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Batalla de Rowton Heath, 24 de septiembre de 1645


La guerra civil inglesa , Richard Holmes & Peter Young, una obra temprana de uno de los historiadores militares más conocidos del país, se trata de una magnífica historia de la guerra en un solo volumen, desde sus causas hasta las últimas campañas de la guerra y hasta el final del protectorado.


Por el momento, la causa de Charles se estaba desmoronando, más por debilidad interna que por los golpes del enemigo. Las nuevas negociaciones por la paz que se abrieron el 29 de enero de 1645 en Uxbridge (cuyo nombre se conoce en la historia) ocuparon la atención de los escoceses y sus amigos presbiterianos. El surgimiento de la Independencia y de Cromwell fue una distracción más. Los Lores y los Comunes discrepaban seriamente sobre el nuevo ejército y la Ordenanza de abnegación. [1]

Pero en febrero, un nuevo motín al mando de Waller despertó la alarma en los corazones de los contendientes. El "tratado" de Uxbridge llegó al mismo final que el tratado de Oxford en 1643, y el 15 de febrero se logró un acuerdo sobre la reforma del ejército. Aunque no fue hasta el 25 de marzo que ambas Cámaras acordaron la segunda forma modificada de la ordenanza, Sir Thomas Fairfax y Philip Skippon (que no eran miembros del parlamento) habían sido aprobados como lord general y mayor general (de la infantería) respectivamente del nuevo ejército a partir del 21 de enero. El puesto de teniente general y comandante de caballería estaba por el momento vacante, pero había pocas dudas sobre quién lo ocuparía finalmente. [1]

La primera necesidad del New Model Army fue el pago regular de su primer deber para servir dondequiera que pudiera ser enviado. De los tres ejércitos que habían luchado en Newbury, sólo uno, el de Essex, era en verdad una fuerza de servicio general y sólo uno, el de Manchester, era pagado con regularidad. El ejército de Waller no estaba mejor pagado que el de Essex ni más libre de los lazos locales que el de Manchester. Por lo tanto, se rompió a principios de abril y solo 600 de su infantería pasaron al Nuevo Modelo. Los hombres de Essex, por otro lado, querían una paga regular y oficiales estrictos para convertirlos en excelentes soldados. Su propio general de división, Skippon, se las arregló por tacto y por su popularidad personal para persuadir al grueso de los hombres de que se reunieran. El ejército de Manchester, en el que Cromwell había sido la influencia rectora desde el principio hasta el final, era naturalmente la columna vertebral del Nuevo Modelo. [2]

A principios de abril de 1645, Essex, Manchester y Waller renunciaron a sus comisiones en previsión de la aprobación por el Parlamento de la ordenanza de abnegación. Aquellos en las fuerzas, que no estaban incorporados en el nuevo ejército, fueron enviados a realizar deberes locales, ya que todavía se mantenían ejércitos menores: el del general Sydnam Poyntz en el norte de Midlands, el del general Edward Massey en el valle del Severn, una gran fuerza en la Asociación del Este. Browne está en Buckinghamshire, etc., además de los escoceses en el norte. [2]

El nuevo modelo originalmente consistía en 14,400 pies y 7,700 caballos y dragones. De la infantería, sólo 6.000 procedían de los ejércitos combinados, el resto eran nuevos reclutas proporcionados por la "prensa". Por lo tanto, hubo problemas considerables durante los primeros meses del mando de Fairfax, y la disciplina tuvo que imponerse con una severidad inusual. En cuanto al enemigo, Oxford despreciaba abiertamente al "nuevo general brutal de los rebeldes" ya sus hombres, que no parecían tener probabilidades de triunfar, donde Essex y Waller habían fracasado. Pero pronto se hizo evidente el efecto de que el Parlamento tuviera "un ejército propio". [2]

En el lado realista, la campaña de 1645 se abrió en el oeste, donde Carlos II, el joven príncipe de Gales, fue enviado con Hyde (más tarde, conde de Clarendon), Hopton y otros como sus asesores. El general (Lord) Goring, sin embargo, ahora al mando de las fuerzas de campo realistas en este barrio, era truculento, insubordinado y disoluto. Sin embargo, en las raras ocasiones en que cumplió con su deber, demostró cierto grado de habilidad y liderazgo, y la influencia de los consejeros del príncipe fue pequeña. [3]

Como de costumbre, las operaciones comenzaron con los asedios, necesarios para conciliar el sentimiento local. Plymouth y Lyme Regis fueron bloqueados y Taunton volvió a invertir. El refuerzo arrojado al último lugar por Waller y Cromwell fue despedido por Blake (entonces coronel al mando de la fortaleza (luego, el gran almirante de la Commonwealth). Después de muchas aventuras, Blake se reunió con Waller y Cromwell. Estos últimos generales, quienes aún no habían dejado sus comisiones, luego se enfrentó a Goring durante algunas semanas. Ninguno de los bandos tenía infantería ni artillería, y ambos encontraron difícil la subsistencia en febrero y marzo. Taunton seguía sin ser aliviado, y el caballo de Goring todavía cabalgaba por todo Dorsetshire, cuando el Nuevo Modelo finalmente salió al campo. [3]

En Midlands y Lancashire, el caballo realista, tan descortés incluso como los hombres de Goring, fue directamente responsable del ignominioso fracaso con el que el ejército principal del rey comenzó el trabajo de su año. El príncipe Maurice se unió en Ludlow a Rupert y parte de su ejército de Oxford, a principios de marzo de 1645. Los hermanos expulsaron a Brereton del sitio del castillo de Beeston y aliviaron la presión sobre Lord Byron en Cheshire. El peligro de que Rupert volviera a invadir Lancashire y Yorkshire era tan grande que se ordenó a todas las fuerzas disponibles en el norte, inglesas y escocesas, que marcharan contra él. Pero en este momento se llamó al príncipe para que despejara su línea de retirada en Oxford. [4]

El campesinado de Herefordshire y Worcestershire, cansado de las exacciones militares, estaba en armas. Aunque no se unieron al Parlamento, y en su mayor parte se dispersaron después de manifestar sus quejas, la empresa principal se arruinó. Ésta era sólo una de las muchas multitudes mal armadas, los "Clubmen", como se les llamaba, que se reunieron para imponer la paz a ambas partes. Unos pocos soldados regulares fueron suficientes para dispersarlos en todos los casos, pero su intento de establecer un tercer partido en Inglaterra fue moralmente tan significativo como materialmente inútil. [4]

Los realistas ahora luchaban con el coraje de la desesperación. Quienes todavía lucharon contra Carlos lo hicieron con la determinación total de asegurar el triunfo de su causa, y con la convicción de que la única vía posible era la aniquilación de las fuerzas armadas enemigas. La mayoría, sin embargo, estaba tan cansada de la guerra que el realismo presbiteriano del conde de Manchester, que había contribuido tan materialmente a la prolongación de la lucha, probablemente habría sido aceptado por cuatro quintas partes de toda Inglaterra como la base de la paz. De hecho, frente a una oposición casi universal, Fairfax y Cromwell y sus amigos en Westminster guiaron la causa de sus camaradas más débiles hacia la victoria total. [4]

Habiéndose librado sin dificultad de los Clubmen, Rupert estaba ansioso por reanudar su marcha hacia el norte. Es poco probable que quisiera unirse a Montrose en Escocia, aunque el propio Charles estaba a favor de ese plan. Sin embargo, ciertamente tenía la intención de luchar contra el ejército escocés, más especialmente porque después de la derrota del Covenanter en la batalla escocesa de Inverlochy, el ejército escocés en Inglaterra había sido llamado a separar una gran fuerza para hacer frente a Montrose. Pero esta vez no había un ejército realista en el norte que proporcionara infantería y armas para una batalla campal. Rupert tuvo que esperar por la fuerza cerca de Hereford hasta que el cuerpo principal, y en particular el tren de artillería, pudiera venir de Oxford y unirse a él. [5]

Fue en la marcha del tren de artillería a Hereford donde se centraron las primeras operaciones del Nuevo Modelo. La infantería aún no estaba lista para moverse, a pesar de todos los esfuerzos de Fairfax y Skippon. Se hizo necesario enviar la caballería, por sí sola, para evitar que Rupert tuviera un comienzo. Cromwell, entonces bajo el mando de Waller, había venido a Windsor para renunciar a su cargo, como lo requería la Ordenanza de Abnegación. En cambio, fue colocado al frente de una brigada de sus propios viejos soldados, con órdenes de detener la marcha del tren de artillería. [5]

El 23 de abril de 1645, Cromwell partió de Watlington, hacia el noroeste. Al amanecer del día 24, derrotó a un destacamento de caballos realistas en Islip. El mismo día, aunque no tenía armas y solo unas pocas armas de fuego en toda la fuerza, aterrorizó al gobernador de Bletchingdon House para que se rindiera. De allí a Witney, Cromwell ganó otra pelea de caballería en Bampton-in-the-Bush el 27 y atacó Faringdon House, aunque sin éxito, el 29 de abril. Desde allí, marchó tranquilamente a Newbury. Había hecho su trabajo a fondo. Había desmoralizado a la caballería realista y, sobre todo, se había llevado todos los caballos del campo. A todas las súplicas de Rupert, Charles solo pudo responder que los cañones no se podían mover hasta el 7 de mayo, e incluso convocó a la caballería de Goring desde el oeste para compensar sus pérdidas. [5]

El éxito de Cromwell obligó al rey a concentrar sus diversos ejércitos en las cercanías de Oxford. El Nuevo Modelo, según esperaban Fairfax y Cromwell, había encontrado su objetivo. Pero el "Comité de Ambos Reinos", por un lado, y Charles, Rupert y Goring, por el otro, tenían puntos de vista diferentes. El 1 de mayo de 1645, Fairfax, habiendo recibido la orden de relevar a Taunton, partió de Windsor para la larga marcha hacia ese lugar. Al encontrarse con Cromwell en Newbury el 2 de mayo, ordenó al teniente general que vigilara los movimientos del ejército del rey. Él mismo marchó hacia Blandford, adonde llegó el 7 de mayo. Por lo tanto, Fairfax y el ejército principal del Parlamento marchaban hacia el oeste, mientras que el destacamento de Cromwell quedaba, como lo habían dejado Waller el año anterior, para retener al rey, lo mejor que podía. [6]

