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Boulton Paul P.80 Superstrand


Boulton Paul P.80 Superstrand

El Boulton Paul P.80 Superstrand era un diseño para una versión mejorada del P.75 Overstrand, pero ya estaba obsoleto cuando se sugirió y no entró en producción.

El Overstrand era en sí mismo una versión modificada del anterior P.29 Sidestrand, un bombardero mediano biplano bimotor, que a su vez descendía libremente del Boulton Paul P.7 Bouges de 1918. El Sidestrand fue seguido por el P.75 Overstrand, el primer avión de la RAF en contar con una torreta motorizada. El Overstrand se produjo en pequeñas cantidades a mediados de la década de 1930 y fue utilizado por el Escuadrón No 101.

El P.80 Superstrand fue un diseño para una versión mejorada del Overstrand. Todavía era un biplano, pero ganó un tren de aterrizaje principal retráctil, motores Pegasus IV más potentes y una nueva torreta de morro similar a un diseño producido para el proyecto del bombardero Boulton Paul P.70. El Overstrand tenía una alta torre cilíndrica acristalada, con techo y piso abovedados. La torreta P.80 habría tenido una mitad superior acristalada y la mitad inferior habría estado encerrada dentro de la cubierta del fuselaje. El P.80 también introdujo un capó transparente plegable para el artillero trasero, parte de un toldo de cabina largo que se extendía desde la posición del piloto frente a las alas hasta el cañón dorsal.

Un Overstrand recibió los motores Pegasus IV de 720 CV como parte del proceso de diseño del Superstrand.

Para cuando Boulton Paul propuso el Superstrand, la era del biplano pasaba rápidamente y todos los futuros bombarderos de la RAF serían monoplanos. El P.80 se desarrolló aproximadamente al mismo tiempo que el diseño del bombardero monoplano P.79 de Boulton Paul, y estaba claramente obsoleto. No se encargaron prototipos.

Estimaciones de cifras de rendimiento
Motor: dos motores Pegasus IV
Potencia: 720 CV cada uno
Velocidad máxima: 191 mph a 15,000 pies
Techo de servicio: 27,500 pies
Alcance: 1.050 millas a 150 mph a 15,00 pies


Boulton Paul P.80 Superstrand - Historia

Durante la segunda mitad del siglo XVIII, los fabricantes de botones metálicos comenzaron a "marcar" sus productos marcando la parte posterior con sus nombres y, a menudo, sus direcciones. Estas & lsquobackmarks & rsquo pueden proporcionar información útil para fechar los botones, ya que los detalles de las distintas empresas y cuándo estaban operando se pueden encontrar en directorios comerciales contemporáneos y otras fuentes documentales. El marcado se produce invariablemente mediante troquelado, que es una parte inherente del proceso de fabricación, y las marcas de fondo producidas de esta manera se siguen utilizando hasta el día de hoy.

La lista que sigue identifica a los fabricantes británicos y las marcas de fondo que utilizaron desde los primeros registrados hasta mediados del siglo XX. Se han recopilado a partir de una gran cantidad de fuentes durante un largo período de tiempo, tanto documentales como de los propios botones, la mayoría de los cuales han sido recuperados por detectores de metales. En general, las fechas deben considerarse aproximadas y no exclusivas a menos que el contexto indique lo contrario. También se da el caso de que existen algunas diferencias en cuanto a la datación entre las fuentes secundarias consultadas. Cuando no ha sido posible conciliar tales diferencias, las distintas fechas y rangos de fechas encontrados se muestran en el campo & lsquoDate & rsquo correspondiente.

La lista está en orden alfabético, por nombre de la empresa. Durante el período en cuestión, este es invariablemente el (los) apellido (s) del (los) fundador (es). Cuando varios miembros o generaciones de la misma familia trabajaron para el negocio, se enumeran bajo el apellido común. Cuando se aplican nombres dobles o múltiples, cada nombre se enumera por separado, pero con referencias cruzadas al nombre principal de la empresa. Esto se ha hecho para facilitar el rastreo más rápido de una empresa cuando las marcas de fondo son parcialmente ilegibles, ya que a menudo se encuentran en botones recuperados del suelo.

Además de enumerar las marcas de fondo, cualquier información relevante sobre los creadores de botones se muestra en forma resumida. Por lo general, esto incluye las fechas en que las empresas se establecieron, adquirieron o dejaron de cotizar. Los tipos de botones conocidos, asociados con el fabricante o con marcas de fondo particulares, también se indican cuando se considera que pueden ser útiles. Las marcas de fondo consisten en el nombre de la empresa y rsquos (o iniciales) solo, o el nombre y la dirección juntos. Ocasionalmente, también incluyen una marca registrada, como la pluma del Príncipe de Gales que se encuentra en los botones y rsquo de Jennens de 1860. En la lista, la marca de fondo es siempre la combinación de los campos & lsquoName & rsquo y & lsquoAddress & rsquo. Si la dirección no forma parte de la marca de fondo, el campo & lsquoAddress & rsquo estará vacío.

No siempre queda claro a partir de las fuentes si el nombre y la dirección son marcas reales utilizadas por las empresas, o simplemente sus detalles, obtenidos de directorios comerciales y otras fuentes primarias. Por esta razón, las marcas de fondo que realmente ha visto el escritor, ya sea al ver los botones directamente o fotografías de ellos, se muestran en una fuente en negrita. La intención es que la lista se actualice periódicamente, a medida que se confirmen más backmarks. Cabe señalar que la confirmación de una marca posterior no implica la confirmación de las fechas asociadas con ellas.

También es inevitable que la lista contenga errores, tanto por la transcripción de la información como por el uso de fuentes secundarias, que, como se indicó anteriormente, a veces difieren entre sí. Del mismo modo, habrá omisiones en la lista, tanto en lo que respecta a los nombres de las empresas, como a los backmarks de las que se enumeran. Se pretende que las actualizaciones periódicas también incluyan enmiendas y adiciones, a medida que haya más información disponible.

Si los detalles parecen bastante escasos en algunos casos, debe tenerse en cuenta que la información mostrada puede haber sido obtenida de un solo botón o de una única referencia documental. En otros casos, por supuesto, hay una gran cantidad de información publicada y, a menudo, se encuentran disponibles más detalles en las fuentes citadas al final de la lista.


