y luego en tren para un viaje de toda la noche a Pyongyang en Corea del Norte, y luego nos pusieron en un lugar que llamamos el granero", dijo Robert Chicca, un sargento del cuerpo de marines que se desempeñó como lingüista coreano en el Pueblo. "Tomamos nabos fritos para el desayuno, sopa de nabos para el almuerzo y nabos fritos para la cena ... Nunca había suficiente para comer, y personalmente perdí alrededor de 60 libras allí".

Aunque el barco estaba realizando operaciones de inteligencia, los miembros de la tripulación dicen que la mayoría de ellos tenía poca información útil para los norcoreanos. Dicen que los golpearon brutalmente durante los interrogatorios.

"Los coreanos básicamente nos dijeron, pusieron cosas frente a nosotros, dijeron que estabas aquí, que estabas espiando, que te dispararían como espías", dijo Earl Phares, quien estaba limpiando después de la comida del mediodía en la cocina cuando el comenzó el ataque. "Todos recibieron la misma cantidad de palizas al principio".

Corea del Norte dijo que el barco había entrado en sus aguas territoriales, aunque Estados Unidos sostuvo que estaba en aguas internacionales a 15 millas de la tierra más cercana. El incidente se intensificó rápidamente. Estados Unidos, ya profundamente envuelto en la guerra de Vietnam, envió varios portaaviones al Mar de Japón y exigió la liberación de los cautivos.

Corea del Norte respondió poniendo a los miembros del equipo ante las cámaras para confesar públicamente. Los miembros de la tripulación colocaron códigos desafiantes en cartas de confesión forzadas y extendieron sus dedos medios en imágenes enviadas alrededor del mundo. Eso provocó más palizas cuando los norcoreanos descubrieron el significado del gesto.

El 21 de diciembre de 1968, el general de división Gilbert H Woodward, principal negociador de Estados Unidos, firmó una declaración en la que reconocía que el Pueblo había "invadido ilegalmente las aguas territoriales de Corea del Norte" y se disculpaba por "los graves actos cometidos por el barco estadounidense contra" North Corea. Antes y después, leyó en el expediente una declaración en la que desautorizaba la confesión.

Los rehenes fueron liberados en la zona desmilitarizada que divide a las dos Coreas dos días antes de Navidad, 335 días después de su captura.

La marina consideró un consejo de guerra para el capitán del barco, el comandante Lloyd M "Pete" Bucher, por dejar que el Pueblo cayera en manos enemigas sin disparar un solo tiro y por no destruir gran parte del material clasificado del barco. Pero nunca fue llevado a juicio. John H Chafee, secretario de la Marina en ese momento, dijo que Bucher y los otros miembros de la tripulación habían "sufrido bastante".

Hasta el día de hoy, los miembros de la tripulación del Pueblo dicen que Bucher tomó la decisión correcta, aunque años más tarde su segundo al mando cuestionó públicamente las decisiones de Bucher de no pelear. "Hubiera sido bueno eliminar a algunos de los muchachos, algunos de ellos, y tal vez caer peleando, pero hubiera sido un suicidio total", dijo Phares. "Nunca pensamos que pasaría nada, y se suponía que no debíamos crear un incidente internacional".

En 2002, el ex embajador de Estados Unidos en Corea del Sur, Donald P. Gregg, dijo que un funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte había insinuado un acuerdo para devolver el Pueblo. Pero cuando más tarde visitó Pyongyang, dijo que le dijeron que el clima había cambiado y que regresar ya no era una opción.

En enero del año siguiente, el senador de Colorado Ben Nighthorse Campbell reintrodujo una resolución en el Congreso pidiendo a Corea del Norte que devolviera el barco. Sin embargo, no ha habido ningún progreso desde entonces, al menos ninguno que se haya hecho público.

"El barco lleva el nombre de Pueblo, Colorado, y les hubiera encantado tener el barco de regreso", dijo Chicca. "Es muy decepcionante tenerlo todavía allí y seguir utilizándose como propaganda antiestadounidense".