La misma noche en que terminó la incursión de Cromwell, las principales tropas del mando de Goring destruyeron parte del propio regimiento de Cromwell cerca de Faringdon. El 3 de mayo, Rupert y Maurice aparecieron con todas las armas en Burford. Sin embargo, el "Comité de Ambos Reinos", aunque consciente el día 29 del movimiento de Goring, solo decidió detener a Fairfax el día 3, y no envió órdenes hasta el día 5. Estas órdenes tenían el efecto de que se enviaría un destacamento en auxilio de Taunton y que el ejército principal debía regresar. Fairfax obedeció con gusto, a pesar de que el objetivo que se le asignó era sitiar Oxford y no el ejército de campaña del enemigo. Pero mucho antes de que llegara al valle del Támesis, la situación volvió a cambiar. [6]

Rupert, ahora en posesión de las armas y sus equipos, instó a su tío a reanudar la empresa del norte, calculando que con Fairfax en Somersetshire, Oxford estaba a salvo. En consecuencia, Charles salió de Oxford el día 7 hacia Stow-on-the-Wold, el mismo día que, por casualidad, Fairfax comenzó su marcha de regreso desde Blandford. Pero Goring y la mayoría de los demás generales estaban a favor de una marcha hacia el oeste, con la esperanza de tratar con Fairfax como habían tratado con Essex en 1644. Por tanto, los ejércitos se separaron, ya que Essex y Waller se habían separado en el mismo lugar en 1644. Rupert y el rey debían marchar hacia el norte, mientras que Goring regresaría a su mando independiente en el oeste. [6]

Rupert, naturalmente, deseando mantener su influencia sobre el rey y su autoridad como general del ejército del rey, intacta por la notoria indisciplina de Goring, no hizo ningún intento por evitar la separación, que, al final, resultó totalmente infructuosa. La columna voladora de Blandford relevó a Taunton mucho antes del regreso de Goring al oeste. El coronel Weldon y el coronel Graves, sus comandantes, lo desafiaron incluso en campo abierto. En cuanto a Fairfax, estaba fuera del alcance de Goring, preparándose para el asedio de Oxford. [6]

Por otro lado también, los generales trabajaban con datos que habían dejado de tener valor. El asedio de Fairfax a Oxford, ordenado por el Comité el 10 de mayo de 1645, y que persistió, después de que se supo que el rey estaba en movimiento, fue el segundo gran error del año. El error fue difícilmente redimido, como medida militar, por el plan visionario de reunir a los escoceses, los habitantes de Yorkshire y las fuerzas de Midland para oponerse al rey. Es difícil entender cómo, después de haber creado un nuevo ejército modelo, "propio" para el servicio general, el Parlamento lo ató de inmediato a una empresa local y confió en un ejército improvisado de tropas locales para luchar contra el ejército principal del enemigo. [7]

En realidad, el Comité parece haber sido engañado por información falsa en el sentido de que Goring y el gobernador de Oxford estaban a punto de declarar para el Parlamento. Si no hubieran enviado a Fairfax al relevo de Taunton en primera instancia, no habría surgido la necesidad de tales intrigas. Sin embargo, Fairfax obedeció las órdenes, invirtió Oxford y, en la medida de sus posibilidades, sin un tren de asedio adecuado, la asedió durante dos semanas, mientras Charles y Rupert recorrían las Midlands sin oposición. [7]

Al final de ese tiempo llegaron noticias tan alarmantes que el Comité abdicó apresuradamente de su control sobre las operaciones militares y le dio a Fairfax las manos libres. "Black Tom" abandonó alegre e instantáneamente el asedio y marchó hacia el norte para dar batalla al Rey. Mientras tanto, Charles y Rupert se movían hacia el norte. El 11 de mayo llegaron a Droitwich, desde donde, tras dos días de retirada, marcharon contra Brereton. Este último levantó apresuradamente los sitios que tenía entre manos y pidió ayuda a Yorkshire y al ejército escocés. Pero sólo respondieron el viejo lord Fairfax y los habitantes de Yorkshire. Leven acababa de enterarse de nuevas victorias, ganadas por Montrose. No podía hacer más que atraer a su ejército y sus cañones a través de la cadena Pennine hacia Westmorland, con la esperanza de llegar a tiempo para impedir la marcha del rey sobre Escocia a través de Carlisle. [7]

Si la noticia de Auldearn trajo a Leven a la región de Carlisle, tuvo poco efecto en sus aliados ingleses. Fairfax aún no había sido liberado del asedio de Oxford, a pesar de las protestas de los representantes escoceses en Londres. Massey, el gobernador activo y exitoso de Gloucester, fue puesto al mando de una fuerza de campaña el 25 de mayo de 1645, pero no debía dirigirla contra el rey, sino contra Goring. En ese momento la situación militar volvió a cambiar abruptamente. Charles, en lugar de continuar su marcha hacia Lancashire, giró hacia el este hacia Derbyshire. La alarma en Westminster cuando se informó de este nuevo acontecimiento fue tal que Cromwell, a pesar de la Ordenanza de abnegación, fue enviado a formar un ejército para la defensa de la Asociación Oriental. Sin embargo, los realistas no tenían intenciones en esa dirección. Informes contradictorios sobre el estado de Oxford llegaron al cuartel general real en la última semana de mayo, y la marcha hacia el este se hizo principalmente para "alargar el tiempo" hasta que se pudiera saber si sería necesario regresar a Oxford o si Todavía era posible luchar contra Leven en Yorkshire, su mudanza a Westmorland aún no se conocía e invadir Escocia por la ruta fácil de la costa este. [8]

El regreso de Goring al oeste ya había sido anulado y se le había ordenado que marchara hacia Harborough, mientras que los realistas de Gales del Sur también fueron llamados hacia Leicester. Órdenes posteriores del 26 de mayo lo dirigieron a Newbury, de donde debía sentir la fuerza de las posiciones enemigas alrededor de Oxford. No es necesario decir que Goring encontró buenas razones militares para continuar con sus operaciones independientes y marchó hacia Taunton independientemente de la orden. Reestructuró el equilibrio allí por el momento intimidando a la débil fuerza de Massey, y su bolso se benefició considerablemente de las nuevas oportunidades de extorsión, pero él y sus hombres no estaban en Naseby. Mientras tanto, el rey, en el centro geográfico de Inglaterra, encontró a su merced una ciudad importante y rica. Rupert, siempre dispuesto a actuar, aprovechó la oportunidad y Leicester fue asaltado y saqueado a fondo la noche del 30 al 31 de mayo. [8]

Hubo el pánico habitual en Westminster, pero, desafortunadamente para Charles, dio como resultado que Fairfax fuera ordenado a abandonar el sitio de Oxford y se le dio carta blanca para llevar al ejército real a la batalla dondequiera que se encontrara. Por su parte, el rey, después de la captura de Leicester, había aceptado el consejo de quienes temían por la seguridad de Oxford. Rupert, aunque comandante en jefe, no pudo insistir en la empresa del norte y marchó a Daventry, donde se detuvo para arrojar suministros a Oxford. [8]

Así, Fairfax, a su vez, era libre de moverse, gracias a la insubordinación de Goring, que no relevaría a Oxford ni se uniría al Rey para atacar el Nuevo Modelo. El general parlamentario se trasladó desde Oxford hacia Northampton para cubrir la Asociación Oriental. El 12 de junio, los dos ejércitos estaban a sólo unas pocas millas de distancia, Fairfax en Kislingbury, Charles en Daventry y, aunque los realistas volvieron a girar hacia el norte el 13 para reanudar el proyecto de Yorkshire bajo los propios ojos del enemigo, Fairfax los siguió de cerca. En la noche del 13, Charles durmió en Lubenham, Fairfax en Guilsborough. Cromwell, recién nombrado teniente general del Nuevo Modelo, había llegado al campamento en la mañana del 13 con nueva caballería de los condados del este, el coronel Rossiter llegó con más de Lincolnshire en la mañana de la batalla, y fue con un superioridad incontestable de números y una ventaja moral abrumadora que Fairfax luchó en Naseby (qv) el 14 de junio. El resultado de la batalla, esta vez una batalla decisiva, fue la aniquilación del ejército real. Parte de la caballería escapó, una pequeña fracción de ella en orden tolerable, pero se llevaron los cañones y el tren de equipajes, y, sobre todo, la espléndida infantería real fue asesinada o apresada a un hombre. [8]

Después de Naseby, aunque la guerra se prolongó un año más, el rey nunca logró reunir un ejército tan bueno, o incluso más numeroso, que el ejército de Fairfax había superado en número tan grandemente el 14 de junio de 1645. Que los frutos de la victoria podrían no reunirse en unas pocas semanas se debió a una variedad de obstáculos (más que a una oposición directa):

  • la ausencia de medios de comunicación rápidos
  • la escasez de fuerzas comprometidas en ambos lados, en relación con el número total de armas y
  • de vez en cuando, a las exigencias políticas de la creciente disputa entre presbiterianos e independientes.

En cuanto a este último, a los pocos días de Naseby, los escoceses se alegraron de que "la espalda de los malignos se rompiera". Exigieron refuerzos, como precaución contra "la insolencia de los demás", es decir, Cromwell y los Independientes, "a quienes sólo el Señor ha dado la victoria de ese día". [9]

Leven ya había regresado a Yorkshire, y dos semanas después de Naseby, Carlisle cayó ante el cuerpo de asedio de David Leslie, después de una larga y honorable defensa de Sir Thomas Glemham. Leicester fue ocupado nuevamente por Fairfax el 18, y el 20, el ejército de Leven, moviéndose lentamente hacia el sur, llegó a Mansfield. Este movimiento se llevó a cabo en gran parte por razones políticas, es decir, para restablecer el equilibrio presbiteriano, frente al victorioso Nuevo Modelo. Sus fundadores pretendían que el ejército de Fairfax fuera un ejército específicamente inglés, y Cromwell lo habría empleado contra los escoceses, casi tan fácilmente como contra los malignos. [9]

Pero por el momento, el avance del ejército del norte era de la mayor importancia militar, ya que Fairfax se liberó así de la necesidad de emprender asedios. Además, la publicación de los documentos del rey, tomada en Naseby, dio a las tropas de Fairfax una medida de apoyo oficial y popular que un mes antes, no se podía decir que poseyeran. Ahora era obvio que representaban la fuerza armada de Inglaterra contra los irlandeses, daneses, franceses, loreños, etc., a quienes Charles había estado tratando de soltar durante tres años en suelo inglés. Incluso los presbiterianos abandonaron por el momento cualquier intento de negociar con el Rey y abogaron por un vigoroso enjuiciamiento de la guerra. [9]

Esto, en manos de Fairfax y Cromwell, probablemente sería efectivo. Mientras el rey y Rupert, con el resto de su caballería, se apresuraron a ir al sur de Gales para unirse a las tropas de Sir Charles Gerard y reclutar nueva infantería, Fairfax decidió que el de Goring era el ejército realista más importante en el campo. Giró hacia el oeste y llegó a Lechlade el día 26, menos de quince días después de la batalla de Naseby. Se hizo un último intento para dictar el plan de campaña desde Westminster, pero el Comité se negó a transmitir las instrucciones de las Casas, y Fairfax quedó libre para ocuparse de Goring, como quisiera. [10]

