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Sturgeon SS-187 - Historia


Esturión I

El primer esturión (SS-25) pasó a llamarse E-2 (q.v.) el 17 de noviembre de 1911.

Esturión II

(SS-187: dp. 1,435 (surf.), 2,220 (subm.), 1. 308 'b. 26'1; dr. 15'11 "; s. 20.9 k. (Surf.), 9 k. ( subm.); cpl.75; a.821 "tt., 13", 4 mg.; cl. Salmón)

El segundo esturión (SS-187) fue depositado el 27 de octubre de 1936 por el Navy Yard, Mare Island, California; lanzado el 15 de marzo de 1938; patrocinado por la Sra. Charles S. Freeman; y comisionado el 25 de junio de 1938, el teniente comandante. A. D. Barnes al mando.

Sturgeon completó las pruebas de construcción en la Bahía de Monterey y comenzó su crucero de shakedown el 15 de octubre, visitando puertos en México, Honduras, Panamá, Perú, Ecuador y Costa Rica antes de regresar a San Diego el 12 de diciembre de 1938. Fue asignada al Escuadrón Submarino (SubRon ) 6 y operaba a lo largo de la costa oeste hasta Washington. Hizo dos cruceros de escuadrón a Hawai con la Flota del Pacífico: del 1 de julio al 16 de agosto de 1939 y del 1 de abril al 12 de julio de 1940. El submarino partió de San Diego el 5 de noviembre de 1940 hacia Pearl Harbor y operó desde allí hasta noviembre de 1941.

Sturgeon salió de Pearl Harbor el 10 de noviembre, se dirigió a las Islas Filipinas y llegó a la bahía de Manila el día 22. Luego fue adscrita al SubRon 2, División Submarina (SubDiv) 22, Flota Asiática de los Estados Unidos.

Sturgeon estaba amarrado en la bahía de Mariveles el 7 de diciembre de 1941 cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor. Se hizo a la mar a la tarde siguiente para patrullar un área entre las Islas Pescadores y Formosa. Se avistó un pequeño petrolero la tarde del 9 de diciembre, pero permaneció fuera del alcance de los torpedos. El submarino encontró un convoy de cinco mercantes acompañados de un crucero y varios destructores el día 18. Cuando llegó a la profundidad del periscopio dentro del rango de ataque del crucero, fue avistada por uno de los escoltas aproximadamente a 250 yardas de distancia. Comenzó a profundizar, pero solo había alcanzado una profundidad de 65 pies cuando explotó la primera carga de profundidad, rompiendo numerosas bombillas pero sin causar daños graves. Sturgeon comenzó a correr silenciosamente y evadió a los escoltas. En la noche del 21, avistó un barco oscurecido que se cree que era un gran carguero. Se disparó un torpedo desde las bocinas, pero todas pasaron por delante del barco debido a un error en su velocidad estimada. El barco terminó su primera patrulla de guerra cuando regresó a la bahía de Mariveles el 26 de diciembre.

El esturión volvió a estar en el mar el 28 de diciembre de 1941 en ruta hacia la zona de Tarakan, frente a la costa de Borneo. Un petrolero fue avistado al suroeste de la isla de Subutu el 17 de enero de 1942, pero los tres torpedos fallaron y el barco escapó. La noche del 22 de enero, Pickerel (SS-177) alertó a Sturgeon de que un gran convoy se dirigía hacia ella en el estrecho de Makassar. Unos minutos más tarde, su sonar recogió los pings de los barcos muertos a popa. Se sumergió y disparó cuatro torpedos a un barco grande, seguido de dos explosiones. Luego, el submarino fue sometido a un ataque de carga de profundidad de dos horas y media por dos destructores que no causó daños.

A continuación, avistó un transporte enemigo y cuatro destructores frente a Balikpapan el día 26. Sturgeon disparó una extensión de sus tubos delanteros que resultó en una gran explosión en el transporte, y sus tornillos dejaron de girar. No se pudo encontrar ningún registro de posguerra de un hundimiento, pero se creía que el transporte estaba dañado. El submarino llegó al nivel de periscopio dentro de una pantalla de destructor, el día 25, pero no encontró un objetivo grande. Tres días después, hizo dos impactos en un camión cisterna.

