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¿Cómo entendía Helen Keller el inglés?


Helen Keller me ha fascinado durante bastante tiempo. Lo que logró en su vida, siendo ciega y sorda.

Sin embargo, una pregunta, ¿cómo comenzó a comprender el idioma inglés siendo ciega y sorda?


Helen Keller

Helen Keller Son pocos los habitantes de Alabama que han alcanzado el nivel de fama mundial que ostentaba Helen Keller (1880-1968). Irónicamente, a pesar de sus muchos logros como adulta, probablemente hoy se la recuerde mejor como la niña sorda y ciega que aprendió el lenguaje de señas de su maestra Anne Sullivan en la bomba de agua del patio trasero de sus padres. Durante su vida, fue conocida por su incansable activismo en favor de los derechos de las mujeres y los trabajadores, su trabajo literario y su mandato como embajadora no oficial de Estados Unidos en el mundo. Aunque Keller se fue de Alabama a la edad de ocho años, siempre reclamó a Ivy Green, la casa de su familia en Tuscumbia, como su hogar, y continuó identificándose como sureña durante toda su vida y viajes. Fue seleccionada para representar a Alabama en su trimestre estatal de 2003, y el 7 de octubre de 2009, una estatua de bronce que representaba a Keller de siete años en la bomba de agua reemplazó a la de J. L. M. Curry en Statuary Hall en el Capitolio de los Estados Unidos. Arthur Keller Helen Keller nació el 27 de junio de 1880 en Tuscumbia, condado de Colbert, hija del capitán Arthur H. Keller, editor de un periódico, y Kate Adams Keller, y tenía un hermano y una hermana. A la edad de 19 meses, Keller contrajo lo que los médicos en ese momento llamaban "fiebre cerebral", que puede haber sido escarlatina. Aunque Keller sobrevivió a la enfermedad, la dejó sorda y ciega. A medida que crecía, sus padres se frustraban cada vez más con su hija cada vez más incontrolable. Los miembros de la familia instaron a los Keller a colocar a Helen en un asilo o institución. Aparentemente, ninguno de los padres consideró enviarla a la Escuela de Alabama para Sordos y Ciegos en Talladega, tal vez porque los sureños a menudo miraban esas instituciones educativas con sospecha dadas las conexiones entre los reformadores educativos y el abolicionismo. Lugar de nacimiento de Helen Keller En marzo de 1887, Sullivan, de 21 años, llegó a Ivy Green y comenzó lo que sería una asociación de por vida con Helen Keller. Los dos generalmente se comunican mediante la ortografía con los dedos, un proceso mediante el cual las letras individuales se deletrean en lenguaje de señas en la palma abierta. Poco después de poder enseñar el idioma de los jóvenes Keller, la enérgica Sullivan persuadió a sus renuentes padres para que permitieran que la pareja se mudara a Boston para que Keller pudiera asistir a la Escuela Perkins para Ciegos. Ella argumentó que era necesario sacar a Helen de su círculo familiar excesivamente protector y que Perkins era la opción educativa sensata. Helen Keller y Anne Sullivan Mientras estaba en la universidad, Keller realizó una tarea de ensayo que se convirtió en una serie de revista y luego en su autobiografía de 1903, La historia de mi vida, que sigue siendo su publicación más famosa. En él, hizo una crónica de su educación y sus primeros 23 años, y Sullivan proporcionó relatos complementarios del proceso de enseñanza. El erudito y amigo de Harvard John Macy ayudó a negociar un contrato de publicación y a editar el libro, y se casó con Sullivan en 1905. El éxito literario revolucionó el mundo de Keller. La autobiografía se convirtió en un best-seller casi incomparable en varios idiomas y provocó que Keller soñara con la vida como un autor económicamente autosuficiente. Bomba de agua Ivy Green Después de graduarse de la universidad, Keller asumió que se basaría en el enorme éxito literario de su autobiografía, pero encontró que mantenerse como autora era más difícil de lo que esperaba. Los editores y el público lector solo querían leer sobre su discapacidad, pero Keller quería escribir sobre sus puntos de vista económicos, políticos e internacionales en expansión y cada vez más controvertidos. Los críticos criticaron y pocos compraron El mundo en el que vivo (1908), Canción del muro de piedra (1910) y su colección de ensayos políticos Fuera de la oscuridad (1913). Ella y Sullivan probaron el circuito de