La exhibición planeada del barco por Corea del Norte se cierne sobre las cabezas de los miembros de la tripulación que han hecho campaña durante mucho tiempo para su regreso. "Nunca me rendiré, pero no creo que vuelva", dijo Phares. "Es una lástima que nos pusieran en esa situación y que los altos mandos nos culparan a nosotros, o culparan a Bucher, de todo".


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Corea del Norte respondió poniendo a los miembros del equipo ante las cámaras para confesar públicamente. Los miembros de la tripulación colocaron códigos desafiantes en cartas de confesión forzadas y extendieron sus dedos medios en imágenes enviadas alrededor del mundo. Eso provocó más palizas cuando los norcoreanos descubrieron el significado del gesto.

El 21 de diciembre de 1968, el mayor general Gilbert H. Woodward, el principal negociador de EE. UU., Firmó una declaración reconociendo que el Pueblo había "invadido ilegalmente las aguas territoriales de Corea del Norte" y disculpándose por "los graves actos cometidos por el Barco estadounidense contra ”Corea del Norte. Tanto antes como después, leyó en el expediente una declaración en la que desautorizaba la confesión.

Los rehenes fueron liberados en la Zona Desmilitarizada que divide a las dos Coreas dos días antes de Navidad, 335 días después de su captura.


La persecución

El 23 de enero, un cazador de submarinos se acercó al USS Pueblo y cuestionó su nacionalidad. La tripulación respondió izando la bandera de Estados Unidos.

Luego, el barco norcoreano ordenó al Pueblo que se retirara o que le dispararan. La tripulación del USS Pueblo intentó luego maniobrar el barco. Sin embargo, el barco era considerablemente más lento que el cazador de submarinos. El barco norcoreano realizó disparos de advertencia.

Sobre el horizonte 3 aparecieron torpederos norcoreanos. También comenzaron a perseguir al Pueblo y atacar el barco.

Daños al USS Pueblo

Los atacantes norcoreanos pronto se unieron a los Mig Fighters. Un cuarto barco torpedero y un segundo cazador de submarinos aparecieron en el horizonte poco tiempo después.

La munición del Pueblo se almacenó debajo de las cubiertas y las ametralladoras se envolvieron en lonas para clima frío. Esto significó que las ametralladoras no estaban tripuladas y no se hizo ningún intento de tripularlas.

El USS Pueblo fue superado seriamente por 2 cazadores de submarinos, 4 torpederos y 2 cazas MIG.

La tripulación del Pueblo había estado en contacto con el Grupo de Seguridad Naval en Japón durante todo el incidente. El comando de la Séptima Flota estaba plenamente consciente de la situación de Pueblo. Se prometió cobertura aérea, pero nunca llegó. No hubo ningún avión en alerta y se estimó un retraso de 2 a 3 horas en el lanzamiento del avión. El USS Enterprise estaba ubicado 510 millas náuticas al sur de Pueblo. Sin embargo, sus 4 aviones en alerta no estaban equipados para un combate aire-superficie. También se estimó que el Enterprise Captian tardaría 90 minutos en hacer que el avión despegara. El USS Pueblo estaba solo.


$ 2.3 mil millones otorgados a USS Pueblo Crew, pero ¿cómo recolectarlos de Corea del Norte?

Hace más de 50 años, Corea del Norte capturó el USS Pueblo y sometió a la tripulación del barco espía a la "barbarie" durante casi un año, un tratamiento que "requirió intervención médica y / o psiquiátrica" ​​para los hombres cuando fueron liberados en diciembre de 1968.

Hoy, los miembros de la tripulación y sus familias enfrentan el desafío de encontrar los activos de Corea del Norte para que puedan hacer realidad su parte de una sentencia de 2.300 millones de dólares contra Pyongyang dictada por un tribunal de distrito de EE. UU.

En un memorando de opinión emitido el 16 de febrero, pero presentado y hecho público el miércoles, el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito de Columbia declaró que "Corea del Norte era responsable" por "sus teorías incorporadas de asalto, agresión, encarcelamiento falso e infligir intencionalmente angustia emocional. , solatium y muerte por negligencia ".

