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FITZHUGH LEE, CSA - Historia


GENERAL FITZHUGH LEE, CSA
(Sobrino de Robert E. Lee)
ESTADÍSTICAS VITALES
NACIÓ: 1835 en el condado de Fairfax, VA.
MURIÓ: 1905 en el Distrito de Columbia.
CAMPAÑAS: Península, Antietam, Chancellorsville, Gettysburg y Third Winchester.
RANGO MÁS ALTO ALCANZADO: Mayor general
BIOGRAFÍA
Fitzhugh Lee nació en el condado de Fairfax, Virginia, el 19 de noviembre de 1835. El sobrino de Robert E. Lee, asistió a la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point. Aunque su tío, que se desempeñaba como superintendente de la academia, casi lo expulsa por mala conducta, el joven Lee logró graduarse en 1856. Gravemente herido mientras luchaba en las guerras de la India, se convirtió en instructor asistente en West Point en 1861. En mayo de ese año , sin embargo, renunció para convertirse en un primer teniente en el servicio confederado. Sirviendo como oficial de estado mayor confederado en la Campaña de la Península, finalmente fue ascendido a general de brigada (24 de julio de 1862) y general de división (3 de agosto de 1862). A los 27 años, era uno de los comandantes de caballería más jóvenes de la guerra. Llamado "Fitz", dirigió una brigada a través de la Campaña Antietam y en las Batallas de Chancellorsville y Gettysburg. Herido en la Tercera Batalla de Winchester, permaneció fuera de combate hasta la última etapa de la guerra, en la que se desempeñó como jefe del cuerpo de caballería del general Robert E. Lee. Fitzhugh Lee se rindió justo después de Appomattox. Después de la Guerra Civil, Lee fue elegido gobernador, trabajó como agricultor y fue nombrado cónsul general en La Habana. Sirvió en la Guerra Hispanoamericana como mayor general en el Ejército de Voluntarios de los Estados Unidos y se retiró en 1901. Más tarde escribió una biografía de su famoso tío, así como otras obras sobre la Guerra Civil. Lee murió el 28 de abril de 1905 en el Distrito de Columbia.

Vida temprana [editar | editar fuente]

Lee nació en Clermont en el condado de Fairfax, Virginia. Era nieto de "Light Horse Harry" Lee, sobrino de Robert E. Lee y Samuel Cooper, y primo de George Washington Custis Lee, W.H.F. "Rooney" Lee, y Robert E. Lee, Jr. & # 911 & # 93 Su padre, Sydney Smith Lee & # 912 & # 93 sirvió bajo el mando del comodoro Perry en aguas japonesas y ascendió al rango de Capitán de su madre, Anna Maria Mason Lee, era nieta de George Mason y hermana de James Murray Mason. & # 913 & # 93

Graduado de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1856, Lee fue comisionado como segundo teniente en el 2. ° Regimiento de Caballería (luego redesignado como 5. ° Regimiento de Caballería), que estaba al mando del Coronel Albert Sidney Johnston, y en el que su tío, Robert E. Lee, era teniente coronel. Como subalterno de caballería, se distinguió por su conducta galante en acciones contra los comanches en Texas, y resultó gravemente herido en una pelea en Nescutunga, Texas, en 1859. & # 914 & # 93 En mayo de 1860, fue nombrado instructor de caballería tácticas en West Point, pero renunció a su comisión tras la secesión de Virginia. & # 913 & # 93


FITZHUGH LEE, CSA - Historia

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Bonita pluma estilográfica de la firma del general confederado

Fitzhugh Lee, 1835 & # 82111905. General de Caballería Confederado. Firma grande, Fitzhugh Lee / Virginia, en una tarjeta.

Lee, el sobrino del general confederado Robert E. Lee, firma esta gran firma de 4 & # 188 "como gobernador de Virginia, cargo que ocupó durante cuatro años, 1886 & # 82111890. Ha firmado en el reverso de una en el reverso en blanco de una tarjeta postal Jefferson marrón de 1 , que mide 3 "x 5 & # 8539".

Lee dirigió las fuerzas de caballería confederadas en varias acciones principales durante la Guerra Civil. Entre ellos se encontraban la Batalla de First Bull Run, la Campaña de Maryland de 1862, las Batallas de Chancellorsville y Gettysburg, y las Campañas de Overland y Petersburg de 1864. El general J.E.B. El informe de Stuart que siguió a Gettysburg no elogió a ningún oficial bajo su mando excepto a Lee, a quien llamó "uno de los mejores líderes de caballería del continente, y con mucho [derecho] a la promoción". Lee fue ascendido a General de División el 3 de agosto de 1863.

Después de la Guerra Civil, Lee se dedicó a reconciliar a la gente del Sur con el resultado, que creía que finalmente había resuelto las cuestiones en cuestión. Después del mandato de Lee & # 700 como gobernador de Virginia, el presidente Grover Cleveland lo nombró cónsul general en La Habana en 1896. Tenía deberes de carácter diplomático y militar junto con los asuntos consulares habituales. Como cónsul general, se ocupó de las dificultades diplomáticas inherentes a la disputa de Cuba con España, que culminó con la explosión en el puerto de La Habana del USS Maine, que estaba anclado allí para proteger los intereses estadounidenses en Cuba. Tras la declaración de guerra entre Estados Unidos y España, Lee renunció como Cónsul General para ingresar al Ejército como Mayor General de los Voluntarios de los Estados Unidos, uno de los tres ex generales confederados en hacerlo.

Esta tarjeta tiene un tono uniforme y tiene una pequeña curva en la esquina inferior derecha. La tarjeta está autodirigida en el frente por el coleccionista que solicitó la respuesta de Lee, y los rastros de montaje antes del montaje en la portada del álbum forman parte del nombre y la dirección del coleccionista. En general, la pieza está en buenas condiciones y la escritura y la firma son muy finas.


Lugar de nacimiento de Fitzhugh Lee

Al norte se encontraba Clermont, el lugar de nacimiento de Fitzhugh "Fitz" Lee. Nacido el 19 de noviembre de 1835, Lee era sobrino del general Robert E. Lee. Se graduó de la Academia Militar de los Estados Unidos en 1856. Durante la Guerra Civil, Fitzhugh Lee fue comisionado como teniente en el ejército confederado y se convirtió en general de división en 1863. Sirvió con el mayor general J.E.B. Stewart y comandó la caballería en Sharpsburg, Chancellorsville y Gettysburg. Lee fue gobernador de Virginia de 1886 a 1890. Se desempeñó como Cónsul General en La Habana (1896-1898) y estuvo al mando del VII Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos en Cuba durante la Guerra Hispanoamericana. Lee murió en Washington, D.C. el 28 de abril de 1905.

Erigido en 2004 por el Departamento de Recursos Históricos. (Número de marcador E-125.)

Temas. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Guerra, Guerra hispanoamericana y de toros, Civil de EE. UU. Una fecha histórica significativa para esta entrada es el 28 de abril de 1905.

Localización. 38 & deg 47.335 & # 8242 N, 77 & deg 6.774 & # 8242 W. Marker está cerca de Franconia, Virginia, en el condado de Fairfax. Marker está en Franconia Road (Ruta 644) al este de Craft Road, a la izquierda cuando se viaja hacia el este. Marker está en la entrada de la escuela secundaria Mark Twain. Toque para ver el mapa. El marcador está en o cerca de esta dirección postal: 4700 Franconia Rd, Alexandria VA 22310, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 5 marcadores se encuentran a 2 millas de este marcador, medidos como el cuervo

moscas. Rose Hill (aproximadamente a 0,6 millas de distancia) The Rose Hill Raid (aproximadamente a 0,6 millas de distancia) Bush Hill (aproximadamente a una milla de distancia) Iglesia Episcopal de San Marcos (aproximadamente a 1,3 millas de distancia) Lake Cook (aproximadamente a 1,4 millas de distancia).

