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Fiebre del oro de California


En 1847, John Sutter y James Marshall se asociaron en la construcción de un aserradero en Coloma, en el South Fork del American River, aguas arriba de Sutter's Fort, a unas 115 millas al noreste de San Francisco. Otro hombre que trabajaba para Sutter, John Bidwell, comentó que "hacer rafting en madera aserrada por los cañones del río americano era un plan tan descabellado ... que ningún otro hombre que Sutter hubiera sido confiado y crédulo para creerlo práctico".

El 24 de enero de 1848, James Marshall notó algunos guijarros brillantes en el lecho de grava de la rampa de descarga que sus hombres habían cavado junto al río para mover el agua lo más rápido posible debajo del molino. Más tarde recordó: "Mientras teníamos el hábito por la noche de hacer girar el agua a través de la carrera de cola que habíamos cavado con el propósito de ensanchar y profundizar la carrera, solía bajar por la mañana para ver lo que había hecho el agua durante la noche ... Cogí una o dos piezas y las examiné con atención; y teniendo algún conocimiento general de los minerales, no pude recordar más de dos que de alguna manera se parecían a ésta, muy brillantes y quebradizas; y oro , brillante, pero maleable. Luego lo probé entre dos rocas y descubrí que se podía batir en una forma diferente, pero no romper ".

Esa noche, John Sutter anotó en su diario: "Marshall llegó por la noche, estaba lloviendo mucho, pero me dijo que venía por asuntos importantes. Después de estar solos en una habitación privada, me mostró las primeras muestras de oro, que ¿No estaba seguro de si era oro o no, pero pensó que podría serlo? Inmediatamente hice la prueba y encontré que era oro. Le dije incluso que la mayor parte es oro de 23 quilates. Él deseaba que yo viniera Me levanto con él de inmediato, pero le dije que primero tenía que dar mis órdenes a la gente en todas mis fábricas y tiendas ".

Luego le mostraron el oro a William Sherman: "Lo toqué y examiné una o dos de las piezas más grandes ... En 1844, estaba en la Alta Georgia y vi algo de oro nativo, pero era mucho más fino que esto, y estaba en ampollas, o en plumas transparentes; pero dije que, si esto fuera oro, podría probarse fácilmente, primero, por su maleabilidad, y luego por ácidos. Tomé un trozo en mis dientes, y el brillo metálico fue Perfecto. Luego llamé al empleado, Baden, para que trajera un hacha y un hacha del patio trasero. Cuando las trajeron, tomé la pieza más grande y la aplasté, y sin duda era de metal, y un metal puro. le dimos poca importancia al hecho, porque se sabía que existía oro en San Fernando, en el sur, y sin embargo no se consideraba de mucho valor ".

James Marshall y John Sutter intentaron mantener el descubrimiento en secreto. Sin embargo, cuando Sam Brannan escuchó de uno de los trabajadores de Sutter sobre el oro, decidió que usaría su periódico para divulgar la historia. La reacción inicial fue que la mayoría de los adultos de San Francisco abandonaran la ciudad para convertirse en buscadores de oro. En unas semanas, la población de la ciudad se redujo a 200 y el periódico de Brannan se vio obligado a cerrar.

Brannan dirigió ahora su atención a la tienda que tenía en Sutter's Fort. Compró todas las palas, picos y sartenes disponibles en California. En los siguientes setenta días vendió $ 36,000 en equipo (alrededor de $ 950,000 en dinero de hoy). El equipo de Brannan era caro porque estaba imponiendo un impuesto especial para la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Cuando Brigham Young se enteró de esto, envió un mensajero para recoger el dinero. Se ha afirmado que Brannan respondió: "Vuelve y dile a Brigham Young que entregaré el dinero del Señor cuando me envíe un recibo firmado por el Señor".

En 1849 habían llegado más de 100.000 personas en busca de oro. Durante los años siguientes llegaron miles más. Se ha argumentado que fue la migración en tiempos de paz más grande de la historia moderna. Aproximadamente la mitad llegó por tierra y el resto llegó en barco y aterrizó en San Francisco. Como Kevin Starr, el autor de California (2005) ha señalado: "Podría implicar, en su momento más largo, un viaje de cinco a ocho meses alrededor del Cabo de Hornos o un viaje por tierra de igual duración ... El viaje ... implicó altos riesgos y probabilidades de accidente, fiebre , mordedura de serpiente, ataque de caimán, ahogamiento o diversas formas de caos, incluidos robos y asesinatos ". Se ha estimado que una de cada doce personas que viajan a San Francisco moriría antes de llegar a su destino. Se ha afirmado que la población de San Francisco se duplicó cada diez días. A finales de 1853, la población de la ciudad superaba los 35.000 habitantes. De estos, más de la mitad eran de países extranjeros. Esto incluyó a un gran número de mexicanos, alemanes, chinos e italianos.

La producción de oro aumentó de $ 5 millones en 1848 a $ 40 millones en 1849 y $ 55 millones en 1851. Sin embargo, solo una minoría de mineros ganó mucho dinero con la fiebre del oro de California. Era mucho más común que la gente se hiciera rica proporcionando a los mineros alimentos, suministros y servicios a precios excesivos. Sam Brannan fue el gran beneficiario de esta nueva riqueza. Los precios aumentaron rápidamente y durante este período su tienda tuvo una facturación de $ 150,000 al mes (casi $ 4 millones en dinero de hoy). Josiah Belden fue otro hombre que hizo su fortuna con la fiebre del oro. Era dueño de una tienda en San José. El comercio aumentó drásticamente durante los años que siguieron al descubrimiento del oro. Se afirma que ganó tanto dinero que nunca tuvo que volver a trabajar.

Charles Weber fue otro de los beneficiarios de la fiebre del oro. Después de la guerra, estableció una ciudad en su tierra que llamó Stockton, en honor al comodoro Robert F. Stockton. Fue la primera ciudad de California en no tener un nombre que no fuera de origen español o nativo americano. Henry William Brands, autor de La edad del oro (2002) ha señalado: "Stockton tenía pretensiones pero poca sustancia. Las calles eran atolladeros, los edificios endebles y miserables". Sin embargo, Stockton creció rápidamente como punto de suministro de mineros durante la Fiebre del oro de California. Según Brands, se convirtió en la "puerta de entrada a las minas del sur".

Jaquelin Smith Holliday ha argumentado que tanto Stockton como Sacramento cambiaron por completo por el descubrimiento de oro en California: "De algunas chozas de madera y estructuras cubiertas de lona en la primavera, ambos asentamientos crecieron rápidamente durante el verano de 1849. Luego, en el otoño sintieron el impacto de las necesidades de comida, tiendas de campaña, botas, mantas y todo lo demás abandonado en las pruebas de los habitantes de la zona. En ambas ciudades se construyeron almacenes, hoteles, tiendas, restaurantes y salas de juego con troncos, lonas, planchas de hierro, ladrillos - todo lo que se pueda encontrar, comprar o canibalizar ".

James Marshall trató de continuar con la construcción del aserradero: "A mediados de abril, el aserradero comenzó a funcionar y, después de cortar unos pocos miles de pies de madera, se abandonó, ya que todos los trabajadores estaban decididos a buscar oro". John Sutter recordó más tarde: "Tan pronto como se descubrió el secreto, mis trabajadores comenzaron a dejarme, primero en grupos pequeños, pero luego todos se fueron, desde el empleado hasta el cocinero, y yo estaba muy angustiado ... Qué gran desgracia fue ¡Este repentino descubrimiento de oro para mí! Acaba de romper y arruinar mis trabajos duros, inquietos y laboriosos, relacionados con muchos peligros de la vida, ya que tuve muchos escapes estrechos antes de establecerme adecuadamente ".

Marshall llegó por la noche, estaba lloviendo mucho, pero me dijo que venía por asuntos importantes. Deseaba que lo encontrara de inmediato, pero le dije que primero tenía que dar mis órdenes a la gente de todas mis fábricas y tiendas.

Es absolutamente innecesario recordar a nuestros lectores las "perspectivas de California" en este momento, ya que los efectos de este entusiasmo por el lavado de oro, sobre el país, a través de cada rama de negocio, son evidentes para todos. Baste que no haya abatimiento, y que probablemente se tomarán medidas activas para evitar consecuencias realmente graves y alarmantes.

Todos los puertos marítimos tan al sur como San Diego, y todos los pueblos del interior, de repente se han quedado sin seres humanos. Americanos, californianos, indios e isleños de Sandwich, hombres, mujeres y niños, indiscriminadamente. En este momento hay más de mil almas ocupadas en lavar oro, y el rendimiento diario puede estimarse con seguridad entre quince y veinte dólares, cada individuo. Las palas, las palas, los picos, los cuencos de madera, las cestas indias (para lavar), etc., se encuentran a la venta y se desechan con mucha frecuencia a precios exorbitantes.

Recuerdo un día, en la primavera de 1848, que dos hombres, estadounidenses, entraron en la oficina y preguntaron por el gobernador. Pregunté sobre su negocio y uno respondió que acababan de venir del Capitán Sutter por un asunto especial y querían ver al Gobernador Mason en persona. Se los llevé al coronel y los dejé juntos. Después de algún tiempo, el coronel llegó a su puerta y me llamó.

Entré y mi atención se centró en una serie de papeles desplegados sobre su mesa, en los que había aproximadamente media onza de oro de placer. Mason me dijo: "¿Qué es eso?" Lo toqué y examiné una o dos de las piezas más grandes y pregunté: "¿Es de oro?" Mason me preguntó si alguna vez había visto oro nativo. Respondí que, en 1844, estaba en la Alta Georgia, y vi algo de oro nativo, pero era mucho más fino que este, y estaba en ampollas o en púas transparentes; pero dije que, si fuera oro, se podría probar fácilmente, primero por su maleabilidad, y luego por los ácidos. Aun así, le dimos poca importancia al hecho, ya que se sabía que existía oro en San Fernando, en el sur, y sin embargo no se consideraba de mucho valor.

A medida que avanzaban la primavera y el verano de 1848, los informes llegaban cada vez más rápido de las minas de oro del aserradero de Sutter. Nos llegaron historias de fabulosos descubrimientos y se extendieron por todo el país. Todo el mundo hablaba de “¡Oro! ¡¡oro!!" hasta que asumió el carácter de una fiebre. Algunos de nuestros soldados empezaron a desertar; los ciudadanos preparaban trenes de carros y mulas de carga para ir a las minas. Oímos hablar de hombres que ganaban cincuenta, quinientos y miles de dólares por día, y durante un tiempo pareció que alguien alcanzaría el oro macizo. Parte de este oro comenzó a llegar a Yerba Buena en el comercio, para alterar el valor de las mercancías, particularmente de mulas, caballos, cacerolas de hojalata y artículos utilizados en la minería. Por supuesto, no pude escapar de la infección, y finalmente convencí al coronel Mason de que era nuestro deber subir y ver con nuestros propios ojos, que podríamos informar la verdad a nuestro gobierno.

Se sabía que existían minas de metales preciosos en gran medida en California en el momento de su adquisición. Los descubrimientos recientes hacen probable que estas minas sean más extensas y valiosas de lo que se anticipó. Los relatos de la abundancia de oro en ese territorio son de un carácter tan extraordinario que difícilmente se creerían, si no fueran corroborados por los informes auténticos de los oficiales del servicio público, que han visitado el distrito mineral y derivaron los hechos que ellos detalle de la observación personal. Reacio a acreditar los informes de circulación general en cuanto a la cantidad de oro, el oficial al mando de nuestras fuerzas en California visitó el distrito mineral en julio pasado, con el propósito de obtener información precisa sobre el tema. Su informe al Departamento de Guerra sobre el resultado de su examen y los hechos obtenidos en el lugar se presenta al Congreso. Cuando visitó el país, había unas cuatro mil personas dedicadas a la recolección de oro.

Hay muchas razones para creer que desde entonces ha aumentado el número de personas empleadas. Las exploraciones ya realizadas justifican la creencia de que la oferta es muy grande y que el oro se encuentra en varios lugares de extensos distritos del país.

La información recibida de oficiales de la marina y otras fuentes, aunque no tan completa y minuciosa, confirma los relatos del comandante de nuestra fuerza militar en California. A partir de estos informes también parece que se encuentran minas de azogue en las proximidades de la región aurífera. Actualmente se está trabajando en uno de ellos y se cree que se encuentra entre los más productivos del mundo.

Los efectos producidos por el descubrimiento de estos ricos depósitos minerales, y el éxito que ha acompañado la labor de quienes han recurrido a ellos, han producido un cambio sorprendente en la situación en California. El trabajo tiene un precio exorbitante y se abandonan todas las demás actividades que no sean la búsqueda de metales preciosos. Casi la totalidad de la población masculina del país se ha ido al distrito del oro. Los barcos que llegan a la costa son abandonados por sus tripulaciones y sus viajes suspendidos por falta de marineros. Nuestro oficial al mando alberga temores de que los soldados no pueden mantenerse en el servicio público sin un gran aumento de sueldo. Las deserciones en su mandato se han vuelto frecuentes, y recomienda que aquellos que resistirán las fuertes tentaciones y permanezcan fieles sean recompensados.

Esta abundancia de oro y la búsqueda apasionante de él ya han provocado en California un aumento sin precedentes en el precio de las necesidades de la vida.

Las laderas de las colinas estaban densamente sembradas de tiendas de lona y pérgolas de arbustos; se erigió una tienda y se pusieron en funcionamiento varias barracas de embarque. El día era intensamente caluroso, sin embargo, unos doscientos hombres trabajaban a pleno resplandor del sol, lavando en busca de oro, algunos con cacerolas de hojalata, otros con cestas indias de tejido tupido, pero la mayor parte tenía una tosca máquina, conocida como la cuna.