HISTORIA DE VUELO

A lo largo de la historia de la huida, los avances más significativos se han producido generalmente más rápidamente durante tiempos de guerra, especialmente en lo que respecta a los avances tecnológicos.

Antes de la llegada de los aviones, las flotas de buques de guerra de las naciones más poderosas de la tierra viajaban por los océanos del mundo. La historia de los vuelos muestra que los aviones que controlan los cielos suelen ser un factor decisivo en el resultado de los conflictos.

La historia del vuelo revela que en el momento en que los aviones se utilizaron por primera vez como instrumentos de guerra, las tripulaciones arrojaron pequeñas bombas improvisadas por el costado sobre un enemigo aterrorizado en tierra. Dar en el blanco fue cuestión de suerte.

La historia del vuelo ha establecido que los aviones modernos pueden tener la capacidad de emplear tecnología sigilosa, llegando sobre un objetivo sin ser detectados, mientras viajan a velocidades transsonicas y supersónicas. Pueden lanzar sus municiones con tanta precisión que minimicen los daños en las áreas circundantes.

En la historia del vuelo, la llegada del motor a reacción y los avances en aerodinámica significan que el avión puede volar más alto y más rápido que nunca.

Aunque la velocidad del avión ha aumentado mucho desde que los primeros volaron al cielo, también se han producido logros en la historia del vuelo en lo que respecta a la maniobrabilidad.

Los materiales exóticos han permitido estructuras más fuertes pero más ligeras. Los aviones pueden viajar más lejos que nunca mediante el uso de motores optimizados y más eficientes.

Un estudio de la historia del vuelo muestra que los mayores logros dentro de la atmósfera terrestre han involucrado cargas útiles más grandes que se elevan a altitudes más altas. Algunos aviones han establecido récords de velocidad notables, pero esos han estado en el borde del espacio, donde una atmósfera más delgada permitía menos velocidad y reducía la fricción.

Nuestro deseo es que, en el futuro, haya una ciencia mejorada que fomente el desarrollo de tecnología pacífica.


Contenido

El Ferranti Gyro Sight Mk I. El piloto / artillero tuvo que mirar dentro de la mira telescópica prismática plegada de campo estrecho en la parte superior del dispositivo, un inconveniente corregido en la última versión. Mark II

Las miras de los giroscopios eran (en su mayor parte) modificaciones de la mira del reflector para ayudar a los pilotos a alcanzar objetivos (otras aeronaves) que giraban rápidamente frente a ellos. La mira reflectora (utilizada por primera vez en los cazas alemanes en 1918 & # 911 & # 93 y ampliamente adoptada en todo tipo de aviones de combate y bombarderos en la década de 1930) era un dispositivo óptico que constaba de un divisor de haz de vidrio en ángulo de 45 grados que se encontraba frente al piloto y proyectó una imagen iluminada de una retícula apuntando que parecía sentarse frente al campo de visión del piloto en el infinito y estaba perfectamente alineada con los cañones del avión ("con miras" con los cañones). La naturaleza óptica de la mira del reflector significaba que era posible introducir otra información en el campo de visión, como modificaciones del punto de mira debido a la desviación determinada por la entrada de un giroscopio. & # 912 & # 93

Es importante señalar que la información presentada al piloto fue de su propio avión, es decir, la desviación / ventaja calculada se basó en su propio nivel de inclinación, velocidad de giro, velocidad aérea, etc. La suposición era que la ruta de vuelo seguía la ruta de vuelo de la aeronave objetivo, como en una pelea de perros, por lo tanto, los datos de entrada estaban cerca suficiente. & # 91 cita necesaria ]

Desarrollos británicos [editar | editar fuente]

Después de las pruebas con dos miras giroscópicas experimentales que habían comenzado en 1939, la primera mira giroscópica de producción fue la británica Mark I Gyro Sight (izquierda), desarrollado en Farnborough en 1941. Para ahorrar tiempo en el desarrollo, el visor se basó en el visor prismático de tipo G ya existente, básicamente un visor telescópico doblado en una longitud más corta mediante una serie de prismas. & # 913 & # 93 Los prototipos se probaron en un Supermarine Spitfire y la torreta de un Boulton Paul Defiant a principios de ese año. Con la conclusión exitosa de estas pruebas, Ferranti puso en producción la mira; las primeras versiones de producción limitada estuvieron disponibles en la primavera de 1941, y las miras se utilizaron por primera vez de manera operativa contra Luftwaffe redadas en Gran Bretaña en julio del mismo año. Sin embargo, la mira Mark I tenía una serie de inconvenientes, incluido un campo de visión limitado, un comportamiento errático de la retícula y la necesidad de que el piloto / artillero pusiera el ojo en un ocular durante maniobras violentas. Se pospuso la producción del Mark I y se comenzó a trabajar para mejorar la vista. Los cambios implicaron la incorporación de la retícula giroscópica ajustada en un sistema de mira reflector más estándar. Esta nueva vista se convirtió en el Mira del girocompás Mark II, que se probó por primera vez a fines de 1943 y los ejemplos de producción estarán disponibles más adelante en el mismo año. En el Mark II, el piloto tenía que establecer la envergadura del objetivo y usar un control montado en el acelerador para mantener el objetivo centrado. & # 914 & # 93

La cabina de un Spitfire IX que muestra la mira del reflector del girocompás Mk II.

los Mark II también fue posteriormente producido en los EE. UU. por Sperry como el K-14 (USAAF) y Mk18 (Armada)

La torreta de cola del AGLT Village Inn, que apunta por radar, incorporó una mira giratoria Mark II y esta torreta se instaló en algunos bombarderos Lancaster hacia el final de la Segunda Guerra Mundial.


Boulton Paul P.80 Superstrand - Historia

Para un radial de 9 cilindros, un capó de 8 facetas da 9 esquinas donde se pueden colocar las culatas, lo que reduce el área húmeda del capó en relación con el capó circular que abarca las culatas. Quizás no tuvieran una rueda inglesa. Hubo muchos experimentos sobre cómo construir estructuras metálicas en los años 20 y 30 y cada empresa tenía sus trucos favoritos. Bolton Paul era una de esas empresas que intentaba nuevas ideas siempre que podía, pero ¿quién sabe realmente?

