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3 de septiembre de 1939 Comienza la Batalla del Atlántico - Historia


H.M.S. WHITLEY, T / 502, el 1 de diciembre de 1941.


La Batalla del Atlántico comenzó el 3 de septiembre de 1939 con el hundimiento del transatlántico Athenia. Durante un tiempo, los Uboats amenazaron con ganar la guerra del Atlántico. Pero la combinación de ayuda estadounidense y mejores armas para luchar contra los submarinos.


La guerra de los submarinos comenzó el tercer día de la guerra cuando un submarino alemán U-30 comandado por el teniente Fritz Julius Lemp disparó contra el transatlántico de pasajeros británico Athenia. El Athenia se hundió al día siguiente, después de que la mayoría de los pasajeros se salvaran. Ciento doce personas perdieron la vida allí, incluidos 28 estadounidenses. Lemp disparó a pesar de las órdenes explícitas de no disparar contra un barco de pasajeros. En los primeros cuatro meses de la guerra se hundieron 221 barcos de más de 750.000 toneladas.

En la noche del 17 de septiembre, el submarino alemán 29 bajo el mando del comandante Otto Schuart disparó tres torpedos contra el HMS Courageous. En quince minutos el Courageous se hundió llevándose consigo su capitán y 518 hombres.

El 13 de octubre, el teniente Gunter Prien al mando del submarino 47 entró con éxito en la base naval británica de Scapa Flow. Allí pudo atacar al acorazado británico Royal Oak. Primero disparó cuatro torpedos contra el acorazado. Solo un golpe, el que hace la mayor parte de su daño por encima de la línea de flotación. Prien volvió a disparar tres torpedos más. Uno de ellos provocó una catastrófica explosión que hundió al Royal Oak ya 833 hombres en quince minutos.

El período comprendido entre julio y octubre de 1940 se conoció como el "Tiempo feliz" para los submarinos alemanes. Durante este período, entró en funcionamiento el pacto del lobo, un grupo de submarinos que operaban juntos en un convoy. Los submarinos alcanzaron la cifra excepcional de 217 barcos hundidos, lo que representa más de un millón de toneladas de envío, perdiendo solo seis submarinos.

En 1941, la marea de las actividades de los submarinos cambió temporalmente. El uso de escoltas adicionales, patrullas aéreas y convoyes estadounidenses de barcos a la mitad del Atlántico redujo significativamente las pérdidas de submarinos. Sin embargo, el período que siguió a la entrada estadounidense en la guerra cambió esto temporalmente. De repente, hubo cientos de embarcaciones sin escolta frente a las costas de los EE. UU., Todas muy bien acortadas contra las luces de las ciudades de EE. UU.

A principios de 1943, la marea se sintonizó decisivamente contra los U Boats. Los aliados tenían 500 escoltas en su posición, estaban interceptando las comunicaciones por radio del U Boat y la introducción de los portaaviones de escolta permitió una cobertura aérea ininterrumpida para los convoyes a través del Atlántico. Así, a mediados de 1944, se perdía un submarino por cada barco aliado hundido. La guerra en el Atlántico continuaría, pero la victoria estaba en manos de los Aliados.

Cuando terminó la guerra, los submarinos habían hundido 3.500 buques mercantes, lo que les costó la vida a 36.000 marineros mercantes, además de hundir 175 buques de guerra con la pérdida de la vida de 36.200 marineros. 783 U-bots fueron hundidos matando a 30.000 marineros alemanes.


3 de septiembre de 1939 Comienza la Batalla del Atlántico - Historia

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto los Aliados como las Potencias del Eje lucharon por el control del Océano Atlántico. Los aliados querían utilizar el Atlántico para reabastecer a Gran Bretaña y la Unión Soviética en su lucha contra Alemania e Italia. Las potencias del Eje querían detenerlos. Esta lucha por el control del Océano Atlántico se llama Batalla del Atlántico.


Un submarino bombardea un barco mercante
Fuente: Gobierno del Reino Unido

¿Donde tuvo lugar?

La Batalla del Atlántico tuvo lugar en toda la región norte del Océano Atlántico. Una vez que Estados Unidos entró en la guerra, la batalla se extendió hasta la costa de Estados Unidos y el Mar Caribe.

La batalla duró más de 5 años y 8 meses desde el 3 de septiembre de 1939 hasta el 8 de mayo de 1945.

Las primeras batallas en el Atlántico favorecieron mucho a los alemanes. Utilizaron sus submarinos para acercarse sigilosamente a los barcos británicos y hundirlos con torpedos. Los aliados no sabían qué hacer y perdieron muchos barcos durante los primeros años de la guerra.

Los submarinos alemanes se llamaban submarinos. Era la abreviatura de "Unterseeboot", que significaba "barco submarino". Los alemanes aumentaron rápidamente la fabricación de sus submarinos y tenían cientos de submarinos patrullando el Océano Atlántico en 1943.


Un submarino alemán emergiendo
Fuente: Gobierno del Reino Unido

Los aliados intentaron contrarrestar los ataques de los submarinos viajando en grandes grupos llamados convoyes. A menudo tenían buques de guerra destructores que ayudarían a escoltarlos y defenderlos de los ataques. Durante un período de tiempo en 1941, este método fue bastante efectivo para ayudar a que muchos barcos pasaran de manera segura a Gran Bretaña. Sin embargo, a medida que los alemanes construyeron más y más submarinos, los convoyes tuvieron menos éxito.


Un convoy cruzando el Atlántico
Fuente: Centro de Historia Naval de la Marina de los EE. UU.

Códigos secretos e innovaciones

En 1943 la batalla alcanzó su punto máximo. Los alemanes tenían una gran cantidad de submarinos en el Atlántico, pero los aliados habían roto los códigos secretos alemanes y habían desarrollado nuevas tecnologías para luchar contra los submarinos. Los aliados usaron un radar para saber dónde estaban los barcos y nuevas bombas submarinas especiales llamadas Hedgehogs que ayudaron a destruir los submarinos.

La batalla se vuelve a favor de los aliados

A mediados de 1943, la batalla se había vuelto a favor de los aliados. A partir de este momento de la guerra, Estados Unidos pudo enviar suministros con mayor libertad a Gran Bretaña, incluido el gran suministro de soldados y armas necesarios para la invasión de Normandía.

El control del Atlántico tuvo un gran impacto en el resultado de la guerra. Mantener a Gran Bretaña abastecida ayudó a evitar que los alemanes se apoderaran de toda Europa Occidental.

Las pérdidas en la batalla fueron asombrosas. Más de 30.000 marineros murieron en cada bando. Los aliados perdieron alrededor de 3.500 barcos de suministro y 175 buques de guerra. Los alemanes perdieron 783 submarinos.


Winston Churchill escribió una vez eso, '. lo único que realmente me asustó durante la guerra fue el peligro de los submarinos ». Al decir esto, identificó correctamente la importancia de la amenaza planteada durante la Segunda Guerra Mundial por los submarinos alemanes (el 'Unterseeboot') para la línea de vida del Atlántico. Este salvavidas era el "centro de gravedad" de Gran Bretaña, cuya pérdida probablemente habría llevado a una derrota total en la guerra.

La mayor esperanza de Alemania de derrotar a Gran Bretaña residía en ganar la Batalla del Atlántico.

Si Alemania hubiera impedido que los barcos mercantes transportaran alimentos, materias primas, tropas y su equipo de América del Norte a Gran Bretaña, el resultado de la Segunda Guerra Mundial podría haber sido radicalmente diferente. Gran Bretaña podría haber sido sometida por hambre y sus ejércitos no habrían estado equipados con tanques y vehículos construidos por Estados Unidos.

Además, si los Aliados no hubieran podido mover barcos por el Atlántico Norte, habría sido imposible proyectar fuerzas terrestres británicas y estadounidenses en tierra en los teatros del Mediterráneo o en el Día D. La mayor esperanza de Alemania de derrotar a Gran Bretaña residía en ganar lo que Churchill bautizó como la "Batalla del Atlántico".

Alemania había emprendido una campaña similar en la Primera Guerra Mundial, y en 1917 estuvo a punto de derrotar a Gran Bretaña. Pero a pesar de esta experiencia, ninguno de los bandos estaba bien preparado en 1939. Alemania había subestimado el impacto de los submarinos y estaba luchando con solo 46 buques operativos, utilizando principalmente buques de superficie, en lugar de submarinos, para merodear por el Atlántico. Sin embargo, el 3 de septiembre de 1939, el día en que Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania, el transatlántico británico Atenia fue torpedeado por un submarino. Esto marcó el comienzo de la segunda Batalla del Atlántico.


