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Primera detonación atómica en el sitio de pruebas de Nevada


Marcando con fuerza la continua importancia de Occidente en el desarrollo de armamento nuclear, el gobierno detona la primera de una serie de bombas nucleares en su nuevo sitio de pruebas de Nevada.

Aunque gran parte de Occidente llevaba mucho tiempo a la zaga del resto de la nación en el desarrollo tecnológico e industrial, el enorme proyecto de la Segunda Guerra Mundial para construir la primera bomba atómica empujó por sí solo a la región al siglo XX. Con el nombre en código del Proyecto Manhattan, este ambicioso programa de investigación y desarrollo inyectó millones de dólares de fondos federales en nuevos centros de investigación occidentales como el laboratorio de construcción de bombas en Los Alamos, Nuevo México y el centro de producción de material fisionable en Hanford, Washington. Irónicamente, las mismas condiciones que una vez habían impedido el desarrollo tecnológico occidental se convirtieron en beneficios: muchas tierras federales despobladas y abiertas de par en par donde se podían realizar experimentos peligrosos en secreto.

Después de que terminó la guerra, Occidente siguió siendo la región ideal para la experimentación nuclear de la era de la Guerra Fría por las mismas razones. En diciembre de 1950, la Comisión de Energía Atómica designó una gran franja de tierra desértica despoblada a 65 millas al noroeste de Las Vegas como el campo de pruebas de Nevada para las pruebas atómicas atmosféricas. El 27 de enero de 1951, el gobierno detonó su primer dispositivo atómico en el sitio, lo que provocó una tremenda explosión, cuyo destello se vio tan lejos como San Francisco.

El gobierno continuó realizando pruebas atmosféricas durante seis años más en el sitio de Nevada. Estudiaron los efectos en los humanos colocando tropas terrestres tan cerca como a 2500 metros de la zona cero y acercándolos aún más poco después de la detonación. Sin embargo, para 1957, los efectos de la radiactividad en los soldados y la población circundante llevaron al gobierno a comenzar a probar bombas bajo tierra, y para 1962, todas las pruebas atmosféricas habían cesado.

En los últimos años, el daño causado a los soldados y occidentales expuestos a la radiactividad del sitio de prueba de Nevada se ha convertido en un tema controvertido. Algunos críticos argumentan que el gobierno libró una "guerra nuclear en Occidente" y sostienen que el gobierno conocía los peligros que representaban las personas que vivían cerca del sitio de pruebas mucho antes del cambio de 1957 a las pruebas subterráneas. Otros, sin embargo, señalan que el sitio de prueba ha traído miles de millones de dólares al estado y resultó en un gran beneficio económico para Nevada.

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EFECTOS DE LAS PRUEBAS ATÓMICAS EN EL NEVADA REGIÓN DEL LUGAR DE PRUEBA

UN MENSAJE PARA LAS PERSONAS QUE VIVEN
CERCA DEL SITIO DE PRUEBA DE NEVADA:

Ustedes son, en un sentido muy real, participantes activos en el programa de pruebas atómicas de la Nación. Ustedes han sido observadores de cerca de las pruebas que han contribuido en gran medida a construir las defensas de nuestro propio país y del mundo libre. Las pruebas de Nevada nos han ayudado a recorrer un largo camino en unos pocos años y han sido un factor vital para mantener la paz en el mundo. También proporcionan datos importantes para su uso en la planificación de medidas de defensa civil para proteger a nuestra gente en caso de ataque enemigo.

Igual de ustedes han tenido inconvenientes con nuestras operaciones de prueba. En ocasiones, algunos de ustedes han estado expuestos a riesgos potenciales de relámpagos, explosiones o precipitaciones. Has aceptado la inconveniencia o el riesgo sin problemas, sin alarma y sin pánico. Su cooperación ha ayudado a lograr un récord de seguridad inusual.

En un mundo en el que las personas libres no tienen el monopolio atómico, debemos mantener nuestra fuerza atómica al nivel máximo. El tiempo es un factor clave en esta tarea y las pruebas de Nevada nos ayudan a "comprar" un tiempo precioso.

Por eso debemos realizar nuevas pruebas en Nevada.

Quiero que sepan que en la próxima serie, como ha sucedido en el pasado, cada disparo está justificado por la necesidad de seguridad nacional e internacional y que no se disparará a menos que exista una garantía adecuada de seguridad pública.

Agradecemos su continua cooperación y comprensión.


Objetivo

Si bien la mayoría de los disparos realizados durante Plumbbob estaban destinados a probar los principios de diseño de ojivas nucleares que se montarían en misiles intercontinentales y de alcance intermedio, también se probaron ojivas con menor rendimiento para desarrollar y mejorar la defensa aérea y los sistemas de armas antisubmarinas. Los militares también querían comprender los efectos de las explosiones nucleares en las estructuras civiles y militares, así como en varios aviones. Durante una prueba, un dirigible grande fue sometido a la onda de choque de la detonación nuclear que colapsó en segundos.

Los científicos también estaban preocupados por los efectos de la radiación en la vida biológica. Para estudiar estos efectos, más de 1200 cerdos fueron sometidos a experimentos biomédicos y estudios de efectos de explosión durante la Operación Plumbbob. Durante una prueba, se colocó a los cerdos en jaulas y se les proporcionó trajes hechos de diferentes materiales para probar qué materiales proporcionaban la mejor protección contra el pulso térmico generado por la explosión nuclear. Si bien la mayoría de los cerdos sobrevivieron, muchos sufrieron quemaduras de tercer grado en el 80% de sus cuerpos. En otra prueba, se colocó a los cerdos en corrales detrás de grandes paneles de vidrio a varias distancias del epicentro de la detonación nuclear para examinar los efectos de los escombros voladores en los objetivos vivos.

Otro objetivo durante la Operación Plumbbob fue comprender cómo se comportaría el soldador promedio, física y psicológicamente, bajo los rigores de un campo de batalla nuclear táctico. Más de 16.000 miembros de la Fuerza Aérea, el Ejército, la Armada y la Infantería de Marina de los EE. UU. Participaron en los ejercicios Desert Rock VII y VIII, una operación de campo conjunta que implicó la maniobra de tropas más grande asociada con las pruebas de armas nucleares de los EE. UU. En la historia.

Los oficiales militares también estaban preocupados por la contaminación por radiación y las consecuencias de la detonación accidental de un arma nuclear. El 26 de julio, un experimento de seguridad, "Pascal-A", fue detonado en un agujero sin tapar en el sitio de pruebas de Nevada, convirtiéndose en la primera prueba nuclear de pozo subterráneo. El conocimiento adquirido aquí proporcionaría datos para prevenir los rendimientos nucleares en caso de detonaciones accidentales (accidente de avión, etc.). El disparo de Rainier, realizado el 19 de septiembre de 1957, fue la primera prueba nuclear subterránea completamente contenida, lo que significa que ningún producto de fisión escapó a la atmósfera. Esta prueba de 1,7 KT podría ser detectada en todo el mundo por sismólogos utilizando instrumentos sísmicos ordinarios. La prueba de Rainier se convirtió en el prototipo de pruebas subterráneas más grandes y potentes.