Ésta está sobre mecedoras, de seis u ocho pies de largo, abiertas al pie, y en su cabecera tiene una rejilla o colador tosco; el fondo es redondeado, con pequeños electos clavados. Se requieren cuatro hombres para trabajar esta máquina; se cava la tierra en la orilla cercana al arroyo; otro lo lleva a la cuna y lo vacía en la rejilla; un tercero le da un violento movimiento de balanceo a la máquina; mientras que un cuarto se lanza al agua del propio arroyo. El tamiz evita que las piedras gruesas entren en la cuna, la corriente de agua lava la materia terrestre y la grava se lleva gradualmente al pie de la máquina, dejando el oro mezclado con una arena negra fina y pesada por encima de las primeras hendiduras.

La arena y el oro mezclados se extraen luego a través de agujeros de augurio en una cacerola debajo, se secan al sol y luego se separan soplando la arena. Un grupo de cuatro hombres así empleados, en las minas inferiores, tenía un promedio de $ 100 por día. Los indios, y los que no tienen más que cacerolas o cestas de sauce, poco a poco van lavando la tierra y separando la grava a mano, dejando nada más que el oro mezclado con arena, que se separa de la manera antes descrita. El oro de las minas inferiores está en escamas finas y brillantes, de las que envío varios ejemplares.

Aproximadamente un centenar de hombres, vestidos con trajes de minero, estaban trabajando, realizando las diversas partes del trabajo necesario para cavar la tierra y hacer funcionar una máquina mecedora. El aparato utilizado entonces en el río Yuba, y que siempre ha sido el asistente favorito del buscador de oro, era el balancín o cuna común, construido de la manera más sencilla. Consiste en nada más que una caja de madera o un tronco hueco, dos lados y un extremo de los cuales están cerrados, mientras que el otro extremo se deja abierto. En el extremo que se cierra y se llama "boca" de la máquina, un tamiz, generalmente hecho de una placa de plancha de hierro, o un trozo de cuero crudo, perforado con agujeros de aproximadamente media pulgada de diámetro, se apoya en los lados. . Varias "barras" o "estribos", que son pequeños trozos de tabla de una a dos pulgadas de altura, están clavados en la parte inferior y se extienden lateralmente a través de ella. De estos, hay tres o cuatro en la máquina, y uno en la "cola", como se le llama, es decir, el extremo donde se lava la suciedad. Esto, con un par de mecedoras como las de la cuna de un niño, y un asa para mecerlo, completan la descripción de la máquina, que estando colocada con las mecedoras sobre dos troncos, y la "boca" elevada en un ligero ángulo por encima la cola, está lista para funcionar. Por más modificado y mejorado que sea, y como de hecho ya lo ha sido, mientras se emplee mano de obra para lavar el oro, la "cuna" es el mejor agente para ese propósito. La forma de procurar y lavar la tierra dorada fue esta. Retiradas las piedras sueltas y la tierra de la superficie de cualquier parte de la barra, se abrió un agujero de cuatro a seis pies cuadrados, y la suciedad extraída de allí se arrojó sobre una piel en bruto colocada al costado de la máquina. Un hombre metió la tierra en el colador, otro sumergió agua y la echó encima, y ​​un tercero meció la "cuna". La tierra, arrojada sobre el tamiz, se lava con el agua, mientras que las piedras y la grava se retienen y se tiran. El movimiento continuo de la máquina, y la corriente constante de agua que fluye a través de ella, lava la tierra sobre las diversas barras de rifflers hasta la "cola", donde se agota, mientras que el oro, al ser de mayor gravedad específica, se hunde hasta la fondo, y los rifflers le impiden escapar. Cuando se ha lavado así una cierta cantidad de tierra (normalmente unas sesenta cacerolas llenas se denomina "lavado"), el oro, mezclado con una pesada arena negra, que siempre se encuentra mezclada con oro en California, se saca y se lava en en una cacerola de hojalata, hasta que se lave casi toda la arena. Luego se pone en una taza o sartén, y cuando termina el trabajo del día se seca antes del fuego, y la arena restante se sopla con cuidado. Esta es una explicación simple del proceso de lavado de oro en los placeres de California. En la actualidad, sin embargo, en lugar de sumergir y verter agua a mano, generalmente se conduce con una manguera o se fuerza con una bomba, lo que proporciona un flujo mejor y más constante, y ahorra el trabajo de un hombre. La excavación continúa hasta que se golpea la roca sólida, o el agua que entra hace imposible obtener más tierra, cuando se abre un nuevo lugar. Encontramos el oro del Yuba en partículas extremadamente finas, y siempre se ha considerado de una calidad muy superior. Les preguntamos a los lavadores sobre su éxito, y ellos, viendo que éramos "cuernos verdes" y pensando que posiblemente podríamos interferir con ellos, nos dieron respuestas evasivas o, en algunos casos, nos dijeron mentiras directas. Supimos por ellos que ganaban unos veinte dólares por día, mientras que después supe, por el testimonio más positivo de dos hombres que estaban trabajando allí en ese momento, que uno cien dólares por hombre no estaba por debajo del promedio estimado de un hombre. jornada de trabajo.

Cada día, los vapores van de San Francisco a Marysville, y todos se detienen aquí en Hock Farm. todos los días pasan cuatro grandes barcos de vapor por la casa, y se detienen a pedido. Yo mismo los uso mucho ya que es muy conveniente llegar aquí de esta manera.A solo dos millas por encima de nosotros está la floreciente ciudad de Marysville, sesenta millas más abajo está la ciudad de Sacramento, donde todavía se encuentra mi Fuerte, y estamos a unas 150 millas de San Francisco, la gran metrópoli. Si salgo de aquí alrededor del mediodía y me detengo un rato en Sacramento, todavía puedo estar en San Francisco temprano a la mañana siguiente. Cuando llegué allí, solo tenía cuatro casas.

Una breve experiencia de las minas había satisfecho a la mayoría de los ciudadanos de San Francisco de que, en lenguaje vulgar, no todo era oro que relucía, y que el trabajo duro no era fácil: tristes perogrulladas para hombres débiles o perezosos.

Regresaron muy pronto a sus viejos barrios y descubrieron que se obtendrían ganancias mucho mayores con mucho menos trabajo al suplir las necesidades de los mineros y al especular en bienes raíces.

Durante un tiempo, todo el mundo ganó dinero, a su pesar. El continuo avance en el precio de los bienes, y especialmente en el valor de los bienes raíces, proporcionó riquezas de inmediato al afortunado propietario de una acción de los primeros o de un solo lote ventajosamente situado del segundo. Cuando el comercio era dinámico y las ganancias eran tan grandes, nadie se negaba a pagar ningún precio o alquiler por un lugar de negocios adecuado. Las monedas escaseaban, pero las bolsas de polvo de oro proporcionaban un medio circulante que respondía a todos los propósitos. Los jugadores de los salones públicos apostaron esas bolsas, o los "bancos" les proporcionaron dinero hasta que se agotaron.

Se erigieron pocas casas regulares, porque no se disponía de materiales de construcción ni de mano de obra suficiente; pero las tiendas de lona o las casas de armazón servían para las necesidades inmediatas del lugar. Continuaron llegando grandes cantidades de mercancías de los puertos más cercanos, hasta que ya no hubo más provisiones para recibirlas y cubrirlas. Además de Broadway Wharf, se proyectó, se suscribió y se inició Central Wharf. Varios otros pequeños muelles en los lugares de desembarco se construyeron a costa de fiestas privadas. Todos estos, de hecho, se extendían un poco a través de la llanura de barro de la bahía y no servían de nada durante la marea baja; sin embargo, ofrecían considerables facilidades para el desembarco de pasajeros y mercancías en botes abiertos.

Una cadena casi continua de Washoeites se extendía "como una gran serpiente que arrastra su lenta longitud" hasta donde alcanzaba la vista. En el transcurso del vagabundeo de este día pasamos por grupos de todas las características y colores: irlandeses que llevaban mantas, provisiones e implementos de minería en carretillas; Pasajeros estadounidenses, franceses y alemanes,

guiando caballos cargados, o cargando sus mochilas a la espalda, y sus picos y palas colgando de sus hombros; Mexicanos, conduciendo largas hileras de mulas de carga, y jurando entre lágrimas, como de costumbre, mantenerlas en orden; caballeros de aspecto elegante, aparentemente de San Francisco, montados en elegantes caballos; mujeres, con ropa de hombre, montadas en mulas o "burros"; Especímenes del condado de Pike, asentados sobre montones de muebles y mercancías en grandes y pesados ​​vagones; vendedores ambulantes de whisky, con sus accesorios de bar y whisky a lomo de mula, deteniéndose de vez en cuando para saciar la sed de la multitud trabajadora; molinillos de órganos, que llevan sus órganos; pastores, cabalgando, delirando y arrastrándose frenéticamente a través de la maleza después de manadas de ganado voluntarioso diseñado para la ruina; en resumen, todas las clases imaginables y todas las posibles especies de industria estaban representadas en este conmovedor desfile. Fue un espectáculo sorprendente e impresionante ver, en plena competencia con la juventud y la fuerza, los especímenes más dignos de lástima de la edad y la decadencia: ancianos de cabellos blancos, jadeando mientras arrastraban sus miembros paralizados tras ellos en la excitante carrera de la avaricia. ; lisiados y jorobados; incluso los hombres enfermos de sus camas, todos completamente locos por la plata.

San Francisco en ese día era un lugar animado. El oro, o la excavación de placeres, como se le llamaba, estaba en su apogeo. Los vapores navegaban diariamente entre San Francisco y Stockton y Sacramento. Los pasajeros y el oro de las minas del sur llegaron en el barco Stockton; de las minas del norte de Sacramento. Por la noche, cuando llegaron estos barcos, Long Wharf: solo había un muelle en San Francisco en 1852 y estaba lleno de gente que se agolpaba para encontrarse con los mineros que bajaban para vender su "polvo" y "pasar un rato". De éstos, algunos eran corredores de hoteles, pensiones o restaurantes; otros pertenecían a una clase de aventureros desposeídos, de buenos modales y buena presencia, que estaban siempre alerta para conocer gente con algún medio disponible, con la esperanza de que les invitaran a comer en un restaurante. Muchos eran jóvenes de buena familia, buena educación e instintos caballerosos. Sus padres habían podido mantenerlos durante su minoría y darles una buena educación, pero no mantenerlos después. De 1849 a 1853 hubo una avalancha de personas hacia la costa del Pacífico, de la clase descrita. Todos pensaban que las fortunas se iban a recoger, sin esfuerzo, en los campos de oro del Pacífico. Algunos se dieron cuenta de más de sus expectativas más optimistas; pero por uno de ellos hubo cientos de decepcionados, muchos de los cuales ahora llenan tumbas desconocidas; otros murieron destrozados por sus antiguos yo, y muchos, sin un instinto vicioso, se convirtieron en criminales y marginados.

Tan pronto como se descubrió el secreto, mis obreros empezaron a dejarme, primero en grupos pequeños, pero luego se fueron todos, desde el empleado hasta el cocinero, y yo estaba muy angustiado; solo quedaban unos pocos mecánicos para terminar un trabajo muy necesario. A los mormones no les gustaba dejar mi molino sin terminar, pero se contagiaron de la fiebre del oro como todos los demás. Después de haber hecho sus montones, partieron hacia el Gran Lago Salado. Mientras estas personas han sido empleadas por mí, se han portado muy bien y fueron trabajadores diligentes y fieles, y al ajustar sus cuentas no hubo uno de ellos que no estuviera contento y satisfecho.

Luego, la gente comenzó a apresurarse desde San Francisco y otras partes de California, en mayo de 1848: en la antigua aldea solo quedaban cinco hombres para cuidar de las mujeres y los niños. Los solteros cerraron sus puertas con llave y se fueron al "Fuerte de Sutter", y de allí al Eldorado. Durante algún tiempo, la gente de Monterey y más al sur no creyó la noticia del descubrimiento de oro y dijo que era solo una "Ruse de Guerre" de Sutter, porque quería tener vecinos en su desierto. A partir de ese momento tuve demasiados vecinos y algunos muy malos entre ellos.

¡Qué gran desgracia fue para mí este repentino descubrimiento de oro! Acaba de romper y arruinar mis trabajos duros, inquietos y laboriosos, conectados con muchos peligros de la vida, ya que tuve muchos escapes estrechos antes de establecerme adecuadamente. De los edificios de mi molino no obtuve ningún beneficio, incluso las piedras del molino han sido robadas y vendidas.

Mi curtiduría, que entonces estaba en un estado floreciente y se llevaba a cabo de manera muy provechosa, estaba desierta, una gran cantidad de cuero se dejaba sin terminar en las cubas; y una gran cantidad de cueros crudos perdió valor al no poder venderse; nadie quería ser molestado con esa basura, como se llamaba. Así fue en todos los demás oficios mecánicos que había realizado; todo estaba abandonado, y el trabajo empezado o casi terminado estaba todo abandonado, con una inmensa pérdida para mí. Incluso los indios no tuvieron más paciencia para trabajar solos, cosechando y trillando mi gran cosecha de trigo; como todos los blancos se habían ido, y otros indios habían sido contratados por unos blancos para trabajar para ellos, y empezaron a tener un poco de oro por el que compraban todo tipo de artículos a precios desorbitados en las tiendas; que, cuando mis indios vieron esto, tuvieron muchas ganas de ir a las montañas a buscar oro.

Por este repentino descubrimiento del oro, todos mis grandes planes fueron destruidos. Si hubiera tenido éxito durante unos años antes de que se descubriera el oro, habría sido el ciudadano más rico de la costa del Pacífico; pero tenía que ser diferente. En lugar de ser rico, estoy arruinado. Antes de que mi caso sea decidido en Washington, puede que pase otro año, pero espero que el último tribunal me haga justicia, la Corte Suprema de los Estados Unidos.

La emoción del oro se extendió como la pólvora, incluso hasta nuestra cabaña de troncos en la pradera, y como no teníamos casi nada que perder, y podríamos ganar una fortuna, cogimos la fiebre temprano. Mi esposo se entusiasmó y quiso comenzar de inmediato, pero yo no me quedaría atrás. Pensé que a dónde podría ir yo podría, y adónde iría podría llevar a mis dos pequeños bebés. Como una madre, mi primer pensamiento fue en mis hijos. Poco me di cuenta entonces de la tarea que había emprendido. Si lo hubiera hecho, creo que todavía debería estar en mi cabaña de troncos en Missouri. Pero cuando lo hablamos todo, sonó como una tarea tan pequeña ir a California, y una vez allí, la fortuna, por supuesto, vendría a nosotros.