Ver también . . .
1. Biografía del mayor general Fitzhugh Lee. Desde el sitio del centenario de la guerra hispanoamericana (Presentado el 12 de marzo de 2006.)


1er regimiento de caballería de Virginia

Desde el marcador del Departamento de Guerra de la Brigada F. Lee & # 8217 en el campo de batalla de Antietam:

La 1ª Caballería, destacada el 10, se reincorporó en la mañana del 17 y la Brigada tomó posición a la izquierda del Comando de Jackson, que ayudó a resistir el avance de la Unión. El 18 y 19 de septiembre, la Brigada cubrió la retirada del Ejército de Virginia del Norte a la orilla sur del Potomac.

Batalla de Fredericksburg
Batalla de Kelly y Ford # 8217
Campaña de Chancellorsville
Estación de batalla de Brandy
Batalla de Gettysburg

La primera caballería de Virginia fue comandada por el coronel James Drake. Perdió a 25 hombres de los 310 comprometidos.

Desde el monumento a F. Lee & # 8217s Brigade en el campo de batalla de Gettysburg:

3 de julio. El batallón estaba de servicio con el cuerpo de Ewell, la brigada trajo solo cinco regimientos a este campo, donde llegó poco después del mediodía y tomó posición a la izquierda de la brigada de Hampton en el borde de los bosques vecinos. Participó activamente en el conflicto que siguió.


4to regimiento de caballería de Virginia

Compañía A & # 8211 The Prince William Cavalry (Condado de Prince William)
Compañía B & # 8211 The Chesterfield Light Dragoons (Condado de Chesterfield)
Compañía C & # 8211 The Madison Invincibles (Condado de Madison)
Compañía D & # 8211 The Little Fork Rangers (llamado así por la Iglesia Little Fork en el condado de Culpeper)
Compañía E & # 8211 The Powhatan Troop (Condado de Powhatan)
Compañía F & # 8211 The Goochland Light Dragoons (Condado de Goochland)
Compañía G & # 8211 The Hanover Light Dragoons (Condado de Hanover)
Compañía H & # 8211 The Black Horse Troop (Warrenton & amp Fauquier County)
Compañía I & # 8211 The Governor & # 8217s Mounted Guard (Richmond)
Compañía J & # 8211 Philip McKinney & # 8217s Company (Condado de Buckingham)

Batalla de Williamsburg

El teniente coronel Wickham resultó gravemente herido por una herida de sable en una carga de caballería y el comandante Payne recibió un disparo en la cara y fue capturado.

La División de Caballería del Ejército del Norte de Virginia se creó bajo el mando del Mayor General James E.B. Stuart. La cuarta caballería de Virginia fue asignada a la brigada del general de brigada Fitzhugh Lee, junto con la primera, tercera, quinta y novena caballería de Virginia y la batería de artillería a caballo Breathed & # 8217s.

Se ordenó al coronel Robertson que fuera a Carolina del Norte para reclutar y entrenar nuevos regimientos de caballería.

Batalla de Sharpsburg (Antietam)

El regimiento estaba al mando del coronel Williams C. Wickham.

Desde el marcador del Departamento de Guerra de la Brigada F. Lee & # 8217s en el campo de batalla de Antietam:

La 3ª, 4ª y 9ª Caballería de Virginia de la Brigada de Lee llegó al campo a última hora de la tarde del 15 y tomó posición en el extremo izquierdo del Ejército Confederado ... En la noche del 16, la Brigada se congregó cerca del río en apoyo de la Artillería a caballo. La 1ª Caballería, destacada el 10, se reincorporó la mañana del 17 y la Brigada tomó posición a la izquierda del Comando de Jackson, que ayudó a resistir el avance de la Unión. El 18 y 19 de septiembre la Brigada cubrió la retirada del Ejército de Virginia del Norte a la orilla sur del Potomac.

Upperville

El coronel Wickham resultó herido en el cuello por un fragmento de proyectil.

Batalla de Fredericksburg
Campaña de Chancellorsville
Estación de batalla de Brandy
Batalla de Hannover. Pensilvania

La manguera del teniente coronel Payne murió y fue capturado.

Batalla de Gettysburg

El regimiento trajo 544 hombres al campo y perdió 16 bajas.

Desde el monumento a F. Lee & # 8217s Brigade en el campo de batalla de Gettysburg:

3 de julio. Estando el batallón de servicio con el cuerpo de Ewell, la brigada trajo sólo cinco regimientos a este campo, donde llegó poco después del mediodía y tomó posición a la izquierda de la brigada de Hampton en el borde de los bosques vecinos. Participó activamente en el conflicto que siguió.

Campaña Mine Run
Batalla del desierto
Batalla de Todd y taberna n. ° 8217

El capitán Graves resultó herido.

Alsop & # 8217s Farm, Spotsylvania

El coronel Payne fue cambiado.

Sheridan & # 8217s Expedición al James
Estación Beaver Dam

El mayor Wooldrige resultó herido y perdió la pierna.

Taberna amarilla

El coronel William Cheek resultó gravemente herido.

Batalla de Trevilian & # 8217s Station
Batalla de Tom & # 8217s Brook
Batalla de cinco tenedores

El general de brigada Payne resultó herido.

Palacio de Justicia de Appomattox

La caballería se abrió paso a través de las líneas federales y escapó. Sólo dos hombres de la 4ª Caballería de Virginia quedaron para rendirse con el ejército.


Fitzhugh Lee

Fitzhugh Lee provenía del distinguido linaje de Virginia Lee: nieto de Henry & quotLight-Horse Harry & quot y sobrino de Robert E. Lee. Se graduó de West Point en 1856, pero renunció a su cargo con el ejército de los Estados Unidos para unirse a las fuerzas confederadas. Cabalgó con distinción en la caballería y fue nombrado mayor general en septiembre de 1863. Durante los siguientes veinte años, escribió y enseñó la historia del Sur durante la Guerra Civil, coronado por su biografía de Robert E. Lee. Se desempeñó como gobernador de Virginia entre 1885 y 1889 y, tras una fallida candidatura al Senado, el presidente Grover Cleveland lo nombró cónsul general en La Habana en 1896, cargo que mantuvo incluso después de la elección del presidente McKinley.

En ese momento, Cuba estaba sumida en el caos. Lee esperaba una intervención estadounidense para ayudar a los rebeldes que deseaban la independencia, aunque el presidente McKinley quería que el gobierno español llegara a un acuerdo sin recurrir a las tropas estadounidenses. Unas horas después de que el presidente ordenara al U.S.S. Maine al puerto de La Habana, Lee telegrafió su consejo de no enviar tal barco. Tras la explosión en el Maine, Lee regresó a Washington. El 5 de mayo de 1898 fue nombrado general de división del ejército y puesto al mando del Séptimo Cuerpo de Ejército. Aunque la unidad se entrenó a fondo en Jacksonville, Florida, nunca entró en combate.

En enero de 1899 Lee y sus tropas fueron a La Habana para establecer el orden allí. Del 12 de abril de 1899 al 2 de marzo de 1901 Lee fue nombrado general de brigada de voluntarios por la Ley de Servicios Voluntarios, durante ese tiempo publicó Cuba's Struggle (Nueva York, 1899). Se retiró del ejército el 2 de marzo de 1901.


General de brigada John Pegram, Caballero paradójico de LEE

Muchos tenientes extraordinariamente dotados sirvieron al general Robert E. Lee. Entre los más famosos se encontraban los tenientes generales Thomas (Stonewall) Jackson, James Longstreet, AP Hill y Richard Ewell, y los generales de división JEB Stuart, George Pickett, Fitzhugh Lee y WF (Rooney) Lee. Todos los antecedentes sociales similares a Lee eran, como Lee, graduados de West Point y ex oficiales del ejército estadounidense.2 Lee tenía reputación de librar a su ejército de comandantes mediocres, así como de hombres cuya conducta y porte no se parecían al suyo. De esos famosos "tenientes" mencionados anteriormente, sólo George Pickett, recordado para siempre por la fatídica carga de su división en Gettysburg, fue un comandante mediocre durante la guerra. Es cierto que Hill y Ewell no se distinguían como comandantes de cuerpo, pero lo habían hecho muy bien a nivel de brigada y división. ¿Cuáles eran los requisitos previos para la promoción en el ejército de Lee? ¿La posición social, en oposición a la política, jugó un papel? ¿Había caballeros de Virginia cuya actuación se parecía más a la de Pickett que a la de Jackson o Stuart? Podría decirse que hubo al menos uno.