En la mañana del 8 de febrero, Sturgeon se encontró tras la pista de una flota de invasión enemiga que se dirigía hacia la ciudad de Makassar. Se sumergió para evitar ser detectada por varios destructores y un crucero, mientras pasaban por encima, pero pudo informar el movimiento del convoy al comandante de la Flota Asiática de Submarinos. El submarino se retiró de su área de patrulla, dos días después, cuando se le ordenó ir a Java, Indias Orientales Holandesas. Llegó a Soerabaja el 13 de febrero; pero, mientras los japoneses avanzaban sobre esa base, el barco se dirigió a Tjilatjap. Después de embarcar parte del Estado Mayor de la Fuerza Submarina de la Flota Asiática, Sturgeon y Stingray (SS-186) zarparon hacia Fremantle, Australia, el 20 de febrero, como escoltas hacia Holanda (AS-3) y Black Hawk (AD-9).

Sturgeon permaneció allí, del 3 al 15 de marzo, cuando partió para patrullar nuevamente frente a la ciudad de Makassar. El 30 de marzo hundió el carguero Choko Maru. El 3 de abril, uno de sus torpedos atrapó una fragata de 750 toneladas directamente debajo del puente, y fue catalogada oficialmente como probablemente hundida. Luego disparó tres torpedos a un mercante, pero falló. Con un torpedo restante en los tubos de proa, disparó y dio en el blanco junto al trinquete. Cuando se vio por última vez, se inclinaba fuertemente hacia el puerto y se dirigía a la costa de Célebes.

El 6 de abril, disparó un proyectil contra un camión cisterna; pero el alcance estaba tan cerca que no pudieron armarse. El submarino fue cargado en profundidad por escoltas, pero los eludió y patrulló frente al cabo Mandar en el estrecho de Makassar. El 22 de abril, el reflector de un destructor parpadeó hacia Sturgeon, y ella fue a lo más profundo para evitar el siguiente ataque de carga de profundidad de dos horas. El 28 de abril, el submarino zarpó hacia Australia. Sin embargo, interrumpió su viaje la noche del 30 en un intento de rescatar a algunos miembros del personal de la Royal Air Force que se encontraban en una isla a la entrada del puerto de Tjilatjap. Un grupo de desembarco al mando del teniente Chester W. Nimitz, Jr., entró en la cala y la examinó con un reflector, pero solo encontró un cobertizo desierto. Continuó hasta Fremantle y llegó allí el 7 de mayo.

El esturión se reacondicionó y regresó al mar el 5 de junio para patrullar una zona al oeste de Manila. El día 25, alcanzó un convoy de nueve barcos antes del amanecer, disparó tres torpedos al barco más grande y escuchó explosiones. Después de que los escoltas lanzaron unas 21 cargas de profundidad, logró escapar con solo unos pocos indicadores rotos. El 1 de julio Sturgeon hundió el transporte Montevideo Maru de 7.267 toneladas. El día 5, anotó impactos en un petrolero en un convoy en dirección norte desde Manila. Su patrulla terminó el 22 de julio cuando llegó a Fremantle para su reacondicionamiento.

Sturgeon salió del puerto el 4 de septiembre para comenzar su quinta patrulla de guerra en un área entre la isla Mono y las islas Shortland en el grupo de las Salomón. El día 11, comenzó a patrullar al oeste de Bougainville para interceptar los barcos enemigos entre Rabaul, Buka y Faisi. El submarino disparó cuatro torpedos contra un gran carguero, el día 14, pero falló con todos. Tres días después, disparó un proyectil contra un camión cisterna con dos aparentes impactos. A las 5.36 horas del 1 de octubre, Sturgeon avistó el transbordador Katsuragi Maru de 8.033 toneladas. Se disparó una extensión de cuatro torpedos que resultó en tres impactos que enviaron el barco al fondo. Una profundidad de escolta cargó contra el submarino durante un tiempo y luego se interrumpió para rescatar a los supervivientes. Sturgeon se trasladó al sur de la isla Tetipari y patrulló allí hasta que regresó a Brisbane el día 25 para reparaciones y reacondicionamientos.

Sturgeon regresó al mar y comenzó a patrullar en la zona de Trok el 30 de noviembre. Ella disparó cuatro torpedos contra un Maru el 6 de diciembre y observó un impacto. Falló acertar objetivos los días 9 y 18. El barco se retiró de la zona el 25 de diciembre de 1942 y llegó a Pearl Harbor el 4 de enero de 1943. Estuvo en el astillero del 14 de enero al 11 de mayo para una revisión.

