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Alivio del faraón egipcio de la XII dinastía



Arte del Antiguo Egipto, Nubia y Oriente Próximo

Artista desconocido, rey Menkaura (Mycerinus) y reina (detalle), egipcio, Reino Antiguo, dinastía 4, reinado de Menkaura, 2490–2472 a. C. Grauvaca. Expedición de la Universidad de Harvard al Museo de Bellas Artes de Boston.

Artista desconocido, panel frontal del ataúd exterior de Djehutynakth (detalle), egipcio, Reino Medio, dinastía tardía 11-dinastía temprana 12, 2010-1961 a. C. Cedro. Expedición de la Universidad de Harvard al Museo de Bellas Artes de Boston.

Artista desconocido, pectoral de Isis alada, nubio, período napatano, reinado de Amaninatakelebte, 538–519 a. C. Oro. Expedición de la Universidad de Harvard-Museo Bostom de Bellas Artes.

Artista desconocido, recipiente para beber en forma de puño, Cercano Oriente, Anatolia, hitita, nuevo reino hitita, reinado de Tudhaliya III, siglo XIV a. C. Plata. Obsequio de Landon T. y Lavinia Clay en honor a Malcolm Rogers.

Con más de 65.000 obras de arte que incluyen esculturas, joyas, ataúdes, momias, monedas, armas, arquitectura, jarrones, gemas talladas, instrumentos musicales y mosaicos, el departamento de Arte del Antiguo Egipto, Nubia y el Cercano Oriente alberga uno de los colecciones enciclopédicas de antigüedades más importantes del mundo. Los objetos van desde aproximadamente el 6500 a. C. hasta el 600 d. C. y fueron adquiridos principalmente a través de excavaciones en Egipto y Sudán dirigidas por George A. Reisner entre 1905 y 1942.

Con la pareja de la estatua del rey Menkaura (Mycerinus) y la reina, la tríada del rey Menkaura, la diosa Hathor, y la deificada Hare, con el nombre del busto del príncipe Ankhhaf y seis "cabezas de reserva", la colección de obras maestras egipcias del Imperio Antiguo es la más grande del exterior. de El Cairo. La colección de arte funerario egipcio es igualmente rica, con ataúdes, sarcófagos, frascos canopos y figurillas conocidas como shawabtys. Los aspectos más destacados incluyen los ataúdes de cedro pintados del gobernador Djehutynakht y su esposa y el sarcófago de Thutmosis I del Valle de los Reyes.

La colección de arte nubio, la más grande e importante fuera de Jartum, incluye cerámica de Kerma, colosales estatuas reales de los reyes napatanos y joyas exquisitas, así como importaciones de Grecia y Roma. La exposición de 2019 "Ancient Nubia Now" analizó los aspectos más destacados de la colección en un intento de reescribir las malas interpretaciones pasadas sobre la historia y los logros artísticos de Nubia y ofrecer información sobre la relevancia de Nubia en la actualidad.

Aunque más pequeña que las posesiones egipcias y nubias, la colección de arte antiguo del Cercano Oriente tiene muchos objetos importantes que representan el arte de Mesopotamia, Persia, el Levante y Anatolia. Incluye relieves de piedra de los palacios asirios de Nimrud y Nínive, un león de ladrillo vidriado que se alineaba en el camino procesional desde la puerta de Ishtar hasta el templo de Marduk en Babilonia, relieves aqueménicos de Persépolis, una gran colección de bronces de Luristán en el noroeste de Irán, y una copa de plata en forma de primicia de la civilización hitita de Anatolia. La colección se ve reforzada por un magnífico grupo de más de 500 cilindros y sellos.


9 escritos del antiguo Egipto

Aprenda en qué materiales usaban los antiguos egipcios para escribir palabras. Eso ahora requiere años de entrenamiento para comprenderlo.

Este antiguo papiro egipcio, ahora en la Universidad Macquarie, está decorado con una imagen de dos criaturas parecidas a pájaros. Un hechizo mágico escrito en copto, una lengua egipcia que usa el alfabeto griego, es visible alrededor de la imagen.

2. LimeStone de la XII Dinastía

Estela de piedra caliza de la capilla de la tumba de Intef, XII Dinastía (c. 1930 aC), Abydos, Egipto. Museo Británico (EA 572)

The Pyramid Texts es un libro famoso sobre el antiguo Egipto y trata sobre inscripciones funerarias de las primeras pirámides. Una historia muy conocida cuya primera versión proviene del antiguo Egipto es la historia de Cenicienta. Esta copia contiene una descripción detallada de la humillación y tortura infligidas a Cenicienta por su madrastra.

Reproducción de una página del papiro de Ebers & # 8211, un papiro médico egipcio de conocimientos herbales que data de c. 1550 antes de Cristo. Escrito en el guión hierático, un sistema de escritura cursiva relacionado con los jeroglíficos cursivos. El papiro de Ebers, también conocido como papiro Ebers, es un papiro médico egipcio del conocimiento de las hierbas que data de c. 1550 antes de Cristo. Entre los papiros médicos más antiguos e importantes del antiguo #Egipto, fue comprado en Luxor (Tebas) en el invierno de 1873-1874 por Georg Ebers.