conferencias, protagonizaron la película de Hollywood de 1919. Liberación (que también contó con su hermano), y dio una conferencia sobre su educación y política en el escenario de vodevil en un esfuerzo por mantenerse a sí mismos. Ninguna de las mujeres disfrutó de los viajes constantes y el escrutinio público, y a Sullivan (quien se casó y se separó de su esposo John Macy durante este período de tiempo) particularmente no le gustaba el estrés de los viajes y la actuación pública. El presidente Coolidge y Helen Keller Keller entraron en la década de 1920 en busca de una vida pública significativa y estabilidad financiera. La recién creada Fundación Estadounidense para Ciegos (AFB) suministró ambos, convirtiéndose en el centro de sus vidas y de Anne Macy mientras trabajaban desde su hogar en Forest Hills, Nueva York. Trabajando en nombre de las personas ciegas con y a través de la AFB, Keller se convirtió en un recaudador de fondos empedernido y cabildero político. Desde la década de 1920 hasta principios de la de 1940, trabajó casi sin cesar, recaudando fondos y presionando a las legislaturas estatales y nacionales. Hizo hincapié en las posibilidades educativas y laborales de las personas con discapacidad, en particular las que eran ciegas. En medio de estos esfuerzos, también publicó Mi religión (1927). En 1896, se había convertido al Swedenborgianismo, una secta cristiana establecida por el líder espiritual sueco del siglo XVIII Emanuel Swedenborg y un movimiento creciente entre los estadounidenses de principios de siglo. Keller valoró la oportunidad de compartir esa fe en Mi religión. En 1929, publicó Centro de la corriente, una continuación de su autobiografía de 1903. Helen Keller en Japón Un viaje posterior a Japón en 1948 fue el catalizador de la transformación de Keller de turista a embajadora semioficial de los Estados Unidos. Keller se había visto fuertemente afectada por la devastación causada por la Segunda Guerra Mundial y los ataques atómicos de los Estados Unidos y estaba encantada por la entusiasta recepción que recibió de los ciudadanos japoneses. Por lo tanto, se convenció de su vocación al servicio internacional y el liderazgo de la AFB estuvo de acuerdo. Emocionado por su recepción en Japón y siempre alerta a las oportunidades para promover la imagen de Estados Unidos en el exterior durante la Guerra Fría, el Departamento de Estado trabajó con la AFB para financiar y facilitar sus viajes y promover su personalidad como representante del americanismo. Buscando un propósito renovado y un escape, al mismo tiempo que creía en su causa, Keller recurrió cada vez más a los viajes internacionales y la defensa de las personas con discapacidades. Barrio del estado de Alabama Durante los años posteriores a la muerte de Macy, Keller se esforzó por redefinirse profesional y personalmente. En este punto, sus contactos con Alabama eran mínimos. Su padre había muerto en 1896 y su madre en 1921. Se comunicaba en gran parte con su hermano y hermana por carta. Desde su hogar adoptivo de Westport, Connecticut, desarrolló nuevos amigos y espacios de expresión. La escultora Jo Davidson se convirtió en una de las amigas más importantes, estimulando su interés por la vida a través del debate intelectual y las artes. Por ejemplo, en un viaje a Italia organizó una "visualización" táctil para Keller de esculturas de Miguel Ángel y Donatello. Otras amistades surgieron del mundo neoyorquino de la amiga y editora Nella Braddy Henney. Con la ayuda de Henney, Keller publicó diario en 1938, Estatua de Helen Keller en el Capitolio, una crónica de los meses posteriores a la muerte de Macy, y Maestro, su monumento a Macy, en 1956. A Keller le encantó interactuar con estas personas y las valoró por su ingenio, opiniones agudas y conocimiento del mundo político. Los buenos amigos ya sabían o aprendieron a deletrear con los dedos para comunicarse con Keller, y quienes estaban acostumbrados a escucharlo entendían fácilmente su discurso. Con las personas que no deletreaban con los dedos, Keller a veces confiaba en su propia forma de leer los labios. Se sentó muy cerca y con el dedo índice, medio y pulgar izquierdos les tocó la fosa nasal, los labios y la laringe para entender las palabras. En otras ocasiones, Polly Thomson interpretó las conversaciones en curso deletreando con los dedos.