Datos clave e información del amplificador

A FAVOR DE LOS ALEMANES

  • La primera batalla del Atlántico comenzó alrededor del lado occidental de Irlanda el 3 de septiembre de 1939, después de que un submarino alemán hundiera el SS Athenia. El barco aliado tenía 1.400 pasajeros y 118 de ellos murieron, incluidos cuatro canadienses. ganó una gran ventaja durante las batallas anteriores en el Océano Atlántico. Los alemanes utilizaron submarinos, llamados submarinos (abreviatura de Unterseeboot, que significa barco submarino) para espiar a los barcos británicos y hundirlos con torpedos.
  • Esta estrategia causó daños importantes a los barcos propiedad de los Aliados. De hecho, solo en junio de 1941, se perdieron alrededor de 500.000 toneladas de carga debido a los submarinos.
  • Al año siguiente, los submarinos alemanes derribaron con éxito más de 1.000 buques mercantes pertenecientes a las armadas británicas.
  • Esto alentó aún más a los alemanes a producir rápidamente cientos de submarinos que finalmente tripularon el Atlántico en 1943.
  • En respuesta, las fuerzas aliadas viajaron en grandes grupos conocidos como convoyes. Los buques de guerra destructores aliados sirvieron como escoltas y defensores contra los ataques de los submarinos alemanes.
  • Esta táctica se volvió efectiva para que muchos barcos aliados cruzaran el Atlántico de manera segura y llegaran a Gran Bretaña, pero solo por un período de tiempo, porque Alemania fabricaba constantemente más y más submarinos para contrarrestar el método de los aliados.
  • Además, las fuerzas navales alemanas emplearon otra táctica conocida como Wolf Pack, en la que varios submarinos rodearían y atacarían deliberadamente un convoy de suministros británico a la vez.
  • La estrategia de la manada de lobos fue utilizada por primera vez por los alemanes el 18 de octubre de 1940, cuando siete submarinos atacaron el convoy SC-7. Este convoy contenía 35 buques mercantes y seis escoltas que se desplazaban desde Sydney, Nueva Escocia, a Liverpool, Inglaterra. Los submarinos alemanes hundieron 20 buques mercantes y murieron alrededor de 140 marineros.
  • Durante ese tiempo, Gran Bretaña necesitó al menos 20 barcos de suministro de Francia y los EE. UU. Para llegar a su país para que la guerra contra Alemania siguiera adelante.

A FAVOR DE LOS ALIADOS

  • La batalla alcanzó su punto máximo en 1943, cuando Alemania tenía una gran cantidad de submarinos patrullando el Atlántico.
  • Sin embargo, los aliados ya habían entrado en el código Enigma de Alemania y habían desarrollado nuevas tecnologías para luchar contra los submarinos.
  • Los aliados utilizaron radares para señalar la ubicación de los submarinos y los destruyeron mediante innovadoras bombas submarinas conocidas como Hedgehogs.
  • Además, el avión aliado llevaba un Leigh Light, un gran foco de luz utilizado para encontrar submarinos que habían aparecido durante la noche.
  • A mediados de 1943, la batalla atlántica ya estaba funcionando a favor de las potencias aliadas.
  • Como resultado, Estados Unidos logró proporcionar más suministros de barcos a Gran Bretaña, incluida una gran cantidad de soldados, armas y municiones necesarias para la invasión de Normandía. También había sido un aliado en ese momento, y amplió sus deberes de escolta y entregó barcos para proteger los puertos pertenecientes a las armadas británicas.
  • Ese mismo año, los submarinos solo lograron sacar menos de 300 buques mercantes.
  • Canadá, a través de sus fuertes grupos de cazadores, también logró hundir ocho submarinos entre noviembre de 1943 y principios de 1944.
  • Aunque llegaron nuevos submarinos alemanes en 1945, estos ya no ayudaron a la causa de los alemanes, lo que los llevó a perder la batalla.

RESULTADOS DE LA BATALLA

  • Alemania finalmente no logró asegurar el Océano Atlántico como una línea de suministro para Gran Bretaña, dejándolos sin más remedio que rendirse, pero fue Gran Bretaña la que más sufrió, a pesar de que terminaron victoriosamente.
  • El control del Atlántico fue un instrumento vital para que las potencias aliadas impidieran que Alemania invadiera por completo el resto de Europa occidental.
  • Se estimó que al menos 30.000 marineros murieron en ambos lados.
  • Además, alrededor de 3.500 barcos de suministro aliados y 175 buques de guerra aliados fueron destruidos por los alemanes, mientras que 783 submarinos alemanes fueron dañados por los aliados.

Hojas de trabajo de la batalla del Atlántico

Este es un paquete fantástico que incluye todo lo que necesita saber sobre la Batalla del Atlántico en 21 páginas detalladas. Estos son Hojas de trabajo de Battle of the Atlantic listas para usar que son perfectas para enseñar a los estudiantes sobre la batalla por controlar el Océano Atlántico, que finalmente se conoció como la Batalla del Atlántico. Tuvo lugar a través de la parte norte del Atlántico hasta la costa americana y el Mar Caribe. Las batallas duraron cinco años y ocho meses, desde el 3 de septiembre de 1939 hasta el 8 de mayo de 1945.

Lista completa de hojas de trabajo incluidas

  • Segunda Guerra Mundial: Hechos de la Batalla del Atlántico
  • Trazando el mapa de la batalla
  • Encontrar las palabras
  • Complete la información
  • Batalla del Atlántico: una cronología
  • Los dos lados
  • Resultados de la batalla
  • La parte sorprendente
  • Significado historico
  • La batalla en la cultura popular
  • En una palabra

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La Royal Navy empleó el sistema de convoyes para proteger el transporte marítimo mercante en el Atlántico durante la Primera Guerra Mundial y restableció la práctica tan pronto como comenzó la Segunda Guerra Mundial. Los convoyes agruparon a los buques mercantes para que pudieran estar protegidos por menos escoltas.

Cuando Estados Unidos entró en la guerra en 1942, inicialmente rechazaron el uso del sistema de convoyes para la navegación mercante. Como resultado, los submarinos hundieron cientos de barcos aliados a lo largo de la costa este de los Estados Unidos en los primeros meses de 1942. Los alemanes se refirieron a esto como un "tiempo feliz".

El éxito del sistema de convoyes queda claramente demostrado por el hecho de que de los 2.700 buques mercantes aliados y neutrales hundidos durante la campaña por los submarinos, menos del 30% viajaban en convoy.


3 de septiembre de 1939 Comienza la Batalla del Atlántico - Historia

Batalla del Río de la Plata (véase diciembre de 1939)

Tercero - Después Alemania invadido Polonia sobre el 1er, Gran Bretaña y Francia exigieron la retirada de las fuerzas alemanas. El ultimátum expiró y a las 11.15 horas del Tercero, El primer ministro Neville Chamberlain transmitió para anunciar que Bretaña estaba en guerra con Alemania. Formó un Gabinete de Guerra con Winston Churchill como Primer Lord del Almirantazgo. Francia, Australia, Nueva Zelanda y India (a través del Virrey) declaró la guerra el mismo día. 6 ° - Sudáfrica guerra declarada. 10 - Canadá guerra declarada.

ATLÁNTICO - SEPTIEMBRE DE 1939

Batalla del Atlántico - La batalla de seis años comenzó el día 3 con el hundimiento del transatlántico "Athenia" por el "U-30" (teniente Lemp) al noroeste de Irlanda. La confundieron con un crucero mercante armado, y su destrucción llevó al Almirantazgo a creer que se había lanzado una guerra submarina sin restricciones. Se pusieron en marcha planes completos de convoyes, pero de hecho Hitler había ordenado a los submarinos que se adhirieran al derecho internacional y, tras el incidente de "Athenia", endureció los controles durante un tiempo. El convoy OB4 de Liverpool fue el primer grupo de barcos en ser atacado, con el "U-31" hundiendo un barco el 16 de septiembre. En realidad, los convoyes sufrieron pocos daños durante los siguientes siete meses, y la mayoría de las pérdidas debidas a los submarinos se produjeron entre los mercantes neutrales y en ruta independiente. En el período hasta marzo de 1940 hundieron 222 barcos británicos, aliados y neutrales en los accesos occidentales a las islas británicas, el mar del Norte y alrededor de las costas de Gran Bretaña. Al mismo tiempo, perdieron 18 de ellos, un tercio de todos los que estaban en servicio en septiembre de 1939 y más que el número de barcos nuevos que entraron en servicio.