Juré que no haría esto, pero aquí va de todos modos. Me divirtieron algunos de los comentarios sobre el alcatraz. Es cierto que no se parecía a muchos otros aviones, pero considere para qué fue diseñado y dónde tenía que operar. Fue diseñado como un avión antisubmarino autónomo que tenía que localizar y eliminar las amenazas submarinas a la flota a distancias lo suficientemente grandes como para que el submarino pudiera ser neutralizado antes de que pudiera lanzar sus misiles. Por lo tanto, tenía que poder tener un tiempo considerable de holgazanería a grandes distancias de la flota. También tenía que llevar sus propios sensores (radar, MAD, sonoboyas) y armas que seguramente matarían a un submarino nuclear: una gran carga útil. También tuvo que operar desde portaaviones muy pequeños que se originaron en la Segunda Guerra Mundial con cubiertas de vuelo blindadas, techos bajos y pequeños ascensores, de ahí el pliegue de doble ala. Supongo que un solo pliegue como con el Avenger daría el mismo tipo de espacio libre, pero cualquier avión de transporte debe poder funcionar durante períodos prolongados de tiempo en cubierta con las alas plegadas y un pliegue de ala Grumman con motores de turbina probablemente terminaría cocinar las alas plegadas y el fuselaje. También era un avión bimotor. Hay mucho empaquetado en ese fuselaje.

Tuve el placer de trabajar con muchos ingenieros que venían de Fairey Aviation y eran algunos de los ingenieros más hábiles del mundo. En general, podrían encontrar soluciones a problemas que dejarían perplejos al ingeniero promedio, y esa es una de las formas en que se obtienen los aviones Nugly.


El Boeing P-26 Peashooter fue el primer diseño estadounidense construido totalmente de metal. Aunque fue diseñado como un caza, estaba desactualizado cuando Estados Unidos entró en la guerra.

El Vought Corsair era un avión tan excelente que se fabricaron más de 13.000 entre 1942 y 1953. De hecho, esta es la producción más larga de cualquier avión estadounidense. El Corsair sirvió en la Marina de los EE. UU. En el Pacífico y demostró ser un excelente luchador. También podría desempeñar otros roles, incluido el de cazabombardero. El último Corsair se retiró de la Fuerza Aérea de Honduras en 1979.


Indice

Nei primi anni trenta la Boulton & amp Paul Ltd. ritenne di sviluppare un nuevo modelo di bombardiere da offrire al mercato dell'aviazione britannica. L'ufficio tecnico dell'azienda affidò all'ingegnere H.A. Hughes il compito di disegnare un velivolo adatto allo scopo. Hughes decise di basarsi sul precedente Sidestrand del 1928, sviluppandone sostanzialmente una variante migliorativa mantenendone quindi l'aspetto, oramai sorpassato, che poco si discostava da quelli realizzati durante il primo conflitto mondiale e che era caratterizzato dalla velatura apertura, con difensive basate su mitragliatrici ad azionamento manuale, e dal carrello d'atterraggio fisso. L'Overstrand tuttavia era equipaggiato con un impianto motore dalla maggior potenza che si traduceva, tra l'altro, in una maggiore velocità massima raggiungibile (225 km / h, 140 mph) e che aumentava le difficoltà operative dei mitraglieri, specialmente quello della postazione all'apice anteriore della fusoliera. [2] [3]

Per risolvere il problema l'Overstrand venne equipaggiato con una torretta, chiusa e ad azionamento assistito, posizionata sul naso e che integrava una singola mitragliatrice Lewis calibro .303 in (7,7 mm). Questa particolarità rese l'Overstrand il primo aereo in servizio nella RAF a montare una torretta servocomandata. La rotazione era gestita da motori pneumatici mentre la posizione verticale della mitragliatrice era attuata idraulicamente. Per migliorare le condizioni generali dell'equipaggio anche la cabina di pilotaggio venne protetta da un tettuccio finestrato mentre, seppur schermate, le postazioni difensive dorsale e ventrale rimasero aperte.

In seguito venne pianificato lo sviluppo di una nuova variante dotata di carrello d'atterraggio retrattile, identificata come P.80 "Superstrand", ma il progetto venne abbandonato. [4] [5]

Il primo Overstrand, al tempo della sua realizzazione indicato come Sidestrand Mk IV, venne portato in volo per la prima volta nel 1933, equipaggiato con una coppia di motori radiali Bristol Pegasus I.M3 da 580 hp (433 kW) ciascuno, in sostituzione dei Bristol Jupiter da 460 hp (340 kW) che motorizzavano i Sidestrand, consentendogli di raggiungere i 246 km / h (156 mph). Inoltre la capacità di carico in bombe da caduta salì a 680 kg (1500 lb). La conversione venne considerata un successo ed altri tre Sidestrands vennero aggiornati al nuovo standard motorizzandoli con una versione più evoluta del precedente radiale, il Pegasus II.M3 semper da 580 hp. [3]

La produzione in serie venne avviata e nel 1936 l'Overstrand iniziò a sostituire il Sidestrand nei reparti operativi venne quindi adottato dal No. 101 Squadron RAF, che rimase l'unico Squadron ad impiegarlo integralmente, e dal No. 144 Squadron RAF, che lo impiegò brevemente prima di sostituirlo con i più eficaci e moderni Bristol Blenheim nel 1938.

Allo scoppio della Seconda guerra mondiale erano ancora undici gli Overstrand in servizio operativo e di questi sei erano utilizzati per l'addestramento al tiro degli equipaggi. Benché un incidente occorso il 22 aprile 1940 all'Overstrand K8173 mentre era in volo limitò a scopo cautelativo l'utilizzo degli esemplari rimasti, gli Overstrand rimasero operativi fino a maggio 1941. [6]


Proyecto Boulton Paul P.80 Superstrand

Un poco más de información sobre el Boulton Paul P.80 Superstrand ..