En 1955, Keller ganó un Oscar por su participación en el documental Los invictos (también titulado Helen Keller en su historia). En 1964, Pres. Lyndon Johnson le otorgó la Medalla de la Libertad del Congreso. Cuando murió el 1 de junio de 1968, a la edad de 88 años, era una de las personas más famosas del mundo, como lo había sido desde casi los ocho años. La joven de Tuscumbia, cuyos padres habían previsto un futuro sombrío para su niña sordociega, había viajado literal y figurativamente lejos.

Foner, Philip S., ed. Helen Keller: sus años socialistas. Nueva York: International Publishers, 1967.


Pérdida de la vista y el oído

Keller perdió la vista y el oído a los 19 meses de edad. En 1882, contrajo una enfermedad & # x2014 llamada & quot; fiebre cerebral & quot por el médico de familia & # x2014 que le produjo una temperatura corporal elevada. La verdadera naturaleza de la enfermedad sigue siendo un misterio en la actualidad, aunque algunos expertos creen que podría haber sido escarlatina o meningitis. & # XA0

Pocos días después de que desapareció la fiebre, Keller y una madre de un fósforo notaron que su hija no mostraba ninguna reacción cuando sonaba la campana de la cena o cuando una mano se agitaba frente a su cara.

Cuando Keller creció en la niñez, desarrolló un método limitado de comunicación con su compañera, Martha Washington, la joven hija del cocinero de la familia. Los dos habían creado una especie de lenguaje de señas. Cuando Keller tenía 7 años, habían inventado más de 60 letreros para comunicarse entre sí. & # XA0

Durante este tiempo, Keller también se había vuelto muy salvaje y rebelde. Ella pateaba y gritaba cuando estaba enojada, y se reía incontrolablemente cuando estaba feliz. Atormentaba a Martha e infligía rabietas furiosas a sus padres. Muchos parientes de la familia sintieron que debería ser internada en una institución.


Siete hechos fascinantes que probablemente no sabías sobre Helen Keller

Helen Keller es posiblemente la alumna más famosa de Perkins, con su maestra Anne Sullivan en un cercano segundo lugar. La historia de la niña que era sordociega y aprendió a comunicarse cuando su maestra deletreó "agua" en su mano se hizo famosa por la película "El obrador de milagros".

Desde 1837, Perkins ha estado educando a niños que no pueden ver ni oír. La educación para personas con sordoceguera ha evolucionado a lo largo de las décadas y, en la actualidad, los educadores de Perkins utilizan una variedad de métodos para desafiar a cada estudiante a alcanzar y crecer. Puede encontrar más información sobre cómo puede apoyar este trabajo crítico aquí.

Por supuesto, Helen Keller creció hasta convertirse en un nombre familiar como autora, activista política y defensora de los derechos de las personas con discapacidades. Pero a pesar de lo famosa que era, probablemente no sepas muchas cosas sobre ella. Sigue leyendo:

  1. Fue la primera persona con sordoceguera en obtener un título universitario. De Radcliffe, nada menos, de la que se graduó cum laude en 1904 con una licenciatura.
  2. Era una gran amiga de Mark Twain. Los dos se conocieron cuando Keller tenía 14 años y siguieron siendo amigos hasta que Twain murió 16 años después. Admiraba su sentido del humor y su aguda inteligencia. Twain, de hecho, fue el primero en llamar a Sullivan un "hacedor de milagros" por sacar a Keller de la oscuridad. Cuando se conocieron en persona, Keller pudo identificar a Twain por su distintivo aroma a tabaco: fumaba de 10 a 20 puros al día.
  3. Trabajó en el circuito de vodevil. En 1920, Keller y Sullivan comenzaron una temporada de cinco años en el vodevil para complementar sus escasas finanzas. Considerada como la "octava maravilla del mundo", Keller realizó un espectáculo de 20 minutos, donde contó la historia de su vida con sus propias palabras (traducidas por Sullivan). Las sesiones de preguntas y respuestas con el público le permitieron a Keller demostrar su inteligencia y sentido del humor. Por ejemplo, poco después de que la Prohibición se convirtiera en la ley del país, un miembro de la audiencia le preguntó: "¿Cuál crees que es la pregunta más importante que el país tiene ante sí hoy?". Respuesta de Keller: "Cómo tomar una copa". Dejó el circuito de vodevil después de que la salud de Sullivan empeorara demasiado para que pudieran continuar.
  4. Fue nominada al Premio Nobel de la Paz en 1953. La nominación se produjo después de que Keller visitara el Medio Oriente en 1952 y se reuniera con líderes locales para defender los derechos de las personas ciegas o discapacitadas. Ella consiguió una promesa del Ministro de Educación de Egipto de crear escuelas secundarias para ciegos que podrían conducir a una educación universitaria. El legado de su visita aún vive en la Escuela Hellen Keller en Jerusalén, Israel.
  5. Ella era extremadamente política. Además de ser miembro del Partido Socialista, Keller fue fundador de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU). Fue una abierta defensora de los derechos de la mujer y una firme defensora del control de la natalidad, puntos de vista radicales para una mujer de principios del siglo XX.
  6. Ella se enamoró y casi se fugó. Keller tenía casi 30 años cuando Sullivan se enfermó repentinamente. Keller trajo a un secretario privado llamado Peter Fagan, de quien se enamoró y planeó fugarse. Pero su familia se opuso enérgicamente porque creían que las mujeres con discapacidades no deberían casarse, lo que finalmente frustraría los planes de la pareja.
  7. Sigue siendo influyente y respetada incluso después de su muerte. En 1999, su nombre apareció en la lista de la revista Time de las 100 figuras más importantes del siglo XX, junto a figuras icónicas como Albert Einstein, Franklin D. Roosevelt y Mahatma Gandhi. Es un logro impresionante para cualquiera, y más aún para una mujer que no puede ver ni oír.

