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Las memorias del general Ulysses S. Grant


Wilmington, Carolina del Norte, era el puerto costero más importante que le quedaba al enemigo a través del cual obtener suministros del exterior y enviar algodón y otros productos por los corredores del bloqueo, además de ser un lugar de gran valor estratégico. La armada había estado haciendo arduos esfuerzos para sellar el puerto de Wilmington, pero con sólo un efecto parcial. La naturaleza de la desembocadura del río Cape Fear era tal que requería vigilar una distancia tan grande que, sin la posesión de la tierra al norte de New Inlet, o de Fort Fisher, era imposible para la armada cerrar por completo el puerto contra el agua. Entrada de corredores de bloqueo.

Para asegurar la posesión de esta tierra se requirió la cooperación de una fuerza terrestre, que acepté proporcionar. Inmediatamente comenzó la reunión en Hampton Roads, bajo el mando del almirante D. D. Porter, de la armada más formidable jamás reunida para concentrarse en un punto determinado. Esto necesariamente atrajo la atención del enemigo, así como la del norte leal; y por la imprudencia de la prensa pública, y muy probablemente de los oficiales de ambas ramas del servicio, el objeto exacto de la expedición se convirtió en un tema de discusión común en los periódicos del Norte y del Sur. El enemigo, así advertido, se preparó para enfrentarlo. Esto provocó un aplazamiento de la expedición hasta finales de noviembre, cuando, siendo nuevamente llamado por el Excmo. GV Fox, subsecretario de la Marina, accedí a proporcionar los hombres necesarios de inmediato y fui yo mismo, en compañía del mayor general Butler, a Hampton Roads, donde tuvimos una conferencia con el almirante Porter sobre la fuerza necesaria y la cantidad de efectivos necesarios. tiempo de inicio. Se consideró suficiente una fuerza de seis mil quinientos hombres. La hora de inicio no estaba definitivamente arreglada, pero se pensó que todo estaría listo para el 6 de diciembre, si no antes. Al enterarme, el 30 de noviembre, de que Bragg se había ido a Georgia, llevándose consigo la mayoría de las fuerzas de Wilmington, consideré de suma importancia que la expedición llegara a su destino antes del regreso de Bragg, y ordené al general Butler que se dirigiera a él. hacer todos los arreglos para la partida del general de división Weitzel, que había sido designado para comandar las fuerzas terrestres, para que la marina no fuera detenida ni un momento.

El 6 de diciembre se dieron las siguientes instrucciones:

"CITY POINT, VIRGINIA, 6 de diciembre de 1864.

"GENERAL: El primer objetivo de la expedición al mando del general Weitzel es cerrar al enemigo el puerto de Wilmington. Si tiene éxito en esto, el segundo será capturar Wilmington mismo. Hay motivos razonables para esperar el éxito, si se puede obtener ventaja. tomando en cuenta la ausencia de la mayor parte de las fuerzas enemigas que ahora se ocupan de Sherman en Georgia. Las instrucciones que ha dado para el número y el equipo de la expedición son correctas, excepto en el asunto sin importancia de dónde se embarcan y la cantidad de trincheras herramientas que se deben tomar. El objeto de la expedición se obtendrá efectuando un aterrizaje en la tierra principal entre el río Cape Fear y el Atlántico, al norte de la entrada norte del río. y las baterías que custodian la entrada al río, entonces las tropas deben atrincherarse y, cooperando con la armada, efectuar la reducción y captura de esos lugares. La armada podría entrar en el puerto y el puerto de Wilmington estaría sellado. Si Fort Fisher y el punto de tierra en el que está construido caen en manos de nuestras tropas inmediatamente después del desembarco, valdrá la pena intentar capturar Wilmington mediante una marcha forzada y una sorpresa. Si se consume tiempo en obtener el primer objeto de la expedición, el segundo se convertirá en una cuestión de posterior consideración.

"Los detalles de la ejecución se le confían a usted y al oficial que está inmediatamente al mando de las tropas.

"Si las tropas al mando del general Weitzel no logran realizar un desembarco en o cerca de Fort Fisher, serán devueltas a los ejércitos que operan contra Richmond sin demora.

"U. S. GRANT, Teniente General.

"MAYOR GENERAL B. F. BUTLER".

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