Fue el trabajo de unos pocos días reunir nuestras fuerzas para la marcha hacia el nuevo país, y nunca pensamos en vender nuestra sección, sino que la dejamos, con dos años de trabajo, para el próximo que llegara. El lunes íbamos a partir. El sábado revisamos nuestras pertenencias y tiramos a un lado lo que no era absolutamente necesario. Camas que debemos tener y algo de comer. Fue una carga extraña pero completa la que guardamos en nuestra "goleta de la pradera", y algunas cosas que pensé que eran necesarias cuando comenzamos se convirtieron en lujos onerosos, y antes de muchos días dejé caer al borde de la carretera un buen número de botes innecesarios y hervidores, porque en el tocino y la harina se pueden sonar pero pocos cambios, y se requieren pocos recipientes para cocinarlos. Un lujo que teníamos y que otros emigrantes casi siempre carecían: leche fresca. De nuestra suave vaca "mulley" nunca me separé. Ella siguió nuestro tren a través del desierto, compartió nuestra comida y agua, y nuestras fortunas, buenas o malas, y vivió en California hasta una serena vejez, en un paraíso de tréboles verdes y campos de rastrojos dorados, llenos hasta el último de los buenos. obras.

Amigos míos, me han pedido que les muestre mi corazón. Me alegra tener la oportunidad de hacerlo. Quiero que la gente blanca comprenda a mi gente. Algunos piensan que un indio es como un animal salvaje. Este es un gran error. Te contaré todo sobre nuestra gente y luego podrás juzgar si un indio es un hombre o no. Creo que se salvarían muchos problemas y sangre si abriéramos más nuestros corazones. Te diré a mi manera cómo ve las cosas el indio. El hombre blanco tiene más palabras para decirte cómo lo ven, pero no se requieren muchas palabras para decir la verdad. Lo que tengo que decir saldrá de mi corazón y hablaré con una lengua recta. Ah-cum-kin-i-ma-me-hut (el Gran Espíritu) me está mirando y me escuchará ...

Los primeros hombres blancos de su pueblo que llegaron a nuestro país se llamaron Lewis y Clarke. También trajeron muchas cosas que nuestra gente nunca había visto. Hablaban con franqueza y nuestra gente les ofreció un gran banquete, como prueba de que sus corazones eran amistosos. Estos hombres fueron muy amables. Hicieron obsequios a nuestros jefes y nuestra gente les hizo obsequios. Teníamos muchísimos caballos, de los cuales les dimos lo que necesitaban, y ellos nos dieron armas y tabaco a cambio. Todos los Nez Perces se hicieron amigos de Lewis y Clarke, y acordaron dejarlos pasar por su país y nunca hacer la guerra a los hombres blancos. Esta promesa que los Nez Perces nunca han roto ...

Durante un corto tiempo vivimos en silencio. Pero esto no pudo durar. Los hombres blancos habían encontrado oro en las montañas alrededor de la tierra de las aguas serpenteantes. Nos robaron muchos caballos y no pudimos recuperarlos porque éramos indios. Los hombres blancos se decían mentiras el uno al otro. Ahuyentaron gran parte de nuestro ganado. Algunos hombres blancos marcaron nuestro ganado joven para poder reclamarlo. No teníamos ningún amigo que defendiera nuestra causa ante los consejos legales. Me pareció que algunos de los hombres blancos de Wallowa estaban haciendo estas cosas a propósito para iniciar una guerra. Sabían que no éramos lo suficientemente fuertes para luchar contra ellos. Trabajé duro para evitar problemas y derramamiento de sangre. Entregamos algo de nuestro país a los hombres blancos, pensando que entonces podríamos tener paz. Nos equivocamos. El hombre blanco no nos dejaba solos. Podríamos haber vengado nuestros errores muchas veces, pero no lo hicimos. Siempre que el Gobierno nos ha pedido que los ayudemos contra otros indios, nunca nos hemos negado. Cuando los hombres blancos eran pocos y éramos fuertes, podríamos haberlos matado a todos, pero los Nez Perces deseaban vivir en paz.


Leyendas de America

Minería de oro en California por Currier & amp Ives.

El descubrimiento de oro produjo inmensos cambios en la tierra y su gente. California, con su población diversa, alcanzó la condición de estado en 1850, décadas antes de lo que hubiera sido sin el oro.

& # 8220¡Oro! ¡Oro! ¡Oro del American River! & # 8221
& # 8212 Samuel Brannan, corriendo por las calles de San Francisco agitando una botella de polvo de oro en el aire, 1848

James Marshall en Sutter & # 8217s Sawmill, Coloma, California, 1851.

En las frías horas de la mañana del 24 de enero de 1848, James Marshall, un capataz de construcción en Sutter's Mill, estaba inspeccionando el flujo de agua a través de la tubería de descarga del molino. El aserradero en las orillas del río American en Coloma, California, era propiedad de John A. Sutter, quien necesitaba desesperadamente madera para la construcción de un gran molino harinero. Esa mañana en particular, Marshall no solo descubrió que el agua fluía adecuadamente a través del molino, sino que también vio un objeto brillante que centelleaba en la corriente gélida. Agachándose para recogerlo, miró con asombro una pepita de oro del tamaño de un guisante que tenía en la mano.

Inmediatamente visitó a Elizabeth Jane & # 8220Jennie & # 8221 Wimmer, la cocinera y lavandera del campamento, que había crecido en una familia de prospectos. La Sra. Wimmer usó una solución de jabón de lejía durante la noche para verificar que la pepita de 1/3 de onza que Marshall había encontrado era oro verdadero. Dándole el nombre de Wimmer Nugget, que luego fue tasado en $ 5.12, Marshall se lo dio en un collar. Más tarde se exhibiría en la Exposición Colombina de 1893.

Marshall luego informó a su jefe, John Sutter, de su hallazgo. Sutter, un inmigrante alemán / suizo que poseía miles de acres alrededor de los ríos Sacramento y American, soñaba con convertir parte de su tierra en un asentamiento agrícola utópico llamado & # 8220Nuevo Helvetia & # 8221 (español para & # 8220New Switzerland & # 8221). Su principal recinto era conocido como Sutter & # 8217s Fort y ya se había convertido en un destino para inmigrantes, incluido el Partido Donner. Más preocupado por expandir su imperio agrícola, Sutter deseaba suprimir la información sobre el oro. Pero ese secreto era demasiado grande para mantenerlo oculto. En poco tiempo, un periódico de San Francisco confirmó informes de varios hallazgos de oro en el área. Los mineros comenzaron a acudir en masa al área convirtiéndola de un puesto de avanzada para dormir en un bullicioso centro de actividad.

Incluso con las herramientas de minería más toscas, a los primeros mineros les fue bien. Todo lo que tenía que hacer era excavar en un placer y lavar la tierra de pago. Todo el país del oro estaba abierto a todos. No se aplicaron impuestos sobre lo que encontraron los mineros. No existían pueblos ni carreteras en el país del oro. Cada minero estaba solo y nadie tenía que trabajar por un salario a menos que quisiera.

El 19 de agosto de 1848, el Heraldo de Nueva York fue el primer periódico de la costa este en confirmar una fiebre del oro en California. Para el 5 de diciembre de 1848, incluso el presidente James Polk anunciaría esto ante el Congreso, legitimando significativamente la noticia.

Sutters Mill, Coloma, California por Kathy Weiser-Alexander.

Continuaron difundiéndose noticias de oro, gratuitas para tomar. A fines del verano, llegaron los primeros buscadores de oro de fuera de California. Los primeros inmigrantes fueron probablemente de Oregón, donde los agricultores estadounidenses se habían estado asentando desde principios de la década de 1840. Luego vinieron los hombres de las Islas Sandwich (ahora Hawai). En el otoño, los recién llegados venían del norte de México y durante el invierno, un gran número provenía de Perú y Chile en América del Sur. Sin embargo, había mucho oro para todos y todos los días se hacían nuevos descubrimientos. La inmensa extensión de los depósitos de oro se estaba volviendo clara.

Como predijo cuando vio la pepita de oro, John Sutter se arruinó cuando más y más trabajadores agrícolas se fueron en busca de oro, los ocupantes ilegales invadieron su tierra, dispararon a su ganado y robaron sus cosechas. Sutter lo describió de esta manera: & # 8220 Todos se fueron, desde el recepcionista hasta el cocinero, y yo estaba muy angustiado. & # 8221

Aunque la gran mayoría abandonó sus otras actividades para buscar el metal precioso, un comerciante mormón emprendedor llamado Samuel Brannan tuvo una idea mejor. Compró todos los suministros de minería que pudo encontrar y llenó su tienda en Sutter & # 8217s Fort con cubos, sartenes, ropa pesada, alimentos y provisiones similares. Luego llevó una botella de quinina llena de copos de oro al pueblo más cercano, San Francisco. Allí caminó de un lado a otro por las calles, agitando la botella de oro sobre su cabeza y gritando: & # 8220 ¡Oro, oro, oro en el río Americano! & # 8221 Al día siguiente, el periódico de la ciudad & # 8217 describió a San Francisco como & # 8220 # 8220 ciudad fantasma. & # 8221 Samuel Brannan se convirtió rápidamente en el primer millonario de California, vendiendo suministros a los mineros cuando pasaban por Sutter & # 8217s Fort.

A California durante la fiebre del oro.

El descubrimiento de oro provocó una histeria casi masiva cuando miles de inmigrantes en todo el mundo pronto invadieron lo que pronto se llamaría el País Dorado de California. El pico de la fiebre fue en 1849, por lo que muchos inmigrantes se hicieron conocidos como los & # 821749ers. Unos 80.000 buscadores llegaron a California solo durante ese año, llegando por tierra por el Camino de California, en barco alrededor del Cabo de Hornos o por el atajo de Panamá. La mayoría de ellos llegaron en una inmensa ola a mediados del verano, cuando los carros cubiertos llegaron al final del sendero de California. Al mismo tiempo, los barcos de vela estaban atracando en San Francisco, solo para ser abandonados por marineros y pasajeros.

Cavar en busca de oro desde el amanecer hasta el anochecer era un trabajo agotador. La esperanza de & # 8220 hacerse rico & # 8221 se convirtió en una obsesión para muchos de los Cuarenta y Nueve. Las historias de otros que habían encontrado su fortuna en el oro seguían impulsándolos. Una racha de mala suerte siempre puede ir seguida de un golpe rico.

Prospección de mineros por Frederic Remington

En la década de 1850, los mineros venían de lugares de todo el mundo: Gran Bretaña, Europa, China, Australia, América del Norte y del Sur. Sin embargo, el oro era cada vez más difícil de encontrar y la competencia se hacía más feroz entre los mineros. Al mismo tiempo, los comerciantes elevaron los precios de las herramientas de minería, la ropa y los alimentos a niveles astronómicos. Un minero tenía que encontrar una onza de oro al día solo para cubrir los gastos. La mayoría de los mineros apenas encontraron suficiente oro para pagar los gastos diarios. Sin embargo, fue una de las épocas de migración más importantes en la historia de Estados Unidos y condujo a la condición de estado de California.

A medida que los mineros continuaron inventando métodos más rápidos y destructivos para encontrar oro, la tierra fue devastada. Las laderas fueron arrastradas por torrentes de agua y las ciudades río abajo fueron inundadas por inmensas inundaciones de lodo. Los suministros de agua estaban envenenados con mercurio, arsénico, cianuro y otras toxinas. Se nivelaron grandes bosques de robles y pinos para la extracción de maderas.

El descubrimiento de oro produjo inmensos cambios en la tierra y su gente. Con su población diversa, California alcanzó la condición de estado en 1850, décadas antes de lo que hubiera sido sin el oro.

Mineros de oro en El Dorado, California, alrededor de 1850.

La producción máxima de oro de placer se produjo en 1853. Cada año después de eso, se encontró menos oro, pero más y más hombres estaban en California para compartir el suministro menguante. Miles de buscadores de oro desilusionados regresaron a casa con poco que mostrar por su tiempo y contentos de escapar con su salud.

Después del boom, muchos mineros regresaron a San Francisco, ricos o más a menudo quebrados y en busca de salarios. Al igual que muchas ciudades del siglo XIX, las infraestructuras de San Francisco y otras ciudades en auge cerca de los campos se vieron afectadas por la afluencia repentina de cajas de cigarros y tablones que servían como aceras, y el crimen se convirtió en un problema, lo que provocó que los vigilantes se levantaran y sirvieran a la población. en ausencia de la policía.

En lugar de regresar a casa, otros mineros enviaron a buscar a sus familias, recurriendo a la agricultura y otros negocios como una forma de supervivencia.

Generalmente se considera que la fiebre del oro de California terminó en 1858 cuando comenzó la fiebre del oro de Nuevo México. Posteriormente, los cordiales pioneros de California encontraron la tierra increíblemente productiva y, en última instancia, la gran riqueza del estado no provino de sus minas sino de sus granjas.


Fiebre del oro de California

Cuando James Wilson Marshall vio algo dorado brillando en la carrera de cola en Sutter's Mill, no solo desencadenó una carrera mundial hacia California, sino que también desencadenó el mayor frenesí por la escritura y el arte en la historia de nuestra nación.

Periódicos, guías, informes gubernamentales, sermones, diarios y cartas escritas a los hogares, todos difundieron la noticia sobre una tierra donde los sueños dorados podrían realizarse. Los artistas a través de bocetos, pinturas, grabados, hojas de letras pictóricas, vistas de pájaro e ilustraciones para libros también dieron un significado visual a este nuevo El Dorado. La Biblioteca del Estado de California comenzó durante el apogeo de la fiebre del oro. Muchas bibliotecas y archivos de todo el país, desde la Universidad de Yale hasta la Biblioteca Henry E. Huntington, conservan colecciones formidables de material de la fiebre del oro, pero la relación directa de la Biblioteca estatal con el trascendental descubrimiento de Marshall le otorga un papel único. Sin la loca carrera hacia nuestra costa dorada, California no habría sido admitida en la Unión tan rápidamente y la institución de la Biblioteca Estatal no habría surgido como está constituida actualmente.