El tiempo apremiaba. Charles en Monmouthshire y Rupert en Bristol estaban bien situados para unir con Goring, lo que les habría dado un ejército unido, 15.000 hombres. Taunton, a pesar de los esfuerzos de Massey por mantener el campo, fue nuevamente sitiado. En Wilts y Dorset, numerosas bandas de Clubmen estaban a pie, que los oficiales del Rey hacían todo lo posible por convertir en tropas para su amo. Pero el proceso de reunir un nuevo ejército real fue lento, y Goring y su subordinado, Sir Richard Grenville, estaban alienando a los seguidores más devotos del rey por su rapacidad, crueldad y libertinaje. [10]

Además, Goring no deseaba perder el mando independiente, había extorsionado en Stow-on-the-Wold en mayo. Aun así, estaba claro que debía deshacerse de él lo antes posible. El 26 de junio, Fairfax solicitó a las Casas que tomaran otras medidas contra el Rey. Esto lo hicieron pagando los atrasos adeudados al ejército de Leven y llevándolo al valle de Severn. El 8 de julio, Leven llegó a Alcester, trayendo consigo una fuerza parlamentaria de Derbyshire, bajo el mando de Sir John Gell. El plan era sitiar Hereford. [10]

En ese momento, Fairfax y Goring estaban muy cerca. La línea de defensa del general realista miraba hacia el oeste a lo largo del río Yeo, y el Parrett, entre Yeovil y Bridgwater, bloqueando así la ruta directa a Taunton. Fairfax, sin embargo, marchó desde Lechlade a través de Marlborough y Blandford, obstaculizado solo por Clubmen, los puestos amistosos de Dorchester y Lyme Regis. Con estos como su centro de operaciones, pudo cambiar las cabeceras de la línea del río de Goring a través de Beaminster y Crewkerne. [11]

Los realistas, de inmediato, abandonaron el lado sur y oeste de los ríos. El asedio de Taunton ya se había abandonado y pasó a la orilla norte y este. Bridgwater estaba a la derecha de esta segunda línea, como había sido a la izquierda de la primera, la nueva izquierda estaba en Ilchester. De este modo, Goring podría permanecer en contacto con Charles en el sur de Gales, a través de Bristol. Habiendo abandonado el asedio de Taunton, ya no había ningún incentivo para permanecer en el lado equivocado de la línea de flotación. Pero el ejército de Goring estaba completamente desmoralizado por su propia licencia e indisciplina y los regimientos rápidos, hábiles y decididos del Nuevo Modelo hicieron un trabajo rápido con sus fuertes posiciones. [11]

El 7 de julio de 1645, manifestándose contra los puntos de paso entre Ilchester y Langport, Fairfax ocupó secretamente Yeovil. El puesto en ese lugar, que había sido el derecho de la primera posición de Goring, tal vez con razón se había retirado a Ilchester, cuando se ocupó la segunda posición. Fairfax reparó el puente sin interrupción. Goring se mostró desigual a la nueva situación. Podría, si estaba sobrio, hacer un buen plan cuando el enemigo no estuviera presente para molestarlo, y ciertamente lideró las cargas de caballería con audacia y habilidad. Pero de estrategia frente al enemigo, fue incapaz. Con las noticias de Yeovil, abandonó la línea del Yeo, hasta Langport, sin dar un golpe. Fairfax, que no tenía nada que ganar al continuar su desvío a través de Yeovil, regresó y cruzó silenciosamente en Long Sutton, al oeste de Ilchester, el 9 de julio. [11]

Goring ya había elaborado un nuevo plan. Una fuerte retaguardia fue apostada en Langport, y en terrenos elevados al este y noreste de ella, para mantener Fairfax. Él mismo, con la caballería, partió temprano el día 8 para intentar sorprender a Taunton. Este lugar ya no estaba protegido por el pequeño ejército de Massey, al que Fairfax había llamado para ayudar al suyo. Pero Fairfax, que aún no había cruzado el puente de Long Sutton, se enteró de la redada de Goring a tiempo y envió a Massey tras él con un cuerpo de caballo. Massey sorprendió a un gran grupo de realistas en Ilminster el día 9, hirió al propio Goring y persiguió a los fugitivos hasta el extremo sureste de Langport. El día 10, la vanguardia de Fairfax, dirigida por el comandante Bethel del propio regimiento de Cromwell, irrumpió brillantemente en la posición de la retaguardia de Goring, al este de Langport. La caballería del Nuevo Modelo, liderada por el propio Cromwell, corrió en persecución hasta las puertas de Bridgwater, donde el ejército de Goring, consternado y al borde del colapso, se reunió más o menos. [11]

Desde allí, el propio Goring se retiró a Barnstaple. Su ejército, al mando de los oficiales del regimiento, se defendió resueltamente en Bridgwater hasta el 23 de julio, cuando capituló. La caída de Bridgwater le dio a Fairfax el control completo de Somerset y Dorset, desde Lyme Regis hasta el canal de Bristol. Incluso en el improbable caso de que Goring reuniera un nuevo ejército, ahora tendría que abrirse paso hacia Bristol por la fuerza abierta, y una batalla entre Goring y Fairfax solo podría tener un resultado. Por tanto, Carlos tuvo que renunciar a su intención de unirse a Goring y reanudar la empresa del norte, iniciada en la primavera. Sus operaciones de reclutamiento en el sur de Gales no habían tenido el éxito que esperaba, debido a la apatía del pueblo y al vigor de los líderes parlamentarios locales. [11]

Esta vez Rupert no estaría con él. El príncipe, ahora desesperado por el éxito y esperando sólo una paz en los mejores términos posibles, regresó con indiferencia a su cargo de gobernador de Bristol y se preparó para enfrentar el inminente ataque de Fairfax. La influencia de Rupert fue suplantada por la de George Digby, conde de Bristol. Tan optimista como Charles y mucho más enérgico, fue durante el resto de la campaña el espíritu rector de los realistas, pero siendo un civil demostró ser incapaz de juzgar los factores militares en la situación desde un punto de vista militar, y no solo ofendió. los oficiales al constituirse en una especie de secretario militar confidencial del rey, pero todas las secciones de los realistas desconfiaban de él por su optimismo imprudente. La reanudación de la empresa del norte, con la oposición de Rupert e inspirada directamente por Digby, no condujo a nada. [12]

Charles marchó por Bridgnorth, Lichfield y Ashbourne hasta Doncaster, donde el 18 de agosto se encontró con un gran número de caballeros de Yorkshire con promesas de nuevos reclutas. Por un momento las perspectivas fueron alentadoras, porque los hombres de Derbyshire con Gell estaban lejos en Worcester con Leven, los parlamentarios de Yorkshire comprometidos en sitiar el castillo de Scarborough, Pontefract y otros puestos. Pero dos días después se enteró de que David Leslie con la caballería del ejército de Leven venía detrás de él, y que, habiendo terminado los asedios de Yorkshire, la fuerza del mayor general Poyntz estaba en su frente. Ahora era imposible esperar los nuevos impuestos y, de mala gana, el rey se volvió hacia Oxford, atacando Huntingdonshire y otras partes de la odiada Asociación Oriental en el camino. [12]

Pero Charles no iba a reanudar en ningún caso su marcha hacia el norte. Fairfax y el Nuevo Modelo, después de reducir Bridgwater, se habían vuelto para eliminar a los miembros del club de Dorsetshire y sitiar el castillo de Sherborne. Una vez completada esta tarea, se decidió sitiar Bristol, y el 23 de agosto de 1645, mientras el ejército del rey todavía estaba en Huntingdon, y Goring estaba tratando de formar un nuevo ejército para reemplazar al que había perdido en Langport y Bridgwater el se invirtió la ciudad. En estas urgentes circunstancias, Charles salió de Oxford hacia el oeste sólo uno o dos días después de haber regresado de la incursión de la Asociación Oriental. Calculando que Rupert podría aguantar más tiempo, primero se trasladó al alivio de Worcester. [13]

El éxito de la campaña escocesa de Montrose y su victoria en la batalla de Kilsyth obligaron a Leslie a dirigir su caballería hacia el norte para reforzar la milicia Covenanter en Escocia. Sin su caballería para encontrar provisiones, la infantería escocesa de Leven, estaba más ocupada saqueando Worcestershire en busca de comida que con las obras de asedio. Con su apoyo de caballería en la marcha para encontrarse con Montrose, Leven no tuvo más alternativa que retirarse sin luchar cuando los realistas se acercaban a Worcester. Worcester fue relevado el 1 de septiembre. [13]

El rey Carlos entró en Worcester el 8 de septiembre, pero descubrió que ya no podía esperar reclutas de Gales del Sur. Lo peor estaba por venir. Unas horas más tarde, en la noche del 9 al 10 de septiembre, el ejército de Fairfax irrumpió en Bristol. Rupert se había dado cuenta durante mucho tiempo de que la desesperanza de seguir luchando, la misma convocatoria para la rendición enviada por Fairfax colocaba el destino de Bristol en la cuestión política, las líneas de defensa alrededor del lugar eran demasiado extensas para su pequeña fuerza, y el 10 de septiembre se rindió. en terminos. Fue escoltado a Oxford con sus hombres, conversando mientras cabalgaba con los oficiales de la escolta sobre la paz y el futuro de su país de adopción. [13]

Carlos, casi aturdido por lo repentino de la catástrofe, despidió a su sobrino de todos sus cargos y le ordenó que abandonara Inglaterra, y casi por última vez pidió a Goring que se reincorporara al ejército principal, si una pequeña fuerza de infantería y caballería descorazonada se puede llamar así, en el barrio de Raglan. Pero antes de que se pudiera hacer que Goring retirara sus objeciones, Charles había vuelto a girar hacia el norte, hacia Montrose. [13]

Una fatigada marcha a través de las colinas de Gales llevó al ejército real el 22 de septiembre al barrio de Chester. El propio Charles entró con un cuerpo en la ciudad, que fue parcialmente investida por el coronel parlamentario Michael Jones, y el resto bajo el mando de Sir Marmaduke Langdale fue enviado a tomar las líneas de Jones al revés. Pero en el momento oportuno, las fuerzas de Poyntz, que habían seguido los movimientos del rey desde que dejó Doncaster a mediados de agosto, aparecieron en la retaguardia de Langdale y lo derrotaron en la batalla de Rowton Heath (24 de septiembre), mientras que al mismo tiempo un La salida de las tropas del Rey desde Chester fue rechazada por Jones. Acto seguido, el ejército real se retiró a Denbigh, y Chester, el único puerto marítimo importante que quedaba para conectar a Carlos con Irlanda, fue nuevamente sitiado. [13]