La piedra de Rosetta está inscrita en dos idiomas: egipcio y griego, y en tres textos: jeroglífico, demótico y griego. Los eruditos dominaban el griego antiguo y el demótico, el sistema de escritura utilizado por los escribas egipcios de la época. Sin embargo, la traducción de los jeroglíficos seguía siendo un misterio. La piedra de Rosetta permitió a los lingüistas descifrar jeroglíficos comparando símbolos jeroglíficos con un texto conocido. La comprensión de los jeroglíficos abrió casi todo el lenguaje y la literatura del antiguo Egipto a los egiptólogos e historiadores.

La palabra faraónica para papiro era tjufy (con mehyt utilizado como un término más general para las plantas de los pantanos). Se usó un jeroglífico en forma de planta de papiro en la escritura de la palabra wadj, que significa fresco, floreciente y verde. Se usó un amuleto en esta forma en la garganta para protección y salud (

El Libro de los Muertos es una colección de 200 hechizos y encantamientos mágicos que se creía que protegían al muerto del mal y lo guiaban en su paso por el reino de los muertos. Cada hechizo estaba destinado a ser utilizado en una situación específica que la persona muerta pudiera encontrar en el tortuoso camino hacia la dicha eterna.


Los egiptólogos identifican tumba KV22 en el Valle Occidental de los Reyes como la tumba de Amenhotep III. Decorado con una versión del "Libro de lo que hay en el inframundo", la tumba presentaba de forma única al rey como el ka real. La tumba mostró evidencia de muchas redadas desde la antigüedad hasta los tiempos modernos. Cada objeto dentro era dañado o fragmentado.

© ir0ny - La tumba de Amenhotep III

La momia de Amenhotep estaba ubicada en un caché real dentro de la tumba de Amehotep II. Las investigaciones de la momia revelan que el rey es entre 40 y 50 años en el momento de su muerte. Los relieves muestran que estuvo enfermo hacia el final de su reinado. Su causa de muerte es desconocido.


Contenido

Los arqueólogos, que estudian los objetos dejados por los pueblos antiguos, han descubierto que la gente ha vivido a lo largo del Nilo durante mucho tiempo. Las fértiles llanuras aluviales del Nilo permitieron que la gente comenzara a cultivar. En el décimo milenio antes de Cristo, la gente de Egipto había comenzado a cultivar cereales como el trigo y la cebada. Debido a que eran agricultores, se quedaron en un lugar y, debido a que estaban asentados, su sociedad se volvió más compleja. Este fue un paso importante en la historia de la civilización humana. [2]

Este período de la historia egipcia se llama predinástico, como sucedió antes de que se formaran los grandes reinos dinásticos. Alrededor del 5500 a. C., las pequeñas tribus que vivían en el valle del Nilo se habían convertido en una serie de culturas. Cada uno había comenzado a cultivar cosechas y animales. Cada uno tenía su propio tipo de cerámica y artículos personales, como peines, brazaletes y cuentas. En el Alto Egipto, la parte sur del país, la badariana fue una de las primeras culturas. Es conocido por su cerámica de alta calidad, herramientas de piedra y su uso de cobre. [3] Fueron seguidos por las culturas Amratian y Gerzian. [4]

Los diferentes períodos de la historia del antiguo Egipto son:

  • Período predinástico (5500-3000 aC)
  • Período dinástico temprano (Dinastías I y II, 3000-2700 aC)
  • Reino Antiguo (Dinastías III a VI, 2700-2180 a.C.)
  • Primer período intermedio (Dinastías VII a XI, 2180-2050 a. C.)
  • Reino Medio (Dinastías XI a XIV, 2080-1640 a.C.)
  • Segundo período intermedio (Dinastías XV a XVII, 1640-1560 a. C. Hicsos)
  • Nuevo reino (Dinastías XVIII a XX, 1560-1070 aC)
  • Tercer período intermedio (Dinastías XXI a XXV, 1070 - 664 aC)
  • Periodo tardío (Dinastías 26 a 31, 664 - 323 a. C. Persas)
  • Egipto grecorromano (323-30 a. C. ptolemaico para romano)

Los períodos intermedios incluyeron momentos en que el sistema tradicional se derrumbó, el país fue dividido o invadido por gobernantes extranjeros. La cultura y el clima de Egipto eran relativamente estables, en comparación con otras partes del Medio Oriente. Sin embargo, tuvieron algunos períodos en los que su gobierno fue desafiado y en ocasiones derrocado.

3200 AC. Original en Museo Egipcio, El Cairo.

El antiguo Egipto se dividió en muchos distritos diferentes llamados sepatas. Las primeras divisiones se crearon durante el Período Predinástico, pero luego, eran pequeñas ciudades-estado que se gobernaban a sí mismas. Cuando el primer faraón llegó al poder, los sepats permanecieron y eran muy parecidos a los condados de muchos países en la actualidad. Básicamente permanecieron iguales durante mucho tiempo: había 42 de ellos, y cada uno estaba gobernado por un gobernador elegido por el faraón. En años posteriores, los distritos fueron llamados nominados y el gobernador fue llamado nomarca.

El antiguo Egipto tenía muchos impuestos diferentes, pero no había dinero real, por lo que las personas se pagaban entre sí con bienes o trabajo. La persona que vio la recaudación de impuestos era un escribay todos los recaudadores de impuestos de Egipto tenían que decirle todos los días cuántos impuestos habían recaudado. Cada persona pagaba diferentes impuestos en función del trabajo que realizaba: artesanos pagaban en bienes, cazadores y pescadores pagaban con comida, y cada hogar del país tenía que pagar un impuesto laboral todos los años ayudando con trabajos para el país como minería o para canales. Muchos egipcios ricos pagaron a personas más pobres para que hicieran esto por ellos.