El objetivo de la exhibición es múltiple: brindar una descripción general de la fiebre del oro, enfatizar la fuerza de la colección de la biblioteca e incorporar elementos que deleitarán, sorprenderán e informarán simultáneamente. Al crear esta exhibición, las variedades y la riqueza del material demostraron ser tanto un placer como un desafío. Literalmente, se analizaron cientos de elementos y se exploraron varios temas. Inevitablemente, debido a las limitaciones de espacio, muchos documentos y temas selectos se dejaron de lado a regañadientes. No es casualidad que exista tanta documentación sobre la carrera por el oro. De hecho, se podría argumentar que la fiebre del oro de California es el evento mejor documentado en la historia de nuestro estado. Hay muchas razones para esto. Sin embargo, lo más importante es que la fiebre del oro tuvo lugar cuando la gente solía llevar diarios y escribir cartas detalladas. Afortunadamente para nosotros, muchos argonautas poseían poderes excepcionales de descripción, la capacidad de expresar pensamientos filosóficos y el don de registrar lo que veían con drama, emoción y, en ocasiones, con humor. Debido a que la fiebre del oro representó la aventura de su vida, los participantes, a través de cartas y diarios, compartieron con entusiasmo sus experiencias con amigos y familiares y se aseguraron de que sus escritos se conservarían para las generaciones futuras.

Una colección de materiales de la fiebre del oro

La exhibición presenta muchos ejemplos extraídos de las extensas colecciones de manuscritos de la Sección de Historia de California. Se examinaron decenas de colecciones de manuscritos de la fiebre del oro que contenían miles de cartas. Se incluyen tesoros como el mapa del propio Marshall que muestra dónde descubrió el oro, los diarios del predicador pionero Joseph A. Benton sobre su viaje a California y sus primeros años en Sacramento en busca de almas en lugar de oro, y cartas a su madre del primer historiador de Sacramento, el Dr. John F. Morse. Sin embargo, las cartas de aquellos menos conocidos nos hablan vívidamente del viaje a California por tierra y mar y luego la fría realidad de las excavaciones y sus dificultades, soledad, anarquía y desilusiones. Los libros impresos, folletos, publicaciones periódicas y periódicos, por supuesto, forman un componente importante de cualquier exhibición de la fiebre del oro. Estas fuentes impresas, más que cualquier medio, difundieron la noticia e influyeron en los aspirantes a buscadores de oro.

El Dorado de Bayard Taylor, el best seller de las célebres cartas de Rich Bar de la fiebre del oro de Dame Shirley que aparecieron en la primera publicación periódica de California, The Pioneer, y en el Journal of the Hartford Union Mining Company, impresas en realidad a bordo de un barco con destino a California en 1849, sirven como una base sólida de los primeros relatos de testigos oculares. Una variedad de guías raras, trabajos en idiomas extranjeros y folletos impresos emitidos por compañías mineras complementan estas publicaciones fundamentales. El primer número del Panama Star, un periódico estadounidense impreso en Panamá, registra la importancia de ese estrecho istmo como vínculo entre Estados Unidos y su nuevo territorio rico en minerales.

El descubrimiento de oro y sus secuelas inmediatas tuvieron lugar cuando los medios visuales de comunicación de masas estaban dando grandes pasos. Las litografías y los grabados en madera dieron crédito visual a las increíbles noticias que llegaron de California. Los artistas no eran inmunes a la fiebre del oro y algunos verdaderos talentos llegaron primero a California para buscar oro, y luego, al descubrir que esto era un trabajo duro e improductivo, regresaron a sus habilidades naturales que Dios les había dado. Charles Christian Nahl, Harrison Eastman, John David Borthwick y George Holbrook Baker, por nombrar solo algunos, produjeron imágenes memorables que los editores incluso hasta el día de hoy reproducen una y otra vez. El resultado de todo esto hizo de la fiebre del oro uno de los primeros episodios importantes de nuestra historia registrados visual y sistemáticamente por sus participantes. En consecuencia, los bocetos a lápiz, las hojas de cartas pictóricas, las ilustraciones encontradas en libros y periódicos, y las vistas panorámicas de ciudades y pueblos forman un componente esencial de esta colección.

Surgió otra forma de documentación visual, la fotografía, concretamente en forma de daguerrotipo. La fiebre del oro representó el primer evento importante en el pasado de nuestra nación capturado por fotografía. Esas imágenes únicas, plateadas y similares a espejos, que se mantienen juntas en hermosos estuches protectores de cuero, brindan una vista impresionante y cristalina de la vida durante esa era bulliciosa. Sin duda, lo más destacado de California As We Saw It son los exquisitos daguerrotipos al aire libre de las operaciones mineras cerca de Georgetown y Nevada City atribuidos a J. B. Starkweather. Los retratos daguerreianos de hombres y mujeres le dan un rostro humano a esa época dorada.

Algunos temas explorados

Se han desarrollado varios temas además del descubrimiento y el largo viaje a California y las excavaciones. El título del brillante libro de J. S. Holliday, El mundo apresurado, sirvió de inspiración para parte de esta exposición. Se incluyen relatos y guías de viaje publicados en Inglaterra, Francia, Australia y Alemania. Otra sección se centra en las experiencias de mujeres, afroamericanos y chinos. Un manuscrito notable consiste en una factura de venta por la cual un esclavo importado por su amo del Sur para buscar oro compra su libertad por $ 1,000. Un par de años después del descubrimiento, los mineros extrajeron oro de la tierra trabajando en equipos y luego formando empresas. Transformar ríos con represas, entregar agua por canales para lavar las laderas en busca de oro y establecer molinos de sellos para triturar el mineral no fue un esfuerzo simple e individual.

Esta mecanización de la minería y la necesidad de reunir capital está documentada por manuscritos y estatutos impresos, escritura de constitución, derechos mineros y facturas de venta. Una selección de certificados bursátiles antiguos bellamente grabados proporciona evidencia visual del financiamiento necesario para explotar las minas. La necesidad de abastecer las minas dio lugar a ciudades y campamentos mineros instantáneos. Si bien San Francisco emergió como el puerto y la ciudad más importante de El Dorado, Sacramento también experimentó un crecimiento increíble. Esta exhibición contiene una muestra de libros, cartas y bocetos que documentan la transformación de Sacramento de la ciudadela del imperio Nueva Helvetia del Capitán Sutter a un puerto vital para las minas del norte. Los aspectos más destacados incluyen el primer directorio de Sacramento de Horace Culver, una proclamación lateral sobre la formación del gobierno de la ciudad en 1849 y uno de los primeros bocetos conocidos de su famoso embarcadero por George Holbrook Baker. No todo fue seriedad a la hora de buscar oro. La manía del oro generó una serie de grabados satíricos y libros de gente como Alfred Crowquill (Alfred Henry Forrester), Jeremiah Saddlebags y Old Block (también conocido como Alonzo Delano). Una pieza central es una hermosa litografía coloreada a mano titulada "Cazador de oro independiente en camino a California". Coronado con una olla, el cazador de oro con gafas está cargado con todos los aparatos y armas imaginables, incluido un juego de escamas de oro de las que cuelga una salchicha fuerte, pescado seco y una tetera. Una rara serie de litografías coloreadas a mano por dos artistas cubanos da una mirada alegre a un grupo de mineros que evidentemente habían hecho su pila y disfrutado de los frutos de su trabajo.

Se espera que esta compilación proporcione un registro permanente de una agrupación verdaderamente notable de material de fuente primaria. Como lo demuestra esta exhibición, el descubrimiento de James Marshall produjo no solo un tesoro en forma de metal amarillo, sino también la base de la gran colección de historia de California de la Biblioteca.


Otros grupos de inmigrantes

Los chinos no fueron el único grupo de inmigrantes que sufrió persecución en los campos de oro de California. Todos los inmigrantes fueron objeto de una legislación que les hizo la vida mucho más difícil que la de los estadounidenses. También fueron blanco de violencia física. Por ejemplo, un grupo de mineros franceses que izaron una bandera francesa por su reclamo se vieron obligados a abandonar su mina. Los mineros mexicanos tomaron las colinas y regresaron a los campos de oro simplemente para asaltar las minas. El más famoso de ellos fue el legendario forajido hispano Joaquín Murieta. Sus hazañas fueron tan notorias que el gobernador de California ofreció una recompensa de mil dólares por su cabeza.Cuando Murieta finalmente fue capturado y asesinado en 1853, su cabeza fue metida en una jarra de alcohol y llevada de campamento minero a campamento minero, supuestamente como un ejemplo. Abundan las leyendas de Murieta, que surgen del libro de 1854 La vida y aventuras de Joaquín Murieta, escrito por John Rollins Ridge. Algunos lo retrataron como una figura de Robin Hood, para ayudar a los perseguidos, y otros como un matón despiadado. Algunos historiadores se preguntan si realmente existió. Bien podría haber sido una figura compuesta, representando a todos los asaltantes de minas hispanos.

Otras lecturas

  • Brands, H. W. La era del oro: la fiebre del oro de California y el nuevo sueño americano. Nueva York: Doubleday, 2002. La animada historia del evento que Brands describe como el lanzamiento del movimiento de masas más asombroso desde las Cruzadas. Hace un trabajo admirable al colocar la fiebre del oro de California en la perspectiva histórica más amplia posible.
  • Caughey, John W. Gold es la piedra angular. Berkeley: University of California Press, 1948. Breve descripción de varias facetas importantes de la fiebre del oro, incluidos los descubrimientos originales, la fiebre del cuarenta y nueve y el impacto de la fiebre del oro en la historia de California y Estados Unidos.
  • Gordon, Mary M., ed. Por tierra a California con la línea Pioneer. Champaign: University of Illinois Press, 1984. Colección de memorias de participantes en varias expediciones terrestres a California durante la década de 1840 y rsquos.
  • Holliday, J. S. El mundo se apresuró a entrar: La experiencia de la fiebre del oro de California. Norman: University of Oklahoma Press, 2002. Publicado por primera vez en 1981, este libro examina la fiebre del oro de California a través de los diarios voluminosos y a menudo convincentes de un solo buscador, con el que el autor conecta las cartas de cientos de otros buscadores de oro.
  • Johnson, Susan Lee. Campamento rugiente: El mundo social de la fiebre del oro de California. Nueva York: W. W. Norton, 2000. Historia social innovadora de la fiebre del oro de California que explora las dimensiones multiculturales de eventos y rsquos y las colisiones entre culturas muy diferentes. Bien escrito y lleno de fascinante material anecdótico.
  • Limerick, Patricia Nelson. El legado de la conquista. Nueva York: W.W. Norton, 1987. Para cualquier estudio serio de la migración hacia el oeste, este libro presta especial atención a los roles de las minorías ignoradas. El capítulo 4, "Empresas inciertas", se refiere a la fiebre del oro.
  • Ward, Geoffrey C. Occidente: una historia ilustrada. Boston: Little, Brown, 1996. El capítulo 7, "Ver el elefante", ofrece una descripción general de la fiebre del oro de California y los rsquos, prestando especial atención al papel que desempeñaron los inmigrantes en el evento. El capítulo también contiene fotografías importantes de la minería.
  • Yung, Judy, Gordon H. Chang y Him Mark Lai, eds. Voces chinas: de la fiebre del oro al presente. Berkeley: University of California Press, 2006. La introducción a este volumen es un relato sucinto de la experiencia china durante la fiebre del oro y después.

Ver también: Inmigrantes asiáticos Inmigrantes australianos y neozelandeses California Impuestos de capitación Ley de exclusión de chinos de 1882 Inmigrantes chinos Sistema de trabajo por contrato Oportunidades económicas Impuestos a los mineros extranjeros Inmigrantes mexicanos San Francisco.


Artículos sobre la fiebre del oro de California de las revistas History Net

& # 8216 Realmente, todo el mundo debería ir a las minas solo para ver lo poco que se necesita para que la gente se sienta cómoda en el mundo & # 8217, Louise Amelia Knapp Smith Clapp escribió desde las minas en California, a su hermana Molly en Nueva Inglaterra. Escribió 23 cartas en total, desde el 13 de septiembre de 1851 hasta el 21 de noviembre de 1852, describiendo la vida en Rich Bar y el cercano Indian Bar, en el & # 8216East Branch of the North Fork of Feather River, & # 8217 aproximadamente a 120 millas al noreste de Sacramento, en el actual Bosque Nacional Plumas.

Las cartas de Louise Clapp & # 8217 se publicaron como una serie, desde enero de 1854 hasta diciembre de 1855, bajo el nom de plume & # 8216Dame Shirley & # 8217 en la breve revista literaria de Ferdinand Ewer & # 8217: The Pioneer: o la revista mensual de California. Ewer informó a los lectores que las cartas & # 8216 no estaban (originalmente) destinadas a ser publicadas, y han sido insertadas sin apenas un borrado de nuestra parte. & # 8217 Entre los que leyeron la serie estaba Bret Harte (ver agosto de 1995 Salvaje oeste). Harte fue influenciado por las cartas de Shirley cuando escribió The Luck of Roaring Camp y otra fiebre del oro de California cuentos. El historiador, filósofo y escritor del siglo XIX Josiah Royce dijo que las cartas de Shirley & # 8216 forman el mejor relato de un campamento minero temprano que conozco & # 8217. Y en el siglo XX, cuando el Club del Libro de California invitó a 16 autoridades líderes a enumere las 10 mejores fuentes primarias sobre la fiebre del oro de California, 13 nombradas las letras de Shirley. Ninguna otra fuente recibió tanto reconocimiento.