Los sobrevivientes de la primera prueba de bomba atómica de Estados Unidos quieren su lugar en la historia

El 1 de abril de 2017, White Sands Missile Range en Nuevo México abrió su puerta Stallion al público, como lo hace dos veces al año. Durante unas horas, los visitantes pueden pasear libremente por el Trinity Test Site, donde, el 16 de julio de 1945, Estados Unidos probó la primera bomba atómica de la historia, alterando para siempre el poder destructivo disponible para los humanos. En el camino, los más de 4.600 visitantes fueron recibidos por unas dos docenas de manifestantes, cuyos carteles mostraban un mensaje simple y contundente: las primeras víctimas de una bomba atómica aún viven.

“Recuerdo como sucedió ayer”, dijo Darryl Gilmore, de 89 años, entonces estudiante de la Universidad de Nuevo México, que estudiaba cursos de música y negocios. Su hermano acababa de regresar de la guerra y necesitaban llevarlo a Fort Bliss en El Paso para que pudiera procesar. Gilmore tomó prestado el automóvil familiar para el viaje y lo condujo de regreso desde Albuquerque a la casa de sus padres en Tularosa por la carretera 380, que pasa por Socorro y San Antonio y continúa hasta Carrizozo. Es el mismo camino que la gente toma hoy para visitar el sitio de Trinity. Ese día, a mediados de julio de 1945, se detuvo a revisar sus neumáticos y luego se encontró con un convoy de seis camiones del ejército.

& # 8220 El conductor principal, un sargento, me dijo "suba las ventanillas de su coche y salga de aquí lo más rápido que pueda, hay gas venenoso en la zona", recuerda Gilmore. & # 8220 Me enteré mucho más tarde que estaban preparados para evacuar a un grupo de familias de ranchos en ese vecindario de millas a la redonda. Descubrí que no evacuaron a nadie. & # 8221

“Mis padres se habían levantado temprano esa mañana, antes de las 5 en punto, y vieron el destello de Tularosa, esa explosión”, dijo Gilmore, “y por supuesto en Albuquerque no lo noté en absoluto. Lo único que salió en el periódico esa tarde fue una declaración de que había explotado un depósito de municiones en un rincón remoto del campo, y esa es toda la información que se dio a conocer en ese momento ".

Fotografía en color del Trinity Test

Aparte del convoy y la declaración sobre el depósito de municiones, Gilmore no escuchó ninguna palabra oficial sobre lo que había sucedido en el desierto de Nuevo México ese día hasta poco después de la noticia de que la bomba atómica fue lanzada sobre Japón, primero en Hiroshima. el 6 de agosto de 1945, y luego en Nagasaki el 9 de agosto.

Los efectos de las consecuencias en Gilmore se hicieron evidentes mucho antes que eso. Cuando él y su familia llegaron a El Paso, tenía los brazos, el cuello y la cara enrojecidos, como si se hubiera quemado con el sol. & # 8220 No sabía en ese momento lo que me había pasado ", dijo Gilmore. “Mi piel exterior se fue desprendiendo gradualmente durante los siguientes días, usé lociones y otras cosas, [pero] no parecían hacer mucha diferencia. Unos años más tarde, comencé a tener problemas en la piel y he recibido tratamientos desde entonces. & # 8221

Gilmore es sobreviviente de múltiples cánceres. Su cáncer de próstata respondió al tratamiento de radiación y no ha regresado, pero sus cánceres de piel siguen siendo un problema persistente hasta el día de hoy. Y su familia inmediata, su padre, su madre y su hermana, que vivían en Tularosa en el momento de la prueba Trinity, todos murieron de cáncer.

La historia de Gilmore & # 8217 es una de las muchas recopiladas por el Consorcio Tularosa Basin Downwinders Consortium. La organización fue fundada en 2005 por los residentes Tina Cordova y el fallecido Fred Tyler, con el objetivo expreso de recopilar información sobre los impactos de la prueba Trinity en las personas de la zona. Tularosa es un pueblo en el sur de Nuevo México, a unas tres horas en automóvil al sur de Albuquerque o a 90 minutos en automóvil al noreste de Las Cruces. La ciudad se encuentra junto a White Sands Missile Range y, en línea recta, está a unas 50 millas del Trinity Site. El resumen de White Sands Range de la visita de 2017 dice que el sitio fue seleccionado debido a su ubicación remota, aunque la página también señala que cuando los lugareños preguntaron sobre la explosión, la prueba & # 8220 fue encubierta con la historia de una explosión en un depósito de municiones. . & # 8221

& # 8220Trinity Site, & # 8221, un folleto disponible para los visitantes de la ubicación, señala que se seleccionó de una de las ocho posibles ubicaciones en California, Texas, Nuevo México y Colorado, en parte porque la tierra ya estaba bajo el control de la gobierno federal como parte de Alamogordo Bombing and Gunnery Range, establecido en 1942. (Más tarde, el Ejército probó cohetes V-2 capturados en el rango, y hoy alberga de todo, desde pruebas de misiles hasta un observatorio de la Fuerza Aérea diseñado por DARPA). # 8220La apartada Jornada del Muerto era perfecta, ya que proporcionaba aislamiento para mantener el secreto y la seguridad, pero aún estaba cerca de Los Alamos para facilitar los desplazamientos de ida y vuelta, & # 8221, señala el folleto.

Córdoba cuestiona esa caracterización. “Sabemos por los datos del censo que había 40.000 personas viviendo en los cuatro condados que rodean Trinity en el momento de la prueba, & # 8221, dijo. & # 8220 Eso no es remoto y deshabitado ".

No se menciona en el folleto ni en la página oficial de la historia en línea de ningún civil en el área. El historial contiene un informe de orden de evacuación, presentado el 18 de julio de 1945, que detalla & # 8220 planes para evacuar a los civiles alrededor del área del Sitio Trinity si altas concentraciones de lluvia radioactiva derivaron del Campo de Bombardeo de Alamogordo. & # 8221 De ese informe:

Inmediatamente después del disparo, se determinó la deriva del viento para asegurarse de que el Campo Base no estaba en peligro. Los monitores se enviaron inmediatamente en la dirección de la deriva de las nubes para verificar el ancho aproximado y el grado de contaminación del área debajo de la nube. Se instaló un pequeño cuartel general en Bingham, cerca del centro de la zona en peligro más inmediato. Los monitores trabajaron en un área amplia desde esta base informando al Sr. Hoffman o al Sr. Herschfelter. Un pelotón reforzado [sic], bajo el mando del capitán Huene, se mantuvo en Bingham, el resto del destacamento se mantuvo en reserva en el campo base. Afortunadamente, no fue necesario realizar ninguna evacuación.