Para obtener más información sobre Helen Keller y Anne Sullivan, consulte los Archivos de Perkins.


En mayo de 1888, Anne Sullivan llevó a Helen Keller a la Escuela Perkins para Ciegos, donde comenzó un nuevo mundo de amistad.

Colecciones digitales

"El día más importante que recuerdo en toda mi vida es aquel en el que mi maestra, Anne Mansfield Sullivan, vino a verme. Me maravillo cuando considero el inconmensurable contraste entre las dos vidas que conecta".
- Helen Keller

Helen Adams Keller nació el 27 de junio de 1880 en la ciudad de Tuscumbia, en el noroeste de Alabama. Su padre, Arthur H. Keller, era un capitán retirado del Ejército Confederado y editor del periódico local. Su madre, Kate Keller, era una joven educada de Memphis. Cuando Helen Keller tenía 19 meses, padeció una enfermedad desconocida, posiblemente escarlatina o meningitis, que la dejó sorda y ciega.

Keller era extremadamente inteligente y trató de comprender su entorno a través del tacto, el olfato y el gusto. Sin embargo, comenzó a darse cuenta de que los miembros de su familia se hablaban entre sí con la boca en lugar de usar señas como ella. Sintiendo sus labios en movimiento, se enfureció cuando no pudo unirse a la conversación. A la edad de seis años, Keller escribió más tarde en su autobiografía, "la necesidad de algún medio de comunicación se volvió tan urgente que estos arrebatos ocurrían a diario, a veces cada hora".

El cumpleaños de su alma

Anne Sullivan llegó a Tuscumbia para ser la maestra de Helen Keller el 3 de marzo de 1887. Más tarde Keller llamaría a este día el "cumpleaños del alma". El director de Perkins, Michael Anagnos, había sido prudente al elegir a la decidida Sullivan, ya que pocas mujeres jóvenes habrían perseverado durante las tempestuosas primeras semanas de la relación. Keller golpeó, pellizcó y pateó a su maestra y le arrancó uno de los dientes. Sullivan finalmente ganó el control al mudarse con la niña a una pequeña cabaña en la propiedad de los Keller. Gracias a su paciencia y una firme consistencia, finalmente se ganó el corazón y la confianza del niño, un paso necesario antes de que pudiera continuar la educación de Keller.

Sullivan comenzó con las técnicas desarrolladas por el primer director de Perkins, Samuel Gridley Howe, cuando trabajó con Laura Bridgman 50 años antes. Deletreaba con los dedos los nombres de objetos familiares en la mano de su alumno. También innovó incorporando las actividades favoritas de Keller y su amor por el mundo natural en las lecciones. Keller disfrutó de este "juego de dedos", pero no lo entendió hasta el famoso momento en que Sullivan deletreó "w-a-t-e-r" mientras se bombeaba agua por la mano. Keller escribió más tarde:

De repente sentí una conciencia nebulosa como de algo olvidado, una emoción de volver a pensar y de alguna manera se me reveló el misterio del lenguaje. Entonces supe que "w-a-t-e-r" significaba el maravilloso y genial algo que fluía sobre mi mano. Esa palabra viva despertó mi alma, le dio luz, esperanza, alegría, ¡libérala! … Todo tenía un nombre, y cada nombre dio origen a un nuevo pensamiento. Cuando regresamos a la casa, cada objeto que tocaba parecía vibrar con vida.