Dens de opio

Miles de chinos llegaron a Estados Unidos para trabajar en los ferrocarriles y en los campos de oro de California durante la Fiebre del Oro de 1849. Trajeron consigo el hábito de fumar opio.

Los inmigrantes chinos pronto establecieron fumaderos de opio y lugares para comprar, vender y fumar opio en los llamados barrios chinos de todo el oeste. En la década de 1870, fumar opio se había convertido en un hábito popular para muchos estadounidenses y, en 1875, San Francisco se convirtió en la primera ciudad en aprobar una legislación que intentaba limitar el consumo de opio. La ordenanza tipificó como delito el mantener o frecuentar un fumadero de opio.

Algunas personas creían que fumar opio fomentaría la prostitución y otros delitos. Estas preocupaciones, y los temores de desempleo entre los estadounidenses blancos, alimentaron una campaña anti-china que condujo a la Ley de Exclusión China de 1882 & # x2014, una moratoria de 10 años sobre la inmigración china.


Deberes de cada nivel

© Maurizio Zanetti - Estatua de Thutmosis III

El faraón

El faraón era un dios en la tierra y el máxima autoridad en Egipto. Era su deber hacer la ley y mantener el orden en el Reino. La gente esperaba que el faraón mantuviera felices a los dioses para que el Nilo se inundara y hubiera una buena cosecha. Tenía que mantener el ejército para defender al país de amenazas externas y dificultades internas. La gente miraba al faraón para asegurar su bienestar y cuando no cumplía con esta expectativa, tenía menos poder. El faraón era dueño de toda la tierra de Egipto, pero podía regalar tierras a otras personas como obsequios o entregárselas.

Oficiales del gobierno

Los funcionarios del gobierno consistieron en miembros de la familia real, nobles y sacerdotes. La familia real estaba formada por los miembros originales del gobierno, cuyo cargo más alto era el de visir. Con el tiempo, la familia real dejó los puestos gubernamentales, dejando a los nobles para ocuparlos. Al principio, el faraón designó todos los cargos gubernamentales, pero pronto se convirtieron en hereditarios.

El visir era el segundo al mando del faraón y a veces se desempeñaba como Gran sacerdote de Amun-Ra. Supervisó la administración política y todos los documentos oficiales debían tener su sello. El visir gestionaba el sistema fiscal y supervisaba el suministro de alimentos. Escuchó los problemas entre los nobles y los resolvió. El visir también dirigía la casa del faraón y garantizaba la seguridad de la familia real.

© Captmondo - Papiro del Libro de los Muertos, que representa al Sumo Sacerdote Pinedjem II haciendo una ofrenda a Osiris

Los sacerdotes servían a las necesidades de los dioses y, a veces, el poder del Sumo Sacerdote de Amun-Ra rivalizaba con el del faraón. El faraón nombró a los sacerdotes durante los primeros períodos, pero más tarde los cargos se convirtieron en hereditarios. Pasaron su tiempo realización de rituales y ceremonias, en nombre del faraón, en los templos para mantener felices a los dioses. Los sacerdotes eran parte de la vida diaria del antiguo Egipto y supervisaban el funcionamiento de la comunidad del templo.

Los nobles eran el único grupo, además de la familia real, que podía ocupar un cargo de gobierno. Ellos gobernó los nomes (regiones de Egipto), hizo leyes locales y mantuvo el orden. Los nobles también poseían tierras agrícolas que la clase campesina trabajaba para ellos.

© Maia C - Relieve de un noble del Antiguo Egipto

Escribas y soldados

Los escribas, parte del tercer nivel de la pirámide, eran algunas de las únicas personas en Egipto que podían Lee y escribe. Ellos mantuvo los registros del país, incluida la cantidad de alimentos producidos y regalos presentados a los dioses. Los escribas también llevaban registros del número de soldados en el ejército y el número de trabajadores en las obras de construcción. También escribieron las copias del Libro de los Muertos y biografías encontradas en las tumbas del antiguo Egipto.

© Charlie Phillips - Estatuilla de escriba sentado

Soldados protegido Egipto desde el exterior atacó y puso fin a los levantamientos sociales. A veces, también supervisaron las clases más bajas cuando construyeron las pirámides. Los segundos hijos solían unirse al ejército porque ganaban riqueza. Podían obtener el botín de las batallas y el faraón podría recompensarlos con tierras por su servicio.

© Tim Dawson - Relieve con soldados en Medinet Habu

La clase media: artesanos y comerciantes

La clase media estaba formada por artesanos, comerciantes y otros trabajadores calificados tal como doctores. Los comerciantes vendían los productos elaborados por artesanos y los médicos trataban las heridas. Los artesanos o artesanos incluyen carpinteros, joyeros, metalúrgicos, pintores, alfareros, escultores, talladores de piedra y tejedores. Las mujeres pueden trabajar en algunas de las artesanías, como el tejido. Los artesanos a menudo trabajaban en talleres con otros artesanos del mismo tipo.