La experiencia de Gilmore sugiere lo contrario.

Hasta el día de hoy, está sorprendido de que el Ejército o la policía no hayan intentado bloquear las carreteras en el área a sotavento de la prueba. “Deberían haberlo sabido mejor”, dijo Gilmore. & # 8220 Esa radiación se extendió por cientos de millas, mucha gente en Tularosa murió de cáncer, y la gente en Tularosa lo atribuye prácticamente todo a la bomba A. & # 8221

Gilmore conducía de San Antonio a Carrizozo por la autopista 380, aproximadamente a las 9 a.m.del 16 de julio, pocas horas después de la prueba Trinity. Es el mismo camino que toman los visitantes para llegar al sitio de Trinity hoy, y está a solo 17 millas de la ubicación de la prueba. La representación de la experiencia de Gilmore, o la de cualquier civil en el área en ese momento, falta en la experiencia del sitio en sí.

Al llegar, los visitantes ven por primera vez los grandes restos oxidados de "Jumbo", un enorme contenedor de metal construido para capturar plutonio raro y precioso si el "Gadget", la primera bomba atómica, no funcionaba como estaba previsto. (En última instancia, la confianza en Gadget fue lo suficientemente grande como para que los planificadores decidieran no usar Jumbo, en lugar de colocarlo a 800 yardas del lugar de la explosión).

Los turistas posan en el interior & # 8220Jumbo & # 8221

El camino de un cuarto de milla desde Jumbo hasta la zona cero está cercado, al igual que el sitio de la explosión en sí. Es un simple eslabón de cadena, con tres hilos de alambre de púas que se inclinan hacia afuera desde la parte superior, y letreros intermitentes de "Precaución: Materiales radiactivos" colocados en los bordes exteriores de la cerca. Hay un pequeño obelisco en el sitio, el Monumento oficial de la Zona Cero, donde multitudes de turistas se reúnen para tomar una foto en la depresión poco profunda de la primera explosión atómica. Frente al interior de la cerca hay un puñado de pequeños carteles, impresos con fotografías del sitio y observaciones sobre la vida en el área. Luego hay una serie de imágenes fijas de la explosión, capturadas con milisegundos de diferencia, que muestran la formación de la nube en forma de hongo. Finalmente, hay un camión de plataforma con la carcasa de una bomba Fatman, del mismo tipo arrojada sobre Nagasaki. Los turistas posaron con la carcasa, pidiendo a extraños que se tomaran una foto frente al arma.

& # 8220Trinity Site es explícito sobre la historia que & # 8217 están tratando de contar ”, dijo Martin Pfeiffer, un estudiante de posgrado en Antropología de la Universidad de Nuevo México que se centró en los impactos sociales de la empresa nuclear de Estados Unidos. “La narrativa es la de una nueva época, la era atómica, en la que el poder tecnológico y cultural estadounidense ganó la Segunda Guerra Mundial y, por ende, también ganó la Guerra Fría. The Trinity Site es abiertamente triunfalista en su presentación de eventos y borra las experiencias de aquellos que fueron removidos de la tierra sin una compensación justa o que pudieron haber sufrido lesiones por radiación. & # 8221

Cuando se les preguntó acerca de la historia oficial del sitio, los funcionarios de White Sands Missile Range me dirigieron a & # 8220Trinity: The History Of An Atomic Bomb National Historic Landmark & ​​# 8221 por Jim Eckles, quien trabajaba en la Oficina de Asuntos Públicos de White Sands Missile Range de 1977 a 2007.

& # 8220 Aparte de unos pocos casos, la exposición del público a la radiación en las horas y pocos días posteriores a la prueba de 1945 ha sido en gran parte ignorada por funcionarios e historiadores, & # 8221 Eckles escribe, y luego dice que puede haber cambiado después de la publicación de 2010 de un estudio sobre Trinity como fuente de exposición pública a la radiación. Aún así, la posibilidad de un impacto dañino mayor en el área de lo que se informó inicialmente se puede ver ya en 1945, cuando el director médico del Proyecto Manhattan recomendó que las pruebas futuras se realicen en un área más grande & # 8220 preferiblemente con un radio de al menos 150 millas sin población. & # 8221

Parte del peligro no era solo el impacto inmediato en las personas expuestas a la radiación el día de la explosión, sino también cómo la lluvia radiactiva afectó a las personas en el área.

"Tenemos que recordar cómo era la vida en 1945 en las zonas rurales de Nuevo México", dice el Consorcio de Downwinders de la Cuenca Tularosa & # 8217s Cordova, "No había sistemas de agua, por lo que el agua se recolectaba en cisternas y tanques de retención, y eso puede haber estado contaminado después de la bomba. No había tiendas de comestibles. La gente compraba cosas en una mercantil, como harina, azúcar y café, pero no compraba carne, verduras, comida, nada que fuera perecedero. Tenían huertos, tenían jardines. La gente criaba todo lo que consumía en forma de carne: vacas, cabras, ovejas, gallinas. Cazaron y todo esto resultó dañado. La gente no se bañaba con tanta frecuencia en ese entonces, porque el agua escaseaba, así que entraba en contacto con tu piel y absorbían radiación. Entró en el suministro de agua y luego lo consumirían. Llegaba al suministro de alimentos y luego lo consumían. Ellos inhalarían el polvo ".

Prueba Trinity, 15 segundos después de la detonación

El secreto en torno al proyecto llevó al Ejército a algunos lugares inusuales después de la prueba y antes de que la naturaleza de la bomba se hiciera pública.

& # 8220Una de las asignaciones financieras más inusuales de Trinity, más tarde, fue para la adquisición de varias docenas de cabezas de ganado que habían tenido el pelo descolorido por la explosión. & # 8221 escribe el historiador nuclear Alex Wellerstein. De hecho, sabemos que en diciembre de 1945, el Ejército compró 75 cabezas de ganado a precio de mercado a los ganaderos de la zona y procedió a estudiar los efectos de la radiación en esas vacas y sus crías. El área alrededor de Trinity, antes de que fuera vallada como campo de tiro militar, era un campo de ganadería, con suficiente hierba magra para sustentar el pastoreo de los rebaños. Si bien el Ejército compró parte del ganado afectado por la explosión, es muy probable que más ganado en el área en el momento de la explosión, o que pastaba en el área después de la explosión, terminara consumido por los lugareños. Cuando las vacas consumen radioisótopos de yodo que la explosión deposita en la hierba, su proceso digestivo acumula isótopos de toda el área de pastoreo, las vacas pueden pasar los isótopos concentrados a través de la leche a los humanos.