Keller escribió sobre los días que siguieron: “No hice nada más que explorar con mis manos y aprender el nombre de cada objeto que tocaba y cuanto más manejaba las cosas y aprendía sus nombres y usos, más feliz y confiado crecía mi sentido de parentesco. con el resto del mundo ". Sullivan le deletreaba con los dedos constantemente y la instruía en el toma y daca de la conversación. Mucha gente cree que el amor de Keller por el lenguaje, su gran articulación y gracia como escritora y oradora se construyeron sobre esta base.

Explorando un nuevo mundo

En mayo de 1888, Sullivan llevó a Keller a la Escuela Perkins para Ciegos en Boston, donde comenzó un nuevo mundo de amistad: “Me uní a los niños ciegos en su trabajo y juego, y hablaba continuamente. Me encantó descubrir que casi todos mis nuevos amigos sabían deletrear con los dedos. ¡Oh, qué felicidad! ¡Hablar libremente con otros niños! ¡Sentirse como en casa en el gran mundo! "

Después de esa visita, Keller pasó casi todos los inviernos estudiando en Perkins: "En la escuela donde le enseñaron a Laura Bridgman yo estaba en mi propio país". Keller estudió francés, aritmética, geografía y otras materias. Le gustó especialmente la biblioteca de libros en relieve y la colección de especímenes de aves y animales del museo táctil.

En el otoño de 1891, Keller escribió una historia que llamó "El rey de las heladas" como regalo de cumpleaños para Anagnos. Encantado, lo publicó en la revista de ex alumnos de Perkins. Pronto se le informó a Anagnos que la historia de Keller era muy similar a una historia publicada anteriormente. Parece que Keller había leído el original muchos meses antes y recreó la historia de su memoria, creyendo que era su propia creación.

La acusación de plagio fue extremadamente hiriente para la niña de 11 años y su maestra, y en 1892 Keller y Sullivan dejaron Perkins y no regresaron. Afortunadamente, Keller más tarde perdonó a Perkins por su infeliz experiencia. En 1909, donó muchos libros en braille a la biblioteca de Perkins, y en 1956 ofició la dedicación del edificio Keller-Sullivan cuando se convirtió en la sede del Programa de Sordociegos de la escuela.

A lo largo de su vida, Keller dedicó sus energías a las actividades humanitarias, abogando por la justicia económica y los derechos de las mujeres y las personas con discapacidades. Afirmó su derecho a “sentirse como en casa en el gran mundo” y, a través de su elocuencia e incansable activismo, luchó por el mismo derecho en nombre de todas las personas.


Activismo político y social de Helen Keller

Helen se vio a sí misma como escritora primero: su pasaporte enumeraba su profesión como "autora". Fue a través de la palabra escrita a máquina que Helen se comunicó con los estadounidenses y, en última instancia, con miles de personas en todo el mundo.

Desde temprana edad, defendió los derechos de los desamparados y usó sus habilidades como escritora para decirle la verdad al poder. Pacifista, protestó por la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Socialista comprometida, asumió la causa de los derechos de los trabajadores. También fue una defensora incansable del sufragio femenino y una de las primeras miembros de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles.

Los ideales de Helen encontraron su expresión más pura y duradera en su trabajo para la Fundación Estadounidense para Ciegos (AFB). Helen se unió a AFB en 1924 y trabajó para la organización durante más de 40 años.

La fundación le proporcionó una plataforma global para defender las necesidades de las personas con pérdida de visión y no desperdició ninguna oportunidad. Como resultado de sus viajes por los Estados Unidos, se crearon comisiones estatales para ciegos, se construyeron centros de rehabilitación y la educación se puso al alcance de las personas con pérdida de visión.

El optimismo y el coraje de Helen se sintieron profundamente a nivel personal en muchas ocasiones, pero quizás nunca más que durante sus visitas a los hospitales de veteranos para los soldados que regresaban del servicio durante la Segunda Guerra Mundial.

Helen estaba muy orgullosa de su ayuda en la formación en 1946 de un servicio especial para personas sordociegas. Su mensaje de fe y fortaleza a través de la adversidad resonó entre los que regresaban de la guerra heridos y mutilados.

Helen Keller estaba tan interesada en el bienestar de las personas ciegas en otros países como lo estaba por las de su propio país, las condiciones en las naciones pobres y devastadas por la guerra eran de particular preocupación.

La capacidad de Helen para empatizar con el ciudadano individual que lo necesita, así como su capacidad para trabajar con los líderes mundiales para dar forma a la política global sobre la pérdida de la visión, la convirtió en una embajadora sumamente eficaz para las personas con discapacidad en todo el mundo. Su participación activa en esta área comenzó ya en 1915, cuando se fundó el Fondo de Ayuda para la Guerra de Ciegos Permanentes, más tarde llamado American Braille Press. Fue miembro de su primera junta directiva.