John Pegram nació en Petersburg, Virginia en 1832, el hijo mayor de James West Pegram y Virginia Johnson. James Pegram era parte de la tercera generación de una familia de plantadores. El padre de James se convirtió en un general de división en la guerra de 1812. Como uno de los doce hijos, James no heredó la riqueza suficiente para vivir en una plantación heredada. Quizás alentado por su padre, James estudió leyes. En 1829, se casó con Virginia Johnson, la hija de un rico plantador y dueño de un caballo de carreras. La pareja vivió inicialmente en la plantación del Sr. Johnson, pero cuando a James le ofrecieron el puesto de cajero en la oficina de Petersburgo del Bank of Virginia, aceptó de inmediato. A los pocos años, la pareja se mudó a Richmond, cuando James se convirtió en presidente del banco.

A lo largo de su vida, James continuó la larga tradición de servicio público de su familia, convirtiéndose en un orador Whig activo y, en algún momento entre 1830 y 1841, fue nombrado coronel y luego general de brigada en la milicia de Virginia. En 1844, Virginia Pegram había dado a luz a cinco hijos y James había acumulado suficiente capital para invertir en plantaciones. En octubre, John Pegram permaneció en Richmond con su madre y hermanos mientras James realizaba un fatídico viaje a Mississippi. Un accidente a bordo de un barco de vapor en el río Ohio dejó a Virginia Pegram viuda y dejó a sus hijos huérfanos. El impacto de la muerte de James dejó a la familia emocionalmente traumatizada y económicamente reducida, aunque ciertamente no arruinada. Virginia trasladó a su familia de regreso a la plantación de su padre, pero la fortuna de su padre estaba decayendo y la familia, aunque seguía estando en lo alto de la lista social, no estaba tan segura económicamente. A mediados de la década de 1850, Virginia abrió una escuela para niñas en Richmond. La escuela permaneció abierta durante los años de la guerra y los ingresos, incluidos los ingresos de los internos, aumentaron la herencia de Virginia muy bien.

Virginia Pegram era una episcopal fuerte y crió a su familia con los valores impartidos por la iglesia del sur. Muchos sureños tenían un fuerte sentido de responsabilidad hacia los demás, especialmente los negros, como parte de su racionalización de la esclavitud, sus iglesias reforzaban esa creencia. La familia Pegram era parte de esa tradición.

Dado el estatus social de Pegram y el servicio en la milicia de su padre y abuelo, no es sorprendente que John recibiera una cita en West Point en 1850. Un buen estudiante que se adaptó bien a la vida militar, Pegram se graduó décimo en una clase que incluía JEB Stuart. En los años posteriores a la graduación, Pegram prestó servicio en la caballería en Occidente. Con un permiso de ausencia en 1858-9, viajó a Europa para observar la guerra entre Italia y Austria. En 1860, recibió la orden de prestar servicio en Nuevo México, pero, como la mayoría de los sureños, Pegram regresó a casa cuando Virginia se separó.

Como exoficial del Ejército de los Estados Unidos y graduado de West Point, la oferta de Pegram de sus servicios al estado nativo fue aceptada, aunque por razones que no están claras, las negociaciones tomaron algunos meses. Aceptó una comisión como teniente coronel en julio de 1861. Fue asignado al mando del 20º regimiento de infantería de Virginia y enviado a la parte occidental del estado, donde las fuerzas de la Unión amenazaban con apoderarse de varios condados.

El servicio de Pegram en el oeste de Virginia fue todo menos glorioso, pero incluso Robert E. Lee fracasó cuando fue enviado allí para reunirse con el general de división de la Unión George B. McClellan. El mando de Pegram era parte de la fuerza del general de brigada Richard Garnett. Garnett estaba muy bien considerado y se pensaba que sería una futura estrella en el alto mando confederado. Pero el mando de McClellan era más fuerte y probablemente mejor entrenado.

Pegram no era muy querido por sus compañeros oficiales confederados, habiendo discutido sobre la antigüedad inmediatamente después de su llegada al oeste de Virginia.6 Luego, con la tarea de defender un paso de montaña, Pegram permitió que su unidad fuera flanqueada y aislada de la fuerza principal de Garnett. Perdido en las montañas e incapaz de encontrar a Garnett, víctima de un poco de mala suerte y de su propio liderazgo deficiente, las acciones de Pegram cayeron aún más cuando decidió rendirse unilateralmente sin intentar escapar, aunque no estaba seguro de dónde estaban ubicadas las fuerzas de la Unión más cercanas. Envió un mensajero a McClellan pidiendo condiciones. En agosto de 1861, en menos de dos meses de combate, Pegram sufrió la humillación de ser el primer exoficial del Ejército de Estados Unidos capturado durante la guerra. Sus oficiales estaban furiosos y abiertamente críticos.7 Los problemas de Pegram con los voluntarios se repetirían más tarde en la guerra en otro teatro.

Aunque todos sus hombres fueron puestos en libertad condicional de inmediato, los funcionarios de la Unión no pudieron decidir cómo manejar a Pegram, manteniéndolo en Fortress Monroe durante seis meses.8 Finalmente, en enero de 1862, los funcionarios de la Unión decidieron que Pegram podía ser intercambiado por el coronel O.B. Willcox o el teniente coronel J. Bomford y le dieron libertad condicional en Baltimore.9 Pegram vería más a Willcox más adelante en la guerra.

En libertad condicional, Pegram regresó a Richmond en febrero. Durante su estadía en Richmond, Pegram se involucró sentimentalmente con la hermosa Hetty Cary. A pesar de los resultados en el oeste de Virginia, Pegram seguía siendo muy apreciado, pero había dudas sobre su próxima asignación. Quería un puesto en el ejército del norte de Virginia y esperaba un puesto de general. Pero Pierre G.T. Beauregard y su ejército occidental necesitaban desesperadamente un ingeniero militar, y él fácilmente aceptó a Pegram, recién ascendido a coronel, para el puesto.

Pegram no se desempeñó como ingeniero jefe por mucho tiempo, sino que fue asignado como jefe de personal del teniente general Edmund Kirby Smith.11 Poco se registra sobre el desempeño de Pegram mientras se desempeñaba como oficial de estado mayor, aunque aparece en mucha correspondencia. Pegram se desempeñó como jefe de personal durante la incursión fallida de Smith en Kentucky. Kirby Smith era un soldado profesional al que le había ido bien en el Este, pero probablemente fue enviado al Oeste por Robert E. Lee.12 Resultó que era un hombre de capacidad limitada, pero que tenía un ego muy grande, sin duda a Kirby Smith le gustaba. tener en su estado mayor al afable caballero y soldado profesional de Virginia. Smith no cooperó con el general Braxton Bragg durante la incursión en Kentucky y, como resultado, todo el asunto resultó mal para la Confederación. A Bragg, el comandante en jefe, se le asignó la culpa de los estériles resultados de la campaña, pero seguramente Kirby Smith se había ganado una parte completa. Pegram presenció todo el episodio desde su posición, aunque se desconoce su opinión. Finalmente, sin embargo, el éxito del personal condujo a la promoción de Pegram a General de Brigada.