Esto se repite en el testimonio recogido por Córdoba en nombre de los Tularosa Downwinders. & # 8220 Tuvimos esta reunión en el ayuntamiento en Socorro cuando tuvimos nuestro informe, y había dos hermanas que vinieron, y un hermano, y vivían en un rancho que dijeron que estaba a 7-8 millas de Trinity, y dijeron que el gobierno nunca Los visitamos, nunca, y dijeron & # 8216 nuestras vacas fueron aniquiladas, nos las comimos. & # 8221

Los historiadores de la prueba Trinity reconocen que, después de la explosión, la gente de la zona se quedó en gran parte a oscuras.

& # 8220 Nadie hizo un seguimiento médico y científico real con estos ganaderos & # 8221, escribe Eckles. & # 8220 Durante un par de años después de la prueba, el personal de Los Alamos preguntó discretamente sobre la salud de estas personas sin darles pistas sobre su preocupación. & # 8221 Esta es una marcada diferencia de cómo Estados Unidos trataba a los sobrevivientes de Hiroshima y Nagasaki. bombardeos. En octubre de 1945, Estados Unidos estableció una comisión conjunta para estudiar el impacto a largo plazo de la bomba en la vida de las personas de la zona. Ese estudio continúa hasta el día de hoy, bajo la Radiation Effect Research Foundation, rastreando y monitoreando la salud de las personas expuestas a la explosión.

Los turistas leen sobre Fatman, la bomba lanzada sobre Nagasaki

Esas poblaciones son la cohorte más grande y mejor estudiada de supervivientes atómicos, pero parte de su experiencia no se aplica directamente a los que están a favor del viento de la prueba Trinity. La explosión baja y la lluvia radiactiva dispersa de la prueba Trinity son diferentes a las explosiones atmosféricas sobre las ciudades japonesas, el clima del desierto alto es muy diferente al de las ciudades costeras, y está la cuestión de la dieta. La leche y el ganado son una parte importante de la vida en las zonas rurales de Nuevo México, de una manera que simplemente no era cierto para las personas que vivían en Japón.

El informe Downwinder & # 8217s destaca esta exposición alimentaria como uno de los principales daños causados ​​por la explosión a las personas de la zona. En 2010, el Centro para el Control de Enfermedades publicó un informe preliminar, Recuperación y Evaluación de Documentos Históricos de Los Alamos, que analizó los impactos en la salud fuera del sitio de la investigación realizada por el laboratorio que diseñó y construyó las primeras bombas atómicas. Del informe LAHDRA:

Todas las evaluaciones de la exposición pública de la explosión de Trinity que se han publicado hasta la fecha han sido incompletas porque no reflejan las dosis internas que recibieron los residentes de las ingestas de radiactividad en el aire y agua y alimentos contaminados. Algunas características únicas del evento de la Trinidad amplificaron el significado de esas omisiones. Debido a que el Gadget fue detonado tan cerca del suelo, los miembros del público vivieron a menos de 20 millas a favor del viento y no fueron reubicados, las características del terreno y los patrones del viento causaron "puntos calientes" de lluvia radiactiva, y el estilo de vida de los ganaderos locales provocó la ingesta de radiactividad. a través del consumo de agua, leche y verduras de cosecha propia, parece que las dosis de radiación interna podrían haber planteado importantes riesgos para la salud de las personas expuestas después de la explosión.

El tema recurrente de los estudios sobre el impacto de la prueba Trinity en las personas de los alrededores es que hay una falta de una evaluación exhaustiva de lo que realmente sucedió, de los daños detectables y rastreables de la bomba que impactaron a las personas atrapadas en sus consecuencias. El Instituto Nacional del Cáncer tiene previsto realizar uno de esos estudios. Contactado para esta historia, el NCI se negó a comentar, y señaló que el estudio aún no está en el campo y, por lo tanto, no hay resultados para informar.

En lugar de un estudio federal publicado específicamente sobre el impacto en la salud de la prueba Trinity, los propios Downwinders de Tularosa realizaron una Evaluación del Impacto en la Salud con fondos de la fundación de la Comunidad de Santa Fe. Algunas frases del estudio expresan erróneamente la ciencia en cuestión. Cuando el estudio dice "Queremos transmitir el hecho de que una millonésima parte de un gramo de plutonio inhalado o ingerido en el cuerpo causará cáncer", afirma como un hecho cierto que la ingestión de plutonio causará cáncer, en lugar de describir con mayor precisión la ingestión de plutonio. como aumentando el riesgo de desarrollar cáncer. Para defender la compensación de la exposición a la radiación, el Consorcio Downwinder quiere que se lleve a cabo un estudio pronto, mientras que la primera generación todavía está presente para dar testimonio de su experiencia con la explosión. Y quieren asegurarse de que se les consulte para el estudio, de modo que las víctimas de la exposición a la radiación en Nuevo México no se borren de la historia por segunda vez.

Ya existe un programa que paga a las personas expuestas al riesgo de radiación de las pruebas en Nevada. La Ley de Compensación por Exposición a la Radiación, aprobada en 1990 y enmendada en 2000, proporciona una compensación global a los trabajadores de uranio en 11 estados, a & # 8220onsitio participantes en pruebas nucleares atmosféricas & # 8221, y también a los downwinders en tres estados: Nevada, Utah, y Arizona. El Proyecto de Ley Senatorial 197, patrocinado por el Senador Crapo de Idaho, ampliaría, entre otros cambios, esa cobertura para incluir los downwinders del sitio Trinity. El proyecto de ley se encuentra actualmente en el comité judicial sin una audiencia programada, aunque según la oficina del presidente del poder judicial del Senado, Chuck Grassley, eso siempre podría cambiar.

Gadget, la bomba probada en Trinity

“El sitio de prueba de Trinity fue parte de nuestro esfuerzo de guerra, utilizado para defender nuestro país y mantener a salvo al pueblo estadounidense. Por lo tanto, el gobierno federal tiene el deber solemne de compensar a los heridos como resultado ”, dice el senador Tom Udall de Nuevo México, uno de los copatrocinadores del proyecto de ley. “Creo que el conjunto de pruebas muestra una conclusión clara: las personas a sotavento del sitio de prueba Trinity resultaron heridas como resultado de la lluvia radiactiva, y las comunidades a sotavento continúan sufriendo las consecuencias, tanto de salud como económicas, de las pruebas de Trinity. Deberían ser compensados ​​por sus dificultades ".

La compensación es un objetivo central del Consorcio de Downwinders de la Cuenca de Tularosa.

"Acuñé la frase" sin saber, sin querer y sin compensación ", dijo Córdova, refiriéndose al estado de las personas afectadas por la explosión. “Las personas que trabajaron en el proyecto sabían, sabían lo que estaban haciendo, estaban dispuestas a hacerlo y se les compensaba en ese momento y después si se enfermaban. Aquellos de nosotros que no dimos nuestro consentimiento, nunca supimos, nunca quisimos, nunca hemos sido atendidos ".