El tribunal otorgó daños compensatorios y punitivos a 171 demandantes, incluidos los miembros de la tripulación vivos, las propiedades de los miembros de la tripulación fallecidos y los familiares vivos y las propiedades de los familiares fallecidos.

El tribunal otorgó una indemnización básica de 3,35 millones de dólares por cada miembro de la tripulación, lo que ascendería a 10.000 dólares por cada uno de los 335 días que los miembros de la tripulación estuvieron en cautiverio por los norcoreanos. Los premios adicionales se basan en cálculos que permiten variaciones dentro de los grupos.

Pero la decisión incluyó el hallazgo de que, "como resultado de la barbarie infligida por los norcoreanos, casi todos [los miembros de la tripulación] requirieron intervención médica y / o psiquiátrica. La mayoría ha sufrido y sigue sufriendo estrés postraumático. trastorno, memoria deteriorada, flashbacks intrusivos, pesadillas, hipervigilancia, ansiedad, ira, depresión, culpa y alejamiento de los demás. Muchos se han sometido a procedimientos quirúrgicos invasivos para aliviar el daño físico resultante de la tortura implacable que sufrieron como prisioneros. Varios han intentado adormecen su dolor a través del alcohol y las drogas, y la mayoría ha visto deteriorarse su vida doméstica y / o profesional. Algunos han contemplado el suicidio ".

"La justicia se sirve en lo que respecta a los tribunales", dijo Mark Bravin, el abogado principal que representa a los demandantes del caso USS Pueblo, al Servicio Coreano de la VOA.

La VOA se puso en contacto con la misión norcoreana en Nueva York para obtener una respuesta, pero dejó un mensaje de voz después de no poder hablar con nadie.

Más de 100 miembros de la tripulación y sus familias presentaron una demanda contra Corea del Norte en febrero de 2018 bajo la Ley de Inmunidades Soberanas Extranjeras. Permite a las víctimas demandar a un gobierno extranjero que figura como patrocinador estatal del terrorismo por tortura, toma de rehenes, lesiones personales o muerte.

En noviembre de 2017, el ex presidente Donald Trump redesignó a Corea del Norte en la lista de patrocinadores estatales del terrorismo después de que el ex presidente George W. Bush la eliminara de la lista en 2008. El restablecimiento abrió el camino para que los sobrevivientes de Pueblo y sus familias entablaran una demanda. contra Corea del Norte.

Los daños totales otorgados por la corte en el caso Pueblo son la mayor cantidad otorgada en un caso de terrorismo patrocinado por el estado.

Sin embargo, es poco probable que los demandantes recuperen fondos directamente de Corea del Norte, que tiene un historial de ignorar tales demandas.

Sin embargo, cada demandante, si es elegible, puede recibir hasta $ 20 millones disponibles a través de EE. UU.Fondo para las víctimas del terrorismo patrocinado por el estado, que se creó para compensar a las víctimas del terrorismo patrocinado por el estado.

Bravin dijo que la distribución del fondo está sujeta a algunas condiciones para evitar que los demandantes individuales "monopolicen" el fondo.

"No reciben más dinero después de recibir sus $ 20 millones hasta que todos los demás han recibido su dinero", dijo Bravin. "Una vez que alguien obtiene el 30% de su dinero, [las distribuciones] se detienen para que otros puedan [obtener el suyo]".

Joshua Stanton, un abogado con sede en Washington, D.C., que ayudó a redactar la Ley de Mejora de Políticas y Sanciones de Corea del Norte de 2016, dijo que los demandantes tienen la opción de buscar "el resto de su dinero de los norcoreanos".

"La forma en que normalmente intentarán ir después de eso es [a través de] propiedades congeladas del gobierno de Corea del Norte", dijo.

Un ejemplo de un activo congelado podrían ser los dólares estadounidenses que un banco norcoreano intentó transferir a través de un banco en la ciudad de Nueva York a un banco chino, dijo Stanton.

"Los norcoreanos usualmente usan el sistema del dólar para mover su dinero", agregó.