14 - Después de un ataque fallido al portaaviones Ark Royal frente a las Hébridas, noroeste de Escocia, el alemán "U-39" fue cargado en profundidad y hundido por los destructores "Faulknor", "Firedrake" y "Foxhound". 17 - Tres días después, el transportista de flota VALIENTE fue enviado al fondo al suroeste de Irlanda por el "U-29" con una gran pérdida de vidas. Los portaaviones se retiraron de las patrullas anti-submarinos cuando se aceptó que la mejor posibilidad de hundir submarinos era atraerlos a convoyes bien defendidos donde las escoltas pudieran darles caza. 20 - Después de hundir los arrastreros en el norte de las Hébridas, el "U-27" alemán fue localizado y hundido por los destructores "Fortune" y "Forester".

Buques de guerra pesados ​​alemanes - El acorazado de bolsillo "Admiral Graf Spee" hundió su primer barco en el Atlántico frente a Brasil el 30 de septiembre.

Resumen de pérdidas mensuales: 20 barcos británicos, aliados y neutrales de 110.000 toneladas en el Atlántico por todas las causas 1 portaaviones 2 submarinos alemanes.

EUROPA - SEPTIEMBRE DE 1939

frente occidental - Unidades de avanzada de la Fuerza Expedicionaria Británica fueron transportadas por destructores desde Portsmouth a Cherburgo el 4 de septiembre. Una semana después, la fuerza principal comenzó a desembarcar en Francia. En junio de 1940, medio millón de hombres habían sido transportados en ambas direcciones sin pérdidas.

Códigos alemanes - La British Code & amp Cipher School se trasladó a Bletchley Park, Inglaterra, el lugar de sus magníficos éxitos rompiendo los códigos Enigma alemanes a través del programa 'Ultra'. La escuela se basó en el trabajo de descifradores de códigos polacos y posteriormente franceses. En abril de 1940 se estaban descifrando los primeros códigos de bajo nivel de la Luftwaffe. Siguieron muchos meses antes de que se lograra un progreso comparable con los códigos navales.

Cuarto - Los aviones del Comando de Bombarderos de la RAF realizaron su primer ataque contra buques de guerra alemanes en Wilhelmshaven y Brunsbuttel. El crucero "Emden" resultó levemente dañado por la caída de un avión.

10 - Los submarinos Home Fleet que patrullaban en el suroeste de Noruega sufrieron su primera baja en circunstancias trágicas. OXLEY fue torpedeado por error por "Triton" y cayó frente a Obrestad.

Campaña polaca - Mientras los alemanes avanzaban hacia Polonia, Rusia invadió desde el este el 17 de septiembre. Varsovia se rindió al ejército alemán el 28 y al día siguiente el país fue dividido de acuerdo con el Pacto Soviético-Alemán.

Resumen de pérdidas mensuales: 33 barcos británicos, aliados y neutrales de 85.000 toneladas en aguas del Reino Unido.

Octubre de 1939

ATLÁNTICO - OCTUBRE DE 1939

Américas - La Conferencia Panamericana estableció una zona de seguridad de más de 300 millas frente a las costas de las Américas dentro de la cual se prohibió toda acción hostil de las potencias beligerantes.

Buques de guerra pesados ​​alemanes - El acorazado de bolsillo "Graf Spee" reclamó cuatro buques mercantes más en el Atlántico sur antes de dirigirse al sur del Océano Índico. Se formaron siete grupos de caza aliados en el Atlántico y uno en el Océano Índico para buscarla. En total, la Marina Real y la Francesa desplegaron tres buques capitales, cuatro portaaviones y 16 cruceros. Mientras tanto, el barco hermano "Deutschland", después de contabilizar dos barcos en el Atlántico norte, recibió la orden de regresar a casa. Llegó a Alemania en noviembre y pasó a llamarse "Lutzow".

13 - Dos submarinos que atacaban convoyes al suroeste de Irlanda fueron hundidos por los destructores que escoltaban. El día 13, el "U-42" fue enviado al fondo por "Imogen" y "llex" navegando con el convoy OB17 fuera del Liverpool. 14 - Al día siguiente, "Icarus", "Inglefield", "Intrepid" e "Ivanhoe" que escoltaban el convoy KJ3 de Kingston, Jamaica / Reino Unido representaron el "U-45"

Batalla del Atlántico - El primer convoy del Reino Unido / Gibraltar, OG1, zarpó en octubre. En parte debido a la pérdida de "U-42" y "U-45", sólo tres de los nueve submarinos previstos estaban disponibles para el primer ataque grupal de submarinos en un convoy utilizando un comandante táctico a bordo. Tres barcos de los 27 del convoy sin escolta HG3 se hundieron, pero el experimento se repitió solo unas pocas veces. Los primeros ataques de manada de lobos realizados personalmente por el almirante Doenitz desde tierra firme no comenzaron hasta dentro de un año.

Resumen de pérdidas mensuales: 22 barcos británicos, aliados y neutrales de 133.000 toneladas en el Atlántico de todas las causas 2 submarinos alemanes.

Conclusión de la campaña polaca - Con Polonia dividida entre Alemania y Rusia, el último ejército polaco se rindió el 5 de octubre. Polonia entró en sus largos y oscuros años de brutalidad y opresión.

frente occidental - La mayor parte de la fuerza expedicionaria británica estaba ahora en Francia, justo cuando Hitler ordenó la preparación de los primeros planes para la invasión de Francia y los Países Bajos.

Buques de guerra pesados ​​alemanes - El crucero de batalla "Gneisenau" y otros barcos de la Armada alemana salieron en el Octavo fuera de Noruega para atraer a la Flota Nacional dentro del alcance de los submarinos y aviones. Los capitales Hood, Nelson, Repulse, Rodney y Royal Oak junto con el portaaviones Furious, cruceros y destructores navegaron hacia varias posiciones, pero no se hizo contacto.

Octavo - El bombardeo de minas anti-submarinos en el Estrecho de Dover se completó y representó tres submarinos, comenzando con "U-12" el día 8. 13 - Se extrajo el "U-40". 24 - El tercer submarino fue "U-16". No se hicieron más intentos de atravesar el Canal de la Mancha y los submarinos se vieron obligados a navegar alrededor del norte de Escocia para llegar al Atlántico.

14 - Regresando a Scapa Flow después de proteger el pasaje de Fair Isle durante la reciente salida de "Gneisenau", acorazado anclado ROBLE REAL (derecha - Misión marítima) fue torpedeado y hundido por el "U-47" (Lt-Cdr Prien) en las primeras horas del 14 con la pérdida de 833 hombres. La flota doméstica se mudó a Loch Ewe en la costa oeste de Escocia.

Ataques marítimos y aéreos alemanes - Estos se intensificaron contra los buques mercantes y los buques de guerra en aguas británicas. En su primer ataque en territorio británico, los barcos del Ju.88 bombardearon en el Firth of Forth, Escocia en el 16 ° Octubre y cruceros levemente dañados Southampton, Edimburgo y el destructor "Mohawk". Al día siguiente, más Ju.88 atacaron Scapa Flow y el antiguo acorazado de entrenamiento de artillería Iron Duke sufrió daños por bombas y tuvo que ser varado. Los destructores alemanes y más tarde otros buques de superficie comenzaron a colocar minas frente a la costa este británica. Los aviones también atacaron las rutas de los convoyes de la costa este, pero inicialmente sin éxito. En defensa, el Comando de Cazas de la RAF tardó algunos meses en organizar barridos efectivos, pero había muy pocos cañones AA para armar a los mercantes.

Resumen de pérdidas mensuales: 24 barcos británicos, aliados y neutrales de 63.000 toneladas en aguas del Reino Unido 3 submarinos alemanes

ATLÁNTICO - NOVIEMBRE DE 1939

Estados Unidos - Se enmendó la Ley de Neutralidad para permitir el suministro de armas a los beligerantes sobre la base de "efectivo y transporte". Al mismo tiempo, se prohibió la navegación estadounidense en las zonas de guerra.

Buques de guerra pesados ​​alemanes - El acorazado de bolsillo "Graf Spee" hundió un pequeño petrolero al suroeste de Madagascar y se dirigió de regreso al Atlántico Sur. Se formaron más grupos de caza aliados.