Carlos recibió la noticia de Philiphaugh el 28 de septiembre de 1645 y dio órdenes de que se abandonara el oeste, que se enviara al príncipe de Gales a Francia y que Goring trajera todas las fuerzas que pudiera a la región de Oxford. El 4 de octubre, el propio Charles llegó a Newark (adonde había marchado desde Denbigh después de revictualizar a Chester y sufrir la derrota de Rowton Heath). La intención de ir a Montrose, por supuesto, había sido abandonada, al menos por el momento, y él simplemente estaba esperando a que Goring y la milicia realista del oeste le dieran a su manera una caña rota en la que apoyarse. Se reparó una reconciliación vacía entre Charles y Rupert, y la corte permaneció en Newark durante más de un mes. Antes de que se dispusiera a regresar a Oxford, otra fuerza realista había sido destruida. [14]

El 14 de octubre, al recibir información de que Montrose había formado un nuevo ejército, el rey permitió que las tropas del norte de Langdale hicieran un nuevo intento de llegar a Escocia. A petición de Langdale, Digby fue designado para el mando de esta empresa y, a pesar de ser civil y de haber tenido una influencia desastrosa en la disciplina del ejército, la dirigió con audacia y habilidad. Su oponente inmediato fue Poyntz, que había seguido al Rey paso a paso desde Doncaster a Chester y de regreso a Welbeck, y el día 15 logró sorprender a toda la fuerza de los pies de Poyntz en Sherburn. Poco después, la caballería de Poyntz informó que se acercaba desde el sur, y Digby esperaba atraparlos también. [14]

Al principio todo salió bien y cuerpo tras cuerpo de los rebeldes fue derrotado. Pero por una singular desgracia, el cuerpo principal realista confundió a los escuadrones parlamentarios en vuelo a través de Sherburn con amigos, y creyendo que todo estaba perdido, también se lanzó a la fuga. Así, la caballería de Digby huyó tan rápido como la de Poyntz y en la misma dirección, y esta última, recuperando el sentido primero, condujo al caballo realista en una confusión salvaje hasta Skipton. Lord Digby seguía optimista y desde Skipton llegó hasta Dumfries. Pero si el nuevo ejército de Montrose estaba o no en las Tierras Bajas, era seguro que Leven y Leslie estaban en la frontera, y la loca aventura pronto llegó a su fin. Digby, con el mero puñado de hombres que le quedaban, fue expulsado de regreso a Cumberland, y el 24 de octubre, habiendo desaparecido por completo su ejército, se embarcó con sus oficiales para la Isla de Man. Poyntz no lo había seguido más allá de Skipton, y ahora estaba observando al Rey desde Nottingham, mientras Rossiter con las tropas de Lincoln estaba apostado en Grantham. [14]

Las posibilidades del rey de escapar de Newark se reducían día a día, y no mejoraron con una disputa violenta entre él y Rupert, Maurice, Lord Gerard y Sir Richard Willis, al final de la cual estos oficiales y muchos otros se marcharon a caballo. pedir permiso al Parlamento para ir al extranjero. El pretexto de la disputa importaba poco, la distinción entre las opiniones de Charles y Digby por un lado y Rupert y sus amigos por el otro era fundamental para que la paz se había convertido en una necesidad tanto política como militar. Mientras tanto, el sur de Gales, con la única excepción del castillo de Raglan, había sido invadido por parlamentarios. En todas partes caían los puestos realistas. El Nuevo Modelo, que ya no temía a Goring, se había dividido, Fairfax redujo las guarniciones de Dorset y Devon, Cromwell las de Hampshire. Entre estos últimos se encontraba la famosa Basing House, que fue asaltada al amanecer del 14 de octubre y quemada hasta los cimientos. Cromwell, su trabajo terminado, regresó al cuartel general y el ejército pasó el invierno en el vecindario de Crediton. [14]


Batalla de Rowton Heath

No tan famoso como Naseby que lo precedió, Rowton Heath fue a su manera una derrota tan decisiva para Charles como ese choque más conocido. Conmovedoramente, el rey observó las últimas etapas de la batalla desde lo alto de una torre colocada en los muros de Chester, viendo cómo sus esperanzas de un punto de inflexión favorable a su causa se precipitaban en el suelo de Cheshire.
Chester era de gran importancia para Charles: su último puerto de cualquier tamaño, con el potencial de recibir ayuda de Irlanda, también era un asentamiento económicamente importante, y con su posición en las Marcas de Gales, la ciudad también tenía un estatus simbólico. El ejército parlamentario estaba asediando la ciudad, las fuerzas realistas en el interior comandadas por el capaz y decidido Lord Byron. El 23 de septiembre, Charles con su salvavidas y la caballería de Charles Gerard, una división de más de 500 hombres, entraron en la ciudad sin obstáculos en el lado galés. Se pretendía que la fuerza de asedio parlamentaria quedara atrapada entre los combatientes realistas reforzados dentro de la ciudad y los hombres de Marmaduke Langdale que se acercaban desde el sureste.
La situación se complicó con la llegada de refuerzos parlamentarios bajo Sydenham Poyntz. Poyntz llegó a la retaguardia de las tropas de Langdale en la madrugada del 24 de septiembre, después de haber marchado durante la noche para intentar sorprenderlos. Sin embargo, un mensaje interceptado hizo que Poyntz perdiera el elemento sorpresa y Langdale decidió enfrentarse a sus perseguidores en la batalla.
El enfrentamiento se acercó más a Chester cuando los realistas se vieron obligados a retroceder, y las cosas se complicaron con hombres de Chester que escaparon para ayudar a Langdale y sitiaron a las tropas al mando del coronel Jones que llegaron para apoyar a Poyntz.
La disciplina parlamentaria, como tan a menudo en las últimas etapas de las guerras, fue impresionante, y la efectividad de los mosqueteros en los flancos de Roundhead resultó crucial, su fuego rompió la formación realista y sella la victoria, aunque un intento fue hecho por más caballería bajo el mando de Lord Bernard Stuart, primo del rey y un comandante valiente aunque relativamente inexperto, para inclinar la batalla al estilo realista. Bernard Stuart murió bajo la mirada del rey, y con él murieron también las esperanzas de cambiar el rumbo.
Charles y una pequeña fuerza huyeron a Denbigh, dejando a Byron para defender Chester lo mejor que pudo. Chester, de hecho, resistió hasta finales de enero del año siguiente, cuando el hambre y los bombardeos constantes agotaron a los habitantes y obligaron al alcalde a suplicar por el fin de la resistencia.

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Cita británica:
Un pesimista ve la dificultad en cada oportunidad, un optimista ve la oportunidad en cada dificultad - Winston Churchill
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Más fechas de la historia británica


La batalla de Rowton Heath

La batalla de la Guerra Civil de Rowton Heath tuvo lugar a 2 millas al sureste de Chester el 24 de septiembre de 1645. Chester había sido un fuerte bastión realista desde el comienzo de la guerra. Su circuito de murallas defensivas fue reparado y reforzado durante 1642-3 y se construyó un anillo exterior de defensas de terracería.

Tras su derrota en la batalla de Nantwich en enero de 1644, el comandante realista Lord Byron se retiró a Chester, desde donde continuó las operaciones contra Sir William Brereton, el comandante parlamentario (Roundhead) en Cheshire. Las fuerzas parlamentarias ganaron gradualmente el control de gran parte de Cheshire durante la primera mitad de 1645, pero los realistas todavía tenían el cruce del río Dee en Chester, que daba acceso al norte de Gales. Después de su derrota en Naseby, las esperanzas de Charles se centraron en los refuerzos de Irlanda o en un cruce con Montrose en Escocia. Chester se convertiría en la clave de ambas estrategias.

Chester, ahora el último puerto todavía en manos de los realistas, fue asediado por los parlamentarios en diciembre de 1644. El 20 de septiembre de 1645, una fuerza bajo el mando de Michael Jones atacó las barricadas realistas, lo que tomó totalmente por sorpresa a los defensores realistas de la ciudad y fueron obligado a retroceder al centro de la ciudad. La artillería parlamentaria comenzó a bombardear la ciudad el 22 de septiembre y tras abrir una brecha en las murallas de la ciudad atacaron en dos lugares. Ambos ataques fueron rechazados por los realistas.Una batería de cañones colocada en el cementerio de San Juan rompió las murallas de la ciudad cerca del anfiteatro romano. Se hizo un agujero de unos 25 pies de ancho en la pared. Las reparaciones realizadas en esta brecha en la muralla aún son visibles hasta el día de hoy, en el tramo contiguo a los Jardines Romanos.

El rey Carlos I llegó a la ciudad el 23 de septiembre y pasó la noche en la casa de Sir Francis Gamull en Bridge Street. El rey ordenó que 3.000 caballos bajo el mando de Marmaduke Langdale acamparan fuera de la ciudad mientras él y otros 600 entraban en Chester. Su intención era atacar a los parlamentarios sitiadores de ambos lados.

La fuerza de Charles estaba compuesta por 3.500 caballos, que se dividieron en cuatro brigadas, la mayor de ellas eran los 1.200 soldados del Caballo del Norte encabezados por Sir Marmaduke Langdale. La brigada de Gerard estaba formada por alrededor de 800 hombres, la brigada de 1.000 efectivos de William Vaughan y los 200 miembros de los Life Guards, el guardaespaldas personal de Charles, bajo el mando del primo del rey, Lord Bernard Stewart, conde de Lichfield (1622-1645).

Cuando el rey entró en Chester, el comandante parlamentario Sydnam Poyntz llegó a Whitchurch, a unas 15 millas de distancia. Al enterarse de la noticia de la situación en Chester, Poyntz envió un mensaje a los sitiadores que avanzaría para relevarlos a la mañana siguiente, este mensajero fue interceptado por Sir Richard Lloyd, sin embargo, quien inmediatamente notificó a Charles y Langdale.

En un Consejo de Guerra realista posterior, se decidió que la fuerza de Gerard y los salvavidas, junto con 500 pies, avanzarían para unirse a Langdale o evitar que las fuerzas del coronel Jones se unieran con Poyntz. El rey debía permanecer en la ciudad, desde donde observó la batalla que siguió desde la Torre del Fénix en las paredes que más tarde se conocería como la Torre del Rey Carlos.