John Pegram había buscado durante mucho tiempo un comando de línea, y cuando fue ascendido en noviembre de 1862, se le asignó una pequeña brigada de caballería. Estuvo compuesto, en varias ocasiones, por el 1er Regimiento de Caballería de Tennessee, el 1º de Georgia, el 1º de Florida, el 1º y el 2º de Caballería de Tennessee, el 16º Batallón de Caballería de Tennessee y el Batallón de Artillería de Tennessee de Huwald. Inicialmente, Pegram, John Hunt Morgan y el coronel John S. Scott eran los tres comandantes de brigada de caballería en la fuerza de Kirby Smith.13 Más tarde, sin embargo, Scott fue asignado a Pegram. Sirviendo bajo una variedad de generales, el Pegram estuvo al mando de la brigada hasta noviembre de 1863. Su asignación no fue feliz ni exitosa. Estuvo marcado por un desempeño deficiente, controversias con los subordinados y otros brigadistas, y un llamamiento impropio a uno de sus comandantes en busca de apoyo.

En la Batalla de Stones River, diciembre de 1862, el mando de Pegram fue citado por una mala recopilación de inteligencia y un desempeño descuidado. De hecho, algunos colocaron la responsabilidad de la derrota de las fuerzas de Bragg directamente en Pegram.14 No es seguro cómo fracasó, al entrenar mal a sus hombres, al supervisarlos inadecuadamente o simplemente al no ejecutar sus responsabilidades. En cualquier caso, Pegram no informó con precisión los movimientos de la Unión. Sus problemas durante la batalla no terminaron con un reconocimiento defectuoso.

Los contemporáneos también desafiaron las habilidades tácticas de Pegram. El general de brigada John Wharton, el único brigadier en el ejército de Bragg subalterno de Pegram, cuestionó sin rodeos la capacidad de Pegram para emplear la artillería con eficacia. Su informe muestra claramente que Pegram no pudo dirigir su batería en un momento crítico de la batalla.15 Curiosamente, falta el informe de Pegram sobre Stones River. ¿Es la omisión solo otro caso de pérdida de registros, o fue un caso de mala forma para un brigadier recién retirado de ser el Jefe de Estado Mayor de Kirby Smith?

Más tarde, a principios de 1863, se ordenó a Pegram que dirigiera una incursión de caballería en Kentucky. Durante esa incursión, el brigadier sufrió el descontento de dos de sus subordinados, los coroneles Henry M. Ashby del 1º de Tennessee y John S. Scott del 1º de Luisiana. Scott, en particular, era un veterano de caballería experimentado que comandó su regimiento, y a menudo una brigada, durante casi toda la guerra, su actuación en Big Hill, Kentucky, en agosto de 1862 fue brillante, por ejemplo.16 Tanto Scott como Ashby se opusieron a la decisión táctica de Pegram. , y ambos fueron francos en sus críticas. Pegram apeló al comandante, describiendo cómo lo apoyaban los oficiales y hombres de su brigada.17

Existe una buena posibilidad de que Pegram haya fallado en el mando, ya que durante la Guerra Civil la afabilidad, la valentía y la piedad a menudo se equiparaban con la competencia. Scott y Ashby eran subordinados principales que estaban bien situados para evaluar las habilidades tácticas de su comandante, que a nivel de brigada son mucho más importantes que otras características. Si bien la afabilidad, la valentía y la piedad impresionaron a los soldados y los alentaron a seguir a un hombre como líder, fue la habilidad táctica la que ganó o perdió las batallas. Y las primeras cualidades no aseguraron la competencia táctica, aunque fueron muy útiles para ganarse el respeto de los hombres como líderes.18 A pesar de las cálidas palabras en sus cartas intercambiadas, Pegram no disfrutó de la plena confianza de su comandante, porque es obvio que su superior prefería tener a John H. Morgan como su comandante de caballería19.

La escaramuza final de la incursión de la caballería de Pegram en Kentucky, el 31 de marzo de 1863, tuvo una fuerza de la Unión numéricamente inferior, superada en número quizás 2 a 1, superando a Pegram, a pesar de que la Confederación tenía una posición defensiva ventajosa. Esa batalla, cerca de Somerset, Kentucky, generó la animosidad personal entre Pegram y Scott. Cada uno culpó al otro por la derrota confederada. En cualquier caso, Pegram perdió varios cientos de hombres como prisioneros, así como la mayor parte del ganado que había reunido para alimentar al ejército de Bragg.20

Un mes después, en una de las muchas ironías interesantes de la guerra, Pegram se enfrentó al general de brigada O.B. Willcox en batalla el 1 de mayo de 1863. Ya sea por el destino o por el buen juicio, los oficiales de la Unión que propusieron que Pegram debería ser intercambiado por Willcox pueden haber sabido que la Unión estaba obteniendo lo mejor del trato. La brigada de Pegram fue asignada para hacer piquetes en el río Cumberland y defender dos condados del norte de Tennessee. Willcox pudo sorprender a Pegram y expulsarlo del río. Pegram afirmó que la falta de forraje para sus caballos lo llevó a retirarse, junto con la amenaza proporcionada por once regimientos de infantería de la Unión. Pero el superior de Pegram en el este de Tennessee, el general de división Dabney Maury, estaba consternado porque Pegram se había retirado, y en una serie de mensajes Maury engatusó, suplicó y ordenó a Pegram que recuperara su puesto.21 Quizás la correspondencia más acusadora que apunta a los fracasos de liderazgo de Pegram es encontrado en esta carta del 15 de mayo de 1863, del sucesor de Maury, el mayor general Simón Bolívar Buckner, a Pegram:

"... El general Morgan es su menor. Usted es consciente del sentimiento que existe en algunas organizaciones irregulares en referencia a ser comandados por oficiales regulares. En sus relaciones con las tropas, incluso más que con el general Morgan, debe esforzarse por conciliar ese sentimiento. Le he escrito al general Morgan informándole que tengo derecho a esperar de él una cooperación cordial con usted como su superior. Estoy seguro de que recibirá del general Morgan su apoyo capaz y cordial, si se muestra hacia él y su mando la debida consideración y un espíritu de gran conciliación.

Me informan que tiene una gran cantidad de transporte. Ahora estoy reduciendo en gran medida la asignación. Debemos cargar con poco. Propongo exigir incluso a la infantería que vivac. Situado como está, no debería tener vagones innecesarios.

Escribe para un tren de municiones, sin especificar qué municiones se requieren. Tan pronto como el mensajero se vaya, me esforzaré por averiguar sus necesidades y suplirlas, pero debo instarle a que no solicite nada que no sea absolutamente necesario "22 (cursiva agregada).

Buckner asesora a Pegram en dos áreas: relaciones personales con voluntarios y planificación y ejecución logística inadecuada. Si Buckner hubiera sabido que su subordinado fue derrotado en Somerset por una fuerza la mitad de grande, es dudoso que Pegram hubiera mantenido su mando, dada la preferencia de Buckner por Morgan.

A medida que avanzaba el año, Pegram asumió el mando temporal del este de Tennessee cuando Buckner se fue al servicio de Bragg. Luego, su brigada se convirtió en parte del cuerpo de Nathan Bedford Forrest, sirviendo con ese legendario jinete durante varios meses. Aunque a principios de octubre se le había ordenado a Pegram que fuera a Virginia para unirse a Robert E. Lee, la inminente batalla de Chickamauga lo mantuvo en el oeste. El servicio de Pegram con Forrest parece haber transcurrido en gran parte sin incidentes. Forrest era bien conocido por dar órdenes explícitas, y Pegram probablemente no tuvo que ejecutar juicios tácticos como lo habría hecho en un comando semiindependiente, como durante sus redadas o cuando estaba estacionado en un piquete a lo largo de Cumberland.

No está claro por qué las relaciones personales de Pegram con otros oficiales eran tan malas. Hay varias posibilidades, por supuesto. Primero, Pegram era un miembro aristocrático de la clase de los plantadores, y muchos de los voluntarios a sus órdenes eran montañeses o granjeros que tenían poco en común con su comandante dueño de esclavos. Esa situación era cierta tanto en el oeste de Virginia como en los ejércitos occidentales. En segundo lugar, Pegram era un West Pointer y ex oficial de caballería, estaba acostumbrado a la estricta disciplina y las tropas bien entrenadas del ejército regular. Manejar a los voluntarios, y especialmente a los oficiales voluntarios que estaban resentidos con los West Pointers, no era algo natural para muchos clientes habituales, y tal vez Pegram fuera uno de ellos, como claramente implica la advertencia de Buckner. Su traslado a Virginia parece haber terminado con sus problemas con subordinados y contemporáneos, lo que implica que tanto su posición social como su comportamiento profesional eran más aceptables allí.