23 - El crucero mercante armado "RAWALPINDI" (Capitán E. C Kennedy) en la Patrulla del Norte fue hundido por el crucero de batalla "Scharnhorst" mientras ella y su barco hermano "Gneisenau" intentaban irrumpir en el Atlántico. Después de la acción al sudoeste de Islandia, dieron la vuelta y regresaron a Alemania después de evitar registrar los barcos de la flota británica.

29 - De patrulla al norte de Escocia para apoyar el intento de fuga del crucero de batalla alemán, el "U-35" fue encontrado al este de las Islas Shetland y hundido por los destructores "Kashmir", "Kingston" e "Icarus".

Batalla del Atlántico - El Comando Costero de la RAF continuó patrullando en busca de submarinos en su paso hacia el Atlántico. Ahora se daba la misma prioridad a los ataques, pero las tripulaciones no estaban entrenadas y carecían de bombas antisubmarinas eficaces. El primer éxito fue una acción conjunta con la Royal Navy a finales de enero de 1940.

Resumen de pérdidas mensuales: 6 barcos británicos, aliados y neutrales de 18.000 toneladas en el Atlántico por todas las causas, 1 crucero mercante armado 1 submarino alemán.

EUROPA - NOVIEMBRE DE 1939

13 - A medida que las minas colocadas por submarinos y barcos de superficie continuaron infligiendo grandes pérdidas a los buques mercantes y a los buques de guerra, el minador de crucero Adventure y el destructor que lo acompañaba BLANCHE se extrajeron en el estuario del Támesis. "Blanche" fue una pérdida total. Hubo bajas más graves una semana después. 21 - El crucero ligero Belfast, recientemente completado, sufrió graves daños en el Firth of Forth en una mina magnética colocada por el "U-21". Con la espalda rota y los soportes de la maquinaria destrozados, estuvo fuera de servicio durante tres años. 21 - Destructor GITANO también se perdió en minas colocadas por destructores frente al puerto británico de Harwich, en la costa este.

20 - Los submarinos de la flota doméstica británica obtuvieron su primer éxito en la ensenada Heligoland cuando el "Sturgeon" hundió el barco patrullero alemán "V-209".

Minas Magnéticas - Los hidroaviones alemanes también colocaron las primeras minas magnéticas frente a la costa este y arrojaron una en las planicies de marea en Shoeburyness en el estuario del Támesis. Fue desactivado el 23 de noviembre y recuperado por el Lt-Cdr Ouvry, un paso vital en la batalla contra un arma que estaba causando grandes pérdidas y largas demoras en los envíos. Solo en noviembre, se hundieron 27 barcos de 121.000 toneladas y durante un tiempo el estuario del Támesis estuvo prácticamente cerrado al transporte marítimo.

Guerra Ruso-Finlandesa - Las negociaciones sobre cambios fronterizos y control de islas en el Golfo de Finlandia se rompieron y Rusia invadió el día 30. Ferozmente resistido por el pequeño ejército finlandés, la guerra se prolongó hasta marzo de 1940

Guerra de navegación mercante - Los primeros convoyes HN / ON navegaron entre el Firth of Forth y Noruega en noviembre cubiertos por la Home Fleet. Los convoyes se suspendieron en abril de 1940.

Resumen de pérdidas mensuales: 43 barcos británicos, aliados y neutrales de 156.000 toneladas en aguas del Reino Unido.

DICIEMBRE DE 1939

ATLÁNTICO - DICIEMBRE DE 1939

Canadá - El primer convoy de tropas canadienses TC1, zarpó de Halifax, Nueva Escocia hacia Gran Bretaña, fuertemente escoltado y acompañado parte del camino por destructores canadienses.

13, Batalla de River Plate (ver mapa arriba) - Ahora de vuelta en el Atlántico Sur, & # 8220Graf Spee & # 8221 (derecha - Misión marítima)reclamó tres víctimas más para llevar el total a nueve barcos de 50.000 toneladas, antes de dirigirse a las rutas marítimas de América del Sur frente al Río de la Plata. Cdre Harwood con el Grupo de caza G (cruceros de 8 pulgadas Exeter y Cumberland y cruceros ligeros de 6 pulgadas Ajax y New Zealand Achilles) anticipó correctamente su destino. Desafortunadamente, & # 8220Cumberland & # 8221 ya estaba en las Malvinas. A las 06.14 en el 13, A 150 millas al este del estuario de Plate, & # 8220Graf Spee & # 8221 (Capitán Langsdorff) al noroeste de los tres cruceros [1 - ver mapa]. Frente al armamento más pesado de & # 8220Graf Spee, Cdre Harwood decidió dividir su fuerza en dos e intentar dividir sus cañones principales. & # 8220Exeter & # 8221 se cerró hacia el sur [2] mientras los dos cruceros ligeros trabajaban hacia el norte [ 3], todos disparando mientras maniobraban.

& # 8220Graf Spee & # 8221 concentró sus dos torretas de 11 pulgadas en & # 8220Exeter & # 8221, que resultó gravemente afectada [4]. A las 06.50 todos los barcos se dirigían al oeste [5], "Exeter & # 8221 con una sola torre en acción y en llamas. & # 8220Ajax & # 8221 y & # 8220Achilles & # 8221 continuaron acosando al acorazado de bolsillo desde el norte [6], pero a las 07.25 "Ajax" perdió sus dos torretas posteriores a un impacto de 11 pulgadas [7] y & # 8220Achilles & # 8221 ya tenía daños por astillas. El HMS Exeter se vio obligado a separarse y dirigirse al sur hacia las Malvinas [8], pero "Graf Spee" A las 08:00, todavía con daños superficiales, se dirigió al puerto neutral uruguayo de Montevideo, con los cruceros en sombra [9]. & # 8220GRAF SPEE & # 8221 entraron al puerto a la medianoche. Mientras otros grupos de caza aliados se dirigían para el área, se llevaron a cabo muchas maniobras diplomáticas para mantenerla allí. 17, El Capitán Langsdorff empujó su barco hacia el estuario donde fue hundido y volado. A estas alturas solo había llegado & # 8220Cumberland & # 8221. Langsdorff luego se suicidó.

Resumen de pérdidas mensuales: 7 barcos británicos, aliados y neutrales de 38.000 toneladas en el Atlántico de todas las causas 1 acorazado de bolsillo alemán.

EUROPA - DICIEMBRE DE 1939

Cuarto - Al regresar de la caza de los cruceros de batalla alemanes después del hundimiento de "Rawalpindi" el 23 de noviembre, el acorazado "Nelson" fue dañado por una mina colocada por "U-31" en Loch Ewe, al noroeste de Escocia.

Cuarto - De patrulla frente a Heligoland Bight, el submarino "Salmon" (teniente Cdr Bickford) se hundió hacia afuera con rumbo "U-36". Tuvo éxito de nuevo nueve días después. 13 - "Salmon" torpedeó y dañó los cruceros alemanes "Leipzig" y "Nurnberg" en el Mar del Norte mientras cubrían una operación de mina destructora en el estuario de Tyne, al noreste de Inglaterra.

12 - El acorazado Barham estuvo involucrado en dos incidentes. El día 12 en el Canal del Norte que separa Irlanda del Norte y Escocia, chocó con uno de los destructores de protección y lo hundió. DUQUESA . 28 - Dos semanas después, "Barham" fue torpedeado y dañado en las Hébridas por el "U-30" (Lt Cdr Lemp)

Guerra de navegación mercante - Los arrastreros fueron las principales víctimas de los primeros ataques con éxito de aviones alemanes frente a la costa este. A finales de marzo habían contabilizado 30 buques de 37.000 toneladas. Las pérdidas por minas se mantuvieron elevadas: 33 barcos de 83.000 toneladas en diciembre.

Resumen de pérdidas mensuales: 66 barcos británicos, aliados y neutrales de 152.000 toneladas en aguas del Reino Unido.

1940

ENERO DE 1940

ATLÁNTICO - ENERO DE 1940

30 - Atacando el convoy de salida del Támesis 0A80 al oeste del Canal de la Mancha, & # 8220U-55 & # 8221 fue destruido en una acción conjunta por un RAF Sunderland del Escuadrón No 228, balandra & # 8220Fowey & # 8220 y destructor & # 8220Whitshed & # 8221 . Este fue el primer ataque aéreo / marítimo exitoso, que no se repetirá hasta dentro de cinco meses.

Resumen de pérdidas mensuales: - 9 barcos británicos, aliados y neutrales de 36.000 toneladas en el Atlántico de todas las causas 1 submarino alemán.

Europa Oriental - Los planes alemanes para una ofensiva occidental (Operación 'Gelb') fueron pospuestos. Se siguió planificando la invasión de Noruega con el nombre en clave 'Weserubung'.