En 1946, cuando American Braille Press se convirtió en la American Foundation for Overseas Blind (ahora Helen Keller International), Helen fue nombrada consejera de relaciones internacionales. Fue entonces cuando comenzó sus giras alrededor del mundo en nombre de las personas con pérdida de visión.


Co-fundar la ACLU, luchar por los derechos laborales y otros logros de Helen Keller que los estudiantes no aprenden en la escuela

Aunque el mundo marcó el Día Internacional de las Personas con Discapacidad el 3 de diciembre, la historia de las personas con discapacidad todavía no se enseña completamente en las escuelas. En los EE. UU., Si los escolares estadounidenses aprenden sobre cualquier persona con discapacidad, se enteran de que el presidente Franklin Delano Roosevelt una vez tuvo polio y usó una silla de ruedas en el cargo, y aprenden sobre la activista sordociega Helen Keller.

La mayoría de los estudiantes aprenden que Keller, nacida el 27 de junio de 1880 en Tuscumbia, Alabama, quedó sorda y ciega después de contraer fiebre alta a los 19 meses, y que su maestra Anne Sullivan le enseñó braille, lectura de labios, ortografía con los dedos y, finalmente, , como hablar. Los estudiantes pueden ver la película ganadora del Oscar de 1962 El hacedor de milagros, que describe estos hitos como milagrosos. Keller se ha convertido en un símbolo mundial para que los niños superen cualquier obstáculo. En el Capitolio de los EE. UU., Incluso hay una estatua de bronce de Keller de 7 años en una bomba de agua, inspirada en la película y la representación de un hito real en la vida de Keller en la que reconoce el agua que sale de la bomba después. Sullivan deletrea la palabra & # 8220water & # 8221 en la mano del joven & # 8217s. Sin embargo, todavía hay muchas cosas sobre su vida y sus logros que mucha gente no conoce.

Lo que los estudiosos de la discapacidad señalan es que cuando los estudiantes aprenden sobre Helen Keller, a menudo aprenden sobre sus esfuerzos por comunicarse cuando era niña, y no sobre el trabajo que hizo cuando era adulta. Esta instrucción limitada tiene implicaciones sobre cómo los estudiantes perciben a las personas con discapacidades.

Si los estudiantes aprenden sobre cualquiera de los logros de Keller como adulta, se enteran de que se convirtió en la primera graduada en sordoceguera de Radcliffe College (ahora Universidad de Harvard) en 1904, y trabajó para la Fundación Estadounidense para Ciegos desde mediados de la década de 1920 hasta su muerte. en 1968, abogando por escuelas para ciegos y materiales de lectura en braille.

Pero no se enteran de que ella cofundó la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles en 1920, que fue una de las primeras en apoyar la NAACP, y una opositora a los linchamientos que fue una de las primeras en proponer el control de la natalidad.

Sascha Cohen, quien enseña Estudios Estadounidenses en la Universidad de Brandeis, y escribió el artículo 2015 de TIME & # 8220Helen Keller & # 8217s Forgotten Radicalism & # 8221, argumenta que la participación de Keller & # 8217s en los derechos de los trabajadores & # 8217 puede ayudar a los estudiantes a comprender las raíces de los trabajadores & # 8217 Problemas de derechos y desigualdad que persisten en la actualidad: & # 8220 La Era Progresista, cuando ella trabajaba políticamente en diferentes organizaciones, fue un período de rápida industrialización y, por lo tanto, surgieron estas nuevas condiciones en las que los trabajadores estaban sujetos a este tipo de desigualdad aumentada e incluso a peligro. y arriesgar físicamente. Así que señaló que muchas veces la gente se queda ciega por accidentes en el taller. Ella vio este tipo real de desequilibrio de poder entre los trabajadores & # 8230 y el tipo de lo que llamaríamos el 1% o los pocos propietarios y gerentes en la cima que estaban explotando a los trabajadores. & # 8221

Algunas de las razones por las que las escuelas no enseñan mucho sobre la vida adulta de Keller es porque estuvo involucrada en grupos que han sido percibidos como demasiado radicales a lo largo de la historia de Estados Unidos. Era miembro del Partido Socialista y mantuvo correspondencia con Eugene Debs, el miembro más destacado del partido y cinco veces candidato presidencial. También leyó a Marx, y sus asociaciones con todos estos grupos de extrema izquierda la colocaron en el radar del FBI, que la monitoreó en busca de vínculos con el Partido Comunista.