Langdale avanzó hacia el norte con alrededor de 3.000 jinetes, y en Miller's Heath, cerca del pueblo de Rowton, en la mañana del 24 de septiembre, se dio cuenta de que la fuerza de Poyntz de 3.000 también se movía hacia el norte.

La batalla tuvo lugar en parte de un gran páramo con tierra cultivada centrada alrededor del pueblo de Rowton Heath, a unas 2 millas al sureste de Chester. La acción comenzó temprano en la mañana y se prolongó durante todo el día. Los carriles bordeados de setos dividieron el páramo, Langdale alineó los setos con dragones y soldados desmontados con carabinas, pero debido a la inexactitud del reconocimiento parlamentario, Poyntz no se dio cuenta de la presencia de Langdale hasta que los dragones abrieron fuego contra su vanguardia aproximadamente a las 7 a.m. Después de media hora Después de los combates cuerpo a cuerpo en la desembocadura de Whitchurch-Chester Road, los realistas se vieron obligados a retroceder, pero Poyntz fue atacado por un nuevo grupo de tropas realistas y obligado a retirarse. Langdale envió un mensaje a Charles en Chester, solicitando refuerzos, pero no se emitieron órdenes durante las seis horas siguientes. Las razones de la vacilación de Charles siguen sin estar claras.

Los realistas en Chester observaron la llegada de los refuerzos parlamentarios bajo el mando del coronel Michael Jones y John Booth y enviaron una advertencia a la fuerza de Langdale, que se retiró más cerca de Chester, reformando en Rowton Heath. Al mismo tiempo, los realistas de Chester comenzaron a moverse y Gerard avanzó. Esperaba atacar a la fuerza de Jones por la espalda, pero los parlamentarios respondieron enviando 200 de caballería y 200 de infantería para evitar que esto ocurriera. Esta fuerza se encontró con Gerard en un enfrentamiento confuso en Hoole Heath en el que el primo del rey, Lord Bernard Stewart fue asesinado y la fuerza de Gerard no pudo avanzar en ayuda de Langdale. También murió al mismo tiempo William Lawes (1602-1645), un destacado compositor y músico inglés.

Jones y Booth luego se unieron a Poyntz, dando una fuerza parlamentaria combinada de 3.000 caballos y 500 mosqueteros contra un ejército realista que constaba de aproximadamente 2.500 caballos. Alrededor de las 4 de la tarde, Poyntz avanzó sobre los realistas, Langdale intentó contraatacar, pero los realistas pronto fueron flanqueados. El ejército realista se rompió, algunos escaparon a través del puente Holt y otros huyeron hacia Chester. En Hoole Heath, los realistas en retirada se encontraron con parte de la fuerza de Gerard e hicieron un contraataque inicialmente exitoso antes de ser obligados a regresar a las murallas de Chester.

Dentro de Chester, en un confuso tumulto, los mosqueteros parlamentarios dispararon contra los Cavaliers en retirada, lo que provocó una completa derrota. Charles, todavía ubicado en la Torre Fénix en las murallas de la ciudad, se retiró rápidamente a la torre de la Catedral de Chester, pero esta posición también demostró ser insegura, ya que el capitán que estaba junto a él recibió un disparo en la cabeza por fuego de mosquete de la parlamentarios victoriosos que se instalaron en la torre de la iglesia de San Juan. Los realistas sufrieron grandes pérdidas. Cualquier esperanza de resucitar un ejército realista ahora se veía aplastada. El final de la primera Guerra Civil no pudo posponerse por mucho tiempo.

El 25 de septiembre, Charles huyó de Chester, logró escabullirse de Chester al día siguiente a través del Puente Old Dee, retirándose a Denbigh y luego a Newark. Lord Byron se negó a entregar la ciudad. Los parlamentarios construyeron obras de asedio para cercar la ciudad y mantuvieron un bombardeo constante. Los defensores de la ciudad rechazaron los intentos de tomar Chester por asalto, pero las condiciones dentro de la ciudad empeoraron con la llegada del invierno. Con muchos de sus ciudadanos ciudadanos muertos o muriendo de hambre, Chester finalmente se rindió a los parlamentarios en enero de 1646. Las fuerzas de Sir William Brereton ocuparon Chester el 3 de febrero de 1646.


6. Landdale recibe la orden de acercarse a Chester, por lo que avanza hacia Rowton. Poyntz lo sigue.

El Rey observa a sus tropas retirarse derrotadas de la Torre del Rey Carlos y la Torre de la Catedral.

'Prisioneros tomados en y después de la pelea de las Fuerzas del Rey en
Rowton Heath a 2 millas de Chester el 24 de septiembre de 1645: Se dan los nombres de: -

Caballeros y Coroneles 11
Tenientes Coroneles 7
Mayores 5
Capitanes 19
Tenientes 14
Quartermasters 4

Trompetas 5
Corporales 2
Salvavidas de Caballeros de Reyes 17
Más señores 20
Tropas, entre 800 y 1000
Seis señores muy considerables [nombres dados]

Slaine
2 señores 2 caballeros
1 Coronel 1 Teniente Coronel
y 300 y más oficiales y soldados comunes "

El rey Carlos deja Chester al día siguiente por el puente Old Dee. Su ejército derrotado.

Los prisioneros realistas fueron retenidos en la iglesia de San Miguel después del asedio.

Marcas de bala de mosquete del asedio de Chester.

Las murallas de la ciudad también sufrieron daños durante el asedio de Chester. Esta sección fue violada por fuego de cañón.

Cuenta de la Victoria


Sir William Brereton (1604-1661) & # 8211 Comandante parlamentario de Cheshire

Sir William Brereton de Cheshire ha aparecido varias veces en mis lecturas durante las últimas dos semanas. Inicialmente, parece que Cheshire intentó sentarse en la valla. No envió peticiones al rey en el verano de 1642 mientras estaba en York. Sir William Brereton, que había sido diputado por Cheshire hasta que Carlos I disolvió el Parlamento, era teniente adjunto del condado y estaba recibiendo un memorando del Parlamento con respecto al reclutamiento de soldados para el ejército del conde de Essex. Apareció en Lichfield, Nantwich y, lo que es más importante, en Denbigh en 1645 cuando fue responsable de la derrota de los realistas allí, entonces, ¿quién era exactamente?

Nació poco después de que Jaime I sucediera en el trono y cuando Carlos I fue rey, se había convertido en baronet. Parece haber viajado por los Países Bajos y Francia. Estaba casado con la hija de Sir George Booth de Dunham Massey. Booth era conocido por su puritanismo. También se desprende de los diarios de William que se inclinaba hacia el puritanismo y que, como JP en Cheshire, cerró tabernas y multó a los católicos. Quizás no sea sorprendente descubrir que a fines de 1642 había sido nombrado oficial al mando de las tropas parlamentarias en Cheshire.

Un artículo de History Today revela por qué la historia sabe tanto sobre el hombre. Era un escritor de cartas empedernido. Resulta que escribió con bastante frecuencia con solicitudes de ayuda y dinero en efectivo para convertir a Cheshire en un condado piadoso libre de monárquicos, aunque su ideal no se hizo realidad durante el verano de 1643 de victorias realistas.

Inicialmente, Brereton intentó apoderarse de Chester para el Parlamento, pero no pudo capturarlo. En lugar de haber tomado Nantwich por la causa parlamentaria en 1642, la convirtió en su cuartel general. Desde allí recorrió las marchas galesas en nombre del Parlamento y bajó por Cheshire hasta Stafford. Llegó con Sir John Gell de Hopton en Derbyshire al sitio de Lichfield y estaba preocupado por el posterior sitio de Tutbury porque su colega era demasiado indulgente con los defensores realistas. En toda la región, Brereton solo fue derrotado una vez en la batalla de Middlewich el 26 de diciembre de 1643, pero se recuperó rápidamente de esto ya que tuvo que regresar con Sir Thomas Fairfax a Nantwich cuando Sir George Booth logró que Lord Byron lo asediara y Cheshire estaba más o menos completamente en manos de los realistas, no es que esto impidiera que Brereton estableciera una impresionante red de espías leales al Parlamento.

En enero de 1644, Sir Thomas Fairfax cruzó los Peninos con hombres del Ejército de la Asociación Oriental. El 25 de enero, sus hombres se encontraron con un ejército realista encabezado por Byron, que fue derrotado. El lugar donde chocaron los dos ejércitos fue Necton, pero el desastre para los realistas se ha conocido en la historia como la Batalla de Nantwich. Significaba que el rey no podía retener el Noroeste. Peor aún, la artillería realista y los comandantes superiores fueron capturados junto con el tren de equipajes. Nada de esto perjudicó la reputación de sir Thomas Fairfax ni a Brereton, que tenía el mando de la vanguardia parlamentaria.

Cabe señalar que uno de sus parientes, otro William Brereton, era realista. William Brereton de Brereton Hall en Holmes Chapel estaba casado con Elizabeth, la hija del general realista Goring. El parlamentario William no dudó en asediar a sus propios parientes que no estaban de acuerdo con él. Brereton Hall se encontró sitiado después de la batalla de Nantwich.

En marzo de 1644, el Parlamento le otorgó el derecho de "aceptar suscripciones" en Cheshire para mantener su ejército no solo contra los realistas, sino más especialmente contra las odiadas fuerzas irlandesas para la "prevención oportuna de más travesuras".

A partir de ahí, Brereton se involucró en el asedio de Chester: en Nantwich, Byron había estado fuera de la ciudad, mientras que en Chester estaba dentro de las murallas. En septiembre de 1645, Bristol, al mando del príncipe Rupert, se rindió. El único puerto seguro que quedaba para desembarcar tropas leales al rey era Chester. Lord Byron se había retirado allí tras su derrota en Nantwich y Brereton lo había seguido. Byron mantuvo el cruce del río y, al hacerlo, negó a los parlamentarios un camino hacia el norte de Gales, que era realista.

Bereton empezó por intentar escalar las paredes. Cuando esa estrategia falló, estableció bloqueos y trató de matarlos de hambre. En marzo, la llegada del príncipe Mauricio les dio un respiro a los esbeltos realistas y a la gente descontenta del pueblo, pero en abril, Brereton regresó y Chester continuó con una dieta bastante magra. No ayudó que Maurice hubiera eliminado a más de la mitad de los hombres de Byron dejando solo seiscientos soldados para defender las murallas. En septiembre, los parlamentarios habían seguido adelante y estaban bombardeando las paredes interiores de Chester. El propio rey se dispuso a aliviar el asedio y posiblemente a escapar de Midlands y Gales.