Louisa Amelia Knapp Smith nació el 28 de julio de 1819 en Elizabeth, Nueva Jersey, hija de Moses y Lois (Lee) Smith. Su padre era el maestro de escuela de la academia local. La familia finalmente se mudó de regreso a la ciudad natal de su padre en Amherst, Mass., Donde Moses murió en 1832, a los 47 años. Louise tenía 13 años en ese momento. Lois siguió a su esposo hasta la tumba cinco años después, dejando a siete huérfanos. Louise fue confiada a un abogado y amigo de la familia en Amherst, Osmyn Baker. La envió a la escuela en el Seminario Femenino en Charlestown, Mass., Y en la Academia Amherst. Su hermana más cercana era Mary Jane, o & # 8216Molly, & # 8217 a quien más tarde le escribió sus ahora famosas cartas. Louise pudo haber conocido a las residentes de Amherst, Emily Dickinson y Helen Hunt (Jackson), pero Louise, como señala el historiador Rodman Wilson Paul, era 11 años mayor que sus vecinos literarios.

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Alguien con quien Louise intercambió cartas fue Alexander Hill Everett. Se conocieron por casualidad en agosto de 1839 mientras viajaban en diligencia por el sur de Vermont. Louise Smith era entonces una estudiante de 20 años, delicada, brillante y de cabello dorado. Alexander Everett fue un diplomático que viajó mucho, 30 años mayor que ella. Estaba fascinada por él, de manera académica. Estaba enamorado de ella. Como su mentor literario, le aconsejó, el 31 de octubre de 1839: & # 8216Si añadieras al amor por la lectura el hábito de escribir, encontrarás una nueva e inagotable fuente de consuelo y satisfacción que se abre ante ti. & # 8217 Ella aceptó su consejo, rechazó su amor. Everett murió en Macao, China, en junio de 1847, el mismo año en que recibió una carta de Louise anunciando su compromiso con un joven médico.

El hombre con el que se casó Louise Smith era cinco años menor que ella. Fayette Clapp se había graduado de la Universidad de Brown en 1848 y era estudiante de medicina y aprendiz de médico cuando conoció a Louise. Tanto Louise como Fayette Clapp deseaban ir al oeste, así que cuando se enteraron de que se había descubierto oro en California, los recién casados ​​empacaron sus baúles y abordaron la goleta Manilla. Zarparon del puerto de Nueva York en agosto de 1849 y llegaron a San Francisco unos cinco meses después. El clima húmedo y brumoso de la bahía no estaba de acuerdo con Fayette. Sufrió ataques biliosos, fiebre, fiebre e ictericia mientras se encontraba en San Francisco. A Louise, por otro lado, le gustaba la ciudad montañosa. Ella escribió: & # 8216¿Qué con su población con muchos disfraces, muchas lenguas y muchos rostros: sus plazas de aspecto llamativo, construidas un día y quemadas al siguiente? encontrado y su estilo de vida salvaje, libre y poco convencional, posee, especialmente para el joven aventurero, un extraño encanto. & # 8217

Por razones de salud, Fayette Clapp se mudó tierra adentro con su esposa, instalándose en la ciudad de Plumas, un lugar que Louise describió como & # 8216 una ciudad que podría haber sido & # 8217 de & # 8216 esplendores desaparecidos & # 8217. Construido cerca del río Feather, entre Sacramento City y Marysville, Plumas City ya no existe.

El 7 de junio de 1851, Fayette partió con un amigo a Rich Bar, con la esperanza de que el aire puro de la montaña fuera bueno para su salud. También esperaba que existieran buenas oportunidades de inversión minera en el campamento y que hubiera escasez de médicos. En muchos otros lugares de California, los médicos y abogados ya abundaban. Afortunadamente para el joven Dr. Clapp, las perspectivas en Rich Bar eran buenas en todos los aspectos.Una vez que se hubo establecido con éxito, regresó por su esposa en septiembre. Dado que Louise contaba con una cocinera y una lavandera, tenía mucho tiempo para escribir.

Había pocas mujeres en Rich Bar. Louise encontró solo cuatro además de ella. El campamento minero no tenía burdel, aunque el Empire, una combinación de posada, restaurante y tienda, se había construido originalmente con un burdel en mente. La empresa había fracasado y los jugadores que habían invertido $ 8,000 & # 8212 construyendo y amueblando la estructura de dos pisos con su & # 8216 elegante espejo & # 8217 ventanas de vidrio, mesas de monte y & # 8216 camas tan pesadas que nada menos que un gigante & La fuerza de # 8217 podría moverlos & # 8217 & # 8212 vendido a Curtis y Louise Bancroft por unos cientos de dólares.

Louise Bancroft (referida en las cartas como & # 8216 Sra. B - & # 8216) fue la primera mujer que Louise Clapp conoció en Rich Bar. El escritor la describe como & # 8216 una mujer de aspecto amable y amable, de unos veinticinco años de edad & # 8217. Cuando Louise Clapp entró en el Imperio, la Sra. Bancroft & # 8216 estaba cocinando la cena para media docena de personas, mientras su chico realmente bonito, que yacía pateando furiosamente en la cuna de su canasta de champán y gritando & # 8230 había completado ese día solo dos semanas de su peregrinaje terrenal & # 8217.

Las otras mujeres en el campamento incluyeron & # 8216Mrs. R -, & # 8217 cuyo nombre aún no ha sido descifrado por los historiadores. Vivía con su marido en una casa de lona de tres habitaciones que mantenía excepcionalmente limpia. Louise la apodó & # 8216 la pequeña reina de las sesenta y ocho libras & # 8217. En su quinta carta, cita a un minero que elogió a la Sra. R- con entusiasmo. & # 8216Magnífica mujer que, & # 8217 dijo el minero. & # 8216 Una esposa del tipo correcto que es. ¡Le ganó a su viejo novecientos dólares en nueve semanas, libres de todos los gastos, lavando! Tales mujeres no son & # 8217t comunes, te digo que si lo fueran, un hombre podría casarse y ganar dinero con la operación. & # 8217

La Sra. Nancy Bailey también era diminuta. Compartió una cabaña con piso de tierra con su esposo y sus tres hijos, pero se enfermó y murió semanas después de la llegada de Louise. & # 8216 Acabo de regresar del funeral de la pobre Sra. B -, & # 8217 Louise escribió, & # 8216, que murió de peritonitis, una enfermedad común en este país. & # 8217 El cuerpo fue colocado en un ataúd y llevado, con un mantel monte a modo de palio, a un cementerio en la ladera de la montaña, donde aún se encuentra la lápida.

La primera mujer en llegar a Rich Bar dirigió el hotel Indiana con su padre. La llamaron Indiana Girl. Louise escribió sobre ella en su segunda carta:

El dulce nombre de niña parece tristemente incongruente cuando se aplica a una pieza tan gigantesca de la humanidad & # 8230. El lejano rollo de su poderosa voz, retumbando a través de dos puertas cerradas y una larga entrada, se sumó en gran medida al severo ataque de dolor de cabeza nervioso bajo que estaba sufriendo cuando ella llamó. ¡Esta gentil criatura usa el tipo más grueso de botas de minero y # 8217, y tiene la delicada costumbre de limpiar sus platos con su delantal! La primavera pasada, ella caminó hasta este lugar y empacó cincuenta libras de harina en su espalda por esa horrible colina y la nieve tenía cinco pies de profundidad en ese momento.

De todos modos, varios hombres, incluido Yank, dueño de una tienda de cabaña de troncos más arriba de la barra, fueron & # 8217 enamorados de los encantos de la Chica de Indiana & # 8217, admite Louise en su novena carta. El propio Yank era un personaje. Su aspiración era convertirse en un excelente artista. & # 8216 Él me confía en gran medida, en cuanto a las diversas formas que tiene de hacer mineros verdes, & # 8217 Louise escribió. En cuanto a su tienda de cabañas de troncos, ella la describió como & # 8216la olla podrida [popurrí] de mercancía heterogénea más cómica que jamás haya visto. No hay nada que puedas pedir excepto lo que tiene, desde barras de cuervo hasta agujas de batista, desde pantalones de terciopelo hasta abrigos de paño de la descripción más vivaz. Su colección de novelas es, con mucho, la más grande, la más grasosa y la & # 8216yellowest kivered & # 8217 de todos los que se encuentran en el río. & # 8217

En su séptima carta, Louise describe la cabaña de troncos que Fayette le compró en el Indian Bar, escasamente poblado, río arriba de Rich Bar, pero a poca distancia:

Entra querida, eres perfectamente bienvenido, además, no podríamos mantenerte fuera si quisiéramos, ya que ni siquiera hay un pestillo en la puerta de lona & # 8230. La habitación a la que acabamos de entrar tiene unos seis metros cuadrados. Está forrado en la parte superior con tela de algodón blanco & # 8230.Los lados están colgados con un chintz chillón, que considero una maravilla perfecta de la impresión de calicó. El artista parece haberse agotado con las rosas & # 8230desde los primeros brotes hasta la deslumbrante belleza de la & # 8216 última rosa del verano & # 8217. # 8230.La chimenea está construida de piedras y barro, la chimenea rematada con capas alternas de palos ásperos & # 8230.La pieza del manto & # 8230 está formada por una viga de madera, cubierta con tiras de estaño obtenidas de latas, sobre las cuales aún quedan en jeroglíficos negros, los nombres de los diferentes comestibles que antes contenían & # 8230. Supongo que no sería más que civil llamar a un agujero de dos pies cuadrados en un lado de la habitación, una ventana, aunque todavía no tiene culpa. de vidrio.

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El camino entre Indian Bar, donde se encontraba la cabaña de Clapp, y Rich Bar, donde Fayette tenía su oficina, era algo precario. Las pasarelas que cruzaban el río eran troncos talados todavía envueltos en corteza y musgo. Grandes rocas e innumerables pozos mineros, de 6 pies o más de profundidad, con montones de grava acompañantes, tuvieron que ser bordeados. Un pozo estaba a solo unos pies de la puerta de su cabaña.

De camino a Indian Bar, Louise grabó: & # 8216 Lo primero que llamó mi atención, cuando mi nuevo hogar apareció a la vista, fue la mezcla de azul, rojo y blanco de la bandera estadounidense & # 8230 suspendida el 4 de julio pasado, por un marinero patriota, que trepó a la copa del árbol [cedro] al que lo sujetó, cortando las ramas mientras descendía, hasta que quedó entre sus hermanos, un hermoso poste de la Libertad envuelto en musgo, arrojándose a la faz del Cielo los alegres colores de la Libre. & # 8217

También vislumbró la & # 8216elegancia artificial & # 8217 de un hotel:

Sobre la entrada & # 8230está pintado con mayúsculas rojas & # 8230el nombre del gran Humboldt escrito sin la d. Este es el único hotel en esta vecindad, y como hay una excelente bolera adjunta a él, y la sala del bar tiene un piso en el que los mineros pueden bailar y, sobre todo, un cocinero que puede tocar el violín, es muy popular. Pero el tintineo de vasos y el aire jactancioso de algunos de los bebedores nos recuerda que no es lugar para una dama.

Louise Clapp disfrutaba siendo una & # 8216 dama & # 8217, pero a veces mostraba una obstinación poco femenina, describiéndose a sí misma como el tipo de & # 8216personaje obstinado, que siempre ha estado obsesionada con un deseo apasionado de hacer todo lo que la gente decía que no podía. hacer. & # 8217 Instalar su residencia en un pueblo minero era una aventura que la mayoría de las mujeres evitaban. También lo fue la búsqueda de oro. Cuando Louise lavó un solo recipiente de tierra, encontró $ 3.25 en placeres de oro. También descubrió que era un trabajo duro y sucio, y no repitió el experimento, no durante años. Pero ella observó y escribió sobre los mineros de oro. Los métodos que utilizaron, así como el sistema de reclamaciones que los regía, es el tema de su decimoquinta carta & # 8217 extremadamente utilitaria & # 8217:

Primero, déjame explicarte el sistema & # 8216claiming & # 8217. Como no existen leyes estatales sobre el tema, cada comunidad minera puede hacer la suya propia. Aquí, han decidido que ningún hombre puede & # 8216 reclamar & # 8217 un área de más de cuarenta pies cuadrados. Este & # 8217 se quita & # 8217 y le pone un aviso & # 8230.Si no elige & # 8216 trabajar & # 8217 inmediatamente, está obligado a renovar el aviso cada diez días porque sin esta precaución, cualquier otra persona tiene la derecho a & # 8216 saltar & # 8217 & # 8230. Hay muchas formas de evadir la ley anterior. Por ejemplo, un individuo puede & # 8216 tener & # 8217 tantos reclamos como quiera si mantiene a un hombre trabajando en cada & # 8230. El trabajador & # 8230 puede saltar el reclamo del mismo hombre que lo emplea & # 8230 [pero] generalmente prefiere para recibir los seis dólares diarios, de los cuales está seguro & # 8230 [en lugar de] correr el riesgo de que un reclamo no resulte valioso & # 8230. El trabajo de excavación es extremadamente difícil, debido a las inmensas rocas & # 8230 [en] la tierra. Por supuesto, ningún hombre puede resolver un reclamo solo. Por eso & # 8230 se congregan en compañías de cuatro o seis, generalmente designándose por el nombre del lugar de donde han emigrado la mayoría de los miembros, por ejemplo, & # 8216Illinois & # 8217 & # 8216Bunker Hill, & # 8217 & # 8216Bay State, & # 8217 etc., empresas. En muchos lugares, la superficie del suelo, o & # 8216 suciedad superior, & # 8217 & # 8216 paga & # 8217 cuando se trabaja en un & # 8216Long Tom. & # 8217

Algunas empresas descartaron la suciedad superior y optaron por buscar oro en las grietas del lecho rocoso. Cavaron & # 8216 agujeros de coyote & # 8217 en los lados de las colinas circundantes, creando túneles & # 8216 que a veces se extendían cientos de pies, & # 8217 para llegar al lecho rocoso. Una gran compañía de mineros reunió recursos y construyó una presa de ala y un canal que desviaba el agua del lecho del río, donde esperaban encontrar & # 8216 excavaciones ricas & # 8217 en el lecho rocoso. Sobre & # 8216the espantoso canal, & # 8217, como lo llama Louise, escribió: & # 8216La maquinaria mantiene el más lúgubre gemido y chillido, dolorosamente sugerente de un niño que sufre. & # 8217

En su tercera carta, Louise pinta una imagen del entorno en el que trabajaban los mineros, describiendo Rich Bar como & # 8216 un valle diminuto, de unas ochocientas yardas de largo y treinta de ancho & # 8230 rodeado por altas colinas, casi perpendiculares, tapizadas a sus mismas cumbres con hermosos abetos el azul de pecho & # 8216Plumas & # 8217 o Feather River & # 8230 ondulando a lo largo de su base & # 8217. el bar. & # 8217 Había & # 8216 aproximadamente cuarenta viviendas & # 8230 carpas redondas, carpas cuadradas, chozas de tablones, cabañas de troncos, etc. & # 8212 las residencias variaban en elegancia y conveniencia desde el esplendor palaciego de & # 8216 El Imperio & # 8217 hacia abajo a una & # 8216 vivienda local & # 8217 formada por ramas de pino y cubierta con viejas camisas de calicó. & # 8217

La gente que habitaba Rich Bar y Indian Bar variaba tanto como sus casas. Además de los estadounidenses blancos y los californios (los residentes de habla hispana a los que Clapp llamaba & # 8216Spaniards & # 8217), había suecos, chilenos, franceses, mexicanos, indios, hawaianos, ingleses, italianos, alemanes, negros y mulatos estadounidenses. Los mulatos incluían al propietario de Humbolt, Ned & # 8216Paganini & # 8217 (como lo apodó Louise) y al legendario montañés y pionero Jim Beckwourth. Louise describe a Beckwourth en su octava carta:

Quizá tenga cincuenta años y habla varios idiomas a la perfección. Como ha sido un vagabundo durante muchos años y durante mucho tiempo fue un jefe principal de los indios cuervo, sus aventuras son sumamente interesantes. Hiela la sangre de los jóvenes mineros verdes, quienes, no familiarizados con las artes de la guerra y la subyugación, se congregan a su alrededor [para escuchar] la manera a sangre fría con la que relata las luchas indias en las que ha estado involucrado.