Pegram tenía muchas razones para querer regresar a Virginia. La principal de ellas fue su prometida, Hetty Cary. Según numerosas fuentes, muchos, además de John Pegram, encontraron irresistible a la hermosa señorita Cary.23 Hetty nació en Baltimore, pero su apoyo abierto a la Confederación la obligó a marcharse para escapar del arresto como simpatizante. Sus estancias en Richmond fueron bien publicitadas y la atención que le prestaron, especialmente por parte de los generales confederados, fue reconocida. Ella y Pegram se habían comprometido en 1862, probablemente mientras él estaba en libertad condicional.

Al regresar al este, Pegram fue asignado a una brigada de infantería en la división de Jubal Early del Segundo Cuerpo de Richard Ewell. Una brigada de Virginia compuesta por los regimientos de infantería 13, 31, 49, 52 y 58, Pegram no podría haber pedido una asignación mejor, su comandante, Early, era un general combatiente con una excelente reputación. Herido en el primer gran enfrentamiento de su unidad, The Wilderness, en mayo de 1864, Pegram regresó al ejército y ganó laureles con Early durante la campaña de otoño de ese oficial en el valle de Shenandoah. Allí, Pegram ascendió para comandar una división, y ciertamente ganó la responsabilidad de un general de división, aunque nunca fue ascendido a ese rango. La reputación de Pegram en el ejército de Lee nunca estuvo en duda. Muchos relatos hablan de su valentía personal, apariencia hermosa, comportamiento arrogante y piedad fiel. Pero también hubo controversia sobre el alto mando, incluido Pegram. Algunos ciudadanos pensaban que los generales deberían haber pasado más tiempo practicando y menos rezando, aunque quizás ya en la primavera de 1864 Lee y sus oficiales sintieron que la oración era la única esperanza de su naciente nación.24

Sin embargo, una lectura cuidadosa de las memorias de guerra de Henry Kyd Douglas sugiere otra conclusión en cuanto a las habilidades de Pegram. Douglas pasó de ser uno de los oficiales subalternos de Stonewall Jackson al mando de la Brigada Stonewall (División de Pegram) en los últimos meses de la guerra. Era un amigo cercano de Pegram, y fue Douglas quien sostuvo a Pegram mientras este último moría. Pero Douglas encontró fallas en la entrega táctica de tropas por parte de Pegram. Dada la forma en que los veteranos de la posguerra, como el teniente general John B. Gordon y Douglas, escribieron sobre sus camaradas de armas caídos, la crítica de Douglas es a la vez una acusación contra Pegram y una gran sorpresa. Los ex Confederados sometieron sólo a James Longstreet y otros bribones designados a críticas directas. ¡Pegram, el caballero caído que hizo viuda a Hetty Cary, no era un bribón!

The first incident where Douglas criticizes Pegram happened at Cedar Creek in October 1864. Major General Philip Sheridan was in the midst of routing Early, and the Confederate forces were retreating. Douglas and several hundred men formed a hasty defense in order to provide protection to the Confederate artillery and wagon train, parked close to their rear. Pegram came by, and using Douglas’ word, "unfortunately" ordered the men to the rear, thinking the position untenable. Douglas tried to fight with a few men, but was captured along with the artillery and trains.25 The next occasion for criticism occurred at Pegram’s final fight.

Cedar Creek marked the end of a disastrous campaign in the Valley and Pegram’s division was sent to rejoin Lee at Petersburg. By this time, Lee’s army stretched from north of Richmond to south of Petersburg, where Pegram’s unit was assigned. Though the siege was hard duty, Pegram found more than enough time off to enjoy Virginia society and Miss Cary.26 While it is unclear that the war had honed Pegram’s tactical skills, he had developed his "whistling" skills before an appreciative audience.27 Then, requesting leave for "urgent business," Pegram left his division and married Hetty Cary on January 19, 1865.28 Hetty and her mother accompanied Pegram back to his division after a brief honeymoon in Richmond.

Although the surrender of the Army of Northern Virginia was less than three months away, Pegram’s corps commander, Gordon, perhaps in a move to raise morale, arranged a review of Pegram’s division and invited the new Mrs. Pegram as a guest. Showing that Confederate high command was socially correct, most attended, including General Lee. Gordon, in true gentlemanly form, withdrew as the troops started to pass in review, leaving Mrs. Pegram alone with Lee to take the salute.29

Less than three weeks after the marriage, Union forces began pressing the Confederates at Hatcher’s Run. Lieutenant General U.S. Grant was again trying to stretch Lee’s defenses to the south. After a day of skirmishing, the Union forces had started to drive back the Confederates, who were then reinforced. Pegram was given the mission of regaining the lost ground.

He placed Kyd Douglas’ brigade at the front and ordered Douglas to develop the Union position, which Pegram thought consisted only of cavalry. Douglas’ account describes Pegram’s final moments of life.30 Again, his words seem to carefully avoid censuring Pegram for his tactical placements. But the truth comes through, Douglas had more feel for the situation and used better judgment in advancing than Pegram had displayed. Pegram was shot while at the front of his division. There can be no mistake that the grief felt by his officers, particularly, was deep and anguished. Nonetheless, an army starved for capable division commanders would have to find another – Pegram was dead.

The aftermath of his death showed the depth of feeling for him. Robert E. Lee wrote Hetty a personal note, as did Mrs. Lee. One of Robert E. Lee’s sons, Custis, accompanied Hetty Pegram at the funeral.31 All Richmond society mourned the fallen hero, as they soon would his younger brother Willy, who was killed in the very next battle. Did all generals who died in the line of duty merit this attention by the Commanding General and his wife? Probably not, but Mrs. Lee no doubt knew Virginia Pegram and all knew Hetty. Lee’s unusual relationship with a variety of pretty young women is well documented in Emory Thomas’Robert E. Lee and his writing to Hetty Pegram would have been typically characteristic.32After all, Lee had recently attended the division review with her within the past two weeks.

Pegram was a Virginia gentleman from an aristocratic family. He was also a professional soldier who answered his state’s call to rebellion. In battle he was courageous to a fault, and his officers and men generally responded to his leadership by example. But there was something wrong about his generalship. His relations with non-Virginians and volunteers were strained. His judgment on the battlefield, especially when in independent duty outside the direct supervision of his commander, was often poor. Perhaps Mary Chestnut had him pegged best when she discussed Hetty Cary, "She is engaged to General Pegram, who is promoted regularly after every one of his defeats. Shows what faith they have in him, a conspicuous mark of the confidence his superior officers have in his merits. "33 The cavalier Pegram was warmly praised in the press at the announcement of his death, but at that late stage in the war, the press was not critical of generals who died at the head of their troops.34

John Pegram, son of generals, looked every bit the part of a Confederate general, and he was widely respected in the Army of Northern Virginia. But in all likelihood he was a mediocre general at best. Aside from Mary Chestnut’s evaluation, the possibility that Pegram was indeed only mediocre comes from Douglas Southall Freeman’s condemning silence as to his abilities. The best thing that Freeman says of John Pegram was that he was Willie’s brother.35 Admittedly, John Pegram had relatively brief service with the Army of Northern Virginia, but that did not keep Freeman from praising other officers.

In conclusion, history shows that Pegram was Lee’s paradoxical cavalier. While the very model of courage and comportment, style and spirituality, Pegram was a poor leader of volunteers and a mediocre tactical commander.

1. Perhaps no army in history has been the topic of more writers than Robert E. Lee’s Army of Northern Virginia. Arguably the best study of the southern general and his key subordinates is Douglas Southall Freeman, Lee’s Lieutenants, 3 vols., (New York: Charles Schribner’s Sons, 1945).

