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Armada espanola


A mediados de la década de 1580, Felipe II de España había llegado al final de su cuerda. Su noviazgo con Isabel I de Inglaterra había sido rechazado y la rivalidad entre las dos naciones se había convertido en un estado de guerra. Felipe comenzó los preparativos en 1586 para una invasión de Inglaterra, con la esperanza de lograr tres objetivos:

  1. Poner fin a las acciones depredadoras de los lobos de mar ingleses, en particular las de Sir Francis Drake, que había tenido un éxito especial en el saqueo de barcos españoles y ciudades coloniales.
  2. Regrese Inglaterra al redil católico eliminando a la reina protestante Isabel
  3. Incrementa su poder y prestigio ganando la corona inglesa.

Sin embargo, la construcción española de la "Armada Invencible" recibió un duro golpe en 1587, cuando Drake lanzó un ataque preventivo contra la flota en su puerto base de Cádiz. Este ataque sorpresa probablemente retrasó la Armada un año y proporcionó tiempo adicional para la preparación de las defensas inglesas. Para mayo de 1588, una fuerza de casi 30.000 hombres se había reunido en 130 barcos. Zarparon desde Lisboa, pero pronto se vieron detenidos por las adversas condiciones meteorológicas y obligados a atracar hacia La Coruña. La Armada reagrupada partió de nuevo en julio, siendo la primera orden del día la recogida de soldados adicionales de los Países Bajos. Los barcos españoles que entraban en el Canal de la Mancha tenían órdenes de evitar conflictos con los barcos enemigos hasta que el nuevo soldado estuviera a bordo. Sin embargo, los barcos ingleses más rápidos y maniobrables bajo el mando de Charles Howard lanzaron una serie de ataques de largo alcance. Se libraron batallas durante una semana frente a Plymouth y la Isla de Wight; ninguno fue decisivo. Luego, la flota española ancló en las aguas de Calais e intentó unirse a los soldados en tierra. En un golpe maestro, los ingleses enviaron una pequeña flota de viejos barcos no tripulados, cubiertos de alquitrán y llenos de pólvora, en medio de los españoles. Marina fondeada. Las explosiones resultantes infligieron graves daños a la Armada invasora y dispersaron muchas de las naves que habían escapado a los daños. Los ingleses siguieron con un ataque coordinado, conocido como la batalla de Gravelines. El esfuerzo español por escapar del Canal navegando hacia el oeste hacia el Atlántico se vio frustrado por fuertes vientos en contra, más tarde apodado el "viento protestante". En cambio, la Armada se vio obligada a navegar hacia el Mar del Norte y rodear Escocia para llegar al Atlántico. Este paso afectó aún más a la flota española, ya que las tormentas continuaron impidiendo su avance y las provisiones se agotaron. Varios barcos naufragaron en el viaje de regreso; los marineros y soldados que llegaron a las costas occidentales de Irlanda fueron masacrados en las playas por las fuerzas inglesas. Solo 67 de los 130 barcos originales regresaron a España y murieron hasta 15.000 hombres. La derrota de la Armada española no convirtió automáticamente a Inglaterra en la potencia dominante del mundo occidental. España seguiría siendo una gran fuerza en los asuntos europeos durante los próximos años y podría continuar su guerra contra Inglaterra en el próximo siglo. Sin embargo, se estaban produciendo cambios:

  • España quedó debilitada por la derrota. El costo de preparar la Armada había sido tremendo y dejó al país con un tesoro agotado al mismo tiempo que las riquezas del Nuevo Mundo comenzaban a agotarse. Además, después de 1588, España dejó de ser la potencia naval dominante en el Atlántico.
  • En Inglaterra, la victoria inspiró una nueva ola de autoconfianza y nacionalismo. La marina había surgido como una fuerza poderosa en los asuntos internacionales y como la principal defensora de la patria. Los ingleses también se sintieron animados a comenzar los esfuerzos de colonización en América del Norte.


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