Motores Pegasus IV con hélices de paso variable.

velocidad máxima estimada 191 mph a 15.000 pies.
techo de servicio de 27.500 pies.
rango a 150 mph a 15.000 pies: 1.050 millas

fuente: Boulton Paul Aircraft since 1915-Alec Brew, Putnam, London 1993

lapso: 71 pies 11 pulg.
largo: 45 pies 6 pulgadas.
área del ala: 980 pies cuadrados

fuente: The Airplane Monthly diciembre de 1994.

Aviador

ACCESO: Top Secret

Un poco más de información sobre el Boulton Paul P.80 Superstrand ..

Motores Pegasus IV con hélices de paso variable.

velocidad máxima estimada 191 mph a 15.000 pies.
techo de servicio de 27.500 pies.
rango a 150 mph a 15.000 pies: 1.050 millas

fuente: Boulton Paul Aircraft since 1915-Alec Brew, Putnam, London 1993

lapso: 71 pies 11 pulg.
largo: 45 pies 6 pulgadas.
área del ala: 980 pies cuadrados

fuente: The Airplane Monthly diciembre de 1994.

Acceso restringido

Archivos adjuntos

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David125hamilton @ btintern

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Un poco más de información sobre el Boulton Paul P.80 Superstrand ..

Motores Pegasus IV con hélices de paso variable.

velocidad máxima estimada 191 mph a 15.000 pies.
techo de servicio de 27.500 pies.
rango a 150 mph a 15.000 pies: 1.050 millas

fuente: Boulton Paul Aircraft since 1915-Alec Brew, Putnam, London 1993

lapso: 71 pies 11 pulg.
largo: 45 pies 6 pulgadas.
área del ala: 980 pies cuadrados

fuente: The Airplane Monthly diciembre de 1994.

David125hamilton @ btintern

Acceso restringido

Un poco más de información sobre el Boulton Paul P.80 Superstrand ..

Motores Pegasus IV con hélices de paso variable.

velocidad máxima estimada 191 mph a 15.000 pies.
techo de servicio de 27.500 pies.
rango a 150 mph a 15.000 pies: 1.050 millas

fuente: Boulton Paul Aircraft since 1915-Alec Brew, Putnam, London 1993

lapso: 71 pies 11 pulg.
largo: 45 pies 6 pulgadas.
área del ala: 980 pies cuadrados

fuente: The Airplane Monthly diciembre de 1994.

Tengo un poco más de información sobre Superstrand. Esto proviene de un pequeño libro llamado "The Aircraft Calendar", escrito por Eric Sargent y publicado por Sampson Low, Marston & amp Co. Ltd., en octubre de 1938. El libro enumera todos (?) Los aviones del mundo, país por país, por fabricante. . Boulton Paul se encuentran en la sección del Imperio Británico en la página 6. Se enumeran cuatro aviones, el Overstrand, Sidestrand, Superstrand y el P.71A, un biplano comercial de dos motores más pequeño. La información proporcionada es bastante limitada y la que hay es ligeramente diferente de la que ya tiene.

Motores 2 x 700HP Bristol Pegasus
Max. Velocidad 193 MPH
Alcance 1.060 millas
Envergadura del ala: 80 1/2 pies
Longitud - 45 1/2 pies
Asientos - 4
Peso cargado: 17.050 libras

Me parece interesante la cifra de peso cargado, ya que aunque dimensionalmente el Sidestrand era solo marginalmente más grande que sus predecesores, tenía un peso cargado mucho mayor. el Sidestrand es de 10,197 libras y el Overstrand de 12,000 libras.


Boulton Paul P.80 Superstrand - Historia

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Enciclopedia de aviones

La enciclopedia de tipos de aviones de flugzeuginfo.net contiene los hechos y cifras más importantes de la mayoría de los aviones civiles y militares construidos en la historia y en la actualidad.

Hasta el día de hoy, se incluyeron en la base de datos un total de 1258 aviones y helicópteros diferentes. Y la enciclopedia sigue creciendo con algunos cientos más por venir.

La gama de aviones comienza con los primeros como el Wright Flyer y va a los posteriores biplanos Spad o Sopwith de la era de la Primera Guerra Mundial o sus competidores construidos a partir de Fokker. Incluye el primer avión de combate a reacción como el Messerschmitt Me 262 y el Gloster Meteor. Además, puede encontrar aquí información sobre los primeros aviones de pasajeros como el Boeing 707 o los aviones espía como, por ejemplo, el U-2 y el SR-71. Los datos y cifras de la familia Airbus A320 y el Boeing 737 de larga producción se incluyen también en aviones de pasajeros de la Unión Soviética como el Tu-154. Aviones militares actuales como el F-22 o el Eurofighter como también aviones de producción actuales como el Boeing 777 y el Airbus A380 completan esta enorme base de datos.

Cada página de la aeronave incluye al menos una foto descargable y las especificaciones técnicas. Esta enciclopedia se actualiza constantemente. Tenga en cuenta que todas las fotos están protegidas por derechos de autor; no se permite su uso sin el permiso adecuado.


Dienst Militair Groningen & # 8211 Bergen 20.5.1940 & # 8211 Aan bewaker.

Groningen y # 8211 Bergen 20.5.1940

Aan 1 comp. Bewakingstroepen (Luchtverdediging)

21 de mayo de 1940

una & # 8220special unit & # 8221 lleva a cabo su misión y asesina a más de 1.500 pacientes de hospitales en Prusia Oriental.

Los pacientes con enfermedades mentales de toda Prusia Oriental habían sido trasladados al distrito de Soldau, también en Prusia Oriental. Una unidad militar especial, básicamente un escuadrón de asalto, llevó a cabo su agenda y mató a los pacientes durante un período de 18 días, una pequeña parte del programa nazi más amplio para exterminar a todos los que su ideología consideraba & # 8220 inadecuados & # 8221. Después de los asesinatos, la unidad informó a la sede en Berlín que los pacientes habían sido & # 8220 evacuados con éxito & # 8221.

En este día de 1942, 4.300 judíos son deportados de la ciudad polaca de Chelm al campo de exterminio nazi en Sobibor, donde todos son gaseados hasta la muerte. El mismo día, la empresa alemana IG Farben instala una fábrica en las afueras de Auschwitz, con el fin de aprovecharse de los trabajadores esclavos judíos de los campos de concentración de Auschwitz.