2. Many authors have remarked on Lee’s fondness for Virginians. Only Longstreet among those named was not from Virginia. Pickett, both Lees (one Robert’s nephew and the other his son), Hill and Ewell were from the Virginia social aristocracy. Richard N. Current, ed.Encyclopedia of the Confederacy, Vol. 3 (New York: Simon and Schuster, 1993).

3. A recent biography of John Pegram’s youngest brother, Willy, provides valuable insights into the Pegram family. See Peter S. Carmichael, Lee’s Young Artillerist: William R. J. Pegram (Charlottesville: University Press of Virginia, 1995), p. 7-13.

4. Ibid., p. 14-15. The author’s thesis is that many southern aristocrats had a strong sense of religious obligation toward maintenance of the social order, including slavery, and fervently fought for their way of life. These men and women would equate losing faith with the southern cause with losing their religious faith. They never lost hope in their cause.

5. Garnett was very surprised at the poor quality of his troops. See, for example, Richard L. Armstrong, 25th Virginia Infantry and 9th Battalion, Virginia Infantry (Lynchburg: H.E. Howard, Inc., 1990).

6. Ibíd., Pág. 14. Pegram’s problems are reported by many authors, including Freeman, vol. 1, pág. 27.

7. During the early part of the battle, Pegram was surprised when Union forces attacked from his left, instead of his right. His relations with his subordinates probably added to his woes. "…Not long after the sounds of axes could be heard on the left of Camp Garnett as well. Captain Higginbotham heard the chopping on his left, and twice sent word…to Pegram. The Captain was curtly told ‘to mind his own business.’ This ended any further communications between the two officers…" Armstrong, p. 14.

8. Freeman, Vol. 1, 34. Union General McClellan had to ask Washington for guidance in handling his first prisoners of the war. The War of the Rebellion: A compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 128 vols., (Washington: Government Printing Office, 1901), Series II, Vol. 4, pág. 931 (Cited hereinafter as O.R. All subsequent references are to Series I unless otherwise noted.)

9. O.R., Series II, vol. 1, pág. 99. Pegram did not suffer too badly in captivity. He stayed at the Barnum’s Hotel in Baltimore for some time, corresponding with Confederate authorities from there, before making his way to Richmond in February. He was officially exchanged in April, 1862, when Lieutenant Colonel Bomford reached Fortress Monroe from Texas, where he had been captured. O.R., Series II, vol. 3, p. 181.

11. Clement A. Evans, ed., Confederate Military History, Vol. 3, Virginia, by Jed Hotchkiss (New York: Thomas Yoseloff, 1962).

12. Although Kirby Smith, of Florida, had done well, he was wounded at Manassas and wound up in the West after Lee’s reorganization following the Seven Days. Was that a coincidence or Lee’s doing, given Lee’s affinity for officers from Virginia? Freeman, Vol. 1, pág. 674-5.

13. O.R., vol. 16, part 2, p. 985.

14. O.R., vol. 20, part 1, p. 785.

15. "Upon Friday I was ordered by General Bragg to the right. When Breckinridge's division attacked the enemy's left on Friday afternoon, having received no intimation that such an attack was contemplated, I accompanied Pegram's battery to the front and right with Companies D and K, of the Texas Rangers, and my escort company. Capt. Paul [F.] Anderson not being able to induce General Pegram to open with his battery (he being fearful of firing into our own troops), I took charge of the battery, placing it upon a commanding hill, and opened fire upon a heavy column of the enemy advancing from their extreme left to turn Breckinridge's right. The fire was so effective (the range not being over 500 yards) as to shoot down their standard and throw them into confusion…" O.R., vol. 20, part 1, p. 969.

16. O.R., vol. 16, part 1, p. 885-6.

17. Brigadier General John Pegram to Major General Simon B. Buckner, May 24, 1863, Pegram-Johnson-Macintosh Papers, Virginia Historical Society, Richmond. In this letter Pegram appeals for assistance in dealing with Ashby and Scott, whom Pegram accuses of intriguing against him. Pegram also expresses dismay that the colonels would think him unfit.

18. See, for example, United States Marine Corps, Warfighting (New York: Doubleday, 1994), p. 27-30. Even modern day military manuals stress leaders must share dangers and deprivations, expose themselves to danger, and generally lead from the front.

19. O.R., vol. 23, part 1, p. 316. In a letter from Buckner to John H. Morgan, dated May15, 1863, Buckner states, "I can only wish that you were permanently in command of my cavalry and should I have the good fortune to have you assigned to command, I will so arrange it. In the mean time, I am informed that General Pegram, at present in command of the cavalry of this department, is your senior…With your consent, I will endeavor, at the proper time, to obtain your transfer to my department."

20. O.R., vol. 23, part 2, p. 760. Bragg was relying on cavalry raids to keep his force supplied with beef. For the conflicting reports of the Confederate defeat, see Pegram’s and Scott’s reports, O.R., vol. 23, part 1, p. 171-6. Clearly one was wrong.

21. Correspondence and messages about the Willcox-Pegram skirmishes and Maury’s instructions to Pegram are found in O.R., vol. 23, parts 1 and 2.

22. O.R., vol. 23, part 2, p. 838-9.

23. Perhaps the best article about Hetty Cary Pegram is found in Jeffry D. Wert, "The Confederate Belle," Civil War Times Illustrated, August 1976, p. 20.

24. Typical of the references to Pegram are those of his corps commander at the time of his death, "General John Pegram, one of my most accomplished commanders…" John B. Gordon, Reminiscences of the Civil War (New York: Charles Schribner’s Sons, 1903), p. 338. Mary Chestnut reported in March 1864 that, "Someone counted 14 generals in church and suggested less piety and more drilling of commands would suit the times better….Lee, Longstreet, Morgan… Pegram, Gordon and Bragg…" were among those seen. See C. Vann Woodward, ed. Mary Chestnut’s Civil War (New Haven: Yale University Press, 1981), p. 476.

25. Henry Kyd Douglas, I Rode with Stonewall (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1940), p. 318. Douglas managed to escape his captors and return to Early’s lines. His wording seems most unusual and he appears to be trying hard not to censure Pegram.

26. The South had many belles, but "No reign in Richmond was more lasting, more undisputed than hers," wrote Thomas C. DeLeon, Belles, Beaux, and Brains, (New York G.W. Dillingham, 1907.) Mary Chestnut mentioned the Pegram-Cary courtship and marriage several times. See Woodward, p. 584. Finally, Pegram’s brother, William (Willy) Pegram wrote a passionate letter to his mother describing attendance at parties that kept him up very late, and unfit for duty the days following, and that also show John Pegram was attending the parties. See William Pegram letter to Virginia Pegram, December 22, 1864, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy, Richmond.

27. DeLeon, Chapter XVII, p. 20. The Brothers Pegram, John for sure, were members of a genteel Richmond society group known as the Mosaics, which met at various homes for evenings of music, conversation, improvisation, and general merriment. John Pegram attended whenever his duties permitted, as surely did Miss Cary. Of course, when paroled or recovering from wounds, Pegram could have attended regularly.

28. General John Pegram to Colonel Walter Taylor (Lee’s staff), January 16, 1865, Pegram-Johnson-Macintosh Papers. Pegram requests "…4 days leave of absence to visit Richmond on urgent business."

29. Most accounts of the review are taken from Douglas, p. 325.

32. For interesting reading about Lee’s relationship with a variety of younger women, most of whom were very attractive, see Emory M. Thomas, Robert E. Lee: A Biography (New York: W.W. Norton and Company, 1995). For Lee’s very spiritual letter to Hetty Pegram see General R. E. Lee, Petersburg, to Mrs. Pegram, February 11, 1865, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy, Richmond.