Los campesinos eran los agricultores, sirvientes y trabajadores de la construcción. El gobierno empleó a trabajadores de la construcción que construyeron edificios reales como pirámides y palacios. Los sirvientes trabajaban en los hogares de los niveles más altos de la sociedad limpiando, preparando comida y completando otras tareas.

Agricultores fueron el más importante parte de la sociedad porque criaban los alimentos que alimentaban al antiguo Egipto. El faraón, o los nobles para los que trabajaban, les proporcionó comida y ropa. Este fue un intercambio por su cultivo de tierras reales o nobles. Los agricultores vivían en pequeñas casas de adobe y podían alquilar tierras a los nobles o al faraón a cambio de un porcentaje de las cosechas.

© Maia C - Alivio de un antiguo campesino egipcio

En la base de la estructura social del antiguo Egipto estaban los esclavos. Egipto no tenía mercados de esclavos. La mayor parte del tiempo, los antiguos egipcios adquirían esclavos como prisioneros de guerra. Los esclavos trabajaban en las casas de los nobles, en el palacio real y en los templos. También extrajeron y extrajeron piedra y materiales preciosos. Ninguno de los registros encontrados hasta la fecha dice que el trabajo esclavo construyó las pirámides de Giza, a pesar de mitos alegando que lo hicieron.


Extracción

El granito rosa de la pirámide de Khafra en Giza © La Cámara del Rey se hizo completamente con bloques de granito de Asuán. Desde la Segunda Dinastía, el granito se había utilizado con frecuencia en la construcción de tumbas reales. Las cámaras funerarias y los pasillos de muchas pirámides de la III a la XII Dinastía estaban revestidas de granito rosa, y a algunas pirámides también se les dio una carcasa externa de granito (por ejemplo, las de Khafra y Menkaura, en Giza) o piramidias de granito (piedras de remate).

. alrededor de 45.000 metros cúbicos de piedra se extrajeron de las canteras de Asuán durante el Reino Antiguo.

Las canteras de Asuán son las únicas obras de piedra dura egipcias que se han estudiado en detalle. Se ha estimado, sobre la base de los monumentos supervivientes, que se extrajeron alrededor de 45.000 metros cúbicos de piedra de las canteras de Asuán durante el Imperio Antiguo (dinastías III a VI). Parece probable que los cantos rodados superficiales sueltos se hubieran explotado primero.

No está claro qué tipo de herramientas se utilizaron para la extracción durante la época de los faraones. Las marcas de herramientas conservadas en muchas paredes de canteras de piedra blanda (por ejemplo, las canteras de arenisca de Gebel el-Silsila) sugieren que se utilizó algún tipo de pico, hacha o mazo de aleación de cobre puntiagudo durante los Reinos Antiguo y Medio, seguido del uso de un cincel puntiagudo con mazo de la dinastía XVIII en adelante. Sin embargo, esta técnica no habría sido adecuada para la extracción de piedras más duras como el granito. Como se mencionó anteriormente, los canteros del Imperio Antiguo probablemente simplemente estaban sacando grandes rocas de granito de la arena.


Geografía e historia de Egipto

La civilización de Egipto se vio profundamente afectada por el río Nilo. Su inundación anual, por ejemplo, informó el arte egipcio, la religión, la geografía cósmica y las concepciones del más allá. La sociedad egipcia prosperó en dos áreas principales del Nilo: el delta y el valle del río Nilo. Los orígenes geográficos de los ríos se encuentran en Ruanda / Burundi y las tierras altas de Etiopía. En conjunto, el Nilo recorre alrededor de 4,200 millas / 6,800 kilómetros desde sus orígenes hasta el delta del Nilo en el norte. En hebreo, a este río se le suele llamar yě ʾôr (ver, por ejemplo, Génesis 41: 1, Éxodo 1:22, Isaías 19: 7, etc.).

Egipto tiene una larga y rica historia que ya comienza en el Paleolítico Inferior. El período dinástico, la principal preocupación de este artículo, comenzó alrededor del 3100 a. C., cuando un rey importante, llamado Narmer, unificó el Alto y el Bajo Egipto. Este fue un punto de inflexión significativo en la historia de Egipto, no solo para los eruditos, sino también para los propios egipcios. Los faraones frecuentemente llevaban el título de Rey del Alto y Bajo Egipto. Y, como representación visual de este ideal, llevaban la "doble corona", que es una combinación de las Coronas Roja y Blanca del Alto y Bajo Egipto.

Los egiptólogos dividen convenientemente la historia egipcia en "períodos" o "reinos" y "dinastías". Las fechas precisas fluctúan según la opinión de los eruditos y los datos disponibles, pero el orden de los períodos, reinos y números de dinastías es más o menos estable:

  • El período dinástico temprano (3100 a. C. – 2700 a. C. / Primera y segunda dinastías)
  • Reino Antiguo (2700 a. C. - 2190 a. C. / dinastías Tercera-Sexta)
  • Primer período intermedio (2190 a. C.-2033 a. C. / dinastías VII-Mid-XI)
  • Reino Medio y principios del segundo período intermedio (2033 a. C.-1648 a. C. / mediados de las dinastías XI-XIII)
  • Finales del segundo período intermedio (1648 a. C.-1540 a. C. / dinastías XV-XVII)
  • Período del Imperio Nuevo (1550 a. C. – 1069 a. C. / dinastías XVIII-XX)
  • Tercer período intermedio (1069 a. C. – 664 a. C. / vigésimo primera-vigésima quinta dinastías)
  • Período Tardío (664 a. C.-332 a. C. / dinastías vigésimo sexta-trigésima primera)

Esta cronología replica la dada en el artículo de James M. Weinstein. Para los estudiantes de la Biblia hebrea y del antiguo Israel en general, los períodos más relevantes son la última parte del Imperio Nuevo, el Tercer Período Intermedio y el Período Tardío.