1er - El crucero AA Coventry resultó dañado en un ataque aéreo en las islas Shetland, al norte de Escocia.

Séptimo - Los submarinos Home Fleet sufrieron grandes pérdidas en el área de Heligoland a manos de las patrullas de buscaminas, comenzando con CABALLO DE MAR . En el mismo día UNDINE estaba hundido. Noveno - Dos días después ESTRELLA DE MAR también se perdió. Las operaciones de los submarinos británicos en Heligoland Bight fueron abandonadas.

19 - Como destructor GRENVILLE regresó del control de contrabando frente a la costa holandesa y se perdió en una mina colocada por un destructor en el estuario del Támesis.

21 - Buscando un submarino reportado en Moray Firth, destructor EXMOUTH fue torpedeado por & # 8220U-22 & # 8221 y perdió con todas las manos.

Guerra de navegación mercante - Los submarinos estuvieron particularmente activos en el área de Moray Firth frente a la costa escocesa y en el resto del Mar del Norte hasta marzo de 1940. Solo en enero hundieron 14 barcos, todos neutrales.

Resumen de pérdidas mensuales: 64 barcos británicos, aliados y neutrales de 179.000 toneladas en aguas del Reino Unido.

ATLÁNTICO - FEBRERO DE 1940

Quinto - & # 8220U-41 & # 8221 hundió un barco del convoy OB84 de Liverpool al sur de Irlanda, pero luego fue enviado al fondo por la escolta solitaria, el destructor & # 8220Antelope & # 8221. 23 - El destructor & # 8220Gurkha & # 8221 en el paso al sur de las Islas Feroe encontró y se hundió & # 8220U-53 & # 8221 regresando de la patrulla en los accesos occidentales.

Resumen de pérdidas mensuales: 17 barcos británicos, aliados y neutrales de 75.000 toneladas de todas las causas 2 submarinos alemanes.

EUROPA - FEBRERO DE 1940

12 - & # 8220U-33 & # 8221 en una operación de colocación de minas en el Firth of Clyde, el oeste de Escocia fue hundido por el buscaminas & # 8220Gleaner & # 8221.

16 °, Incidente & # 8220Altmark & ​​# 8221 - "Altmark" era el barco de suministros de & # 8220Graf Spee & # 8221 con prisioneros de la Marina Mercante a bordo. Estaba ubicada frente a Noruega y se refugió en Jossingfiord, dentro de las aguas territoriales. Esa noche, el destructor & # 8220Cossack & # 8221 (Capitán Vian) acompañó a un grupo de abordaje y, después de una breve lucha, liberó a los prisioneros con el grito de "¡La Marina está aquí!".

18 - En un ataque al convoy HN12 de Noruega / Reino Unido, destructor ATREVIDO fue hundido por & # 8220U-23 & # 8221 en el norte del Mar del Norte, al este de Pentland Firth. 25 - Una semana después, el convoy HN14 de Noruega / Reino Unido fue atacado. El alemán & # 8220U-63 & # 8221 fue avistado escoltando al submarino & # 8220Narwhal & # 8221 y enviado al fondo por los destructores & # 8220Escort & # 8221, & # 8220lmogen & # 8221 y & # 8220lnglefield & # 8221.

22 - Los destructores alemanes fueron atacados por error por sus propios aviones en el Mar del Norte y se encontraron con un campo de minas colocado por los destructores de la Royal Navy. “LEBERECHT MAASS” and “MAX SCHULTZ” were lost northwest of the German Frisian Islands. “U-54” was presumed lost in the same field.

Russo-Finnish War - Britain and France planned to send aid to Finland, and thus allow them to occupy Narvik in northern Norway to cut back Swedish iron ore supplies to Germany.

Monthly Loss Summary: 46 British, Allied and neutral ships of 152,000 tons in UK waters 3 German U-boats

Canadá - William MacKenzie King, Prime Minister of Canada was re-elected by a massive majority in support of the government's war policies.

German Raiders - Converted from a merchantman and heavily armed, auxiliary cruiser “Atlantis” sailed for the Indian Ocean round the Cape of Good Hope. In 1941 she moved into the South Atlantic, and operations lasted for a total of 20 months until her loss in November 1941. She was the first of nine active raiders, seven of which went out in 1940. Only one ever broke out for a second cruise. Their success was not so much due to their sinkings and captures - a creditable average of 15 ships of 90,000 tons for each raider, but the disruption they caused in every ocean. At a time when the Royal Navy was short of ships, convoys had to be organised and patrols instituted in many areas. In 1940 raiders accounted for 54 ships of 370,000 tons. The first German raider was not caught until May 1941 - 14 months on.

20th - Home Fleet battlecruisers to the north of the Shetlands covered a cruiser sweep into the Skagerrak. German U-boat “U-44” was sighted and sunk by escorting destroyer “Fortune”.

Battle of the Atlantic - U-boats started withdrawing from the Western Approaches to prepare for the German invasion of Norway. In preparation for the vital transport role she, sister "Queen Mary" and other fast liners played in the Allies strategic moves, the nearly completed "Queen Elizabeth" sailed independently on her maiden voyage from Scotland to New York for conversion to a troopship.

Monthly Loss Summary: 2 British, Allied and neutral ships of 11,000 tons from all causes 1 U-boat.

Russo-Finnish War, Conclusion - A peace treaty on the 13th brought the war to a close, with Finland ceding the disputed territory to the Soviet Union.

11th - “U-31” was bombed and sunk by a RAF Blenheim of Bomber Command in the Heligoland Bight. She was salvaged and recommissioned, but finally lost eight months later.

16th - Home Fleet was bombed in Scapa Flow and heavy cruiser Norfolk damaged.

Noruega - Later in the month, and in spite of abandoning plans to help Finland, Britain and France decided to disrupt Swedish iron ore traffic to Germany by mining Norwegian waters (Operation 'Wilfred'). Plans were also made to land troops - from south to north, at Stavanger, Bergen, Trondheim and Narvik to forestall any German retaliation (Operation 'R4). The entire operation was timed for 8th April.

Merchant Shipping War - Since September 1939, 430,000 tons of shipping had been sent to the bottom by mines around the coasts of Britain - a loss rate only second to U-boats. Now the Royal Navy slowly countered magnetic mines with the introduction of ship-degaussing and 'LL' minesweeping gear. Although mines - contact, magnetic and later acoustic remained a threat throughout the war, they never again represented the danger of the first few months.

Monthly Loss Summary: 43 British, Allied and neutral ships of 96,000 tons in UK waters 1 German U-boat

DEFENCE OF TRADE - FIRST SEVEN MONTHS

In the period September 1939 to the end of March 1940, much of the Royal Navy's efforts had been directed to organising the protection of trade both to and from Britain as well as around the British Isles. The small number of U-boats operating out in the Atlantic in the South Western Approaches as well as in the North Sea had their successes, but mainly against independently-routed shipping. Losses in UK waters were high from both U-boats and mines, but from now on enemy submarines disappeared from UK coastal areas for more than four years until mid-1944. The struggle to keep Britain in the war moved further and further out into the Atlantic and even further afield over the years to come.

Total Losses = 402 British, Allied and neutral ships of 1,303,000 tons (186,000 tons per month)

By Location


Dispatches

Dispatches: Backgrounders in Canadian Military History

Dr. Roger Sarty
The Battle of the Atlantic was the longest campaign of the Second World War and the most important. Canada was a major participant: this country’s enormous effort in the struggle was crucial to Allied victory. While the ships and personnel of the Royal Canadian Navy (RCN) operated across the globe during the war, they are best remembered for their deeds during the Battle of the Atlantic.

At stake was the survival of Great Britain and the liberation of western Europe from German occupation. Britain could be saved from starvation, and strengthened into the launching pad for the liberation of Europe, only by the delivery of supplies, troops, and equipment from Canada and the United States. Everything had to be carried in vulnerable merchant ships that faced a gauntlet of enemy naval forces. The friendly territory closest to Great Britain, Canada’s east coast and Newfoundland (which had not yet joined confederation) were in the front line of the Battle of the Atlantic. Canada’s navy and merchant marine, augmented by seamen from Newfoundland, played leading parts in the battle throughout the war.