Charles y sus hombres pudieron ingresar a la ciudad por el río Dee desde el lado galés de la ciudad, ya que todavía estaba en manos de los realistas. La idea era que Chalres y su caballería rodearían la espalda de los sitiadores y, en el momento oportuno, Byron y sus hombres saldrían de Chester aplastando a Brereton como una rebanada de carne entre dos rebanadas de pan realistas. El rey Carlos ocupó su lugar en la torre Pheonix de Chester para ver la acción. Desafortunadamente, la batalla de Rowton Heath el 24 de septiembre de 1645 no salió según lo planeado. Charles salió de Chester al día siguiente con bastante menos hombres de los que llegó y regresó a la seguridad de Denbigh. De allí iría a Newark y el 5 de mayo de 1546 se entregaría a la custodia de los escoceses en Southwell.

Mientras tanto, Byron se negó absolutamente a rendirse, por lo que los hombres de Brereton comenzaron a minar debajo de los muros de Chester, mantuvieron un bombardeo constante de artillería y finalmente rodearon la ciudad. Fue el alcalde de Chester quien convenció a Byron de que ya era suficiente. Después de que Chester se rindió en enero de 1646, Brereton eliminó los realistas que aún quedaban en su región y en el curso de sus esfuerzos viajó tan al sur como Stow-on-the-Wold convirtiéndose en el comandante parlamentario que asumió la rendición del último ejército realista. en el campo en 1646. Dadas sus capacidades, tal vez no sea sorprendente que, al igual que Oliver Cromwell, fuera excluido de la Ordenanza de Abnegación que impedía a los miembros del Parlamento celebrar comisiones militares.

Curiosamente, después del final de la segunda guerra civil inglesa, de corta duración, no participó realmente en la política de la época. Por ejemplo, se negó a ser uno de los jueces de Carlos I. Quizás sea por esta razón que, tras la Restauración de 1660, se le permitió seguir viviendo en el Palacio de Croydon, que había sido la casa del arzobispo de Canterbury, pero que un Parlamento agradecido le había otorgado a Brereton. Brereton había expresado sus puntos de vista puritanos sobre el arzobispo Laud, arzobispo arminiano de Carlos I, al convertir su capilla privada en una cocina.

Brereton murió al año siguiente y con su muerte logró sumarse al folclore de Cheshire. Murió en Croydon Palace el 7 de abril de 1661, pero deseaba ser enterrado en Cheshire en Handforth Chapel cerca de Cheadle, donde fueron enterrados varios miembros de la familia, incluido Sir Urien Brereton. Desafortunadamente, parece que su ataúd no llegó allí siendo arrastrado por un río en plena avalancha cuando el cortejo fúnebre lo cruzaba, lo cual es desafortunado, por decirlo suavemente, aunque habiendo dicho que parece, según findagrave.com, estar a salvo. enterrado en la iglesia de San Juan Bautista, Croydon también conocido como Croydon Minster.

Como referencia, y no creo que pueda describirlo como una conexión sorprendente dado que el nombre es el mismo, la familia estaba relacionada con el anterior Sir William Brereton, quien tenía un poco de reputación como mujeriego en Enrique VIII y # 8217. corte que fue desafortunado porque después de haber entregado joyas a Ana Bolena del rey y también dado un perro (que ella nombró en honor a Urien Brereton, el que fue enterrado en la capilla de Handforth) se encontró en la posición bastante desafortunada de ir de uno de los reyes y Los hombres más confiables de # 8217 (incluso estando presentes en la boda entre Henry y Anne Boleyn) fueron acusados ​​de ser uno de los amantes de Anne Boleyn & # 8217s en 1536. Fue juzgado por traición el 12 de mayo de 1536 y decapitado el 17 de mayo. .


La batalla

Poyntz había estado persiguiendo al ejército del rey. Al enterarse de la llegada del rey a Chester de Jones, hizo una marcha forzada con su caballería durante la noche y estaba a dos millas al este de Langdale por la mañana. Langdale y Poyntz se prepararon para un ataque, pero Heath era un mal terreno para la caballería, pero estaba obstruido por setos, zanjas y bosques. Ninguna fuerza deseaba hacer la primera carga y, por lo tanto, desordenarse. Eventualmente, Poyntz lo hizo y obligó a Langdale a retroceder, pero el Caballo del Norte se recuperó y, a su vez, hizo retroceder a los parlamentarios.

Poyntz había enviado un mensaje a Jones pidiendo refuerzos y recibió 500 caballos y 300 mosqueteros. En el campo cercano, los mosqueteros desordenaron a los hombres de Langdale y Poyntz los obligó a regresar a los suburbios del este. Langdale también había enviado un mensaje a Chester, pero aunque el oficial que lo transportaba logró cruzar el río Dee usando una tina como bote improvisado, era demasiado tarde para permitir que se enviaran refuerzos a Langdale antes de que el caballo realista se confundiera por completo. con las fuerzas sitiadoras.

Algunos miembros de la guarnición del conde de Lichfield salieron, pero no pudieron influir en las cosas. Lichfield murió y los realistas fueron expulsados ​​del campo de batalla, vigilados por el rey que estaba en las murallas de la ciudad.


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La batalla de la Guerra Civil de Rowton Heath tuvo lugar a 2 millas al sureste de Chester el 24 de septiembre de 1645. Chester había sido un fuerte bastión realista desde el comienzo de la guerra. Su circuito de murallas defensivas fue reparado y reforzado durante 1642-3 y se construyó un anillo exterior de defensas de terracería.

Después de su derrota en la batalla de Nantwich en enero de 1644, el comandante realista Lord Byron se retiró a Chester, desde donde continuó las operaciones contra Sir William Brereton, el comandante parlamentario (Roundhead) en Cheshire. Las fuerzas parlamentarias ganaron gradualmente el control de gran parte de Cheshire durante la primera mitad de 1645, pero los realistas todavía tenían el cruce del río Dee en Chester, que daba acceso al norte de Gales. Después de su derrota en Naseby, las esperanzas de Charles se centraron en refuerzos de Irlanda o de un cruce con Montrose en Escocia. Chester se convertiría en la clave de ambas estrategias.

La batalla de Rowton Heath Chester, ahora el último puerto todavía en manos de los realistas, fue asediado por los parlamentarios en diciembre de 1644. El 20 de septiembre de 1645, una fuerza bajo el mando de Michael Jones atacó las barricadas realistas, que tomaron totalmente a los defensores realistas de la ciudad. por sorpresa y se vieron obligados a retroceder al centro de la ciudad. La artillería parlamentaria comenzó a bombardear la ciudad el 22 de septiembre y tras abrir una brecha en las murallas de la ciudad atacaron en dos lugares. Ambos ataques fueron rechazados por los realistas. Una batería de cañones colocada en el cementerio de San Juan rompió las murallas de la ciudad cerca del anfiteatro romano. Se hizo un agujero de unos 25 pies de ancho en la pared. Las reparaciones realizadas en esta brecha en la muralla aún son visibles hasta el día de hoy, en el tramo contiguo a los Jardines Romanos.

El rey Carlos I llegó a la ciudad el 23 de septiembre y pasó la noche en la casa de Sir Francis Gamull en Bridge Street. El rey ordenó que 3.000 caballos bajo el mando de Marmaduke Langdale acamparan fuera de la ciudad mientras él y otros 600 entraban en Chester. Su intención era atacar a los parlamentarios sitiadores de ambos lados.

La fuerza de Charles estaba compuesta por 3.500 caballos, que se dividieron en cuatro brigadas, la mayor de ellas fueron los 1.200 soldados del Caballo del Norte encabezados por Sir Marmaduke Langdale. La brigada Gerard & # 039s, consistió en alrededor de 800 hombres, William Vaughan & # 039s 1,000-strong brigade, y los 200 miembros de los salvavidas, el guardaespaldas personal de Charles & # 039s, bajo el mando del rey & # 039s primo, Lord Bernard Stewart, Earl de Lichfield (1622-1645).

King Charles Tower, Chester Cuando el rey entró en Chester, el comandante parlamentario Sydnam Poyntz llegó a Whitchurch, a unas 15 millas de distancia.Al enterarse de la noticia de la situación en Chester, Poyntz envió un mensaje a los sitiadores que avanzaría para relevarlos a la mañana siguiente, este mensajero fue interceptado por Sir Richard Lloyd, sin embargo, quien inmediatamente notificó a Charles y Langdale.

En un Consejo de Guerra realista posterior, se decidió que la fuerza de Gerard y los salvavidas, junto con 500 pies, avanzarían para unirse a Langdale o evitar que las fuerzas del coronel Jones se unieran con Poyntz. El rey debía permanecer en la ciudad, desde donde observó la batalla que siguió desde la Torre Fénix en las paredes que más tarde se conocería como Torre del Rey Carlos y # 039.

Lord Bernard Stuart Langdale avanzó hacia el norte con alrededor de 3.000 jinetes, y en Miller & # 039s Heath, cerca del pueblo de Rowton, en la mañana del 24 de septiembre, se dio cuenta de que la fuerza de Poyntz & # 039s de 3.000 también se movía hacia el norte.

La batalla tuvo lugar en parte de un gran páramo con tierra cultivada centrada alrededor del pueblo de Rowton Heath, a unas 2 millas al sureste de Chester. La acción comenzó temprano en la mañana y se prolongó durante todo el día. Los carriles bordeados de setos dividieron el páramo, Langdale alineó los setos con dragones y soldados desmontados con carabinas, pero debido a la inexactitud del reconocimiento parlamentario, Poyntz no se dio cuenta de la presencia de Langdale hasta que los dragones abrieron fuego contra su vanguardia aproximadamente a las 7 am. Tras una hora de feroz lucha cuerpo a cuerpo en la desembocadura de Whitchurch-Chester Road, los realistas se vieron obligados a retroceder, pero Poyntz fue atacado por un nuevo grupo de tropas realistas y obligado a retirarse. Langdale envió un mensaje a Charles en Chester, solicitando refuerzos, pero no se emitieron órdenes durante las seis horas siguientes. Las razones de la vacilación de Charles siguen sin estar claras.

Los realistas en Chester observaron la llegada de los refuerzos parlamentarios bajo el mando del coronel Michael Jones y John Booth y enviaron una advertencia a la fuerza de Langdale, que se retiró más cerca de Chester, reformando en Rowton Heath. Al mismo tiempo, los realistas de Chester comenzaron a moverse y Gerard avanzó. Esperaba atacar a la fuerza de Jones por la espalda, pero los parlamentarios respondieron enviando 200 de caballería y 200 de infantería para evitar que esto ocurriera. Esta fuerza se encontró con Gerard en un enfrentamiento confuso en Hoole Heath en el que el primo del rey, Lord Bernard Stewart fue asesinado y la fuerza de Gerard no pudo avanzar en ayuda de Langdale. También murió al mismo tiempo William Lawes (1602-1645), un destacado compositor y músico inglés.