Cuatro grandes civilizaciones del mundo: comparación y contraste

Cuatro grandes civilizaciones del mundo: comparación y contraste.

Fue alrededor del 3500 a.C. cuando surgieron las primeras civilizaciones en todo el mundo. La civilización se describe como una etapa del desarrollo histórico en la que la escritura se utiliza en gran medida, se logra algún progreso en el arte y las ciencias y las instituciones políticas, sociales y económicas se han desarrollado lo suficiente como para superar algunos de los problemas de una sociedad compleja (Burns, pág. Ralph, Lerner, Meachen 1991)

Los historiadores atribuyen las condiciones climáticas, las condiciones favorables, el agotamiento del suelo y la adversidad en algunas áreas como responsables del surgimiento de las civilizaciones del mundo.

Los valles fluviales con suelos aluviales fértiles fueron especialmente favorables para el surgimiento de civilizaciones. Así surgieron cuatro grandes civilizaciones en los cauces de cuatro grandes sistemas fluviales. Estos son: la civilización egipcia en las orillas del Nilo, la mesopotámica en las orillas del Tigris y el Éufrates, las civilizaciones indias Mohenjodaro y Harappa (valle del Indo) en las orillas del Indo y también la civilización china en las orillas del río. Hwang Ho y el Yangtze.

HISTORIA POLÍTICA: Historia política: En todas estas cuatro civilizaciones, inicialmente la gente vivía relativamente pacíficamente cultivando y domesticando animales y con formas rudimentarias de organizaciones políticas. El comercio puso entonces en contacto con el mundo exterior. Pero sus vidas pacíficas se vieron interrumpidas por las invasiones de nómadas belicosos y, gradualmente, estos asentamientos desarrollaron acuerdos militares y gobernantes para tomar represalias y lanzar ellos mismos la expansión territorial. A veces, las tribus invasoras fueron asimiladas dentro de la cultura nativa y se estableció una nueva dinastía con mucho intercambio de ideas y prácticas.

Egipto-La civilización egipcia tenía una larga historia de más de 4000 años. Egipto estaba protegido por el desierto al oeste y el mar al este y era menos propenso a las invasiones extranjeras hasta el siglo VIII a. C. cuando cayó en manos etíopes. Siempre que llegaba un invasor, procedía de la región asiática a través del istmo de Suez. Los gobernantes de Egipto pueden dividirse en una sucesión de dinastías (Wells, H.G., 1925)

La historia del antiguo Egipto se divide en 6 eras: el período dinástico temprano, el Reino Antiguo, el primer período intermedio, el Reino Medio, el segundo período intermedio y el Reino Nuevo. El antiguo reino fue una fase, que comenzó con la consolidación de los Reinos del Norte y del Sur por Menes y culminó con la IV dinastía. Esta dinastía marca un período de riqueza y lujo y sus gobernantes estaban marcados por una clara pasión por hacer monumentos para ellos mismos. Un ejemplo es la Gran Pirámide de Keops (3733 a.C.).

La historia de Egipto de la cuarta a la decimoquinta dinastías es una historia de conflictos entre capitales alternativas y religiones en competencia, de separación en diferentes reinos y regreso a las reuniones. (Wells, 1925). También se le llama como el período feudal en el que Egipto fue gobernado por una larga línea de faraones. En 1750 a.C., Egipto fue invadido por nómadas semitas, quienes fundaron una dinastía de pastores Hyskos (XVI). El odio a este dominio extranjero unió a los egipcios y los derrocaron para entrar en una nueva fase llamada Nuevo Imperio. Egipto se convirtió en un poderoso estado militar y siguió adelante hasta que el Éufrates inició las hostilidades con el imperio mesopotámico.

Durante un tiempo, Egipto prevaleció, pero fue seguido por una breve conquista siria de Egipto. Hubo un cambio en las dinastías: el último de los grandes faraones fue Ramsés III, quien gobernó desde 1182 hasta 1151 a. C. Fue sucedido por una amplia línea de gobernantes débiles. Desde mediados del siglo X hasta finales del VIII, una dinastía de bárbaros libios ocupó el trono de los faraones. Los libios fueron seguidos por una línea de etíopes o nubios que venían del oeste del Nilo. En 670, Egipto fue conquistado por los asirios que gobernaron durante ocho años. Después del colapso de los asirios, hubo un gran período de renacimiento cultural en Egipto. Pero estaba condenado al fracaso porque en el 525 a. C., Egipto fue atropellado por los persas. La antigua civilización nunca más fue revivida (Burns et al., 1991)

Los valles del Tigris y el Éufrates engendraron una civilización propia, que estuvo dominada por diferentes grupos como los sumerios, babilónicos, asirios y caldeos en diferentes períodos, todos llamados colectivamente como la civilización mesopotámica.