Sin embargo, para algunos activistas negros por los derechos de las personas con discapacidad, como Anita Cameron, Helen Keller no es radical en absoluto, & # 8220 solo otra, a pesar de las discapacidades, persona blanca privilegiada & # 8221 y otro ejemplo más de la historia que cuenta la historia de los estadounidenses blancos privilegiados. Los críticos de Helen Keller citan sus escritos que reflejan la popularidad de las teorías eugenésicas actualizadas y su amistad con uno de los partidarios del movimiento, Alexander Graham Bell. La archivista de la Fundación Estadounidense para Ciegos, Helen Selsdon, dice que Keller & # 8220 se apartó de esa posición. & # 8221

Las personas con discapacidades y los activistas están presionando para obtener más educación sobre las contribuciones importantes a la historia de los Estados Unidos por parte de personas con discapacidades, como el Capitol Crawl. El 12 de marzo de 1990, Cameron y decenas de personas discapacitadas subieron los escalones del Capitolio de los Estados Unidos para instar a la aprobación de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA). Se consideró un momento que generó conciencia y ayudó a que la ley se aprobara cuatro meses después, pero rara vez se incluyó en la educación de las escuelas públicas.

Treinta años después, uno de cada cuatro estadounidenses tiene una discapacidad. Al menos otros tres estados han realizado esfuerzos para incorporar la historia de la discapacidad en los planes de estudios escolares. Es la ley en California y Nueva Jersey enseñar las contribuciones de las personas con discapacidades, y las pautas de Massachusetts instan a los educadores estatales a hacer lo mismo.

En septiembre de 2018, la Junta de Educación de Texas aprobó un borrador de cambios a los estándares estatales de estudios sociales, que incluía la eliminación de algunas figuras históricas, como Helen Keller. Poco después de que la junta abriera el borrador para comentarios públicos, Haben Girma, un abogado afroamericano de derechos de las personas con discapacidad y el primer graduado de la Facultad de Derecho de Harvard para personas sordociegas, fue uno de los muchos que habló sobre la importancia de enseñar a Helen Keller. Girma argumentó que si no se enseña la vida de Keller, es posible que los estudiantes no aprendan sobre ningún creador de historia con discapacidades. Dos meses después, la Junta de Educación de Texas aprobó un borrador revisado con el nombre de Keller & # 8217 nuevamente en los estándares.

Girma está de acuerdo en que se debe hacer más para enseñar la vida y carrera completas de Helen Keller, y anima a los estudiantes a leer más de sus escritos para aprender más sobre quién era ella de adulta. Keller escribió 14 libros y más de 475 discursos y ensayos.

& # 8220 Dado que la sociedad solo retrata a Helen Keller como una niña, muchas personas aprenden inconscientemente a infantilizar a los adultos discapacitados. Y me han tratado como a un niño. Muchos adultos discapacitados han sido tratados como niños, & # 8221 Girma. & # 8220Eso dificulta conseguir un trabajo, ser tratado con respeto, obtener una educación y atención médica de buena calidad en la edad adulta. & # 8221

O simplemente mire hacia atrás a lo que la propia Keller articuló en sus memorias de 1926 Mi llave de la vida sobre el impacto de la educación inclusiva: & # 8220 El mayor resultado de la educación es la tolerancia. & # 8221


Fuera de la oscuridad y el silencio

Keller nació el 27 de junio de 1880 en Tuscumbia, Alabama, de Arthur Keller y Kate Adams Keller. Sus primeros diecinueve meses fueron anodinos, hasta que contrajo una breve enfermedad inidentificable, caracterizada por una fiebre alta que la dejó sorda y ciega, y con sólo pequeños recuerdos de los amplios campos, el amplio cielo y los altos árboles de Tuscumbia. Los médicos declararon que la hija de los Keller era un caso desesperado, sugiriendo que fuera institucionalizada permanentemente, pero los devotos padres siguieron buscando formas de sacarla del oscuro silencio. Descubrieron el Instituto Perkins, una escuela de formación para ciegos en Boston, y preguntaron sobre un maestro para Helen. Después de una breve discusión, el director envió a Anne Sullivan a Tuscumbia, donde se encontró con un niño de seis años fuera de control, frustrado y deprimido, pero con un resplandor oculto y un entusiasmo que Sullivan estaba ansioso por tocar. .