La séptima patrulla de guerra de Sturgeon comenzó el 12 de junio y terminó en Midway Island el 2 de agosto. Vio siete objetivos que valían la pena, pero solo pudo atacar a uno. Eso ocurrió el 1 de julio cuando disparó un propagador contra un carguero y escuchó dos impactos, causando posibles daños. La siguiente patrulla, del 29 de agosto al 23 de octubre, fue igualmente infructuosa y regresó a Pearl Harbor.

El 13 de diciembre de 1943, Sturgeon zarpó hacia aguas japonesas. Avistó un convoy de siete barcos con cuatro escoltas el 11 de enero de 1944. Al encontrar un objetivo superpuesto, disparó cuatro torpedos; y el carguero Erie Maru se fue al fondo. El submarino se vio obligado a profundizar para evitar un ataque de carga de profundidad y no pudo recuperar el contacto con el convoy. Cinco días después, atacó un carguero y un destructor y escuchó cuatro impactos cronometrados en los objetivos, pero los japoneses no registraron el ataque. Sturgeon estuvo inmovilizado toda la tarde por contraataques y despejó el área a las 1855. Se realizaron dos ataques en un

convoy de cuatro barcos el día 24. Se registró un impacto en un Maru desde el primer ataque, mientras que la propagación disparada contra el otro mercante envió al Maru Elegido al fondo. Dos días después, realizó un ataque infructuoso contra dos cargueros y el submarino regresó a Pearl Harbor, a través de Midway, para su reacondicionamiento.

La siguiente asignación de Sturgeon fue en el área de las islas Bonin desde el 8 de abril hasta el 26 de mayo e incluyó el servicio de guardia de avión cerca de la isla Marcus durante los ataques de los portaaviones allí. El 10 de mayo atacó un convoy de cinco buques mercantes y dos escoltas. Hizo dos impactos en un pequeño carguero antes de que la escolta y un avión enemigo obligaran al submarino a hundirse. Sturgeon finalmente llegó a la profundidad del periscopio y siguió al convoy hasta la mañana siguiente, cuando dio una vuelta y disparó cuatro torpedos contra un carguero. Tres hits hundieron a Seiru Maru en dos minutos. El submarino giró y disparó sus tubos de proa contra otro barco. Se registraron dos hits; y, cuando se vio por última vez, el objetivo estaba muerto en el agua, fumando mucho. El submarino comenzó el servicio de guardia del avión el 20 de mayo y rescató a tres aviadores antes de dirigirse a Midway dos días después.

Sturgeon zarpó hacia el Nansei Shoto el 10 de junio para comenzar su última patrulla de guerra. Solo se hicieron dos contactos dignos y fueron fuertemente escoltados. El primero fue un convoy de ocho barcos que atacó el 29 de junio. Se dispararon cuatro torpedos contra un gran barco. Cuatro impactos en el buque de carga de pasajeros de 7.089 toneladas Tovama Maru la enviaron a las llamas y al fondo. El 3 de julio, Sturgeon avistó un convoy de nueve barcos acompañado de cobertura aérea y numerosas pequeñas escoltas. Ella registró tres impactos en el carguero Tairin Maru que voló su proa y le agujereó el costado. Rodó a estribor y se hundió. El submarino fue profundo y evitó las 196 cargas de profundidad y las bombas aéreas que le llovieron. Ella evadió a las escoltas y regresó a Pearl Harbor el 5 de agosto.

Sturgeon fue enviado a California para una revisión y llegó a San Francisco el 15 de agosto. El 31 de diciembre de 1944, el barco se trasladó a San Diego y zarpó el 5 de enero de 1945 hacia la costa este. Llegó a New London el día 26 y fue asignada al SubRon 1. Sturgeon operó en Block Island Sound como buque escuela hasta el 25 de octubre. Entró en el Boston Navy Yard el 30 de octubre y fue dado de baja el 15 de noviembre de 1945. Sturgeon fue eliminado de la lista de la Marina el 30 de abril de 1948 y vendido a Interstate Metals Corp., Nueva York, N.Y., el 12 de junio como chatarra.

Sturgeon recibió 10 estrellas de batalla por el servicio de la Segunda Guerra Mundial.


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