La civilización mesopotámica se diferenciaba de la egipcia en muchos aspectos. El Tigris y el Éufrates se inundaron irregularmente en comparación con el Nilo, los mesopotámicos no podían dar por sentada la naturaleza (Burns et al., 1991). Mesopotamia tampoco estaba protegida por accidentes geográficos de invasiones extranjeras. Así que la vida en Mesopotamia fue más una lucha y la vida política estuvo marcada por cambios frecuentes. La cultura mesopotámica era más belicosa y pesimista que la egipcia (Burns et al.)

Los pioneros de la civilización mesopotámica, los sumerios, fueron los habitantes de Asia central que se asentaron en el bajo Tigris y el valle del Éufrates alrededor del 3500 a. C. Los sumerios se organizaron en un par de ciudades-estado. Fueron atacados por Sargón, un acadio (raza de origen semítico) que llegó a establecer el primer imperio militar extenso en Mesopotamia. Pero esto fue reemplazado por un renacimiento sumerio dirigido por la Ciudad de Ur. Este avivamiento fue interrumpido por la invasión de los amorreos de Occidente, quienes establecieron el imperio babilónico llamado así por la ciudad de Babilonia que ellos fundaron.

El dominio babilónico fue la segunda etapa importante en la historia de Mesopotamia después del dominio sumerio. Establecieron un estado autocrático y durante el gobierno de su rey más famoso, Hammurabbi, extendieron su dominio a Asiria. Pero Babilonia cayó ante los casitas en 1550 a. C. La siguiente etapa está dominada por el surgimiento de los asirios, un grupo semítico que originalmente tenía su base a 500 millas río arriba del río Tigris, pero pronto expandió territorios para ocupar Babilonia en 1300 a. C. Su gobierno alcanzó alturas de gloria bajo Sargón II y Senaquerib, quienes construyeron Nínive una nueva e imponente capital en el Tigris.

Pero los asirios carecían de habilidades administrativas en comparación con sus habilidades militares y pronto fueron derrocados por los caldeos. Los caldeos conquistaron Nínive en el 612 a. C. El mayor de sus reyes fue Nabucodonosor (605-562 a. C.) que conquistó Babilonia e hizo de su capital, Babilonia, una ciudad líder en el Cercano Oriente. En 539 a.C. Ciro el persa derrocó al imperio caldeo. Esto marca el final de la historia política mesopotámica.

Valle del Indo: hace más de 4000 años, floreció en las partes noroccidentales del subcontinente India-Pakistán una civilización que deriva su nombre del río principal de la región y se llama civilización del valle del Indo (Basham, 1997). un área de 1600 km de oeste a este y 1100 km de norte a sur. Era una civilización urbana muy organizada con ciudades, carreteras y edificios planificados. La agricultura fue la columna vertebral de la economía del Indo. El rico suelo aluvial permitió el cultivo de una variedad de cultivos. Se llevó a cabo un comercio extenso, tanto interior como exterior. La clase mercantil pudo haber gobernado los estados. También se le dio importancia a la clase sacerdotal. Pero el fin de esta civilización avanzada y altamente desarrollada llegó a su fin misteriosamente. Siendo principalmente personas amantes de la paz, agrícolas y urbanas, es posible que no hayan estado mal preparados para hacer frente a las invasiones extranjeras. Varias teorías como inundaciones devastadoras, invasión extranjera y terremotos se atribuyen a haber causado la desaparición de esta civilización.

Civilización china: mientras tres civilizaciones se estaban arraigando en el lugar de encuentro de Asia, África y Europa, otra civilización se estaba desarrollando en el fértil valle de Hwang Ho y Yangtze kiang en Asia o China. La historia de China se remonta al reinado de los primeros cinco emperadores entre el 2700 y el 2400 a.C. A esto le siguió una serie de dinastías. China tiene una larga historia de guerras fronterizas y luchas entre los asentados y los nómadas.

Para empezar, China era una tierra de ciudades-estado como Sumer y Egipto. El gobierno fue al principio un gobierno de reyes que se hicieron vagamente feudales bajo un emperador y más tarde se convirtió en un imperio centralizador (Wells 1925). Shang (1750 a 1125 a. C.) y Chow (1125 a 250 a. C.) se consideran las mayores dinastías del período feudal.

La primera dinastía confiable es la dinastía Shang que se asentó a lo largo del río Amarillo en el este de China entre los siglos XVIII y XII a. C. El Shang débilmente feudal fue derrocado por los Zhou de Occidente que gobernaron desde el siglo XII al V a.C. su poder fue erosionado por los señores de la guerra que se enfrentaban mutuamente

La primera China unificada fue formada por la dinastía Qin en 221 a. C. cuando se legalizó el cargo de emperador y se estandarizó el idioma chino. Pero la rebelión siguió y la dinastía Han llegó al poder. Gobernaron desde 206 a. C. hasta 226 d. C. y fueron responsables de crear la identidad Han que ha persistido hasta hoy en la cultura china. El gobierno Han también vio la expansión del territorio chino a Corea, Vietnam, Mongolia y Asia central. También establecieron la Gran Ruta de la Seda y contactos comerciales con Occidente.