La batalla de Rowton HeathJones y Booth luego se unieron con Poyntz, dando una fuerza parlamentaria combinada de 3.000 caballos y 500 mosqueteros contra un ejército realista que consistía en aproximadamente 2.500 caballos. Alrededor de las 4 de la tarde, Poyntz avanzó sobre los realistas, Langdale intentó contraatacar, pero los realistas pronto fueron flanqueados. El ejército realista se rompió, algunos escaparon a través del puente Holt y otros huyeron hacia Chester. En Hoole Heath, los realistas en retirada se encontraron con parte de la fuerza de Gerard e hicieron un contraataque inicialmente exitoso antes de ser obligados a regresar a las murallas de Chester.

Dentro de Chester, en un confuso tumulto, los mosqueteros parlamentarios dispararon contra los Cavaliers en retirada, lo que provocó una completa derrota. Charles, todavía ubicado en la Torre Fénix en las murallas de la ciudad, se retiró rápidamente a la torre de la Catedral de Chester, pero esta posición también demostró ser insegura, ya que el capitán que estaba de pie junto a él recibió un disparo en la cabeza por disparos de mosquete de la parlamentarios victoriosos que se establecieron en la torre de la iglesia de San Juan. Los realistas sufrieron grandes pérdidas. Cualquier esperanza de resucitar un ejército realista ahora se veía aplastada. El final de la primera Guerra Civil no pudo posponerse por mucho tiempo.

El 25 de septiembre, Charles huyó de Chester, logró escabullirse de Chester al día siguiente a través del Puente Old Dee, retirándose a Denbigh y luego a Newark. Lord Byron se negó a entregar la ciudad. Los parlamentarios construyeron obras de asedio para cercar la ciudad y mantuvieron un bombardeo constante. Los defensores de la ciudad rechazaron los intentos de tomar Chester por asalto, pero las condiciones dentro de la ciudad empeoraron con la llegada del invierno. Con muchos de sus ciudadanos ciudadanos muertos o muriendo de hambre, Chester finalmente se rindió a los parlamentarios en enero de 1646. Las fuerzas de Sir William Brereton ocuparon Chester el 3 de febrero de 1646.


Secuelas

Rowton Heath ha sido llamado "un gran desastre" para el rey Carlos, con víctimas estimadas en 600 muertos y 900 heridos, incluidos 50 miembros de la Guardia de Vida y Lord Stewart. [18] Las pérdidas parlamentarias también fueron cuantiosas, aunque desconocidas, y la batalla le dio a Chester un respiro. A pesar de esto, Charles se retiró al día siguiente con los 2.400 caballos restantes, [19] dirigiéndose al Castillo de Denbigh antes de ir a Newark-on-Trent. [20] Con esta retirada, Chester se quedó sin apoyo adicional y se rindió a los parlamentarios el 3 de febrero de 1646. [21] La caballería realista restante fue finalmente destruida en su totalidad cuando Poyntz les tendió una emboscada en Sherburn-in-Elmet el 15 de octubre. 1645. [22]


Mantenga su polvo seco

Wargaming the British Civil Wars en 15 mm, hogar del diario de viaje de la Guerra Civil Inglesa. Exhibiendo pinturas espantosas y prosa mediocre.

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1645 la guerra va mal para el rey, Rupert acaba de entregar Bristol al Parlamento y ahora está en desgracia. Charles ha puesto sus esperanzas en las tropas escocesas e irlandesas que refuerzan su ejército. Desafortunadamente, solo le queda un puerto bajo su control: Chester, y Chester está bajo asedio.

Charles entró en Chester con 600 soldados, mientras que los restos del caballo del norte, bajo el mando de Sir Marmaduke Langdale, recibieron la orden de acampar fuera de la ciudad. Charles creía que había burlado a su perseguidor Poyntz y lo había dejado correr hacia Chester. Gran error.

Poyntz se reunió con Langdale en las primeras horas del 24 de septiembre. Langdale originalmente rechazó a Poyntz, pero llegaron refuerzos parlamentarios del ejército sitiador y Langdale se retiró a Rowton Heath para esperar sus propios refuerzos. Se les impidió reunirse con Langdale, y su fuerza fue atacada en dos frentes. Los realistas sufrieron pérdidas considerables, incluido el primo de Carlos, Lord Bernard Stuart *, y fueron expulsados ​​del campo por la noche. Se informó que Charles vio la destrucción de sus fuerzas desde la Torre Phoenix en las murallas de la ciudad de Chester. Charles dejó Chester al día siguiente y se retiró a Denbigh.

Además de llorar a su primo, Charles también lloraría a su "músico ordinario de laúdes y voces", William Lawes. Lawes compuso muchas obras musicales notables, y al estallar la guerra se unió al Rey Salvavidas de Caballo (que se suponía que lo mantendría fuera de peligro). Lamentablemente, fue "fusilado casualmente" durante la derrota de Rowton. Charles instituyó un duelo especial por Lawes otorgándole el título de "Padre de Musick".

El campo de batalla de hoy ya no es un brezal abierto, ahora es una mezcla de tierras agrícolas y residencias de lujo. El campo de batalla es de fácil acceso por varios senderos, pero tiene poca relación con el paisaje del siglo XVII.

Un monumento reciente erigido en el centro de Rowton es el único reconocimiento de la batalla.

La leyenda local dice que un edificio en ruinas junto a la A41 se usó como hospital de campaña durante la batalla, pero estaba oculto por la vegetación cuando lo visité.

Chester estuvo sitiada durante la mayor parte de 1645, y hay muchas áreas de interés en las murallas de la ciudad. Hay una aplicación 'Chester Walls Quest' que podría alentar a su hijo a ser un poco más entusiasta por caminar por las paredes; más información sobre la aplicación y las paredes en general en Explore the Walls. Hay una guía de Chester durante la Guerra Civil, curiosamente no disponible para comprar en Chester: tendrás que viajar al Museo de Nantwich para recoger una copia. (La sección de historia del folleto es buena, pero el recorrido por la sección de Chester pierde varios lugares importantes).

Comenzando en la esquina de la Torre del Agua: Torre de Bonewaldesthorne es la torre en el circuito de las paredes (la torre de agua adyacente está cerrada al acceso público). La torre todavía tiene las marcas de las balas de mosquete.

Caminando en el sentido de las agujas del reloj, verá una placa del siglo XVIII muy desgastada que marca la restauración de los daños de la Guerra Civil en las paredes de Torre de duendes.

El siguiente es Monte de Morgan que se utilizó como plataforma de armas.

Continuar con Torre Fénix, o como ahora se conoce la Torre del Rey Carlos. Se supone que Charles vio la derrota de su ejército en Rowton en esta torre, debe haber tenido una vista excelente y un cuello muy largo, ya que es imposible ver el campo de batalla de Rowton desde aquí. La Torre está abierta al público, pero tiene horarios de apertura algo erráticos.

Continuar en el sentido de las agujas del reloj hasta Jardines Romanos. Aquí verá dónde ocurrió la infracción. La gente pequeña disfrutará alineando el panel de interpretación con las paredes restauradas (los puristas se estremecerán ante los mosqueteros con cascos morion).

Manteniéndose a ras de suelo, continúe por los jardines hacia el río. Aquí te encontrarás en la base de Torre de Barnaby que fue dañado por el fuego de cañón parlamentario. Este daño es difícil de distinguir ahora del desgaste natural de la piedra.

Encontrará varias referencias, en línea, a la Museo Grosvenor exhibiendo una serie de artefactos militares de época; lamentablemente, estos ya no están en exhibición. ¡El artículo de mayor valor en el museo son claramente los romanos! El Heritage Center tampoco tiene una impresionante exhibición de la Guerra Civil, ya que el Centro ya no existe.

Fuera del centro amurallado de la ciudad está Rock Lane, o Gran trinchera del príncipe Rupert.

La trinchera, excavada en el lecho de roca, permitió a los defensores realistas mover las piezas de artillería fuera de la vista del ejército sitiador.

Debido a su proximidad a la Universidad, hay restricciones de estacionamiento en todas partes, hay estacionamiento disponible en la carretera principal a aproximadamente un kilómetro de distancia cerca de una tienda de cocina (CH1 4AJ).

Finalmente un emplazamiento de armas llamado Montaje de la sala del cervecero. Ubicado en el séptimo tee del Chester Golf Club, la mejor manera de acercarse a la ubicación es desde el paseo Riverside Promenade. Camine hasta el hipódromo de Chester y apunte al puente del ferrocarril.

Una pasarela pasa junto al puente ferroviario sobre el río. Tenga cuidado: los trenes expresos pasan como un trueno y harán vibrar sus empastes. Al otro lado del puente, el sendero gira a la derecha en el aparcamiento del club de golf. El sendero (un carril) va a la derecha.

Siga el carril hasta los edificios de los jardineros. Pase el primer edificio, hay más edificios un poco más adelante y un patio a su derecha. Gire a la izquierda aquí fuera del carril hacia el campo de golf. Cruce la zanja de drenaje junto al pequeño puente y verá la piedra marcadora erigida por el club de golf. Sea respetuoso con los golfistas y permítales realizar sus tiros antes de acercarse al tee.


Batalla de Rowton Heath, 24 de septiembre de 1645 - Historia

Wars of Three Kingdoms y gt Primera Guerra Civil Inglesa

BATALLA DE STOW-ON-THE-WOLD (1646)

La Batalla de Stow-on-the-Wold (1646) fue el último enfrentamiento de la Primera Guerra Civil y vio al único ejército de campaña realista que quedaba destruido. Con la causa del rey ahora irremediablemente perdida, el comandante realista observó deliberadamente a sus captores: "Ya han hecho su trabajo, muchachos, y pueden ir a jugar, a menos que se peleen entre ustedes". Fue una declaración profética.

A fines de 1645, después de tres años de guerra civil, el Parlamento finalmente había ganado la delantera. El norte había caído tras la batalla de Marston Moor (1644) mientras que, en el sur, los realistas habían sufrido derrotas catastróficas en las batallas de Naseby (14 de junio de 1645) y Rowton Heath (24 de septiembre de 1645). Las fuerzas realistas en Escocia también habían sido derrotadas decisivamente en la batalla de Philiphaugh (13 de septiembre de 1645). Mientras que los hombres más sabios que rodeaban al rey sabían que la guerra estaba perdida, el intransigente Carlos I se negó a aceptar la derrota. Envió los restos destrozados de su ejército principal al norte bajo el mando de Lord George Digby y Marmaduke Langdale, pero fueron derrotados en la Batalla de Sherburn (15 de octubre de 1645). Luego, el rey puso sus esperanzas en reclutar un nuevo ejército de las Marcas de Gales y West Midlands.