Sobibor tenía cinco cámaras de gas, donde unos 250.000 judíos fueron asesinados entre 1942 y 1943. En octubre de 1943 se produjo una revuelta en un campo. 300 trabajadores esclavos judíos se levantaron y mataron a varios miembros de las SS, así como a guardias ucranianos. Los rebeldes murieron mientras luchaban contra sus captores o intentaban escapar. Los prisioneros restantes fueron ejecutados al día siguiente.

La Batalla de Arras todavía estaba en pleno apogeo.


& ltspan & gtMark II, Matilda II. & lt / span & gt

Gen Gamelin ordenó & # 8216 Instrucción # 12 & # 8217 el 19 de junio para
un ataque hacia Mezieres desde el sur, y el Somme
del Norte. Esto fue cancelado por Weygand al asumir
comando, que también ordenó que las carreteras se despejaran de refugiados
y la eliminación de la polilla de la mayor cantidad posible de WWI 75.

El día 20, mientras Weygand volaba sobre el norte de Francia
tener reuniones, Gen Ironside ordenó a Gen Gort que
Ataque hacia el sur con todas las fuerzas posibles a las 0800 horas del
ese día. Gort señaló que siete de sus nueve divisiones
ya estaban comprometidos y se negaron. Dijo que estaba
en lugar de planear un ataque limitado con sus dos
divisiones al sur de Arras.

& ltspan & gtLas marcas de tanques ligeros comenzaron en 1931 como un desarrollo de diseños experimentales anteriores que se remontan a las tanquetas de Carden-Lloyd. Las primeras marcas de tanques ligeros (de I a IV) tenían tripulaciones de dos hombres, aumentadas a tres con el Mark V.Aunque la velocidad y la confiabilidad justa de los tanques ligeros compensaron su pobre blindaje y potencia de fuego, demostraron tener un valor de combate limitado, incluso en función de reconocimiento. & lt / span & gt

Ironsides luego fue a ver a Billotte (Gorts nominal
comandante) e intimidó a Billotte y Blanchard para que aceptaran
plan de ataque, y se acordó que ambos ejércitos
Ataque con dos divisiones cada una el día 21.


& ltspan & gtEste tanque fue un desarrollo del tanque de infantería Matilda I, cuyo armamento principal consistía en no más de un .303 o un .50 Vickers mg. Tal era el pensamiento detrás del desarrollo de tanques antes de la Segunda Guerra Mundial en muchos países (incluida Gran Bretaña) que se consideró que no se justificaba la instalación de armas de mayor calibre.
El Matilda Mark II surgió de la necesidad de proporcionar un vehículo mejor blindado y armado, que pudiera actuar en el papel de un tanque de apoyo de infantería.
Para su época, el Matilda II era un vehículo fuertemente blindado y fue particularmente exitoso en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial en Arras, Francia 1940 y en el Desierto Occidental durante 1940-1941.
Desafortunadamente, su rendimiento se vio obstaculizado por su arma de pequeño calibre y su rendimiento relativamente lento a campo traviesa. (NB: Vea las notas sobre el Centurion Tank para ver cuánto cambió el desarrollo de los tanques británicos durante la Segunda Guerra Mundial). A pesar de sus deficiencias, era más que capaz de usarse agresivamente. Esto se demostró especialmente en el desierto occidental, donde era prácticamente inmune a los cañones antitanques y de tanques de la época. En sus primeros conflictos en el desierto occidental, su valor como arma de asalto de choque fue significativo y pronto ganó el título & # 8220Queen of the Battlefield & # 8221. Desafortunadamente, pronto fue superado por mejores tanques enemigos y el cañón alemán & # 8217s de 88 mm. Sin embargo, encontró una vida operativa renovada en el Pacífico.
Aunque las ideas de diseño eran sólidas para su época, el Matilda no podía ser mejorado ya que el anillo de la torreta era demasiado pequeño para aceptar un cañón de tanque más grande. Sin embargo, se encontró que un obús de baja velocidad de 3 pulgadas podría instalarse como sustituto del cañón del tanque. Tal arma resultó invaluable cuando se opera contra infantería, vehículos de piel clara, búnkeres y otras fortificaciones.
Mecánicamente, el Matilda poseía una torreta hidráulica accionada por energía. Sus motores gemelos estaban conectados a través de una caja de cambios epicicloidal, que a su vez accionaba un par de piñones traseros. La suspensión consistía en conjuntos de bogies que estaban unidos entre sí y trabajaban contra resortes de compresión horizontales. & Lt / span & gt

El ataque fue coordinado por el mayor general Franklyn (GOC
5ta Div) y se le asignó la 5ª y 50ª Div más la 1ª
Brigada de Tanques del Ejército.

PERO, las divisiones de infantería solo tenían dos brigadas cada una, una
de la 5.a División fue enviado para relevar a los franceses en el río Scarpe
y la otra brigada (17) se mantuvo en reserva.

50.a División perdió una brigada para guarnecer a Arras y mantener el
Línea de río al este de la ciudad.

Entonces, todo lo que quedaba para el ataque eran dos batallones de
Brigada 151 (Div. 50), más la armadura.

& ltspan & gtInfantry Tank Mk I & # 8220Matilda & # 8221
El Matilda I fue el primero de la línea de vehículos Tanques de Infantería, caracterizada por el énfasis puesto en la protección de la tripulación. Los pequeños diseñadores de Matilda & # 8217s tenían un doble objetivo: bajos costos y tasas de producción rápidas.
A pesar de su excelente protección, la Matilda I quedó obsoleta en 1939. La producción cesó después de la construcción de la 139.
& lt / span & gt

& ltspan & gtMatilda II compartimentos dibujados & lt / span & gt

& ltspan & gtCombate de compartimiento mirando hacia el futuro & lt / span & gt

La 1.a Brigada de Tanques del Ejército comenzó con 100 tanques, pero para el 21
sus corredores fueron 58 Matilda Is y 16 Matilda II. Eso
También puede haber tenido algunos Vickers IV o VI ligeros en el
tropas de exploración del regimiento (no mencionadas en Horne).