A diferencia de Jim Beckwourth, la mayoría de los hombres de los bares Rich e Indian no podían hablar más de un idioma con fluidez, aunque algunos estadounidenses parecen haberlo intentado. En su decimocuarta carta, Louise escribió: & # 8216 Nada es más divertido que observar los diferentes estilos en los que & # 8230Americanos le hablan al desafortunado español & # 8217. Agrega que & # 8216 los errores cometidos en el otro lado son a menudo tan divertidos. El colega de & # 8217 Fayette & # 8217, el Dr. Canas, le dijo a Louise de un chileno que escuchó a un estadounidense usar las palabras & # 8217algo de pan & # 8217 al comprar dicho artículo, e inmediatamente después informó a sus amigos que la palabra en inglés para pan era la misma que la palabra española para sombrero & # 8212 sombrero. Desafortunadamente, el humor en tales malentendidos a menudo se pasa por alto. El alcohol, las pérdidas de juego y la envidia del éxito minero de un vecino contribuyeron a la mala voluntad. Sin embargo, las cosas permanecieron relativamente tranquilas durante el invierno de 1851-52.

En febrero de 1852, las provisiones empezaban a escasear. Los rancheros que habían estado conduciendo rebaños de carne al valle y los arrieros que traían cebollas, papas, mantequilla y café no pudieron atravesar la nieve profunda que cubría los cerros que rodeaban las barras. Así que los Clapp y sus vecinos vivieron durante tres meses de harina, jamón negro, caballa salada y cerdo oxidado. Y cuando la nieve finalmente se derritió, comenzaron las inundaciones de primavera, arrasando con la maquinaria de canal, puentes de troncos, toms largos, cunas, un aserradero recién terminado y varios hombres. A mediados de mayo, las aguas se calmaron y llegaron nuevas provisiones. También lo hizo un gran número de recién llegados, en su mayoría estadounidenses. El 25 de mayo, Louise señaló: & # 8216Cientos de personas han llegado a nuestro bar en los últimos días. Los salones de bebidas están surgiendo en todas direcciones, las operaciones de evacuación están progresando rápidamente y todo parece favorable para un verano ajetreado y próspero. & # 8217 Algunos de estos recién llegados habían luchado en la guerra entre México y Estados Unidos y tendían a percibir a los hispanohablantes como enemigos.

Mientras tanto, los mexicanos en las minas expresaron una creciente frustración por la falta de justicia en lo que a ellos respecta. En su decimosexta carta, Louise escribe sarcásticamente:

Hace unas noches, un español fue apuñalado por un estadounidense. Parece que el presuntuoso extranjero tuvo la impertinencia de pedir con mucha humildad y mansedumbre a ese noble representante de las barras y estrellas, si éste le pagaba unos dólares que le debía desde hacía tiempo. Su gran poderío, el yanqui, no iba a tolerar semejante impertinencia, y el pobre español recibió, como respuesta, varios centímetros de frío acero en su pecho, que le infligieron una herida muy peligrosa. No se hizo nada y se dijo muy poco sobre este atroz asunto.

Continúa explicando que en Rich Bar, & # 8216 han aprobado una serie de resoluciones & # 8230, una de las cuales es en el sentido de que ningún extranjero debe trabajar en las minas de ese Bar. Esto ha provocado que casi todos los españoles [californios] emigren a Indian Bar. & # 8217 Dos años antes, la Legislatura de California había aprobado una ley que requería que todos los extranjeros pagaran un impuesto de $ 20 al mes (luego reducido a $ 4) por el derecho a reclamar un reclamo y extraerlo.

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El 4 de julio estallaron las tensiones entre californios y estadounidenses. Mientras el Dr. y la Sra. Clapp se unieron a otros estadounidenses sobrios para celebrar el Día de la Independencia con discursos, poesía, música y bailes en el Empire on Rich Bar, celebrantes borrachos hicieron las rondas en Indian Bar. Cuando los Clapp regresaron a su cabaña en Indian Bar, un hombre les dio una & # 8216excitada cuenta & # 8217 de un estadounidense que había sido apuñalado durante una refriega. Louis Clapp escribió al respecto en su carta número 19:

Dijo que & # 8230Domingo & # 8212 un español alto y de aspecto majestuoso, un tipo perfecto del bandido novelístico de la vieja España & # 8212 había apuñalado a Tom Somers, un joven irlandés, pero ciudadano naturalizado de los Estados Unidos, & # 8230 [ y mientras] blandía amenazadoramente el largo cuchillo ensangrentado con el que había infligido la herida a su víctima & # 8230 [había desfilado] arriba y abajo de la calle sin ser molestado. Parece que cuando cayó Tom Somers, los estadounidenses, que estaban desarmados, se apoderaron de un repentino pánico y huyeron. Corría el rumor (infundado, como se demostró después) de que los españoles habían conspirado ese día para matar a todos los americanos en el río. En unos momentos, sin embargo, este último se recuperó y se abalanzó sobre el asesino, quien inmediatamente se zambulló en el río y nadó hasta el Missouri Bar ocho o le dispararon, ninguno de los cuales lo alcanzó.

Mientras tanto, & # 8230Españales que & # 8230 pensaban que los estadounidenses se habían levantado contra ellos & # 8230 se encerraron en un salón de bebidas, decididos a defenderse de la masacre que se esperaba que seguiría & # 8230. En nuestra cabaña, el joven Tom Somers yacía enderezado para la tumba, mientras que sobre su cadáver una mujer española lloraba y gemía de la manera más lastimosa y desgarradora. Los ricos barianos, que habían escuchado el relato más exagerado del levantamiento de los españoles contra los estadounidenses, armados con rifles, pistolas, garrotes, dagas, etc., corrían colina abajo a centenares. Cada uno añadía leña a su rabia apiñándose en la pequeña panadería, para contemplar el pecho bañado en sangre de la víctima & # 8230. Entonces surgieron los gritos más espantosos de & # 8216Down with the Spanish & # 8217 & # 8230. & # 8217Don & # 8217t dejar que uno de los demonios asesinos permanezca. & # 8217

Los estadounidenses más sensatos y sobrios calmaron en parte a la multitud enojada. Aún así, Fayette Clapp quería que su esposa se uniera a otras dos mujeres que vivían en una colina cercana, donde las cosas serían más seguras en caso de que estallara una pelea seria. Louise dijo que quería quedarse donde estaba, pero finalmente, & # 8216 como una esposa obediente & # 8217, subió la colina.

Nosotras tres mujeres, completamente solas, nos sentamos sobre un tronco con vistas a la extraña escena de abajo. El bar era un mar de cabezas, erizadas de pistolas, rifles y garrotes & # 8230. De repente, nos sorprendió el disparo de un arma, y ​​& # 8230 vimos a un hombre [siendo] conducido a la cabaña de troncos, mientras que otro era llevado, aparentemente sin vida, a un bar español & # 8230. Por suerte para nuestros nervios, un individuo benevolente & # 8230 vino y nos contó lo que había sucedido.

Parece que un inglés, propietario de una casa de la más vil descripción, una persona, que se dice que fue la causa principal de todos los problemas del día, intentó abrirse paso a la fuerza a través de la línea de hombres armados que había sido se formó a cada lado de la calle & # 8230.En su furia borracha, trató de arrebatarle un arma a uno de ellos, que al ser descargada accidentalmente en la lucha, infligió una herida severa a un Sr. Oxley y se hizo añicos de la manera más terrible el muslo del Sr. Pizarro & # 8230. Este espantoso accidente devolvió a la gente a sus sentidos & # 8230. Ellos eligieron un Comité de Vigilancia y autorizaron a las personas a ir & # 8230 a arrestar a los presuntos españoles.

El primer acto del Comité fue juzgar a un mejicana que había sido el primero en la refriega. Siempre ha usado atuendo masculino, y en esta ocasión, armada con un par de pistolas, luchó como una furia. Afortunadamente, sin experiencia en el uso de armas de fuego, no hirió a nadie. Fue condenada a salir del Bar al amanecer & # 8230. Al día siguiente, el Comité juzgó a cinco o seis españoles & # 8230. Dos de ellos fueron condenados a ser azotados, el resto a dejar el Bar esa noche la propiedad de todos para ser confiscado & # 8230. ¡Oh María! Imagínense mi angustia cuando escuché caer el primer golpe sobre esos miserables.Nunca había pensado que me vería obligado a escuchar sonidos tan espantosos y, aunque de inmediato hundí la cabeza en mi chal, nada puede borrar de la memoria el disgusto y el horror. Una de estas personas infelices era un joven español muy caballeroso , que imploró la muerte en los términos más conmovedores. Hizo un llamamiento a sus jueces de la manera más elocuente & # 8212 como caballeros, como hombres de honor que les representaban que ser privados de la vida no era nada en comparación con la mancha que nunca se borrará del castigo del condenado más vil. a lo que le habían condenado. Al encontrar desatendidas todas sus súplicas, hizo un juramento muy solemne de que asesinaría a todos los estadounidenses que tuviera la oportunidad de conocer a solas, y como es un hombre del valor más intrépido y desesperado por un ardiente sentido de desgracia. sin duda mantendrá su palabra.

El relato anterior probablemente inspiró la escena de la flagelación en La vida y aventuras de Joaquín Murieta, de Yellow Bird, también conocido como John Rollin Ridge. El historiador Joseph Henry Jackson señala en su libro Mala compañía que las cartas de Shirley estaban en posesión de Ferdinand Ewer cuando Ridge investigó su libro y que visitaba con frecuencia la oficina de Ewer.

No mucho después de los azotes, Louise informó que se había producido un ahorcamiento y un intento de suicidio en las minas. El primero involucró a un hombre acusado de asesinar y robar a su empleador. El segundo involucró a Henry Cook, quien aparentemente se cortó la garganta. Después de que el Dr. Clapp curara su herida, Cook decidió acusar a Ned, propietario del Humbolt, de intento de asesinato. Los amigos de Ned salieron en su defensa y se retiraron los cargos, pero los ánimos estaban enfadados. El Dr. Clapp fue casi acosado por haber vendado la herida de un hombre al que, según Louise Capp, & # 8216 insistieron en disparar & # 8230, razonando [que] & # 8230 & # 8217 a un hombre tan endurecido como para levantar la mano contra su propia vida ¡vacila en asesinar a otro! & # 8221 Al final, los vigilantes decidieron exiliar a Cook en su lugar.

Mientras tanto, la pierna herida del señor Pizarro se pudrió. Fue amputado, pero no recuperó las fuerzas. Enfermo de disentería, murió poco después. Oxley permaneció postrado en cama durante semanas, pero finalmente se recuperó, no gracias a & # 8216 the Moguls, & # 8217 a quienes Louise Clapp se refiere como & # 8217sleep killers & # 8217. Los Moguls, en realidad miembros del Comité de Vigilancia, aparentemente creían que estaban por encima de la ley. . Comenzaron a desfilar por las calles toda la noche, aullando, gritando, irrumpiendo en las casas, sacando de sus camas a los mineros cansados ​​y arrojándolos al río. vidas (o mejor debería decir la propiedad & # 8212 porque como es imposible dormir, las vidas son enfáticamente seguras) de toda la comunidad. Se retiran a eso de las cinco en punto de la mañana previamente y # 8230 publicando avisos al respecto, y que arrojarán al río a cualquiera que pueda molestarlos. & # 8217

En otoño, la población comenzó a disminuir rápidamente. Louise notó que los mineros del canal, que habían gastado $ 2,000 para construir una presa de ala & # 8217 de seis pies de alto y trescientos pies de largo, en el que treinta hombres trabajaron nueve días y medio, & # 8217 habían recaudado $ 41,70 en oro & # 8216 casi Todas las personas en el río recibieron el mismo trato de Dame Nature & # 8230.Los comerciantes, restaurantes y casas de juego & # 8230 estaban en la misma condición sin dinero & # 8217 Fayette había perdido $ 1,000 en una inversión de prospección, lo que hizo que Louise llamara a la minería & # 8216Nature & # 8217s lotería. & # 8217

Pocas personas querían afrontar otro invierno en los bares, incluidos los Clapp. En su última carta, fechada el 21 de noviembre de 1852, Louise no podía & # 8217t ayudar & # 8216 a preocuparse & # 8230 ante la terrible perspectiva de verse obligada a pasar el invierno aquí. & # 8217 Sin embargo, cuando llegó el día de la partida, vaciló. & # 8216 Mi corazón está apesadumbrado ante la idea de partir para siempre de este lugar. Me gusta esta vida salvaje y bárbara la dejo con pesar & # 8230. Sí, Molly, sonríe si quieres a mi locura pero me voy de las montañas con un profundo dolor de corazón. Miro con bondad esta existencia, que a ti te parece tan sórdida y mezquina. Aquí, al menos, he estado contento & # 8230. Difícilmente reconocerías al inválido débil y medio moribundo, que se hundió lánguidamente fuera de la vista, mientras la noche se cerraba entre tu mirada tensa y el buen barco Manilla & # 8230 en la persona de tu ahora hermana perfectamente sana. & # 8217 Fayette Clapp también estaba perfectamente sana, pero San Francisco de nuevo no estaba de acuerdo con él.