When Britain declared war on Germany on 3 September 1939, the German navy, which had prepositioned U-boats (submarines) and powerful surface warships in the Atlantic, began to attack British merchant ships. Halifax, the Atlantic base of Canada’s tiny navy, immediately became an indispensable Allied port from which to fight the Battle of the Atlantic. During the First World War, 1914 to 1918, the British had sent a strong force to Halifax for protection of Atlantic shipping, and in 1939 the same thing happened. Britain-bound merchant ships of many nationalities also came to Halifax, where Bedford Basin provided a magnificent secure anchorage in which ships could be organized into convoys which then set out under the protection of Allied warships. The convoy system had proven its worth during the First World War. HX-1, the first of the hundreds of convoys that would cross the Atlantic during the Second World War, sailed from Halifax on 16 September 1939.

Both British and Canadian authorities believed in 1939 that Canada’s navy could expand on only a modest scale, and mainly for operations along the North American seabord. In early 1940, the government placed orders for the construction of 92 small warships: 64 ‘corvettes’, depth-charge-armed anti-submarine escorts, and 28 ‘Bangor’ class minesweepers. These rather slow and simple vessels were all Canada’s limited shipbuilding industry could produce, but they were adequate to patrol the entrance to ports and along coastal routes, where enemy submarines could most readily find ships to attack.

The German offensives in the spring of 1940 that conquered most of western Europe, and Italy’s entry into the war at Germany’s side in June of that year, transformed the war, not least at sea. From bases in France and Norway, right on Britain’s doorstep, the German submarine fleet, augmented by submarines from Italy, Germany’s Axis partner, launched devastating attacks against the overseas shipping on which Britain now wholly depended for survival. Canada rushed four of the ‘River’ class destroyers to British waters, and these protected convoys off the western shores of the British Isles against intense attacks by enemy submarines and aircraft.

Meanwhile, in the fall of 1940 the Canadian government embarked on full-scale naval expansion, laying down additional corvettes and Bangors as soon as the first ones were launched. Canada also began to produce merchant ships. The Royal Canadian Navy further assisted the short-handed Royal Navy by taking over seven of the fifty First World War-era destroyers the still-neutral United States made available to Britain. Canada, although its coasts were now almost unprotected, dispatched the four best of these old destroyers to British waters, together with the first ten corvettes to come from Canadian shipyards. It soon became clear that the old American ships and the new, only partly equipped, corvettes, crewed by former merchant seamen who had had only basic naval training and raw recruits, would need considerable work and time to become fully effective.

There was no time. By 1941, the Germans, encountering stronger defences in British waters, developed highly successful techniques for intercepting convoys at mid-ocean, where they were weakly escorted, if at all, and far from help. Air cover did not extend across the Atlantic, and the mid-ocean area beyond range of patrolling Allied aircraft became a killing ground for the U-boats. The submarines patrolled in long lines and, when one sighted a convoy, shadowed it, summoning the other submarines. They then attacked in a group – a ‘wolfpack’ – at night and on the surface, when their low proffles were nearly invisible to the escorting warships. The U-boats were much faster on the surface than underwater, and they were therefore able to move rapidly through a convoy, making multiple attacks, sometimes sinking with torpedoes three and four ships apiece.

In response to Britain’s call for help, Canada, starting in May 1941, took the lead in building a new naval base at St John’s, Newfoundland, and in supplying most of the warships that escorted convoys across the 3000 kilometres of ocean between Newfoundland and the British Isles. All of the Canadian warships that had been operating in British waters came to Newfoundland and, as additional corvettes were completed at Canadian shipyards, these, with incomplete equipment and virtually untrained crews, launched into the harrowing transatlantic escort mission. Small ships designed for calm coastal waters, with some crews unqualified even for that duty, had to face massed enemy attacks in some of the most stormy open ocean waters in the world.

The great demands on Canadian east coast ports increased rapidly. Growing numbers of ships flowed into the convoy system, and many of these were old vessels in need of constant repair and special services. These vessels had to be attended to even though Halifax, Sydney (since 1940 a major convoy port as busy as Halifax), Saint John, Pictou, and other smaller centres were already swamped with repair work for merchant vessels and warships that had been damaged by the enemy or by the heavy seas. All the while the Halifax base had the additional responsibility of equipping and crewing the scores of new Bangers and corvettes that arrived from builders along the St. Lawrence and on the Great Lakes. The old, cramped Royal Navy dockyard mushroomed with temporary buildings, and the navy took over adjacent army and municipal properties, which almost instantly became overcrowded as well.

At the end of 1941, senior officers warned that men and ships were being tested beyond their limits, with too little and inadequate equipment, insufficient training, and too little time to recover from the horrors they frequently witnessed as ships were blown apart and survivors froze to death within minutes in the frigid north Atlantic. Yet, the exhausted naval seamen and their little warships get no respite – only increased pressure. After the United States entered the war against the Axis powers following the Japanese attack on Pearl Harbor on 7 December 1941, the German navy initiated a major submarine offensive against the North American coast. As part of this offensive, early in January 1942 eight U-boats came in close to the shores of southern Newfoundland and Nova Scotia, torpedoing ships within a few kilometres of land. The quick, effective response of the RCN in organizing most coastal shipping into local convoys soon persuaded the Germans to concentrate against the less well defended US coast. Nevertheless, there were U-boats on station in Canadian and Newfoundland waters through much of 1942 these stayed hidden, dodged the Canadian defences, and sought targets of opportunity. They destroyed over 70 vessels, including 21 in the Gulf of St Lawrence, where deep, turbulent waters helped the submarines to escape detection.

The burden on the Canadian fleet became nearly unbearable. Because the United States, the source of much of the supplies for Britain, was now in the war, in the summer of 1942 the HX convoys shifted to New York. The United States Navy, however, was not yet in a position to defend these convoys, so Halifax-based Canadian warships shepherded them between New York and Newfoundland, and then brought westbound convoys from Newfoundland to New York. These tasks were in addition to the comprehensive network of coastal convoys between Canadian and northern US ports. At the same time, Canadian escort vessels still formed a major part of the mid-ocean force that took convoys between Newfoundland and British waters and, during the summer and autumn of 1942, these corvettes and destroyers faced a new German ‘wolfpack’ offensive that was stronger still than the assault in 1941.

All of the warships and merchant ships Canada could produce were urgently needed to transport supplies to Britain for the final buildup of Allied forces for the invasion of Normandy, the beginning of the liberation of France and northwest Europe. As a testament to its much-improved effectiveness based on new equipment and ships (anti-submarine frigates, true ocean-keeping vessels based on the corvettes but considerably larger, joined the fleet in increasing numbers), during the first half of 1944 the RCN took over full responsibility for escorting north Atlantic convoys to Britain. The navy also sent large numbers of its best escorts, including the venerable ‘River’ class destroyers, into the English Channel to support the invasion, which took place on 6 June 1944. Over 100 RCN ships ranging from large destroyers to troop transports participated in the Normandy landings.

Although the U-boats had little success against the invasion fleet, they were able with new ‘snorkel’ breathing tubes, enabling the submarines to ‘breathe’ and cruise under water for weeks at a time, to press their offensive in the coastal waters of Britain and Canada right to the end of the war. Thus, the Canadian fleet was continuously and heavily engaged in Canadian and Newfoundland home waters, as well as in protecting the by-then enormous transatlantic convoys that fed supplies to the Allied armies in Europe. This was an essential military contribution to the Allied cause. Moreover, the navy maintained its commitments in British and European coastal waters and also escorted convoys to the Soviet Union along the treacherous and unforgiving Arctic route.


September 3, 1939 The Battle of the Atlantic Begins - History

Timeline with Photos and Text

1918

1919

1921

July 29 - Adolf Hitler becomes leader of National Socialist (Nazi) Party.

1923

1925

1926

September 8 - Germany admitted to League of Nations.

1929

October 29 - Stock Market on Wall Street crashes.

1930

September 14 - Germans elect Nazis making them the 2nd largest political party in Germany.

1932

November 8 - Franklin Roosevelt elected President of the United States.

1933

January 30 - Adolf Hitler becomes Chancellor of Germany.

February 27 - The German Reichstag burns.

March 12 - First concentration camp opened at Oranienburg outside Berlin.

March 23 - Enabling Act gives Hitler dictatorial power.

April 1 - Nazi boycott of Jewish owned shops.

May 10 - Nazis burn books in Germany.

In June - Nazis open Dachau concentration camp.

July 14 - Nazi Party declared Germany's only political party.

October 14 - Germany quits the League of Nations.

1934

June 30 - The Nazi "Night of the Long Knives."

July 25 - Nazis murder Austrian Chancellor Dollfuss.

August 2 - German President Hindenburg dies.

August 19 - Adolf Hitler becomes Führer of Germany.