Carlos I nombró a sir Jacob Astley con la tarea de formar el nuevo ejército. Una vez reunido, recibió órdenes de marchar al alivio de Banbury, uno de los puestos de avanzada clave que protegen la capital realista en Oxford. A partir de entonces, el rey quiso que la fuerza de Astley aliviara el puerto sitiado de Chester a través del cual Charles esperaba importar soldados irlandeses una vez que se hubiera acordado un tratado con la Confederación Católica.

Astley tenía una tarea difícil. Comenzó una campaña de reclutamiento en Gales y en los condados fronterizos, pero también confiaba en atraer tropas de las guarniciones realistas repartidas por las Midlands y también en un encuentro exitoso con Lord George Goring en el suroeste. Sin embargo, la fuerza de Goring fue derrotada y destruida en la Batalla de Torrington el 16 de febrero de 1646. Al mismo tiempo, Astley enajenó al realista clave en Midlands, Henry Hastings, Lord Loughborough, quien luego decidió renunciar a la causa y entregó su gran guarnición realista en Ashby. de la Zouch. Sin embargo, a principios de marzo Astley había logrado su objetivo y reunió un ejército pequeño pero creíble y estaba listo para marchar hacia Oxford.

La fuerza de Astley fue el último ejército realista en el campo y el Parlamento envió a Sir William Brereton para destruirlo. Cuando Astley se trasladó al suroeste de las Midlands, rodeó la guarnición parlamentaria en Evesham y cruzó el río Avon a través de un puente de barcos cerca de Bidford. Fue perseguido por Brereton que se trasladó al sur de Lichfield con 1.000 jinetes. Siguieron numerosas escaramuzas mientras los hombres de Brereton hostigaban a los realistas, pero el comandante parlamentario se abstuvo de un compromiso total ya que buscaba reunirse con un destacamento de infantería más grande, al mando de los coroneles Thomas Morgan y John Birch, que se acercaba desde Gloucestershire. Estas dos fuerzas se unieron con éxito en la tarde del 20 de marzo de 1646 cerca de Longborough, una pequeña aldea al norte de Stow-on-the-Wold. El comandante realista sabía que la proximidad de una fuerza enemiga tan grande significaba que no podía evitar la batalla, de lo contrario, su fuerza sería destruida poco a poco durante la marcha. Sin embargo, también estaba dolorosamente consciente de que muchos de sus reclutas no tenían experiencia. En consecuencia, buscó una posición defensiva fuerte y eligió una cresta de terreno elevado justo al norte de Stow-on-the-Wold.

La fuerza realista estaba bajo el mando de Sir Jacob Astley, un respetado veterano de las guerras de 66 años. Su caballería tenía alrededor de 700 efectivos y estaba formada principalmente por supervivientes veteranos de campañas realistas anteriores. Su fuerza de infantería había sido reclutada en Shropshire, Staffordshire y Worcestershire. Algunas de estas tropas procedían de guarniciones realistas de la región de Midlands y tenían distintos grados de experiencia militar, mientras que otras eran reclutas en bruto. Enfrentándose a ellos estaba un ejército al mando de Sir William Brereton, miembro del Parlamento de Cheshire y posiblemente el mayor comandante parlamentario de las guerras. Sus tropas eran veteranos experimentados que estaban completamente integrados en Regimientos experimentados y bien entrenados. Si bien se discute el tamaño total del ejército de Brereton, ciertamente era más grande que el ejército realista.

La ubicación precisa de la batalla se debate intensamente. Si bien las etapas finales de la acción se ubican de manera segura en la Plaza del Mercado de Stow-on-the-Wold, no se sabe con certeza dónde se libró el enfrentamiento principal. Algunos autores sugieren que Astley se detuvo en la cresta justo al este de Donnington y colocó a los parlamentarios cerca de Longborough al noreste de ese sitio. Si esto es correcto, coloca el monumento del campo de batalla en la parte trasera de la posición realista. Sin embargo, un análisis reciente de la batalla sugiere que se libró mucho más cerca de Stow-on-the-Wold de lo que se pensaba. En tal despliegue, los realistas se colocan en un terreno elevado inmediatamente al norte de Stow-on-the-Wold con los parlamentarios al suroeste de Donnington. Dado que los realistas todavía eran una fuerza de combate compuesta cuando llegaron a la ciudad en los eventos finales de la batalla, esta última ubicación parecería el lugar más probable para la batalla. En consecuencia, esta interpretación de la acción sigue ese escenario.

La batalla se libró en la madrugada del 21 de marzo de 1646.

Antes del amanecer, los realistas se pusieron en orden de batalla en una loma de terreno elevado al norte de Stow-on-the-Wold. Era una posición fuerte que requeriría un ataque cuesta arriba concertado para desalojarlos. Astley adoptó una formación de batalla tradicional con infantería en el centro y su pequeña caballería dividida en dos formaciones en sus alas izquierda y derecha. La fuerza parlamentaria, ahora totalmente resuelta a la batalla, había seguido a los movimientos realistas y se había desplegado en sus propias formaciones directamente al norte. Brereton colocó la mayor parte de sus fuerzas montadas en su ala derecha directamente bajo su propio mando. En el centro, al mando del coronel Morgan, estaban sus tropas veteranas, mientras que su ala izquierda consistía en un pequeño destacamento de caballería y 700 hombres de Gloucestershire al mando del coronel Rous. El coronel Birch comandaba una pequeña reserva.

- Etapa 2: Avance parlamentario

Los parlamentarios comenzaron el ataque poco después del amanecer avanzando con toda su línea hacia los realistas.

- Etapa 3: Éxito realista inicial

La posición realista dominante pagó dividendos en las primeras etapas de la lucha con los parlamentarios que luchaban por progresar a medida que avanzaban cuesta arriba. El flanco izquierdo parlamentario, bajo el mando del coronel Edward Rous, sufrió mucho y se retiró. En el centro se produjo un estancamiento con el terreno elevado que permitió a los realistas resistir contra el mayor número de parlamentarios. Ninguno de los bandos pudo obtener una ventaja.

A pesar de la derrota de la izquierda y del estancamiento en el centro, la derecha parlamentaria tuvo más éxito. Esto estaba bajo el mando directo de Sir William Brereton y consistía en una fuerza combinada de caballería y dragones. Brereton cargó contra sus hombres contra la izquierda realista. Los hombres ampliamente superados en número bajo la caballería de Sir William Vaughan se separaron y se retiraron del campo de regreso hacia Stow-on-the-Wold.

Con la izquierda realista eliminada, Brereton dirigió su caballería hacia el centro realista. La moral de las fuerzas de Astley se derrumbó y sus hombres comenzaron una retirada de combate hacia Stow, donde hicieron una última parada alrededor de Market Square. Las fuerzas parlamentarias los abrumaron y Astley ordenó a sus hombres que se rindieran. Al menos 200 habían muerto en los enfrentamientos y otros 1.700 estaban registrados como prisioneros. El anciano Astley fue puesto bajo custodia y, firme en el conocimiento de que la causa del Rey ahora se había perdido, comentó intencionadamente a sus captores: "Ya han hecho su trabajo muchachos y pueden ir a jugar, a menos que se peleen entre ustedes". Fue una declaración profética.

La batalla vio la destrucción total del último ejército de campaña realista. No había posibilidad alguna de lograr el control de un puerto para la importación de tropas ni de relevar a ninguna de las guarniciones realistas en todo el país. Muchos de estos puestos de avanzada realistas comenzaron a rendirse cuando el último, el castillo de Harlech, finalmente se rindió en marzo de 1647. La derrota en Stow también hizo que el rey Carlos se diera cuenta de que le quedaban pocas opciones militares y se rindió a las fuerzas escocesas que asediaban Newark el 6 de mayo de 1646. Esperaba abrir una brecha entre los escoceses y sus aliados parlamentarios ingleses, pero los primeros simplemente vendieron su monarca a los segundos. Sin embargo, a los pocos años del final de la Primera Guerra Civil, la división se extendió por todas las fuerzas antirrealistas. El propio Parlamento, la armada, Escocia, Gales e Irlanda se levantaron contra el ejército del Nuevo Modelo, que los derrotó a todos y luego ejecutó al rey.

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Hay un monumento al campo de batalla que se extiende a ambos lados de las múltiples ubicaciones propuestas para la acción principal y el área más amplia del campo de batalla es fácilmente accesible a través de una serie de derechos de paso y carreteras. En Stow-on-the-Wold, los visitantes pueden ver tanto la iglesia de San Eduardo, donde los prisioneros realistas fueron retenidos después de la batalla, como la Cruz junto a la cual Astley se sentó mientras esperaba el placer de sus captores.

Monumento al campo de batalla. Si la batalla se libró en la ubicación norte, este monumento marca la posición realista. Sin embargo, si se luchó más cerca de Stow-on-the-Wold, entonces el monumento está cerca de donde se reunieron las fuerzas parlamentarias.

Vista al sur desde el monumento. La vista hacia el sur desde el monumento mirando en la dirección general de Stow-on-the-Wold.

Donnington. La pequeña aldea de Donnington se encuentra al este de (ambos) campos de batalla probables. Donnington Road probablemente era poco más que una pista en el momento de la batalla.

Posición realista. Si la ubicación sur es correcta, los realistas se desplegaron en la cima de esta colina.

Campo de batalla. El campo de batalla visto desde Fosse Way.

Plaza de la ciudad Stow-on-the-Wold. La plaza del pueblo fue el escenario de las fases finales de los combates. Cuando los realistas se vieron rodeados sin esperanza de retirarse, Astley les ordenó que se rindieran.

Iglesia de San Eduardo. La iglesia se utilizó para mantener a los prisioneros realistas después de la rendición. Hay un monumento al Capitán Keyt realista en su interior.

Cruz de mercado. Después de la batalla, Sir Jacob Astley se sentó en un tambor hablando con sus captores. "Ya han hecho su trabajo muchachos y pueden ir a jugar, a menos que se peleen entre ustedes". Fue una declaración profética.

Stow-on-the-Wold se encuentra a quince millas al este de Cheltenham. Hay un aparcamiento en Market Place, el escenario de la fase final de la batalla, y tanto Market Cross como la iglesia de St Edward son adyacentes. Alrededor de 0,5 millas al norte de la A429 hay un área de descanso y un derecho de paso desde el que se puede explorar el campo de batalla. Si bien es posible caminar desde Stow, los visitantes deben tener en cuenta que hacerlo requeriría caminar una parte del camino a lo largo del borde de césped de la muy concurrida A429.


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