Mientras tanto, a última hora del día 20, Blanchard informó a Gort que el
La infantería francesa no pudo atacar hasta el 22, así que en su lugar
El Cuerpo de Caballería de Prioux se asignó para proporcionar cobertura de flanco
hacia el oeste. Desafortunadamente, Prioux ya había perdido la mayoría
del 1er DLM luchando contra Hoeppner, y el resto de sus tanques habían
prestado a varias unidades de infantería, incluso a las 1700 horas del día 20
no había logrado volver a montar su armadura. El era solo
capaz de cometer & # 8220 algunos destacamentos débiles del 3er DLM & # 8221 & # 8211 creo
esto ascendió a alrededor de un batallón de H39.

No se recibió ningún apoyo de la RAF o ZOAN.

El ataque finalmente se produjo a las 14.00 horas del día 21.

El general Martel salió de un auto abierto. Las tropas estaban divididas
en dos columnas de igual tamaño de un batallón de tanques, un
batallón de infantería (DLI & # 8211 Durham Light Infantry) más un
batería de artillería de campaña y cañones AT. Estos probablemente
han sido 18/25 pdrs (ocho o doce cañones) y los cañones AT
serían cañones suecos Bofors AT de 37 mm (tres tropas de cuatro
cada). Los tanques parecen estar igualmente divididos.

La columna de la derecha & # 8211 luchó por despejar a Duisans y a la izquierda dos
compañías de infantería y algo de AT para guarnecerlo. Empujado a
Warlus, nuevamente capturado después de una dura pelea, tomó Berneville,
y puso tropas a través de la carretera Doullen-Arras. La infantería
fueron inmovilizados por fuego de mortero / MG y atacados por Stukas.
Los tanques los dejaron atrás y atacaron a Wailly donde
causó pánico entre las unidades líderes de la 3ª SSTK. Ellos estaban ahora
se extendió demasiado y toda la fuerza retrocedió hacia Warlus con
grandes pérdidas, donde los artilleros británicos AT y los tanques Priouxs
¡Lucharon entre sí! Algunos de los tanques franceses (seis) que
se enfrentó al 25 Regimiento Panzer alrededor de Duisans.

La columna de la izquierda & # 8211 luchó todo el camino pero se hizo rápido
Progreso. Tomó Dainville, destruyendo una & # 8220 columna motorizada & # 8221
en el proceso (vehículos KO & # 8217d, tropas hechas prisioneras). Dos
millas al este seis Matildas aniquiló una batería AT cerca de Achicourt
luego empujó a Agny y Beaurains, algunas unidades alcanzaron
Wancourt en el río Cojeul (el objetivo del ataque).
La mayor parte de los duros combates tuvo lugar en Agny-Beaurains
área entre el 4º RTR y la 6ª Brigada de Fusileros alemana, respaldada
por la artillería Div y Flak de la 7ma Div. Panzer. Ambos lados
sufrió grandes pérdidas.

Mientras tanto, la 150a Brigada (50a División) atacó a través del Scarpe.
a Tilloy, y la 13.ª Brigada también estableció un puente.
Sin embargo, era obvio que el terreno no se podía mantener, y
toda la fuerza retrocedió cuando el 25 ° Panzer Reg se acercó a Arras
del oeste. Se llevaron 400 prisnoers, destruidos & # 8220large
números & # 8221 de tanques y vehículos, pero solo quedaron
26 Matilda Is y 2 Matilda II.

La tercera SSTK evidentemente abandonó sus posiciones en Wailly y
mostró & # 8216 signos de pánico & # 8217 (Guderian).

Rommel estaba ocupado tratando de reunir a las brigadas de fusileros 6 y 7
para apoyar a 25th Pz Reg cuando comenzó el ataque. Él no pudo & # 8217t
encuentre 7th Bde.

Encontr elementos del sexto Bde al sur de Wailly, y obuses
al norte de la aldea se estaban enfrentando a los tanques británicos. La aldea
sí mismo quedó bajo el fuego de MG cuando Rommel lo alcanzó. Encontró que
el pueblo estaba atestado de tropas y vehículos que intentaban tomar
cubierta (RtC!). Al oeste de Wailly había algunas armas AA ligeras y AT
armas nuevamente escondidas a cubierto, y hubo algunas destruidas
Tanques alemanes (dice Pz III, deben haber sido Pz38).

La infantería alemana y las dotaciones de armas de la aldea se rompieron y
corrió. En este punto, Rommel sacó todas las armas disponibles,
tanto AA como AT y concentraron su fuego en cada grupo de
tanques, evidentemente con cierto éxito ya que el ataque se agotó
(esta era la marca de agua más alta de la columna de la derecha).
Rommel informa que varios tanques británicos fueron destruidos o inutilizados,
y el resto retrocediendo.

Para cuando obtuvo el resto del sexto registro de rifle, había sufrido
& # 8216 pérdidas muy fuertes en hombres y material & # 8217 y reporta
el desbordamiento de sus ligeras baterías AT. Organizó
una línea de fuego entre Agny y Beaurains de la artillería Div
y pilas AA (88) pesadas & # 8211 según Guderian allí
eran como máximo seis de estos. Esto acabó con el ataque en el
al norte, una batería de 88 que reclama nueve muertes.

El 25 ° Panzer Reg finalmente intervino, y Rommel informa que el
destrucción de siete tanques por la pérdida de nueve de los suyos (no
aunque mención de los franceses) luchando al NO de Arras.

Había perdido & # 8216 un número considerable & # 8217 de tanques, 205 muertos o heridos,
y 173 desaparecidos (presumiblemente los 200 prisioneros restantes fueron
desde 3rd SS).