La compensación es solo una parte de la solicitud del Downwinder. “Queremos que el gobierno regrese y emita una disculpa a la gente”, dijo Córdova. “Eso sería de gran ayuda para ayudar a las personas a sanar. Existe este trauma que se ha asociado con esto, que el gobierno nunca volverá a reconocerlo o cuidar de nosotros ".

Gilmore es escéptico de que alguna vez suceda una disculpa. "Tengo entendido que hicieron algunos asentamientos en Utah y Colorado, y Nevada, pero nada de lo que yo sepa en Nuevo México, simplemente ignoraron a Nuevo México", dijo Gilmore, "Sólo están esperando que todos los ancianos mueren para que no tengan que pagarnos dinero por lo que nos pasó ".

Parte de la misión es simplemente informar a las personas que existen los downwinders. Durante cinco años, los Tularosa Downwinders han protestado fuera del camino hacia la puerta Stallion, una adición viviente a la historia contada a través de objetos inanimados en Trinity.

"Decidimos, si la gente va a salir y celebrar la ciencia", dijo Cordova, "entonces vamos a salir, para que ellos sepan que también habrá consecuencias".

Firmar fuera del recinto Trinity

Kelsey D. Atherton es una periodista de tecnología de defensa con sede en Albuquerque, Nuevo México. Su trabajo sobre drones, IA letal y armas nucleares ha aparecido en Slate, The New York Times, Foreign Policy y en otros lugares.


Las nubes en forma de hongo de las pruebas atmosféricas se podían ver hasta 100 millas de distancia. Esto condujo a un aumento del turismo en Las Vegas, y durante la década de 1950 y principios de la de 1960 la ciudad capitalizó este interés. Muchos huéspedes podían ver nubes o ráfagas de luz desde las ventanas del hotel, y los hoteles promocionaron estos lugares. Algunos casinos también organizaron “fiestas al amanecer” y crearon cócteles temáticos atómicos, animando a los visitantes a ver las pruebas. Los calendarios de toda la ciudad también anunciaban los tiempos de detonación, así como los mejores lugares para ver destellos, luces o nubes en forma de hongo.


División de átomos: la historia atómica de Nevada

En la mañana del 5 de mayo de 1955, una familia anidaba en la casa de sus sueños contemporánea. Una alta chimenea de ladrillo rojo y hermosas contraventanas complementaban el exterior encalado, que brindaba una vista exquisita de las montañas desérticas circundantes. La casa era perfecta en casi todos los sentidos: un televisor de última generación, una cocina impecable, un comedor lleno de alimentos frescos y congelados y el sedán familiar Desoto estacionado afuera. Los ocupantes eran la casa por excelencia de la década de 1950: un esposo, una esposa y varios buenos hijos, y esa mañana tenían numerosos invitados dispersos. Aunque tenían algunas casas de vecinos no muy lejos, la pequeña ciudad en la que vivían era mayormente tranquila.

Pero esta mañana fue diferente a la mayoría. Justo cuando los más débiles indicios de luz solar brillaban en el cielo del desierto, abundaban las anomalías. Cuando el padre miró por la ventana, en una fracción de segundo vio un destello cegador, seguido de un infierno y, finalmente, las imágenes y los sonidos de una destrucción insondable. Quiso la suerte que la familia y todos sus invitados sobrevivieran a la explosión, como suelen hacer los maniquíes.

Los maniquíes están esparcidos por una sala de estar simulada que acaba de ser alcanzada por una explosión. Fotos reimpresas de “Images of Amercia: Nevada Test Site: por Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

La familia de maniquíes había presenciado, a solo varios miles de pies de la zona cero, uno de los inventos más destructivos del hombre: la bomba atómica. Aunque muchas de las casas de sus vecinos no tuvieron tanta suerte, varias que se construyeron para la explosión de Apple II, incluida la suya, permanecieron en pie. El dispositivo de 29 kilotones (aproximadamente 29,000 toneladas métricas de TNT) fue detonado desde una torre de 500 pies en Yucca Flat en el sitio de pruebas de Nevada, ahora conocido como el sitio de seguridad nacional de Nevada (NNSS). Aunque Apple II no fue la primera prueba de bomba atómica en el sitio, se unió a otras 927 como parte del cautivador y a veces escalofriante legado atómico de Nevada.

EL NEGOCIO DE BOMBAS ESTÁ EN MARCHA

La bomba atómica jugó un papel vital en el resultado de la Segunda Guerra Mundial, y aunque la guerra terminó en 1945, el interés de los EE. UU. En esta nueva tecnología ardía más que nunca a medida que tomaba forma la Guerra Fría. Desde junio de 1946 a 1948, las pruebas atómicas se llevaron a cabo en varios sitios de las islas del Pacífico, incluidos los atolones Bikini y Enewetak, sin embargo, se volvió costoso y difícil realizarlas tan lejos de casa. Cue Project Nutmeg: un estudio de viabilidad ultrasecreto realizado por la Comisión de Energía Atómica (AEC) para identificar la mejor ubicación posible para un sitio de pruebas atómicas en tierra firme.

Después de una búsqueda meticulosa, se seleccionó un área a 65 millas al noroeste de Las Vegas debido al control gubernamental de la tierra, poca población, poca lluvia anual y su vastedad absoluta. El 18 de diciembre de 1950, el presidente Harry S. Truman firmó la orden para establecer el sitio, y poco más de un mes después tuvo lugar la primera prueba atmosférica. La bomba de 1 kilotón llamada Able cayó desde un avión sobre Frenchman Flat.

Después de que la explosión tuvo éxito, AEC decidió expandir las instalaciones y nació el centro de operaciones del sitio en Mercury, ubicado a solo 5 millas de la ruta 95 de los EE. UU. En el apogeo de las pruebas atómicas, Mercury contaba con 10,000 trabajadores diarios y tenía muchas comodidades, incluidos dormitorios, instalaciones de salud, un asador e incluso una piscina olímpica.

Los miembros de la 11ª División Aerotransportada se arrodillan mientras ven una prueba en 1951. Fotos reimpresas de “Imágenes de Amercia: Sitio de pruebas de Nevada: Por Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

FUEGO EN EL TUBO, NUBES EN EL HORIZONTE

Un equipo de filmación es alcanzado por una onda de choque varios segundos después de que explota una bomba atómica. Fotos reimpresas de “Images of Amercia: Nevada Test Site: por Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016) Una nube en forma de hongo se eleva en la distancia, como se ve desde Fremont Street en Las Vegas.