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En 1853, Fayette navegó a Hawai sin Louise. En 1854, se presentó en Massachusetts. Un año después, se dirigió al oeste nuevamente, esta vez a Illinois. Louise decidió quedarse en San Francisco, donde enseñó en la escuela. Ella solicitó el divorcio allí en 1856. Aunque mantuvo el apellido de Fayette, aparentemente le agregó un & # 8216e & # 8217, convirtiéndola en Louise A.K.S. Clappe. Cuando estalló la Guerra Civil, Fayette se había mudado a Columbia, Missouri, y se volvió a casar.

Louise se retiró de la docencia en 1878 y se fue a vivir a la ciudad de Nueva York, donde continuó escribiendo y dando conferencias hasta 1897, cuando se mudó a una casa de retiro fundada por las sobrinas de Bret Harte, Anna y Nina Knault, en Hanover Township, Nueva Jersey. Murió allí el 9 de febrero de 1906. Aunque la fiebre del oro de California, que comenzó hace 150 años, produjo una gran cantidad de cartas sentidas, las letras & # 8216Dame Shirley & # 8217 siguen siendo la mayor bonanza del grupo.

Este artículo fue escrito por Lori Lee Wilson y apareció originalmente en la edición de agosto de 1999 de Salvaje oeste.p & gtPara obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Salvaje oeste revista hoy!


Fiebre del oro de California - Historia

La naturaleza del oro

  • Símbolo químico:Au
  • Número atómico:79
  • Peso atomico: 196.967
  • Gravedad específica:19,3 (19,3 veces más pesado que un volumen equivalente de agua dos veces más pesado que el plomo puro 1 pie cúbico pesa más de 1/2 tonelada)
  • Dureza: 2.5-3 en la escala de dureza de Moh (los dientes son más duros, a veces se representa a los mineros mordiendo pepitas para probar la autenticidad; el oro de los tontos es más difícil)
  • Punto de fusion:1,945 grados F
  • Punto de ebullición:5.378 grados F
  • Sistema de cristal:Cúbico
  • El oro es lo mas maleable y dúctil de todos los metales.
  • Una onza de oro se puede estirar en un cable de más de 40 millas de largo.
  • El oro se puede trabajar en una capa de una millonésima de pulgada de espesor (se ha utilizado en las máscaras de los trajes espaciales de los astronautas como escudo).
  • El oro es Inerte, por lo tanto, no se corroe.
  • El oro es un excelente conductor de electricidad
  • Todo el oro alguna vez minado en toda la historia humana llenaría un cubo sólo 60 pies ¡en un lado!

¿Cómo llegó el oro?

El oro está presente en cantidades muy pequeñas en literalmente todas las rocas e incluso en el agua del océano, pero para extraerlo económicamente, debe estar concentrado. Aun así, los depósitos de oro más ricos pueden contener solo una fracción de una onza por tonelada.

Hace 400 millones de años, California era un lugar diferente. Ni siquiera existía como tierra, sino que estaba en el fondo del mar. La costa del Pacífico estaba al este, en los actuales Utah y Arizona. Al oeste, grandes islas volcánicas arrojaron cenizas y lavas al fondo del mar. Las fuentes termales en el fondo del océano acumulan enormes depósitos de minerales de sulfuro.

En varias ocasiones, hace entre 400 y 200 millones de años, fuerzas de la corteza titánica provocaron que las islas cercanas a la costa colisionaran con el continente americano, aplastando y doblando las rocas derivadas del fondo marino y los volcanes (tenga en cuenta que esto todavía era un proceso lento, con movimientos de solo unas pocas pulgadas por año). Las rocas, raspadas del lecho marino y recolectadas de innumerables erupciones volcánicas, se convirtieron en las rocas metamórficas que forman el lecho rocoso de la región de Mother Lode.

A partir de hace unos 200 millones de años, los cambios masivos de las placas tectónicas que rodean la tierra hicieron que la corteza del lecho marino se empujara debajo del continente americano, donde se calentó y se fundió en enormes masas fundidas de magma. Estas llamadas zonas de subducción son en los tiempos modernos responsables de los volcanes y, a veces, violentos terremotos de las cordilleras Cascade y de los Andes. La roca fundida se abrió paso hacia arriba a través de la corteza y se enfrió lentamente para convertirse en la roca granítica que hoy constituye la mayor parte de Sierra Nevada.

El agua, derivada de la lluvia y la nieve, se infiltró en el suelo en la región de Mother Lode. Tras las fracturas y grietas dejadas por millones de años de caos geológico, el agua se acercó cada vez más a los magmas calientes fundidos. A estas temperaturas elevadas, el agua disolvió materiales que de otro modo serían estables, incluidos el cuarzo, el oro, la plata, el cobre y el zinc.

El guiso de agua caliente cargado de metal y sulfuro luego se elevó a lo largo de las fracturas adyacentes a la zona de falla de Melones en la veta Madre. A medida que se enfriaba, comenzó a precipitar las riquezas minerales que transportaba en forma de grandes vetas de cuarzo con proporciones variables de oro y plata, junto con sulfuros de hierro, cobre y zinc. Algunas incluso pueden haber emergido a la superficie como fuentes termales, como las que existen hoy cerca de Reno y Carson City. Este proceso se llama mineralización hidrotermal.

Dos veces en los últimos cien millones de años, Sierra Nevada se convirtió en una poderosa cadena montañosa solo para ser atacada por las fuerzas de la erosión: agua, hielo y viento. Se quitaron muchos miles de pies de roca y las vetas de oro quedaron expuestas a los elementos. Los ríos llevaron fragmentos de oro río abajo y en el Gran Valle. Durante el episodio de formación de montañas más reciente, que comenzó en los últimos 10 millones de años aproximadamente, se abandonaron muchos lechos de arroyos antiguos (que tenían su nacimiento en Nevada), y el Las gravas gruesas que contenían se dejaron como parches aislados en las laderas altas y en la topografía tipo meseta entre cañones profundos.. En algunos casos, Los flujos de lava cubrieron y protegieron las gravas auríferas.. Todo lo que quedaba era que el oro fuera descubierto por seres humanos que valoraran el extraño metal.

¿Cómo sacaron el oro?

Cuando comenzó la fiebre del oro, pocas personas en California conocían los métodos utilizados para obtener oro de las vetas de cuarzo y las gravas de los ríos. Debido a la riqueza de las gravas del río en los primeros días, panorámica fue uno de los primeros métodos de elección, pero era un trabajo ineficaz y agotador. La panorámica pronto dio paso a cunas, mecedoras, y toms largos. Los mineros trabajadores podían procesar varios metros cúbicos al día.

Es difícil evaluar la producción total de estos métodos de colocación, pero en el período de la fiebre del oro en sí (aproximadamente 1848-1853), se produjeron quizás de 10 a 12 millones de onzas de oro (por un valor de muchos miles de millones de dólares a los precios actuales). Esta fue la era en la que el individuo podía esperar hacerse rico, y algunos mineros afortunados lo hicieron. La mayoría apenas se ganaba la vida en los placeres y, a medida que el auge disminuyó, muchos se fueron o encontraron trabajo en algunas de las minas industriales que estaban comenzando a desarrollarse. Otros mineros comenzaron a mirar las paredes del cañón y las terrazas, y algunos de ellos notaron las gravas de las terrazas. El oro debe estar allí, pero ¿cómo podrían sacarlo? . . .

Minería Hidráulica:

En 1853, el primer éxito boquilla hidráulica fue llevado a soportar las gravas de la terraza. En este método, se utilizó una manguera de alta presión para dirigir una violenta corriente de agua en las laderas y acantilados que contienen las gravas de la terraza y su carga de oro. El sedimento suelto se lavaría sobre un conjunto de riffles construidos con lecho de roca. A intervalos, se cerraban las mangueras y se recogía el oro del fondo de las enormes compuertas. Para 1884, se habían producido unos 11 millones de onzas de oro con este método. La minería hidráulica fue particularmente exitosa debido a los costos laborales relativamente bajos junto con el hecho de que muchos cientos de yardas cúbicas de grava se podían procesar en cuestión de horas.

El agua llegaba a la propiedad de la mina a través de una serie de canales y zanjas que conectaban con los embalses que se habían construido en las tierras altas de Tahoe Crest y sus alrededores (el actual desierto emigrante). Para 1865, se habían construido unas 5,000 millas de vías fluviales a lo largo de la vertiente occidental de la Sierra. Cuando se abandonó la minería hidráulica, muchos de estos canales y embalses se convirtieron en la infraestructura para la generación de energía hidroeléctrica.

Desafortunadamente, la minería hidráulica tuvo un efecto devastador en el medio ambiente local. Las mangueras eliminaron laderas enteras y las cimas de las crestas. Grandes cantidades de sedimentos llenaron los canales del río Sierra y se esparcieron por el Valle Central y la Bahía de San Francisco. En respuesta a los desafíos legales de los agricultores en el Valle Central (que estaban sufriendo graves inundaciones como resultado directo de la minería hidráulica), el método fue severamente restringido a partir de 1884 y en gran parte abandonado después de ese tiempo. Mientras tanto, la atención se centró en los sedimentos del Valle Central. El oro se había transportado durante milenios a los sedimentos de grano fino del fondo del valle, pero hasta ahora no se había encontrado ningún método eficaz para extraer el recurso de manera rentable. . .

El oro contenido en las llanuras aluviales de los ríos que fluían desde la Veta Madre era muy fino, estaba ampliamente diseminado por el sedimento y muy difícil de concentrar con los métodos disponibles durante la primera parte de la Fiebre del Oro. El primer intento de utilizar una draga para extraer oro en 1853 fue un fracaso (se hundió de inmediato). No fue hasta 1898 que se utilizó una draga de manera rentable para extraer oro en el río Feather. El método fue un gran éxito y las dragas estuvieron activas durante la década de 1960. De esta manera se extrajeron más de 20 millones de onzas.

Las dragas eran rentables porque podían mover y procesar miles de yardas cúbicas por día con costos laborales mínimos. Muchas dragas podrían operar con ganancias cuando el sedimento que procesaron contenía solo de 10 a 15 centavos de oro por yarda cúbica.

En esencia, las dragas eran fábricas flotantes con un enorme juego de cubos en un extremo, clasificadores de sedimentos, tamices y pantallas en el centro para procesar sedimentos y una grúa en el otro extremo para distribuir el material de desecho (relaves). Los baldes extrajeron sedimento de un extremo del estanque, a veces hasta una profundidad de 100 pies o más, y los relaves se vertieron en el otro extremo. ¡Trabajando de esta manera, una draga podría navegar a través del paisaje, llevando consigo su estanque!

Las minas de Hardrock y la "veta madre"

La mayoría de los métodos descritos hasta ahora recolectaban oro que había sido concentrado por el trabajo de los ríos y la erosión. Los cuarenta y nueve eran muy conscientes de que el oro tenía que provenir de algún lugar del lecho rocoso, y rápidamente descubrieron que el oro estaba asociado con vetas de cuarzo que corrían a lo largo del distrito Mother Lode. Los primeros intentos de minería de roca dura comenzaron en 1849 en Mariposa y, finalmente, las minas se convertirían en los mayores productores de oro en Mother Lode. También introdujeron un cierto grado de seguridad económica que faltaba en los campamentos de auge y que podría desaparecer casi de la noche a la mañana. Las minas de roca dura en la región de Mother Lode operaron durante casi 100 años, hasta que una orden presidencial durante el apogeo de la Segunda Guerra Mundial cerró la mayoría de ellas, en 1942. Al menos ocho de las minas contaban con una producción total de más de 1,000,000 de onzas. En general, la minería de roca dura representó aproximadamente el 60% del oro producido en Mother Lode y Sierra Foothills.

El problema más grave de la extracción de las vetas de oro era que el cuarzo, el mineral anfitrión, era un mineral extremadamente duro. Era difícil hacer un túnel a través de él, y el mineral de cuarzo tuvo que triturarse hasta convertirlo en polvo antes de poder separar el oro. La minería, realizada con herramientas manuales y utilizando pólvora negra relativamente débil para explosivos, consumía mucho tiempo y mano de obra. En la década de 1860, la mayoría de las minas apenas aguantaban, pero dos inventos cambiaron la suerte de las empresas mineras: el taladro a vapor y la dinamita. Con estas dos nuevas tecnologías, las minas pudieron procesar minerales de manera rápida y económica, y se expandieron rápidamente. La mina Kennedy, en Jackson, en 1870 solo había alcanzado una profundidad de 600 pies, pero en la década de 1920, había alcanzado casi diez veces esa profundidad (5.912 pies en el momento en que se cerró). Las minas que anteriormente habían medido longitudes de túneles y ejes en cientos de pies ahora podían presumir de millas de túneles (la mina Kennedy tenía 150 millas y la cercana Argonaut Mine tenía 62).

Una vez que el mineral salió a la superficie, se procesó a través de un molino de sellos. Fue aquí donde se colocaron enormes martillos de 1,000 libras colocados en cigüeñales para aplastar los minerales. Las fábricas de sellos funcionaban las 24 horas del día y muchas de las minas más grandes tenían docenas de estos matracas. ¡Mother Lode no era un entorno de trabajo tranquilo!