1935

March 16 - Hitler violates the Treaty of Versailles by introducing military conscription.

September 15 - German Jews stripped of rights by Nuremberg Race Laws.

1936

February 10 - The German Gestapo is placed above the law.

March 7 - German troops occupy the Rhineland.

May 9 - Mussolini's Italian forces take Ethiopia.

July 18 - Civil war erupts in Spain.

August 1 - Olympic games begin in Berlin.

October 1 - Franco declared head of Spanish State.

1937

June 11 - Soviet leader Josef Stalin begins a purge of Red Army generals.

November 5 - Hitler reveals war plans during Hossbach Conference.

1938

March 12/13 - Germany announces 'Anschluss' (union) with Austria.

August 12 - German military mobilizes.

September 30 - British Prime Minister Chamberlain appeases Hitler at Munich.

October 15 - German troops occupy the Sudetenland Czech government resigns.

November 9/10 - Kristallnacht - The Night of Broken Glass.

See also: The History Place - Holocaust Timeline

1939 Return to Top of Page

January 30, 1939 - Hitler threatens Jews during Reichstag speech.

March 15/16 - Nazis take Czechoslovakia.

March 28, 1939 - Spanish Civil war ends.

May 22, 1939 - Nazis sign 'Pact of Steel' with Italy.

August 23, 1939 - Nazis and Soviets sign Pact.

August 25, 1939 - Britain and Poland sign a Mutual Assistance Treaty.

August 31, 1939 - British fleet mobilizes Civilian evacuations begin from London.

September 1, 1939 - Nazis invade Poland.

September 3, 1939 - Britain, France, Australia and New Zealand declare war on Germany.

September 4, 1939 - British Royal Air Force attacks the German Navy.

September 5, 1939 - United States proclaims its neutrality German troops cross the Vistula River in Poland.

September 10, 1939 - Canada declares war on Germany Battle of the Atlantic begins.

September 17, 1939 - Soviets invade Poland.

September 27, 1939 - Warsaw surrenders to Nazis Reinhard Heydrich becomes the leader of new Reich Main Security Office (RSHA).

See also: The History Place - Biography of Reinhard Heydrich.

September 29, 1939 - Nazis and Soviets divide up Poland.

In October - Nazis begin euthanasia on sick and disabled in Germany.

November 8, 1939 - Assassination attempt on Hitler fails.

November 30, 1939 - Soviets attack Finland.

December 14, 1939 - Soviet Union expelled from the League of Nations.

1940 Return to Top of Page

January 8, 1940 - Rationing begins in Britain.

March 12, 1940 - Finland signs a peace treaty with Soviets.

March 16, 1940 - Germans bomb Scapa Flow naval base near Scotland.

April 9, 1940 - Nazis invade Denmark and Norway.

May 10, 1940 - Nazis invade France, Belgium, Luxembourg and the Netherlands Winston Churchill becomes British Prime Minister.

May 15, 1940 - Holland surrenders to the Nazis.

May 26, 1940 - Evacuation of Allied troops from Dunkirk begins.

May 28, 1940 - Belgium surrenders to the Nazis.

June 3, 1940 - Germans bomb Paris Dunkirk evacuation ends.

June 10, 1940 - Norway surrenders to the Nazis Italy declares war on Britain and France.

June 14, 1940 - Germans enter Paris.

June 16, 1940 - Marshal Pétain becomes French Prime Minister.

June 18, 1940 - Hitler and Mussolini meet in Munich Soviets begin occupation of the Baltic States.

June 22, 1940 - France signs an armistice with Nazi Germany.

June 23, 1940 - Hitler tours Paris.

June 28, 1940 - Britain recognizes General Charles de Gaulle as the Free French leader.

July 1, 1940 - German U-boats attack merchant ships in the Atlantic.

July 5, 1940 - French Vichy government breaks off relations with Britain.

July 10, 1940 - Battle of Britain begins.

July 23, 1940 - Soviets take Lithuania, Latvia and Estonia.

August 3-19 - Italians occupy British Somaliland in East Africa.

August 13, 1940 - German bombing offensive against airfields and factories in England.

August 15, 1940 - Air battles and daylight raids over Britain.

August 17, 1940 - Hitler declares a blockade of the British Isles.

August 23/24 - First German air raids on Central London.

August 25/26 - First British air raid on Berlin.

September 3, 1940 - Hitler plans Operation Sea Lion (the invasion of Britain).

September 7, 1940 - German Blitz against Britain begins.

September 13, 1940 - Italians invade Egypt.

September 15, 1940 - Massive German air raids on London, Southampton, Bristol, Cardiff, Liverpool and Manchester.

September 16, 1940 - United States military conscription bill passed.

September 27, 1940 - Tripartite (Axis) Pact signed by Germany, Italy and Japan.

October 7, 1940 - German troops enter Romania.

October 12, 1940 - Germans postpone Operation Sea Lion until Spring of 1941.

October 28, 1940 - Italy invades Greece.

November 5, 1940 - Roosevelt re-elected as U.S. president.

November 10/11 - Torpedo bomber raid cripples the Italian fleet at Taranto, Italy.

November 14/15 - Germans bomb Coventry, England.

November 20, 1940 - Hungary joins the Axis Powers.

November 22, 1940 - Greeks defeat the Italian 9th Army.

November 23, 1940 - Romania joins the Axis Powers.

December 9/10 - British begin a western desert offensive in North Africa against the Italians.

December 29/30 - Massive German air raid on London.

1941 Return to Top of Page

1942 Return to Top of Page

January 1, 1942 - Declaration of the United Nations signed by 26 Allied nations.

January 13, 1942 - Germans begin a U-boat offensive along east coast of USA.

January 20, 1942 - SS Leader Heydrich holds the Wannsee Conference to coordinate the "Final Solution of the Jewish Question."

January 21, 1942 - Rommel's counter-offensive from El Agheila begins.

January 26, 1942 - First American forces arrive in Great Britain.

In April - Japanese-Americans sent to relocation centers.

April 23, 1942 - German air raids begin against cathedral cities in Britain.

May 8, 1942 - German summer offensive begins in the Crimea.

May 26, 1942 - Rommel begins an offensive against the Gazala Line.

May 27, 1942 - SS Leader Heydrich attacked in Prague.

May 30, 1942 - First thousand-bomber British air raid (against Cologne).

In June - Mass murder of Jews by gassing begins at Auschwitz.

June 4, 1942 - Heydrich dies of wounds.

June 5, 1942 - Germans besiege Sevastopol.

June 10, 1942 - Nazis liquidate Lidice in reprisal for Heydrich's assassination.

June 21, 1942 - Rommel captures Tobruk.

June 25, 1942 - General Dwight D. Eisenhower arrives in London.

June 30, 1942 - Rommel reaches El Alamein near Cairo, Egypt.

July 1-30 - First Battle of El Alamein.

July 3, 1942 - Germans take Sevastopol.

July 5, 1942 - Soviet resistance in the Crimea ends.

July 9, 1942 - Germans begin a drive toward Stalingrad in the USSR.

July 22, 1942 - First deportations from the Warsaw Ghetto to concentration camps Treblinka extermination camp opened.

August 7, 1942 - British General Bernard Montgomery takes command of Eighth Army in North Africa.

August 12, 1942 - Stalin and Churchill meet in Moscow.

August 17, 1942 - First all-American air attack in Europe.

August 23, 1942 - Massive German air raid on Stalingrad.

September 2, 1942 - Rommel driven back by Montgomery in the Battle of Alam Halfa.

September 13, 1942 - Battle of Stalingrad begins.

October 5, 1942 - A German eyewitness observes SS mass murder.

October 18, 1942 - Hitler orders the execution of all captured British commandos.

November 1, 1942 - Operation Supercharge (Allies break Axis lines at El Alamein).

November 8, 1942 - Operation Torch begins (U.S. invasion of North Africa).

November 11, 1942 - Germans and Italians invade unoccupied Vichy France.

November 19, 1942 - Soviet counter-offensive at Stalingrad begins.

December 2, 1942 - Professor Enrico Fermi sets up an atomic reactor in Chicago.

December 13, 1942 - Rommel withdraws from El Agheila.

December 16, 1942 - Soviets defeat Italian troops on the River Don in the USSR.

December 17, 1942 - British Foreign Secretary Eden tells the British House of Commons of mass executions of Jews by Nazis U.S. declares those crimes will be avenged.

December 31, 1942 - Battle of the Barents Sea between German and British ships.

1943 Return to Top of Page

January 2/3 - Germans begin a withdrawal from the Caucasus.