34. The Richmond Whig, February 8, 1865, mentioned Pegram’s early troubles when it announced his death, "We are pained to announce the death of Brigadier General John Pegram…Though unsuccessful early in the war, General Pegram had latterly established an enviable reputation as a gallant soldier and an able and efficient officer…" The Richmond Dispatch, February 9, 1865, averted mention of earlier problems while saying, "Brigadier General Pegram, who fell nobly at the head of his men…He had been in the army since the opening of the war, and had borne a distinguished part in many hard-fought fields. He was a man of the most unflinching gallantry and a high order of intellect…" The Richmond Daily Enquirer, February 9, 1865, provides the most detailed account of the battle in which Pegram was killed, but makes little mention of Pegram’s background or service, simply stating he was a casualty.

35. Freeman, vol. 3, p. 238. Freeman spelled William Pegram’s nickname "Willie" as opposed to Carmichael’s "Willy." See Freeman, vol. 3, p. 678.

Armstrong, Richard L. 25th Virginia Infantry and 9th Battalion, Virginia Infantry. Lynchburg: H.E. Howard, Inc., 1990.

Pegram, William J. to Virginia Pegram, December 22, 1864, letter, Eleanor Brockenbrough Library, Museum of the Confederacy, Richmond.

Carmichael, Peter S. Lee’s Young Artillerist: William R. J. Pegram. Charlottesville: University Press of Virginia, 1995.

Current, Richard N., ed. Encyclopedia of the Confederacy, Vol 3. New York: Simon and Schuster, 1993.

DeLeon, Thomas C. Belles, Beaux, and Brains. New York: G.W. Dillingham, 1907.

Evans, Clement A., ed. Confederate Military History, Vol. 3. Virginia, by Jed Hotchkiss. New York: Thomas Yoseloff, 1962.

Freeman, Douglas Southall. Lee’s Lieutenants: A Study in Command. 3 Vols. New York: Charles Schribner’s Sons, 1945.

Gordon, John B. Reminiscences of the Civil War. New York: Charles Schribner’s Sons, 1903.

Pegram, Brigadier General John, Petersburg, to Colonel Walter Taylor January 16, 1865, letter, Pegram-Johnson-Macintosh Papers, Virginia Historical Society, Richmond.

Thomas, Emory M. Robert E. Lee: A Biography. Nueva York: W.W. Norton and Company, 1995.

United States Marine Corps. Warfighting. New York: Doubleday, 1994.

War Department. The War of the Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. 128 vols. Washington, D.C.: Government Printing Office, 1880-1901.

Wert, Jeffry D. "The Confederate Belle". Civil War Times Illustrated, August 1976, 20.

Woodward, C. Vann, ed. Mary Chestnut’s Civil War. New Haven: Yale University Press, 1981.

Author’s Note: While researching Pegram at the Museum of the Confederacy, where I received the very able and kind assistance of Dr. John Coski, the Museum’s historian, a biography of John Pegram was pointed out to me. The biography was written by a Virginia Commonwealth University professor of business. Since the literature about Pegram, aside from the OR, is very sparse, I decided not to look at the book and instead rely on my own research. Unfortunately, I failed to get the proper citation that I should have in order to point that book out to future readers. I did not use it in any way, though Dr. Coski certainly made me aware of its existence.


Political Career

By 1875, financially secure as a result of an inheritance, Lee was able to indulge noncommercial interests and hobbies. He contributed articles on his war service and that of his famous uncle to the Southern Historical Society Papers. In later life he published a biography, General Lee (1894), that remains a helpful source of information on Robert E. Lee’s family background and military career.

In 1874, after serving in various civic organizations including as ex officio president of the Lee Monument Association, he ran unsuccessfully for a seat in the General Assembly. Three years later he failed to gain the nomination of the Conservative Party (a fusion of Democrats and moderate Whigs ) for governor of Virginia. In 1885—his statewide popularity enhanced by high-profile speaking engagements as a paid employee of the Richmond-based Southern Historical Association—he won not only the nomination of the renamed Democratic Party but also the general election. His margin of victory was quite narrow: 16,000 votes out of 290,000 cast.

Lee’s term as governor produced no major achievements, reforms, or innovations. Perhaps his greatest accomplishment was establishing the basis for resolving Virginia’s wartime debt, which exceeded fifty million dollars. Accepting the impracticality of full funding, he tried to mediate a compromise between the General Assembly and a council representing foreign investors and other bond holders. His efforts failed, but at his urging the Assembly established a joint commission that eventually produced an acceptable arrangement.

Governor Lee promoted several causes and programs of benefit to his state, not all of which received the support of his party’s leadership. Bucking Democratic tradition, he strove to increase appropriations to Virginia’s public schools. He endured criticism for backing programs to support state education with federal funds, including one that promised to benefit African American students. He espoused legislation to increase funding for institutions of higher learning, to upgrade the state militia, to reform Virginia’s penal system, to expand state services to farmers, and to promote industrial interests, especially railroads. Although he sometimes took controversial stances, his personal popularity never waned. When he left office on January 1, 1890, the Richmond Dispatch declared that “Virginia never had a governor who was more beloved or tried more conscientiously to do his duty.”


The Surrender Meeting

"The Surrender" painting by Keith Rocco shows Generals Lee and Grant shaking hands near the end of the meeting.

April 9th, 1865, was the end of the Civil War for General Robert E. Lee and the Confederate Army of Northern Virginia. For Lt. General Ulysses S. Grant and tens of thousands of Federal and Confederate troops fighting further south, the war stretched out for several more months. After Appomattox, however, only the most zealous and desperate could pretend the Union was not already victorious and the Confederacy was destined to end.

As the sun rose on April 9th in Appomattox, General Lee still clung to the belief his war was not over. 8,000 men from Maj. General John B. Gordon’s Second Corps, along with Lee’s nephew Fitzhugh Lee and what remained of the Confederate cavalry, were lined up for battle just west of the village of Appomattox Court House. Robert E. Lee hoped there was only a thin line of Union cavalry ahead of him that he could smash through, find supplies and rations, and then turn south to march to North Carolina to continue the fight. For a week Grant thwarted Lee’s plans to turn south. He actively blocked Lee’s movements and tried to surround his forces. As a result of these efforts, Grant’s forces had finally gotten ahead of Lee at Appomattox. Lee was in the middle of the fight, his headquarters was east of the village near the center of his army. Gordon’s Second Corps and the Cavalry were west of the village readying for a fight, and Longstreet’s command, the First Corps and Third Corps of the ANV, were in the east guarding the rear. Lee knew more Federal troops were approaching from the east and perhaps the south, and he hoped he could move his army before the Federal reinforcements arrived. Lee’s hopes were dashed by the arrival of thousands of Union infantry, including United States Colored Troops, who had marched most of the night to block the way. By 8:00a.m., Gordon’s men retreated toward the village, Fitzhugh Lee’s cavalry was fleeing toward the west, and Lee knew his war was over. Read more about the Battle of Appomattox Court House here.

Grant had ridden west all morning toward the fighting, knowing he was drawing near to the end of the Army of Northern Virginia. On April 7th, after the Confederates had suffered a catastrophic defeat at the Battle of Sailor’s Creek, Grant asked Lee to surrender and declared any “further effusion of blood” was solely Lee’s responsibility. Lee, still believing he could escape Grant, declined to surrender but did ask about the possibility of a peace agreement. Grant tactfully replied that he could not discuss a peace agreement, but he could consider a military surrender. As he realized his army was cornered, Lee asked to discuss terms of surrender on April 9.

After getting word of Gordon’s retreat and the arrival of Federal forces to his rear, Lee rode east, believing Grant would be there to meet him. When Lee arrived at his rear lines, Maj. General Gordon sent word to him that Grant was on the move and could not be reached immediately. Lee sent out two letters to Grant, one through Meade’s lines in the east and one through Sheridan’s lines to the southwest of the village. Grant had been riding all morning to reach Sheridan’s forces and was south of Lee’s army in the outskirts of Appomattox County when the message intercepted him. Grant wrote in his memoirs that the migraine, or “sick headache”, he had been suffering from all night, immediately disappeared when he received Lee’s letter agreeing to surrender. Grant sent a reply with one of his staff officers, Orville Babcock, agreeing to meet and telling Lee to select a meeting site.