Las pruebas atmosféricas fueron extensas en los primeros días, y la AEC ideó innumerables diseños y escenarios para comprender mejor el impacto de la bomba en varios materiales. Muchas de las pruebas se llevaron a cabo en el lecho seco del lago de 5.8 millas cuadradas llamado Frenchman Flat. Se construyeron refugios antiaéreos, bosques artificiales, líneas de servicios públicos, un caballete de ferrocarril, una bóveda de banco e incluso ciudades simuladas equipadas con maniquíes para probar cómo resistieron explosiones atómicas. También se llevaron a cabo pruebas de defensa civil a varias millas al norte en Yucca Flat.

Nevada Magazine’s inaugural editor, Fred Greulich, was in attendance with those who watched a 16-kiloton bomb named Annie detonated at the test site on March 17, 1953. The test—part of the Operation Upshot-Knothole projects—was the first nationally televised atomic detonation in history and featured the destruction of several mock structures. Approximately 600 journalists and cameramen from across the U.S. gathered to view the blast, which was broadcast to about 15 million viewers. Their vantage point for tests on Yucca Flat became known as News Knob, and the famous location was used to broadcast the U.S.’s muscle to the world. Greulich wrote in the June-December 1953 issue, “Primarily…the explosion was a scientific experiment, but secondarily it was for the purpose of impressing Americans with the deadly seriousness of nuclear device detonations and the need for arousing a keener interest in civilian defense.”

The explosions weren’t only visible by high-ranking officials, newsmen, and on television, though. Las Vegas became the epicenter of atomic displays. Nighttime flashes and mushroom clouds were sometimes visible from the city and could be viewed from hotel rooms, rooftops, and sometimes simply from the street. Visitors and residents could often feel the ground shake, and occasionally had to deal with rattling, sometimes shattering windows. The brilliant, unbeknownst radioactive, clouds didn’t last too long, though.

DRILL FOR THRILL

After a total of 100 aboveground atomic tests, the Limited Test Ban Treaty of 1963 prohibited atmospheric, outer space, and underwater testing, bringing the days of visible mushroom clouds to a close. The treaty did not, however, limit underground testing. Instead of delivering the atomic weapons via airplane, cannon, or tower—as happened in aboveground tests—holes were drilled and atomic bombs were lowered into them and detonated. Most of the underground tests took place at Yucca Flat.

The device used for the 104-kiloton Sedan test was detonated 635 feet below the surface and moved nearly 12 million tons of earth, causing this crater. The crater can be seen from Earth’s orbit with the unaided eye. Photos reprinted from “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)

Initially, underground testing proved difficult and time-consuming. A 1,000-foot-deep, 36-inch diameter hole could take up to 60 days to drill, and sometimes holes needed to accommodate devices that were 6-12 feet in diameter. New drilling equipment and technology was developed, and soon the underground tests were in business.

Unlike atmospheric tests that cause scorched earth but didn’t displace much dirt, underground tests created craters—big ones. Once the atomic device was lowered by crane into underground shafts, the hole was filled in with sand, gravel, and epoxy, and the device detonated remotely. Information was then collected and delivered via fiber optic diagnostic cables to aboveground unmanned trailers, which monitored the effects of the bomb extremely carefully and accurately.

The intense heat from underground explosions caused surrounding rock to liquefy instantly, resulting in a hollow cavern. After time, the roof of the blast cavern collapses, causing the earth above it to implode on the hollow structure, leaving a massive subsidence crater on the surface of the earth.

Underground testing also provided scientists and engineers opportunities to explore new, peaceful purposes for atomic devices. For example, tests were conducted to determine the ability of atomic explosions to excavate earth and rock to create canals, harbors, and other large-scale excavations. One such test left behind the Sedan Crater, which is perhaps the most impressive crater at the test site, measuring 300 feet deep and 1,300 feet in diameter.

From 1957-1992, 828 underground atomic tests (928 total atomic tests including atmospheric) were conducted, and much was learned about the way the devices act and perform under a host of different conditions. In 1992, President George H. W. Bush introduced a moratorium on atomic weapons testing, effectively putting an end to full-scale testing. The NNSS, though, remains a bastion of national security to this day.

NEVADA NATIONAL SECURITY SITE

The T-1 Training Area provides first responders with the most realistic radiological training environment in the world. Photo: Eric Cachinero

In 2010—to better represent the nature of the work occurring at the site—the Nevada Test Site was renamed the Nevada National Security Site. Operated by the U.S. Department of Energy. The 1,360-square-mile NNSS utilizes the world’s most advanced technologies, with a focus on keeping the country’s nuclear deterrents safe, secure, and effective. The site supports homeland security and counterterrorism operations, including nuclear detection systems and first-responder training. NNSS Public Affairs Manager Dante Pistone says much of the national security work that occurs at the site today is only possible because of the past.


“The foundation for much of this work was laid during the nuclear testing days,” he says. “Many of the lessons we learned back then are applied today without having to do actual testing. Instead, we work with the National Laboratories to support maintenance of the nation’s nuclear deterrent using subcritical experiments and computer models.”

Associate Editor Eric Cachinero and NNSS Public Affairs Manager Dante Pistone at Sedan crater. Photo: Megg Mueller

Some of the active programs at NNSS today include:

• Joint Actinide Shock Physics Experimental Research (JASPER): JASPER is one of the most powerful gas guns on the planet. It is designed to subject materials—including plutonium—to extreme pressures and temperatures to see how they react without the need for underground nuclear testing. The gun is capable of accelerating projectiles at 28,000 feet per second.

• Device Assembly Facility (DAF): DAF allows scientists to work on special nuclear material in a controlled environment. The facility deals with subcritical tests and computer models to further understand what happens when a nuclear device is detonated.

• Big Explosives Experimental Facility (BEEF): This remote facility is used to test conventional high explosives and measure their responses using high-speed optics and x-ray radiology.

IMAGES OF AMERICA Author Peter W. Merlin, in collaboration with Arcadia Publishing, has compiled an extensive collection of Nevada’s atomic history in his book, “Images of America: Nevada Test Site.” The book features dozens of historical photos and follows Nevada’s atomic era from its earliest days to modern times. arcadiapublishing.com, 843-853-2070

• Remote Sensing Laboratory (RSL): RSL focuses on emergency response technologies, counterterrorism, and radiological incident response. Teams are in place 24/7 to respond to nuclear-related threats worldwide.

• T-1 Training Area: Located on ground zero of a 1950s-era atmospheric atomic test, the T-1 Training Area provides one of the most realistic radiological training environments anywhere, testing first responders in a number of different challenging radiological scenarios. The area includes mock storefronts, a crashed 737 airliner, helicopter, trucks, busses, and a derailed locomotive.

• Nonproliferation Test and Evaluation Complex (NPTEC): NPTEC is the largest facility for open-air testing of hazardous toxic materials and biological stimulants in the world. The facility provides field-testing and sensor testing to improve responses to toxic chemical spills, in full compliance with all applicable federal and state environmental requirements.

• U1a Complex: The U1a Complex is an underground experimental facility designed to conduct subcritical experiments, like measuring properties of plutonium under weapon-like conditions. The plutonium is subjected to high pressures and shocks, mimicking conditions during an atomic explosion.