January 10, 1943 - Soviets begin an offensive against the Germans in Stalingrad.

January 14-24 - Casablanca conference between Churchill and Roosevelt. During the conference, Roosevelt announces the war can end only with "unconditional German surrender."

January 23, 1943 - Montgomery's Eighth Army takes Tripoli.

January 27, 1943 - First bombing raid by Americans on Germany (at Wilhelmshaven).

February 2, 1943 - Germans surrender at Stalingrad in the first big defeat of Hitler's armies.

February 8, 1943 - Soviet troops take Kursk.

February 14-25 - Battle of Kasserine Pass between the U.S. 1st Armored Division and German Panzers in North Africa.

February 16, 1943 - Soviets re-take Kharkov.

February 18, 1943 - Nazis arrest White Rose resistance leaders in Munich.

March 2, 1943 - Germans begin a withdrawal from Tunisia, Africa.

March 15, 1943 - Germans re-capture Kharkov.

March 16-20 - Battle of Atlantic climaxes with 27 merchant ships sunk by German U-boats.

March 20-28 - Montgomery's Eighth Army breaks through the Mareth Line in Tunisia.

April 6/7 - Axis forces in Tunisia begin a withdrawal toward Enfidaville as American and British forces link.

April 19, 1943 - Waffen-SS attacks Jewish resistance in the Warsaw ghetto.

May 7, 1943 - Allies take Tunisia.

May 13, 1943 - German and Italian troops surrender in North Africa.

May 16, 1943 - Jewish resistance in the Warsaw Ghetto ends.

May 16/17 - British air raid on the Ruhr.

May 22, 1943 - Dönitz suspends U-boat operations in the North Atlantic.

June 10, 1943 - ' Pointblank' directive to improve Allied bombing strategy issued.

June 11, 1943 - Himmler orders the liquidation of all Jewish ghettos in Poland.

July 5, 1943 - Germans begin their last offensive against Kursk.

July 9/10 - Allies land in Sicily.

July 19, 1943 - Allies bomb Rome.

July 22, 1943 - Americans capture Palermo, Sicily.

July 24, 1943 - British bombing raid on Hamburg.

July 25/26 - Mussolini arrested and the Italian Fascist government falls Marshal Pietro Badoglio takes over and negotiates with Allies.

July 27/28 - Allied air raid causes a firestorm in Hamburg.

August 12-17 - Germans evacuate Sicily.

August 17, 1943 - American daylight air raids on Regensburg and Schweinfurt in Germany Allies reach Messina, Sicily.

August 23, 1943 - Soviet troops recapture Kharkov.

September 8, 1943 - Italian surrender to Allies is announced.

September 9, 1943 - Allied landings at Salerno and Taranto.

September 11, 1943 - Germans occupy Rome.

September 12, 1943 - Germans rescue Mussolini.

September 23, 1943 - Mussolini re-establishes a Fascist government.

October 1, 1943 - Allies enter Naples, Italy.

October 4, 1943 - SS-Reichsführer Himmler gives speech at Posen.

October 13, 1943 - Italy declares war on Germany Second American air raid on Schweinfurt.

November 6, 1943 - Russians recapture Kiev in the Ukraine.

November 18, 1943 - Large British air raid on Berlin.

November 28, 1943 - Roosevelt, Churchill, Stalin meet at Teheran.

December 24-26 - Soviets launch offensives on the Ukrainian front.

1944 Return to Top of Page

1945 Return to Top of Page

January 1-17 - Germans withdraw from the Ardennes.

January 16, 1945 - U.S. 1st and 3rd Armies link up after a month long separation during the Battle of the Bulge.

January 17, 1945 - Soviet troops capture Warsaw, Poland.

January 26, 1945 - Soviet troops liberate Auschwitz.

February 4-11 - Roosevelt, Churchill, Stalin meet at Yalta.

February 13/14 - Dresden is destroyed by a firestorm after Allied bombing raids.

March 6, 1945 - Last German offensive of the war begins to defend oil fields in Hungary.

March 7, 1945 - Allies take Cologne and establish a bridge across the Rhine at Remagen.

March 30, 1945 - Soviet troops capture Danzig.

In April - Allies discover stolen Nazi art and wealth hidden in German salt mines.

April 1, 1945 - U.S. troops encircle Germans in the Ruhr Allied offensive in northern Italy.

April 12, 1945 - Allies liberate Buchenwald and Belsen concentration camps President Roosevelt dies. Harry Truman becomes President.

April 16, 1945 - Soviet troops begin their final attack on Berlin Americans enter Nuremberg.

April 18, 1945 - German forces in the Ruhr surrender.

April 21, 1945 - Soviets reach Berlin.

April 28, 1945 - Mussolini is captured and hanged by Italian partisans Allies take Venice.

April 29, 1945 - U.S. 7th Army liberates Dachau.

April 30, 1945 - Adolf Hitler commits suicide.

May 2, 1945 - German troops in Italy surrender.

May 7, 1945 - Unconditional surrender of all German forces to Allies.

May 8, 1945 - V-E (Victory in Europe) Day.

May 9, 1945 - Hermann Göring is captured by members of the U.S. 7th Army.

May 23, 1945 - SS-Reichsführer Himmler commits suicide German High Command and Provisional Government imprisoned.

June 5, 1945 - Allies divide up Germany and Berlin and take over the government.

June 26, 1945 - United Nations Charter is signed in San Francisco.

July 1, 1945 - American, British, and French troops move into Berlin.

July 16, 1945 - First U.S. atomic bomb test Potsdam Conference begins.

July 26, 1945 - Atlee succeeds Churchill as British Prime Minister.

August 6, 1945 - First atomic bomb dropped, on Hiroshima, Japan.

August 8, 1945 - Soviets declares war on Japan and invade Manchuria.

August 9, 1945 - Second atomic bomb dropped, on Nagasaki, Japan.

August 14, 1945 - Japanese agree to unconditional surrender.

September 2, 1945 - Japanese sign the surrender agreement V-J (Victory over Japan) Day.

October 24, 1945 - United Nations is born.

November 20, 1945 - Nuremberg war crimes trials begin.

1946

October 16 - Hermann Göring commits suicide two hours before his scheduled execution.

Statistics of World War II

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See also: The History Place three-part narrative history of Adolf Hitler (62 chapters)
I. The Rise of Hitler - from unknown to dictator of Germany.
II. The Triumph of Hitler - the prewar years of Nazi Germany.
III. The Defeat of Hitler - the quest for a Nazi empire.

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Fondo

After the First World War (1914-18) and the economic crises of the 1920s, aggressive nationalism began to emerge in Europe. Keen to reverse the terms of the Treaty of Versailles (1919) and reassert its dominance of Europe, Germany annexed Austria and parts of Czechoslovakia in 1938.

Economic turmoil had also brought about militaristic movements in the Japanese Empire. Seeking influence and resources, Japan launched an invasion of China in 1937.

3 September 1939

War breaks out in Europe

The British Empire and France declare war on Germany following its invasion of Poland.

4 September 1939

Batalla del Atlántico

The British embark on a long and bitter naval campaign against German U-boats threatening shipping in the Atlantic. It will be the longest campaign of the war.

May 1940

Battle of France

Germany invades France, Belgium and the Low Countries. The British forces deployed to Europe are forced to evacuate from Dunkirk. France surrenders soon after.

Summer 1940

Battle of Britain

Germany attempts to gain air control over the British Isles before invasion. The Luftwaffe are defeated by the Royal Air Force and the invasion is suspended indefinitely.

September 1940

The Blitz begins

Germany commences the strategic aerial bombing of British cities.

February 1941

German forces arrive in North Africa

German commander Erwin Rommel is dispatched to North Africa to support Italian forces facing defeat by the Allies.

April 1941

The Axis invade Yugoslavia and Greece

The German Army launches an assault to overthrow the recently established pro-Allied government in Yugoslavia and support the stalled Italian invasion of Greece.

June 1941

Operation Barbarossa

Hitler launches a surprise invasion of the Soviet Union, breaking a pact of non-aggression between the two nations.

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Losses in the Battle of the Atlantic

The Battle of the Atlantic was the longest campaign of World War Two, with heavy losses on both sides. Between 75,000 and 85,000 Allied seamen were killed while 19,000 U-boat crew members are estimated to have died in the Battle of the Atlantic. For the Allies it was a price that had to be paid -- if the U-boat stranglehold had not been broken, England could have fallen and the Allied counterattacks in North Africa and Europe could not have been mounted.


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