& ltspan & gtProbablemente el mejor tanque del mundo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, estaba hecho de piezas fundidas en lugar de placas atornilladas, tenía hasta dos pulgadas de blindaje en la torreta, un arma excelente y era relativamente rápido a 40 km / h.
El tanque tenía uno o dos inconvenientes & # 8230 La torreta de un solo hombre era uno de ellos, el otro era el hecho de que solo se llevaban 18 rondas de munición para el arma principal. Como el casco fundido no se prestaba bien a las conversiones, algunos S35 se mantuvieron en su configuración original hasta el final de la guerra. & Lt / span & gt

21 de mayo de 1940

1940
En el Frente Occidental & # 8230Rommel & # 8217s, la división es fuertemente atacada alrededor de Arras por fuerzas de tanques británicos. El ataque funciona muy bien al principio, en gran parte debido a la invulnerabilidad comparativa de los tanques Matilda a las armas antitanques alemanas estándar. Después de cierto pánico en el lado alemán, el ataque se detiene, principalmente debido al fuego de algunos cañones de 88 mm. La fuerza británica es demasiado pequeña para repetir el avance o para liberarse de este revés. Weygand visita a los comandantes de los ejércitos del norte para intentar coordinar los ataques desde el norte y el sur del corredor alemán hasta la costa. Por una serie de accidentes no ve a Gort, y Bilotte, a quien le ha dado la explicación más completa de sus planes, muere en un accidente automovilístico antes de que pueda transmitirlos. El ataque nunca se llevará a cabo. El pequeño esfuerzo británico ya se ha realizado. Los belgas intentarán liberar algunas unidades británicas más para un esfuerzo posterior, pero esto no será posible. Los propios franceses, tanto del norte como del sur, ya son demasiado débiles.

Matilda británica abandonada tras el ataque

En Noruega & # 8230 Las fuerzas francesas, polacas y noruegas que se mueven en Narvik avanzan otra etapa y ganan posiciones en el lado norte de Rombaksfiord.

En Berlín & # 8230 En una conferencia, el almirante Raeder menciona a Hitler por primera vez que puede ser necesario invadir Gran Bretaña. La armada alemana ha realizado algunos estudios preliminares antes de esto, pero no se han basado en la disponibilidad de bases francesas. Sin embargo, se le da poca importancia a la posibilidad en esta etapa, incluso después de esta conferencia.

22 de mayo de 1940

Operación & # 8220Rheinübung & # 8221

Mientras estaban en sus anclajes, Bismarck y Prinz Eugen fueron repintados. Ambos adquirieron suministros adicionales y el Prinz Eugen llenó sus tanques de combustible, pero el Bismarck no lo hizo. Por alguna razón desconocida, Lütjens y Lindemann decidieron no recargar los tanques de combustible del Bismarck & # 8217s mientras estaba en Grimstadfjord. Bismarck había utilizado una cantidad significativa de combustible navegando desde Gotenhafen a Noruega, y habría sido prudente repostar en ese momento, como se hizo con el Prinz Eugen. La única oportunidad que quedaba para repostar el Bismarck antes de que entrara en el Estrecho de Dinamarca era con el petrolero alemán Weissenburg, que estaba estacionado en el Mar de Noruega sobre el Círculo Polar Ártico y no estaba demasiado lejos de su rumbo previsto.

& ltspan & gtV. Almirante Gunther Lutjens & lt / span & gt

La información que Lütjens recibió de la inteligencia alemana mostró que, por lo que se sabía, todas las unidades de la Home Fleet todavía estaban en su base en Scapa Flow. La flota doméstica británica no parecía ser una amenaza seria para la fuga del grupo de trabajo alemán a lo largo de las rutas más al norte que Lütjens podía tomar.

& ltspan & gtKapitan zur Consulte Ernst Lindemann & lt / span & gt

El grupo de trabajo alemán podría elegir entre cuatro rutas diferentes hacia el Atlántico norte. El paso entre las Islas Orcadas y las Islas Shetland, y el paso entre las Islas Shetland y las Islas Feroe danesas fue rechazado debido a la corta distancia a las bases aéreas británicas de la RAF en el norte de Escocia y la base naval en Scapa Flow. Las únicas alternativas verdaderamente viables eran el paso entre las Islas Feroe e Islandia o el Estrecho de Dinamarca entre Islandia y Groenlandia. Lütjens no estaba convencido de la seguridad de utilizar el paso entre las Islas Feroe e Islandia, ya que sus barcos habían sido avistados por el crucero sueco Gotland y por barcos de pesca daneses y suecos en el Kattegat. Lütjens decidió tomar el camino más largo a través del Estrecho de Dinamarca aunque era consciente de los peligros de esa ruta. Debido al bloque de hielo que rodea Groenlandia, el paso entre Islandia y Groenlandia era bastante estrecho. También sabía del campo de minas que había sido despedido frente a la costa noroeste de Islandia, pero al final, como comandante de operaciones, la decisión dependía de él.


& ltspan & gtADMIRAL DE LA FLOTA LORD TOVEY & lt / span & gt

Ahora era muy importante para los británicos localizar los dos barcos alemanes y realizar un seguimiento de sus movimientos. Se solicitó a la Royal Air Force que realizara misiones de reconocimiento a lo largo de la costa de Noruega en un intento de localizar e identificar positivamente los buques de guerra alemanes reportados.En la mañana del 21 de mayo, los Spitfires de reconocimiento fotográfico de la RAF despegaron desde el norte de Escocia para explorar la parte inferior de la costa noruega, especialmente sus sistemas de fiordos que podrían ocultar fácilmente los barcos.

Poco después del mediodía del 21 de mayo, uno de los Spitfire (el oficial de vuelo Michael Suckling) voló a gran altura sobre el sistema de fiordos en el área de Bergen, Noruega y fotografió de forma rutinaria todos los posibles anclajes a la vista. Una fotografía tomada sobre Grimstadfjord mostraba un gran barco rodeado por varios mucho más pequeños. El tamaño del barco y la medida de su relación entre la manga y la eslora indicaban un acorazado moderno. Los británicos estaban seguros de que habían encontrado el Bismarck.

Después del descubrimiento del Bismarck en Grimstadfjord, se ordenó inmediatamente al Comando de Bombarderos de la RAF que atacara su fondeadero.


& ltspan & gt Bismarck fotografiado en Grimstadfjord por un Spitfire de reconocimiento fotográfico británico. & lt / span & gt

En 1930, 21 de mayo, el Bismarck levó anclas y se dirigió al norte para unirse al Prinz Eugen y los destructores en las afueras de Kalvanes. La formación continuó su camino. Más tarde esa noche, el clima empeoró y el cielo se volvió completamente nublado. Aproximadamente a las 23:00, se alejaron de la costa rocosa, con los destructores a la cabeza, seguidos por el Bismarck y el Prinz Eugen.