El gobierno Han fue seguido por el período de los tres reinos. A esto le siguió el reinado de las dinastías Sui, Tang y Song. Bajo estos la cultura china alcanzó su cenit. En 1271, el líder mongol Kublai Khan estableció la dinastía Yuan. Sin embargo, un campesino llamado Zhu Yuan Zhang derrocó a los mongoles en 1368 y estableció la dinastía Ming. Que duró hasta 1644. La última dinastía de China fue la dinastía Qing fundada por los manchúes, que pereció en 1912.

La religión sumeria era una religión exclusivamente para este mundo y no ofrecía ninguna esperanza de una vida feliz y dichosa. Después de la vida estaba en un lugar sombrío y lúgubre llamado Sheol. No hubo resurrección ni cielo. Por lo tanto, los sumerios no prestaron mucha atención a los cuerpos de sus muertos. No practicaron la momificación ni construyeron tumbas elaboradas. Los cadáveres comúnmente se enterraban debajo del piso de la casa. Había poco contenido espiritual en la religión sumeria (los dioses eran como los humanos), no ofrecían bendiciones excepto cosechas abundantes y ganancias comerciales.

Bajo los mesopotámicos, los dioses sumerios fueron descuidados. Un nuevo dios, Marduk, fue importado para encabezar el panteón mesopotámico. Pero tenían poco significado espiritual sin ninguna promesa de inmortalidad personal y resurrección después de la muerte.

El renacimiento caldeo no tuvo éxito en el ámbito de la religión. Marduk fue restaurado como jefe del panteón, las creencias eran solo babilónicas hasta un grado superficial. Los caldeos desarrollaron una religión astral. Los dioses fueron despojados de las cualidades humanas y exaltados a seres omnipotentes, apegados a sistemas planetarios. Estas creencias caldeas llevaron a una actitud de fatalismo, más conciencia espiritual y un sentimiento general de degradación de la condición humana. Sin embargo, no practicaron ningún ascetismo.

Los persas son los más acreditados en la historia por su religión: el zoroastrismo. Fue una religión revolucionaria pionera. Su fundador fue Zoroastro o Zaratustra. Se dispuso a purificar la religión, a erradicar el politeísmo, el sacrificio de animales y la magia. La oración debe ser más espiritual y ética. La religión era dualista con el Bien y los poderes del mal se veían envueltos en una batalla constante.

La religión jugó un papel importante en Egipto. Su arte era expresión del simbolismo religioso. La religión pasó por varias fases, desde el simple politeísmo al monoteísmo y de regreso al politeísmo. Al principio hubo deidades locales. Pero con la unificación de Egipto, se aceptó un Dios RE común. La deidad de la naturaleza y el río Nilo se llamaba Osiris. Amon-Re era el dios del gobierno. Osiris y Re estaban en constante combate por la supremacía. El culto de Osiris tenía muchas leyendas relacionadas con las variaciones estacionales del Nilo.

Los egipcios creían en la vida gloriosa. De ahí que se hicieran grandes preparativos mientras se enterraban los cadáveres y se practicaba la momificación. Se construyeron grandes pirámides como lugar de descanso de los faraones.

Hubo un período en el que la clase sacerdotal dominaba y degradaba la religión. This ended with a great religious upheaval led by Pharaoh Amenhotep-IV. He advocated monotheism- belief in one god, Aton who composed the rules of Moral order for all humans. However this new religion lost popularity and Egyptian religion reverted to the old decadence dominated by magic and priestly class.

Indus- The Indus population especially the cities was a cosmopolitan one. It included Mediterranean’s, Proto-australoids, alpines and Mongoloids. Hence there were a number of religious practices. The seals have portraits of God of animals, Pasupati or Siva. Saivaite cults flourished as seen by the worship of Lingams or venerated stone sculptures of Lord Shiva. Fire was worshipped. Belief in life and death is exemplified by elaborate arrangements with burial of dead bodies. Trees and streams were also venerated.

`The Shang people worshipped many natural objects and forces- rivers and forests. They offered sacrifices to these. Animal and human sacrifices were tragically common. Shang religion was not spiritual –it was concerned with rainfall, crops and war. The king was not a divinity abut riyal tombs were luxurious. Ancestral worship was common. In the Chou period these beliefs continued but animal sacrifice came to an end. But at this time, in China there was no clear cut religious system, no fixed creed and no church (Burns et al.1991) However Chinese priests did not become a privileged class to dominate other groups. They merely assisted in the rituals. The indispensable religious functionaries were the heads of families and the King. Higher officials performed sacrifices. Everyday life was complicated by folklore and superstition. This included belief in witchcraft and evil omens, divinations etc.

Sumerians were excellent farmers. They knew about irrigational techniques and produced large crops of cereal grains and fruits. Most of the land was owned by rulers, priests, army officers, the average rural citizen was either a tenant farmer or a serf. Agriculture and commerce were the most important economic activities.

The most distinctive achievements of Sumerians were their system of law. The Code of Hammurabi, codified by the great Babylonian king became the code of law for all later civilizations. Essential features of the Law include-

1) Lex Talionis- An eye for an Eye, tooth for a tooth.

2) Semi private administration of justice.

3) Inequality before the Law.

Under Babylonians, the idea of Divine Right of Kings came into currency. A system of royal taxation as well as a compulsory military service was started. The law was also o changed to allow centralized despotism. Treason and Sedition were considered the worst offences. A prosperous merchant class prevailed. Trade and industry were regulated by state.

