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Ejército del Potomac


El río Potomac pasa por Washington DC. La desmoralización de las fuerzas de la Unión después de esta batalla dejó a Washington en un estado indefenso que estuvo cerca del desastre, pero la Unión se benefició del fracaso de la Confederación en el seguimiento.

El Congreso se apresuró a rectificar su error. El 25 de julio de 1861, poco después de que el Congreso autorizara la incorporación de voluntarios, se creó la División del Potomac y se puso bajo el mando del general George B. McClellan. Su propósito inmediato fue defender los accesos al Potomac y por ende a Washington.

Las fuerzas que heredó McClellan fueron "una colección de hombres indisciplinados, mal instruidos y sin instrucción". McClellan comenzó con una fuerza de 37.000, de los cuales muchos estaban llegando al final de su período de alistamiento. En cuatro meses, había aumentado el número a 77.000 hombres disponibles para el servicio activo, y el recuento iba en aumento.

Convertir a los voluntarios en un ejército de combate eficaz fue un desafío. A McClellan se le prohibió tomar oficiales regulares y ponerlos a cargo de voluntarios, y los oficiales voluntarios designados políticamente eran de baja calidad militar. Sin embargo, McClellan finalmente creó una fuerza entrenada que podría defenderse de los confederados.

Sin embargo, fue cauteloso, y su cautela se complementó con la del Congreso, que retuvo tropas para la defensa de Washington contra la fuerza más pequeña de Stonewall Jackson. El ejército del Potomac se abrió camino hacia el río James después de las batallas de los siete días, pero Washington perdió la paciencia con McClellan y lo degradó por debajo de Pope.

En 1864 y 1865, cuando Meade estaba al mando del Ejército del Potomac pero recibió órdenes del General Grant, el Ejército pudo completar el trabajo delineado y comenzado por McClellan en 1862.


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