"Lo transferirían a una cuenta bancaria en algún lugar. Pero los fondos pasarían por un banco dentro de la jurisdicción de los EE. UU. El banco verifica algunos nombres, direcciones y números de pasaporte de las partes. Obtendrían que su software entre en alerta . Congelarían los fondos y notificarían al Departamento del Tesoro ", dijo.

En el caso de los padres de Otto Warmbier contra Corea del Norte, Frederick y Cynthia Warmbier presentaron una demanda contra el buque de bandera norcoreana Wise Honest en julio de 2019 para obtener un activo del gobierno de Corea del Norte para pagar parte de la sentencia de $ 500 millones que se les otorgó. .

Otto Warmbier, un estudiante de la Universidad de Virginia, visitó Corea del Norte en 2015 y murió poco después de regresar a Estados Unidos en estado vegetativo en junio de 2017.

En diciembre de 2018, el tribunal federal del Distrito de Columbia ordenó el fallo contra Corea del Norte después de que los Warmbier presentaran una demanda en abril de 2018, responsabilizando al país por la tortura, la toma de rehenes y la ejecución extrajudicial de su hijo.

El Servicio de Alguaciles de EE. UU. Subastó el Wise Honest en 2019 y, como es habitual, no reveló cuánto se realizó.

El Pueblo fue capturado por la armada de Corea del Norte en enero de 1968 mientras el barco estadounidense operaba en aguas internacionales frente a las costas de Corea del Norte. El Pueblo estaba comprometido en una misión de recopilación de inteligencia para interceptar las comunicaciones entre Pyongyang y Moscú.

Después de 11 meses de sufrir repetidas palizas y torturas, los miembros de la tripulación sobrevivientes fueron liberados en la Zona Desmilitarizada que divide Corea del Norte y Corea del Sur. El barco espía está amarrado a lo largo de un río en Pyongang como parte del Museo de la Guerra Victoriosa de Corea del Norte.

Aparte de los daños otorgados a la tripulación y sus familiares, Bravin dijo que el regreso del Pueblo les daría tranquilidad.

"Una cosa adicional que podría suceder y que le daría tranquilidad a la tripulación es si Estados Unidos y Corea del Norte pudieran encontrar una manera de hacer que el Pueblo regresara a Estados Unidos", dijo Bravin. "Ha sido un tema de preocupación para la tripulación desde siempre".

Christy Lee contribuyó a este informe, que se originó en VOA Korea.


Corea del Norte convierte al USS Pueblo capturado en la pieza central del museo de guerra

PYONGYANG, Corea del Norte y mdash Si alguna vez hubo alguna duda sobre lo que sucedió con el único barco de la Armada de los EE. UU. Que está en manos de un gobierno extranjero, Corea del Norte lo ha aclarado. Es & # 8217s en Pyongyang. Y parece que está aquí para quedarse.

Con una nueva capa de pintura y un nuevo hogar a lo largo del río Pothong, se espera que el USS Pueblo, un barco espía incautado en la costa este de Corea del Norte a fines de la década de 1960, se presente esta semana como la pieza central de un museo de guerra renovado. para conmemorar lo que Corea del Norte llama & # 8220Victory Day & # 8221, el 60 aniversario este sábado de la firma del armisticio que puso fin a las hostilidades en la Guerra de Corea.

El barco es el premio más grande de la Guerra Fría de Corea del Norte. Su gobierno espera que Pueblo sirva como símbolo de cómo el país se ha enfrentado a la gran potencia de los Estados Unidos, una vez en una guerra terrestre total y ahora con su impulso para desarrollar las armas nucleares y los misiles sofisticados que necesita. amenazan el continente de EE. UU.

El USS Pueblo fue atacado y capturado fácilmente el 23 de enero de 1968. Muchos de los tripulantes que sirvieron en el barco y que pasaron 11 meses en cautiverio en Corea del Norte y mdash quieren llevar al Pueblo a casa. Pero con las relaciones en general fluctuando en una banda estrecha entre malas y peligrosamente malas, Estados Unidos ha hecho pocos esfuerzos para recuperarlas.


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