Assyrians were a nation of warriors. The state was military machine. The army commanders were the most powerful and the richest in the country. Industry and trade languished. Assyrians preferred to depend on agriculture. Temples held the largest share of landed wealth. Serfs and slaves comprised bulk of rural population. They were in miserable condition. Assyrians imposed maximum penalty on abortion and homosexuality.

The Chaldeans followed the heritage of the Assyrians and the Babylonian law and literature and political institutions. Industry and trade remained in the same condition.

The Egyptian population was divided into five classes: The Royal family the priests the nobles the middle class (scribes, merchants artisans and wealthy farmers) and the peasants. During the New kingdom, a sixth class, the professional soldiers were added ranking below the nobles. Slaves formed the last and the seventh, new class. There was a great divide and disparity in the standard of living of the upper and lower classes. The basic social unit was the monogamous family. Polygamy was permiss able. Women enjoyed a good position.

Egyptian economic system rested on agriculture. Cultivation and irrigation was highly developed. Extensive regional and international trade was carried out. The Egyptian economic system was always collective. The productive activities of the entire country revolved around huge state enterprises and the government remained the biggest employer of labor. Extreme state control over economy came during the New Kingdom. The frequency of wars necessitated additional revenue and goods, so the government had to take control over the economy.

Extensive town planning is the hallmark of this civilization. Roads, houses and buildings were laid out in strictly scientific manner. Kiln-burnt bricks were used to build. Many important buildings like a Great Bath, Granary, Citadel, Dockyards etc have been found throughout the Indus valley settlements. Trade and commerce seems to have been thriving in that period. Agriculture was the backbone of the Indus economy. Cotton cultivation especially was most renown. Political control was perhaps in the hands of a merchant class.

The Chinese were primarily a nation of farmers Agriculture was the chief livelihood of the Shang people Grains especially wheat and barley were favorite crops. Many animals were domesticated. Under the Chou dynasty Chinese economy flowered. Handicrafts flourished and smelting of iron was introduced. Towns were established. The Silk route was thrown open for trade with the west. Coined copper money came into use. Manufacture of silk industry was increased. Agriculture was given fillip by improved irrigation and fertilizing techniques.

Chinese society was patriarchal. Women were subordinated. The Chinese family was not only an economic and sociologic unit but a religious and political one also (Burns et al, 1991).

Sumerians developed Cuneiform writing, which was to be used two thousand after the downfall of its nation (3000 to 500 B.C.) Sumerians discovered multiplication and division of numbers and extraction of square and cube root. They invented the water clock and lunar calendar. They contributed great art, sculpture, jewellery, vessels, tools etc.

Babylonians gifted to world literature the epic of ‘Gilgamesh’, one of the greatest epics of all times. The Assyrians divided the Circle into 360 degrees. They even located longitude and latitude on the surface of the earth. They recognized and named five planets. Medicines were developed a great deal. Military themes dominated sculpture and art. Architecture was splendid, made of stone. The Chaldeans were the greatest astronomers of the Mesopotamian civilization. They invented the 7-day week, 12-hour day, and kept records of eclipses and other celestial occurrences.

Egypt-The Egyptians were attracted to astronomy. They perfected a calendar based on rise of the star Sirius. In Mathematics the Egyptians laid the foundations of arithmetic and geometry. They invented decimal system. Advances in medicine, surgery, and diagnosis advanced under the Egyptians. They complied the Materia Medica, the first catalogue of medicines.

They invented the sundial, papyrus and glass and made considerable progress in metallurgy. They also developed their first form of writing called as Hieroglyphic meaning sacred carving. It was originally composed of pictographic signs. But gradually came to represent abstract concepts. Egyptian art and architecture are magnificent in scale and execution and the great Pyramids are the best example. They are political and religious in their intention.

Indus valley- the pioneers in town planning, had remarkable buildings like granaries and baths. Plenty of pottery, sculpture, terracotta, and seals bear witness to the artistic and religious sentiments of the Harappans. Highly proficient in stone sculpture, metal sculpture and in making ornate seals. Inscriptions on seals have not yet been deciphered.

Specimens of Shang artists have revealed a high degree of skill and versatility. Sculpture and engraving is attractive and sang metal work truly captivating.

Calligraphy is major art form. Printmaking was made during the Song dynasty.

Scientific achievements include Paper printing, compass, gunpowder, seismic detectors, iron plow, wheelbarrow, parachute, crossbow and the Cannon.

Thus, in all these civilizations, there was an urge to explore the universe and stars (astronomy), improve the quality of lives (science and technology), maintain peace and order (political organizations) and understand the meaning of life (religious beliefs).

1.Basham A.L. A cultural history of India. Oxford: Oxford University Press, 1975

2. Blainey G.. A short history of the world. India: Penguin books, 2000.

3.Burns E.M, Ralph P.L., Lerner R.E. and Meacham S. World civilizations,

volume A ,7th edn..New York: W.W. Norton Company, 1955.

4.Childe G.What happened in History . England : Penguin books, 1942.

5. Wells. H.G.. The outline of History. London: The Waverly Book Company limited, 1925.

6. Wikipedia. “ History of China”. 8/1/2007 <www.wikipedia .org>

Cite this Four great civilisations of the world: comparison and contrast

Four great civilisations of the world: comparison and contrast. (2017, Jan 19). Retrieved from https://graduateway.com/four-great-civilisations-of-the-world-comparison-and-contrast/

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