Beyond tests concerning hazardous or explosive materials, NNSS has served as the location for other historic activities. In 1969, astronauts including Neil Armstrong and Buzz Aldrin underwent lunar training at the site. The mission involved collecting geological material and operating moon rovers. In addition, the University of Nevada, Reno University of Nevada, Las Vegas and the Desert Research Institute have used the site for climate testing. Experiments involved testing the effects of climate change on the landscape by exposing it to increased CO2 levels.

AN ERA ELEVATED

Nevada’s nuclear history is remarkable. It is sensational to some, and sinister to others. The truth is, there is so much we have learned—and continue to learn—from this technology. Given that most people have never had the fortune or misfortune of witnessing an atomic blast firsthand, Greulich, a man who has, explained it best. “All of the blasts are frightfully terrible yet unbelievably magnificent they are hellish but beautiful horrible yet spectacular. The whole range of human emotion is brought into play upon observing such a detonation.”

President John F. Kennedy tours the Nevada Test Site on Dec. 8, 1962. He later announced that nuclear propulsion technology would not play a role in the first lunar landing, but acknowledged its potential for future space travel. Photos reprinted from “Images of Amercia: Nevada Test Site: By Peter W. Merlin (Arcadia Publishing, 2016)


Mannequin Mayhem: Aftermath of an A-Bomb Test in Nevada

Burned up except for its face, this mannequin was 7,000 feet from the blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Written By: Ben Cosgrove

In the spring of 1955, as the Cold War intensified and the arms race between the United States and the Soviet Union escalated at a shocking pace, America—as it had many times before—detonated an atomic weapon in the Nevada desert. The test was not especially noteworthy. The weapon’s “yield” was not dramatically larger or smaller than that of previous A-bombs: the brighter-than-the-sun flash of light, the mushroom cloud and the staggering power unleashed by the weapon were all byproducts familiar to anyone who had either witnessed or paid attention to coverage of earlier tests.

Here, LIFE.com presents pictures made in the Nevada desert by photographer Loomis Dean shortly after a 1955 atomic bomb test. These are not “political” pictures. They are eerily beautiful, unsettling photographs made at the height of the Cold War, when the destructive power of the detonation was jaw-droppingly huge—although miniscule compared to today’s truly terrifying thermonuclear weapons. As LIFE told its readers in its May 16, 1955, issue (in which some of these photos appeared):

A day after the 44th nuclear test explosion in the U.S. rent the still Nevada air, observers cautiously inspected department store mannequins which were poised disheveled but still haughty on the sand sand in the homes of Yucca Flat. The figures were residents of an entire million-dollar village built to test the effects of an atomic blast on everything from houses to clothes to canned soup.
The condition of the figures—one charred, another only scorched, another almost untouched—showed that the blast, which was equivalent to 35,000 tons of TNT, was discriminating in its effects. As one phase of the atomic test, the village and figures help guide civil defense planning and make clear that even amid atomic holocaust careful planning could save lives.

Liz Ronk edited this gallery for LIFE.com. Follow her on Twitter @lizabethronk.

In the test, this scorched mannequin indicated that a human at that distance would be burned but alive.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Burned up except for its face, this mannequin was 7,000 feet from the blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

This lady mannequin’s wig was askew though her a light-colored dress was unburned.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Remains of a house [built for the test more than a mile from ground zero] after an atomic bomb test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

This mannequin was in a house 5,500 feet from the bomb blast.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

Vehicles lined up far from ground zero before a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock

After a nuclear weapon test, Nevada, 1955.

Loomis Dean The LIFE Picture Collection/Shutterstock


Atomic explosion at Nevada Test Site, 1957?

I always wondered about the fallout from these things. Were these people not exposed to the radiation?

Excuse my ignorance I know very little about these things.

Yeah, I agree, my eyes may be deceiving me but they are way closer to that thing than what I would imagine would be a safe distance.

They were exposed, but the bombs aren't as lethal as you would think. The more serious danger from radiation comes from being close to ground zero or downwind of the fall out. I think the majority of the radioactive material is simply blown in a certain direction by the wind.

I'm working my through these declassified films I found. There's about 50 of them starting with the tests on bikini atoll. Fascinating.

One if the tests I've seen so far was dropped from the air as well

The bikini atoll tests are very scary. It highlighted just how little America knew about Radiation. They subjected their Navy personal to its effects in an attempt to "scrub off" any radiation that became embedded in their test ships. Not to mention the damage it did to the surrounding waters, wildlife, and natives of Bikini Atoll. If you look up the national flag for Bikini Atoll it's actually a parody of the American flag to serve as a constant reminder of what America did to their island.

These seem super-censored, or not complete at all.

"The first test began at dawn on Jan. 27, 1951, as a United States B-50 bomber dropped a nuclear warhead from nearly 20,000 feet onto Frenchman Flats in the Nevada desert. The device, codenamed Able, detonated 1060 feet above the desert floor, shaking the earth and echoing through the nearby mountains. The test would be the first of more than 900 documented nuclear detonations that would take place at the Nevada Test Site between 1951 and 1992.

“Mushroom clouds could be seen from Vegas,” some forty-five miles away, says Karen Green, curator at the Atomic Testing Museum. “Viewing parties were held on casino rooftops and people drove out of town to watch.”"


23 September 1992 - Last U.S. nuclear test

This nuclear test’s code-name – Divider – was well-chosen (perhaps unwittingly), as it marked the last U.S. nuclear test to date. The 20 kilotons underground nuclear test, which was conducted at the test site in Nevada on 23 September 1992, was the last of 1,032 nuclear tests carried out by the country. The first U.S. test - Trinity - had been detonated 47 years earlier on 16 July 1945.

The United States conducted more nuclear tests than all other countries combined. While the early nuclear tests were carried out at remote islands in the Pacific Ocean, starting with the Able and Baker tests in July 1946 at the Bikini atoll, the brunt of the U.S. nuclear tests - 928 - were conducted at the Nevada Test Site. In an attempt to minimize nuclear fallout on large populations in Las Vegas, Los Angeles and San Francisco, the tests usually took place when westerly winds prevailed. The effects of nuclear testing for downwinders especially in smaller towns in Nevada and Utah, however, were severe.

“It does not constitute a serious hazard to any living thing outside the test site.” 1955 United States Atomic Energy Brochure on the fallout.

Before the advent of nuclear testing in Nevada in 1951, the U.S. government had conducted extensive studies on the effects of radioactive contamination on humans, particularly after the Hiroshima and Nagasaki bombings (the results, including the extensive film and photo material taken at the time, remained classified for decades). Nonetheless, residents close to the Nevada Test Site were assured by the U.S. Atomic Energy Commission that the tests were harmless see 1955 brochure Efectos de las pruebas atómicas en la región del sitio de pruebas de Nevada.