After some difficulty and confusion, Babcock crossed into Confederate lines under a flag of truce, and he found Lee resting in an apple orchard near the village, by the Appomattox River. From a distance, Babcock bore a resemblance to Grant, so soon after news of the surrender started going around many thought Babcock’s visit to Lee was the surrender meeting. This confusion led to one of many myths surrounding the surrender at Appomattox, and it caused many soldiers to chop down many of the apple trees in the orchard and cut them into souvenirs of the “surrender.”

Lee read Grant’s letter and sent his aide, Charles Marshall, into the village to find a suitable home for the meeting. Marshall’s account, written years later, is sparse on details, but it seems likely the McLean House was picked simply because Wilmer McLean was the first property owner Marshall encountered. It may be that McLean was also the only property owner who had not fled the village to avoid the fighting from that morning and the evening before. McLean showed Marshall an abandoned, unfurnished building first, but Marshall rejected it as unsuitable. Only then did McLean offer the use of his home.

Painting by Tom Lovell of General Lee and Grant seated at separate tables during the "writing" portion of the meeting. This painting was commissioned by National Geographic for their April 1965, "centennial" edition.

Lee arrived at the McLean House sometime after one o’clock and waited there with Marshall and Babcock. Grant and his staff arrived at McLean’s parlor half an hour later from the west after riding dozens of miles around the two armies that morning. Grant was uncertain how to bring up the subject of surrender, so after introducing his staff and the army commanders with him, he brought up the Mexican War and the brief meeting the two men had then. Eventually Lee said they should get to the business at hand. In his order book, Grant quickly wrote out the terms, which had already been outlined for Lee in the letters the two generals exchanged over the two previous days. Contrary to many visitor’s expectations, there is no formal surrender document. The surrender was conducted through an exchange of two short letters. Grant’s was a mere five sentences long and Lee’s reply was only three very short, terse sentences.

Aside from Grant and Lee, only Lt. Colonel Marshall and perhaps a half dozen of Grant’s staff officers were present for most of the meeting. Approximately a dozen other Union officers entered the room briefly, including Captain Robert Todd Lincoln. Few besides Grant left detailed accounts of what transpired and while some accounts disagree on the details, there are many key consistencies.

The heart of the terms was that Confederates would be paroled after surrendering their weapons and other military property. If surrendered soldiers did not take up arms again, the United States government would not prosecute them. Grant also allowed Confederate officers to keep their mounts and side arms. Some accounts mention that Grant glanced at Lee’s dress sword before including that line, and Grant indicated he included it to avoid any unnecessary humiliation for the Confederate officers. Stories soon circulated that Lee offered and Grant refused Lee’s ornate sword, but Grant dismissed them all as “pure romance”.

Lee appeared relieved by the terms. Grant said he could not tell what Lee was thinking, but some indication of his anxiety might be inferred. When Lee dressed in his finest uniform that morning, he indicated to his staff that he expected to be taken prisoner and wanted to be in proper form and “make his best appearance”.

Although Lee agreed to the terms, he asked if his men could keep their horses and mules in the cavalry and artillery. The Confederate army provided weapons and military property but the men provided their own mounts. Grant indicated he would not amend the terms but would issue a separate order allowing that to happen. Lee said he thought that would have a happy effect on his men. Lee and Grant also agreed to appoint three officers from each army to act as “commissioner” for the surrender who would work out the details of issuing parole passes, returning Union prisoners the Confederates had captured along the retreat, and sending rations from Union lines to Confederates. Over the next few weeks, additional Confederate forces surrendered using Grant’s terms for Lee as a template.

Marshall penned Lee’s formal letter of acceptance, and Grant’s longtime friend Lt. Colonel Ely S. Parker, a Seneca leader from the Tonawanda Reservation in New York, penned the formal copy of Grant’s letter. In one account of the meeting, General Lee is reported to have recognized Parker as a Native American, extended his hand and said, “I am glad to see one real American here,” to which Parker reportedly replied, “We are all Americans.” Another account reported that Lee appeared offended by Parker’s presence, presumably due to his dark skim. Grant doesn’t mention any interaction at all between Lee and Parker.

By 3:00p.m., the formal copies of the letters indicating the terms and acceptance of the surrender were signed and exchanged, and General Lee left the McLean House to return to his camp. Horace Porter, one of Grant’s staff officers recorded that Lee paused at the top of the stairs and energetically “smote” his hands together three times. Grant and his staff followed him and removed their hats as a respectful, farewell gesture which Lee returned in kind before riding down the stage road.

General Lee leaves the McLean House after the Surrender Meeting with Gen. Grant.

Grant met with his staff and commanders briefly before also leaving for his temporary headquarters a short distance down west of the village. Grant sent a message via the newly repaired telegraph lines at Appomattox Station to President Lincoln that Lee had surrendered. Within hours the news was being shouted in the streets in Washington, D.C. Coincidentally, Grant’s encampment was just a short walk away from the home of Dr. Samuel Coleman, where Hannah Reynolds, the only civilian casualty of the fighting in Appomattox lived. Reynolds, an enslaved woman, was mortally wounded a few hours early by a Confederate artillery shell. Union surgeons treated her wounds, but she died three days later as a free woman, officially emancipated when Lee surrendered.

The six commissioners for the surrender met that evening in the McLean House and had to bring a table with them, since the room had been largely stripped bare by Union officers purchasing or otherwise acquiring souvenirs from the McLean’s home. In this "commissioners' meeting," they worked out the details of supplying the Confederates, printing and signing paroles, and the format for the formal surrender of weapons, flags, and other military property. Under the supervision of Maj. General George Sharpe, around 30,000 parole passes were printed in the Clover Hill Tavern and 28,231 paroles were issued to the Confederates between April 10th and April 15th.

The next day, April 10th, Grant met briefly with Lee on the eastern edge of the village. Grant apparently hoped to persuade Lee to influence other Confederate forces to surrender, but Lee refused. Grant left Appomattox to continue the work of ending the war. Lee returned to his headquarters where he attempted to remain isolated, refusing to meet with most of the Union officers who wanted to speak with him.

Also, on April 10th, Lee directed Lt. Colonel Marshall to write a farewell address to the Army of Northern Virginia, what became General Order No. 9. In this final formal address to the Army of Northern Virginia, Lee took responsibility for making the decision to surrender to spare further suffering to his men, who he then praised for their “constancy and devotion” to the Confederacy. Lee attributes the Confederacy’s defeat to being “compelled to yield to overwhelming numbers and resources.” Lee was unapologetic for fighting his war and he only seems to have regretted letting his men down. Lee stayed in Appomattox until April 12th, the day of the formal infantry surrender ceremony and the fourth anniversary of the first shot at Fort Sumter that started the conflict.

The war ended for Abraham Lincoln three days later when he was assassinated by John Wilkes Booth on the evening of April 14th. For the rest of American, the war lingered through a series of surrenders and the capture of Jefferson Davis in the spring and summer, leading to many competing claims for the “true” end of the war. With each ending there was a new beginning into an uncertain peace and an even more uncertain movement for freedom and equality for the millions of African Americans who were finally free by law, though local practices ensured continued discrimination and slavery in other forms.

Contemporary historians like Dr. Elizabeth Varon in Appomattox: Victory, Defeat, and Freedom at the End of the Civil War and Dr. Heather Cox Richardson in West From Appomattox have explore changes resulting from Appomattox. Appomattox led to the collapse of the Confederate government and the beginning of systematic “Reconstruction” across the entire South. Lee’s General Order No. 9 may have been the beginning of the “Lost Cause” apologist movement that sought to erase the institution of slavery as a fundamental cause for secession and the war. Perhaps more than being an end or a beginning, the surrender at Appomattox should be viewed as an intersection of change. Most events in human history rarely have neat and tidy beginnings and endings, and the surrender at Appomattox is no exception.


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