Después de la trituración, el mineral se trató químicamente para extraer el oro. El mercurio se usaba más comúnmente para este propósito. Uno de los problemas más duraderos de las minas de la fiebre del oro es la contaminación del suelo y el agua por el mercurio, así como por los ácidos y el arsénico liberados durante el proceso de molienda. Algunos de los peores sitios de desechos tóxicos en los Estados Unidos son los que rodean las antiguas minas. A pesar de su naturaleza histórica, los sitios deberán limpiarse para evitar mayores daños al suelo y los recursos hídricos.

Minería a cielo abierto y lixiviación en pilas de cianuro:

Tras el cierre de la mayoría de las operaciones mineras debido a la Segunda Guerra Mundial, la producción de oro alcanzó un mínimo histórico en California. Cuando terminó la guerra, se intentó reabrir varias de las minas, pero los precios más altos y las inundaciones en las minas mismas condenaron los esfuerzos al fracaso. El precio del oro, que fue fijado por el gobierno de Estados Unidos en 35 dólares la onza, no era lo suficientemente alto como para justificar la mayoría de los esfuerzos en la minería. La última mina de roca dura cerró en 1965 y las últimas dragas dejaron de funcionar en 1968.

A principios de la década de 1970, Estados Unidos eliminó los controles sobre el precio del oro y su valor aumentó considerablemente. Para 1980, el precio por onza alcanzó más de $ 600 por onza, y la atención de la industria minera se dirigió una vez más a la veta madre. Las encuestas se realizaron durante la década de 1970 y, a mediados de la década de 1980, varias minas volvieron a estar en funcionamiento. Los esfuerzos se dirigieron ahora hacia depósitos de baja ley que se había ignorado en gran medida en el pasado. La nueva tecnología permitió que las minas operaran de manera rentable cuando las leyes del mineral ascendían a tan solo 0.025 onzas por tonelada de mineral.

En lugar de seguir túneles y túneles como se había hecho en el pasado, las nuevas minas se diseñaron como enormes pozos abiertos en el que todo el mineral (no solo los grados más altos) podría extraerse y procesarse. El mineral se trituraba hasta convertirlo en polvo y se colocaba en enormes vertederos donde se rociaba con una solución que contenía cianuro. La solución de cianuro disolvería cualquier oro o cobre presente y se filtraría a la base del montón, donde la solución "preñada" se recolectaría y procesaría para eliminar el oro.El proceso requiere tecnología de punta, es enormemente caro y, sin embargo, puede ser rentable siempre que el precio del oro se mantenga estable en niveles altos.

Desafortunadamente para las minas recién abiertas en Mother Lode, el precio del oro no se mantuvo lo suficientemente alto como para justificar la operación continua de las minas. La mina Carson Hill cerró en 1989 y la mina Harvard cerca de Sonora cerró en 1994. La primera produjo alrededor de 100,000 onzas de oro en tres años de operación, mientras que la segunda produjo alrededor de 660,000 onzas durante su operación de 1986 a 1995.

A lo largo de la década de 1990, el precio del oro siguió estancado e incluso cayó más. En noviembre de 1997, el precio del oro cayó por debajo de los $ 300 / oz por primera vez en 10 años. La operación rentable de las principales minas en California, Nevada y otros lugares se vio amenazada por este continuo estancamiento. El mayor valor del oro había sido como cobertura contra la inflación, pero la inflación fue baja durante la década de los noventa. El fuerte aumento en el valor del oro desde 2002 probablemente ha despertado el interés en la minería renovada, pero los obstáculos regulatorios y la oposición social probablemente limitarán la producción (la mina Lincoln / Sutter cerca de Jackson estaba programada para reabrir para la minería subterránea en 2014).


Efectos de la fiebre del oro de California

Nadie podría haber imaginado las implicaciones de gran alcance del descubrimiento de oro en Sutter & # 8217s Mill en el norte de California.

El 24 de enero de 1848, James Wilson Marshall encontró las primeras piezas de oro en Coloma, California. No pasó mucho tiempo hasta que más de 300 000 personas, hombres y mujeres por igual, emigraron hacia el oeste con la esperanza de hacer fortuna en busca de oro. Los efectos de la fiebre del oro de California son muchos y de gran alcance, no dejaron de sentirse cuando el furor finalmente se calmó, pero continúan sintiéndose hasta el día de hoy.

California se convierte en un estado

Aunque California era una posesión mexicana cuando comenzó el año, la tierra fue cedida a los Estados Unidos a principios de 1848. Aunque inicialmente se contentó con no cambiar nada sobre el sistema de leyes o gobierno vigente en la región, pronto se hizo evidente que algo tenía que ser necesario. cambiarse: poco se podría hacer para mantener las carreteras, supervisar la educación o proporcionar otros servicios esenciales.

Aunque el Congreso recibió recomendaciones para designar a California como territorio estadounidense, no se hizo nada al respecto antes de la fiebre del oro. Sin embargo, una vez que se descubrió el oro y la economía californiana comenzó a despegar realmente, los funcionarios del gobierno no tardaron en reconocer las ventajas de permitir que California se uniera a la unión, y en 1850 fue aceptado como un estado libre.

Efectos de la fiebre del oro en los asentamientos

Cuando los cuarenta y nueve llegaron a California, los pueblos y aldeas se llenaron rápidamente, lo que resultó en el crecimiento de ciudades ya establecidas, como San Francisco, y la creación de nuevos asentamientos desarrollados apresuradamente. Si bien muchos de estos asentamientos se convirtieron en ciudades permanentes que aún sobreviven hoy en día, muchos fueron abandonados al final de la fiebre del oro. Hoy en día, se pueden encontrar numerosos pueblos fantasmas que datan de la fiebre del oro repartidos por California.

Los asentamientos agrícolas también se vieron muy afectados por la fiebre del oro de California. Por un lado, los asentamientos recién creados invadieron las tierras de cultivo y las prácticas mineras comprometieron la calidad de la tierra. Sin embargo, por otro lado, muchas comunidades agrícolas disfrutaron de una mayor prosperidad económica durante la Fiebre del oro, gracias a la gran cantidad de mineros que no podían producir alimentos por sí mismos.

Nativos y la fiebre del oro de California

Cuando se descubrió oro por primera vez en California, los nativos americanos del área no se opusieron a la minería y no sintieron fuertes efectos negativos. Al principio, los mineros blancos contrataron a los nativos americanos para que les buscaran el oro (aunque algunos trabajaron de forma independiente). Sin embargo, a medida que se difundió la noticia del descubrimiento y comenzaron a llegar mineros de otras regiones, particularmente de Oregón, las relaciones entre los mineros y los nativos comenzaron a deteriorarse. Pronto se abrieron las hostilidades y los dos grupos se atacaron abiertamente.

Además, la emoción creada por el descubrimiento de oro y el gran volumen de inmigrantes en el área, llevaron a un total desprecio por los tratados anteriores y las reservas de tierras. Los recién llegados no tardaron en abrirse camino hacia la tierra de los nativos y los obligaron a moverse. Muchos de los que no se movieron enfrentaron nuevas hostilidades. Al final, miles de nativos fueron asesinados o expulsados ​​de California, dejando solo unos pocos en una región que en un momento había tenido una de las poblaciones más grandes de nativos americanos en los Estados Unidos.

Otros efectos de la fiebre del oro de California

Estos no son de ninguna manera los únicos efectos a corto o largo plazo de la fiebre del oro de 1848. La creación de minas y asentamientos provocó una destrucción generalizada del hábitat y, en consecuencia, la destrucción de miles de animales. (Esto, por supuesto, jugó un papel en la destrucción de los nativos americanos, ya que estos animales eran una fuente importante de alimento). La necesidad de transportar personas y productos hacia y desde la región recién colonizada llevó a la creación de infraestructura, particularmente rutas de transporte. , previamente desconocido en California. Esto ayudó a reafirmar los lazos este-oeste de Estados Unidos.

No había forma de que los primeros participantes de la Fiebre del oro de California supieran lo que iba a suceder en los años venideros. La prosperidad que inició ayudó a convencer a los que estaban en el poder de admitir a California en la Unión. Los asentamientos crecieron mientras se creaban y posteriormente se abandonaban otros y los nativos americanos enfrentaban una aniquilación casi total. Como cualquier evento importante en la historia, la Fiebre del Oro de California tuvo sus efectos tanto positivos como negativos, y miles de personas los han sentido, incluso hasta el día de hoy.


¿Cuántos mineros murieron en la fiebre del oro?

Antes de la fiebre del oro, su población nativa era de aproximadamente 300.000. En 20 años, más de 100.000 estarían muertos. La mayoría murió por enfermedades o accidentes relacionados con la minería, pero más de 4.000 fueron asesinados por mineros enfurecidos.

¿La fiebre del oro de California fue positiva o negativa?

La fiebre del oro de California de 1849 tuvo sus impactos positivos y negativos en la expansión hacia el oeste, incluido el aumento de la población que condujo al desarrollo de California como estado, la eliminación de los nativos americanos y la estimulación de la economía y la inestabilidad monetaria.

¿Cuántos nativos americanos murieron en California?

Según una estimación, al menos 4.500 indios de California fueron asesinados entre 1849 y 1870.


POESÍA, FICCIÓN Y DRAMA

La escritura de la fiebre del oro incluía todos los géneros literarios principales, pero la poesía tendía a ser poco distinguida en los primeros años de California, caracterizada por poemas dialectales elaborados o celebraciones conscientemente literarias del paisaje de los "cantantes" de California. La variada letra obscena y sensiblera de canciones de la fiebre del oro como "Seeing the Elephant", "Sweet Betsey de Pike" y "¡Ho! For California!" sin embargo, proporciona un rico registro de sentimiento poético y sátira.

En la ficción, la única obra notable inspirada en los campos mineros fue el romance sensacionalista de John Rollin Ridge (1827-1867). La vida y aventuras de Joaquín Murieta, el célebre bandido de California (1854), que fue la primera novela publicada por un indio americano (Ridge era mitad cherokee). Una olla llena de acción, Joaquín Murieta sugiere las relaciones interraciales incómodas, a menudo indiscriminadamente violentas, de los mineros en una frontera étnicamente diversa. El paisaje de la novela de arroyos aislados y cañones de fogatas coincide con los sensacionalistas giros de la trama de atrevidos disfraces y escapadas rápidas, seguidas, en última instancia, por la decapitación del héroe de la novela y la exhibición pública de su cabeza cortada en un frasco.

El drama de la fiebre del oro encarnaba el amor por el melodrama y la acción mostrada en Joaquín Murieta. Los melodramas populares y las farsas del día, como Una mujer viva en las minas o en el condado de Pike más adelante (1857) de Alonzo Delano (1806-1874) y Fast Folks o los primeros días de California (1858) de Joseph Nunes (1818-1904), son más curiosidades históricas que obras de teatro plenamente realizadas. Sin embargo, estas obras presentan una lengua vernácula occidental salvaje y lanuda en deuda con los humoristas del suroeste, y poseen una especie de descaro rudo y listo que aún puede seducir. Delano Una mujer viva en las minas, por ejemplo, presenta cómicamente las dificultades que enfrentan los mineros, incluso el hambre. Cuando se acaba la comida en el campamento, los hombres comen ratas y botas. Como último recurso, atan el último trozo de cerdo a una cuerda, cada hombre se traga el cerdo, luego lo saca y lo pasa.

El sargento James H. Carson, nativo de Virginia, llegó a Monterey, California, con su regimiento del ejército poco después de que terminó la guerra entre México y Estados Unidos. Desertó mientras estaba de licencia para buscar oro de 1848 a 1850. Se hizo rico en lo que pronto se llamó Carson's Creek, pero no antes de contraer un severo ataque de reumatismo por el que fue hospitalizado durante dieciocho meses y "perdió el uso de su habla." En 1852, desde su lecho de enfermo, proporcionó a los lectores un relato de sus experiencias en las excavaciones de oro. Publicado por primera vez como una serie de treinta y tres artículos en el periódico de Stockton, California, el Republicano de San Joaquín, los editores notaron "un abandono en [su] estilo, ... un humor amplio y un alma liberal ..., que son características peculiarmente californianas". Carson murió en abril de 1853, un mes antes de que su esposa e hija llegaran a California.

Sí, Billy, puedo verte todavía, justo cuando estabas frente a mí en ese soleado 10 de mayo, luciendo tanto como el diablo, ¡con esa gran bolsa del Tentador en tu espalda! Luego me dijo que era de oro. . . no en polvo o escamas, sino en trozos que varían en tamaño desde el de un guisante hasta un huevo de gallina y, dice, "esto es sólo lo que recogí con un cuchillo". . . . un frenesí se apoderó de mi alma sin que me lo pidieran mis piernas realizaron algunos movimientos completamente nuevos de pasos de Polka; tomé varios; las casas eran demasiado pequeñas para quedarme en ellas. Pronto estaba en la calle en busca de los trajes necesarios. a cada paso castillos de mármol,. . . miles de esclavos, que se inclinaban a mi disposición y llamaban a miríadas de hermosas vírgenes que luchaban entre sí por mi amor, estaban entre las fantasías de mi febril imaginación. Los Rothschild, Girard y Astors me parecieron pobres: en resumen, tuve un ataque muy violento de la Fiebre del oro"

Carson, Joya brillante de los mares occidentales, pag. 3.


La realidad del sueño

1849 vio un gran número de personas inundando California, todas con el sueño de descubrir oro y hacerse rico. Fueron conocidos como los cuarenta y nueve. Pero a mediados de 1849 el oro fácil se había ido. Un minero típico pasaba 10 horas al día en agua helada escudriñando el barro sin ningún resultado final que no fuera la frustración y la depresión. Los hombres ahogaban sus penas en las tabernas y bares. La delincuencia iba en aumento y las cárceles estaban superpobladas. Algunos se rindieron y regresaron al este. Otros se quedaron esperando que mañana fuera el día. ¿Para la mayoría de ellos el mañana nunca llegó?

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Ver el vídeo: Fiebre del oro documental (Enero 2022).