Shortly after Divider, and following a months-long national grassroots lobbying campaign led by disarmament groups, U.S. President George Bush (Rep.) finally signed Congressional legislation approved by both House and Senate that mandated a 9-month moratorium on U.S. nuclear weapon testing, which was subsequently extended. Senator Mark Hatfield (Rep.) had played a key role in this bipartisan initiative. One year before, Soviet Secretary General Mikhail Gorbachev had unilaterally declared a halt on all Soviet nuclear tests (see Gorbachev’s contribution to the September 2011 issue of CTBTO Spectrum, “Helping to create a truly global community”). Plans for U.S. underground tests initially scheduled for 1993 were abandoned and the 1992 moratorium was subsequently extended by President Bush’s successors.

Important factors leading to the moratorium were the end of the Cold War and the growing public pressure at home. From the mid-1980s, the Nevada desert witnessed a constant increase in protests against nuclear testing. Five months prior to the Divider test, around 500 protesters were arrested on misdemeanour charges after clashing with guards at the annual Easter demonstration against nuclear testing.

In May 2006, an initiative spearheaded by downwinders in St. George against the non-nuclear, high explosive ‘Divine Strake’ test, was successful in achieving its cancellation. Today, there is an ongoing debate on the future use of the Nevada National Security Site, as the Nevada Test Site is now called.

In 1996, the United States was the first country to sign the Comprehensive Nuclear-Test-Ban Treaty (CTBT) which bans all forms of nuclear explosions. However, the United State has yet to ratify the Treaty, a step that is mandatory for its entry into force. The same applies to seven other nuclear-capable States: China, the Democratic People’s Republic of Korea, Egypt, India, Israel, Iran and Pakistan.


Nevada Test Site’s top 5 atomic blasts

More than 65 years ago, a 1-kiloton bomb ushered Las Vegas and Nevada into the atomic age.

More than 65 years ago, a 1-kiloton bomb ushered Las Vegas and Nevada into the atomic age. Another 99 above-ground nuclear tests followed at the Nevada Test Site, 65 miles northwest of Las Vegas.

On Jan. 27, 1951, a 1-kiloton device was dropped by a B-50 Superfortress over Frenchman Flat at the Nevada Test Site. The mushroom cloud reached an altitude of 17,000 feet. The first test at the Nevada Proving Ground was known as Able, a part of Operation Ranger.

Annie, a 300-foot tower detonation, was fired on March 17, 1953. It was part of Operation Upshot-Knothole carried out in conjunction with Operation Doorstep, the first test related to civil defense involving cars, houses and other structures. Media were allowed to view the 16-kiloton test shot, which was nationally televised. The Annie shot included troop maneuvers and placed over 1,100 servicemen and observers in trenches about two miles southwest of the detonation tower.

At 8:30 a.m. on May 25, 1953, a 280mm M65 atomic cannon fired a 15-kiloton atomic artillery projectile over 6 miles into Frenchman Flat. Shot Grable, named after World War II pinup Betty Grable, was the only time a nuclear device was fired from a cannon during the test series. The 15-kiloton shot had approximately the same yield as Little Boy, the bomb dropped on Hiroshima.

Mannequins dressed in 1950s attire were posed in family settings and placed in structures on May 5, 1955, awaiting a 29-kiloton tower detonation known as Apple-2. The Civil Defense shot, part of Operation Cue, was intended to assess the affects on various building construction types in a nuclear blast. Two of the houses still stand at Area 1 at the site, now known as the Nevada National Security Site, and are part of the NNSS tour.

A balloon was used to deploy Priscilla, a 37-kiloton shot on Frenchman Flat, as a part of Operation Plumbbob. Over 700 pigs were used as test subjects in various experiments to evaluate experimental uniforms, shielding materials and protective cream. Although many survived, the pigs were covered with third-degree burns over 80% of their bodies. Observers consisting primarily of U.S. troops from various service branches watched from trenches 2 1/2 miles from ground zero.

On Aug. 5, 1963, the Limited Nuclear Test Ban Treaty was signed by the United States, Great Britain and the Soviet Union, banning nuclear weapons testing in outer space, underwater and in the atmosphere.


Nuclear Nevada

Sixty years ago Las Vegas was a dusty desert crossroads. Then President Harry S Truman decided to turn 800,000 barren acres of a military bombing range into the Nevada Test Site for atomic weapons. Hundreds of technicians and support crews swarmed into the area to operate the nation’s nuclear proving ground.

“Building Atomic Vegas,” an exhibition at the Atomic Testing Museum, traces the history of Las Vegas’s development in tandem with 42 years of nuclear testing.

The first test began at dawn on Jan. 27, 1951, as a United States B-50 bomber dropped a nuclear warhead from nearly 20,000 feet onto Frenchman Flats in the Nevada desert. The device, codenamed Able, detonated 1060 feet above the desert floor, shaking the earth and echoing through the nearby mountains. The test would be the first of more than 900 documented nuclear detonations that would take place at the Nevada Test Site between 1951 and 1992.

“Mushroom clouds could be seen from Vegas,” some forty-five miles away, says Karen Green, curator at the Atomic Testing Museum. “Viewing parties were held on casino rooftops and people drove out of town to watch.”

To mark the 60th anniversary of the first nuclear test, the Nevada Humanities Council has helped fund “Building Atomic Vegas” at the Atomic Testing Museum through Jan. 5, 2012.

The doors to the exhibition open onto a view of a giant mushroom cloud against a dark sky. Exhibits feature a B-53 gravity bomb on loan from the U.S. Air Force, artifacts from the testing site, correspondence from Howard Hughes expressing concern that radiation was in the water supply, movie posters, and artwork.

The exhibition at the museum, an affiliate of the Smithsonian Institution, features the dog tags issued to area civilians so they could be identified in case of an accident. It shows photographers filming mushroom clouds seven miles away from ground zero. It shows young women as “Miss Atomic Vegas,” dressed up as an atomic bomb.

Las Vegas, says Green, was selected as the Continental nuclear proving ground because of its predictable weather and low population—less than 40,000 people. “A committee said there would be little danger to Vegas. If people were exposed they could take showers.”

As the bombs exploded, so did the Las Vegas economy. The test site brought federal funding and jobs. From 1950 to 1960 the population of Las Vegas doubled. By the end of the decade the mushroom cloud symbol was used on billboards, casino marquees, advertisements, and even the cover of the Las Vegas High School yearbook. In the 1970s, the population doubled again, prompting casino owner Benny Binion to declare, “The best thing to happen to Vegas was the Atomic Bomb.”

Museum admission is $12 for adults, $9 for children. Open seven days a week, it is located at 755 E. Flamingo Rd. Las Vegas, NV 89119


Ver el vídeo: Bomba atómica en Nevada (Enero 2022).