Los sobresalientes resultados de la relación entre alumno y profesor se hicieron famosos por la película de 1962 El hacedor de milagros, que describió la capacidad de Sullivan para conectarse con Keller y, finalmente, proporcionarle las herramientas para aprender y comunicarse mediante la ortografía de palabras con los dedos en la palma de su mano. [1] El rápido dominio de Keller de ese método la impulsó a organizar el estudio en el aula en el Instituto Perkins, donde aprendió a leer Braille y a comunicarse más libremente a través del alfabeto manual. Su práctica de oratoria comenzó en la Escuela Horace Mann para Sordos en Boston. Aunque su discurso nunca sería perfectamente claro (algo de lo que se arrepintió toda su vida), a la edad de diez años, al menos podía hacerse oír, y con entusiasmo le informó a Sullivan: "Ahora no soy tonta". [2]


ANTES DE HELEN KELLER

Julia Brace nació el 13 de junio de 1807 en una familia pobre en el condado de Hartford, Connecticut. Tenía solo 5 años cuando quedó sordo-ciega debido a la fiebre tifoidea. Cuando era niña, no recibió mucha educación formal. Aprendió el uso de señas táctiles del personal y de los estudiantes sordos de la escuela Hartford.

Julia Brace / perkins.org

Brace estaba inscrito en Hartford Asylum for the Deaf and Dumb (Escuela Estadounidense de Sordos). No tuvo vergüenza de formar parte de la comunidad escolar y allí hizo muchos amigos. Ella era una persona amable y una enfermera compasiva.

Samuel Gridley Howe era profesor en la Escuela Perkins para ciegos. Durante su visita a la escuela de Hartford, conoció a Brace alrededor de 1837, donde vio las señas táctiles de Brace.

Samuel Gridley Howe / wikipedia.org

Gridley regresó a su escuela y comenzó a enseñar a Laura Bridgman sordociega, quien fue la primera niña sordociega en adquirir una educación en el idioma inglés, junto con otros como ella. Sus métodos de enseñanza demostraron ser un éxito y decidió volver a la escuela de Hartford con Laura Bridgman. Quería enseñarle inglés a Brace (que tenía 34 años en ese momento) y la inscribió en la Escuela Perkins en 1842. Brace tuvo la oportunidad de aprender, pero prefirió el uso de señas táctiles: se fue y regresó a Hartford después de un año.

Laura Bridgman / flickr.com

Howe ideó un plan de enseñanza para Laura Bridgman que incluía señas táctiles. A Bridgman se le enseñó a leer y escribir mediante señas táctiles, un método de enseñanza nunca antes utilizado. Howe se mantuvo persistente con su estrategia de enseñanza y logró el éxito.

En la escuela Perkins, Bridgman compartió una habitación con Anne Sullivan, quien más tarde se convertiría en la maestra de Helen Keller. Ambos se hicieron amigos y Bridgman le enseñó a Sullivan el alfabeto manual.

Ann Sullivan / perkins.org

Anne Sullivan contrajo tracoma cuando tenía cinco años. Poco después se quedó ciega y recibió su educación en la escuela Perkins. Después de graduarse, se convirtió en maestra y conoció al padre de Helen a la edad de 20 años. Anne Sullivan le enseñó a Helen lo que aprendió de Laura Bridgman, y ese fue el comienzo de un viaje extraordinario.


Aún amigos

Aunque Keller es quien recibió la mayor parte de la atención y los elogios, Sullivan hizo posible que Keller lograra todo lo que hizo. Sullivan se casó con John Macy, el editor de la autobiografía de Keller, pero no dejó que eso interrumpiera su amistad. En cambio, Sullivan continuó ayudando a su ex alumno deletreando manualmente conferencias y asignaciones de lectura en la mano de Keller a lo largo de la escuela y la universidad. Cuando Keller estuvo de gira en una conferencia, Sullivan la acompañó y le brindó todo su apoyo.

Esta asociación de beneficio mutuo terminó con la muerte de Sullivan en 1936. En 1957, una obra de televisión titulada El hacedor de milagros transmitido a grandes elogios. Trajo al mundo la historia de Sullivan y Keller en el pozo, donde Keller entendió por primera vez de qué se trataban el lenguaje y la comunicación. Dos años más tarde, la obra pasó a Broadway y fue un éxito inmediato. La producción duró casi dos años. Se convirtió en una película en 1962 y ganó premios de la Academia (Oscar) para las dos actrices que interpretaron a Keller y Sullivan.

Keller sufrió una serie de accidentes cerebrovasculares en 1961 y lo tomó como una señal de que era hora de retirarse de la vida pública. Fue galardonada con la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor que puede recibir un civil, en 1964. Murió cuatro años después, a la edad de ochenta y siete.


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