& ltspan & gt El 21 de mayo de 1930, el Bismarck levó anclas y se dirigió hacia el norte para unirse al Prinz Eugen y los tres destructores de la bahía de Kalvanes. & lt / span & gt

Durante la noche del 21 de mayo la zona donde se avistó Bismarck fue fuertemente bombardeada por los británicos, pero debido a la escasa visibilidad, los aviones regresaron sin poder informar de los resultados de su incursión. Al día siguiente, un avión de reconocimiento del Comando Costero de la RAF exploró el área y encontró que los anclajes estaban vacíos. En este momento, habían pasado más de 24 horas desde que el Spitfire de reconocimiento fotográfico de la RAF (oficial de vuelo Michael Suckling) había fotografiado al grupo de trabajo alemán en Bergen, y podrían haber navegado más de 600 millas en ese tiempo.

Según el plan, alrededor de las 0500 del jueves 22 de mayo, Lütjens liberó a los destructores que habían protegido la formación de los submarinos británicos. El grupo de trabajo estaba en la latitud de Trondheim. De ahora en adelante, el Bismarck y el Prinz Eugen estaban solos, y el escuadrón continuó hacia el norte a 24 nudos. Lütjens aún no estaba seguro de si ir al norte o al sur de Islandia.


& ltspan & gtBismarck frente a Prinz Eugen en el Atlántico norte. & lt / span & gt

Navegando a 24 nudos en un tiempo brumoso bajo un cielo nublado, el grupo de trabajo alcanzó una posición aproximadamente a 200 millas náuticas de la costa noruega, en la latitud Islandia-Noruega, alrededor del mediodía del 22 de mayo. Las condiciones meteorológicas, que parecían estabilizadas, eran exactamente las que Lütjens esperaba encontrar cuando intentara irrumpir en el Atlántico a través del pasaje norte. Al mediodía, Lütjens informó al Prinz Eugen que tenía la intención de ir directamente al Estrecho de Dinamarca, pero no al petróleo de Weissenburg (petrolero alemán) a menos que mejorara el tiempo. Una decisión fatal que tendría consecuencias más adelante para el Bismarck y su tripulación. Lo que finalmente pudo haber decidido a Lütjens a ceñirse al plan original fue la continua mala visibilidad que los meteorólogos predijeron que duraría hasta el sur de Groenlandia. El escuadrón se alteró de norte a noroeste.

A las 1237 del 22 de mayo, el Bismarck hizo sonar las alarmas de su submarino y avión y se informó de un avistamiento de periscopio. El grupo de trabajo se dirigió a babor y tomó un rumbo en zigzag durante media hora, pero no sucedió nada y a las 13.07 retomó su rumbo anterior. Debido al mal tiempo y la espesa niebla, el Bismarck enfocó sus grandes reflectores a popa para ayudar al Prinz Eugen a mantenerse en posición. Ahora se encontraban en las latitudes del norte, donde las noches son casi tan claras como los días, por lo que podían permanecer en formación apretada y mantener 24 nudos incluso con poca visibilidad.


& ltspan & gtNunca hundió un solo barco enemigo, pero su tripulación la recuerda con cariño como & # 8220 el barco de la suerte & # 8221. Aunque sufrió graves daños en varias ocasiones, el Prinz Eugen fue la única unidad de superficie pesada de la Kriegsmarine que sobrevivió intacta a la Segunda Guerra Mundial. Dadas las circunstancias, fue más de lo que se podía esperar. & lt / span & gt

Los británicos ahora eran muy conscientes de que Bismarck estaba en camino tratando de irrumpir en el Atlántico Norte. El almirante Tovey ordenó a Hood y al Príncipe de Gales que tomaran posición al sur de Islandia. Allí estarían en condiciones de cubrir el pasaje del Estrecho de Dinamarca o girar hacia el este para respaldar a las fuerzas que cubren el pasaje Feroes-Islandia en caso de que el Bismarck apareciera en esa área. Se ordenó al Suffolk que se uniera al Norfolk, en el Estrecho de Dinamarca. Se ordenó a los cruceros ligeros Arethusa, Birmingham y Manchester que reanudaran su patrulla del paso Feroes-Islandia después de repostar en sus bases en Islandia.

El almirante Tovey luego formó su segundo grupo de trabajo del resto de la Flota Nacional que todavía estaba en Scapa Flow. Esto incluyó el acorazado King George V, el portaaviones Victorious, los cruceros ligeros Aurora, Galatea, Hermione, Kenia y Neptune, y seis destructores. La fuerza del almirante Tovey # 8217 salió del puerto en algún momento antes de la medianoche del 22 de mayo. El Repulse, a punto de embarcarse en un convoy, fue llamado del Firth of Clyde cerca de Glasgow y se le ordenó unirse a la fuerza del almirante Tovey en el mar al noroeste de Escocia. Allí, el grupo de trabajo estaría al acecho detrás de la pantalla del crucero ligero, listo para abalanzarse sobre el Bismarck en caso de que intentara el paso entre Islandia y las Islas Feroe, o estar preparado para girar hacia el oeste y apoyar al grupo de trabajo de Hood-Príncipe de Gales en caso de que los alemanes pasaran. el estrecho de Dinamarca.
A las 2322 Lütjens ordenó un cambio de rumbo hacia el oeste: un rumbo hacia el Estrecho de Dinamarca.


& ltspan & gt1945 Foto del Prinz Eugen & lt / span & gt

& ltspan & gtArado Estiba en el Prinz Eugen. & lt / span & gt

1940
En el frente occidental & # 8230 Las fuerzas alemanas en la costa del Canal dirigen sus ataques hacia el norte hacia Boulogne y Calais. Las fuerzas belgas se retiran al Lys.

Disparo de artillería alemana contra la estación de ferrocarril de Hangest

En París, Churchill está discutiendo planes para una ofensiva aliada. Una vez más, Weygand propone un intento de cortar la línea alemana con el Canal de la Mancha mediante ataques desde el norte y el sur. Se acuerda que esto debe intentarse, pero en realidad hay poco con lo que implementar el plan.

En Londres, el Parlamento aprueba una Ley de poderes de emergencia que otorga al gobierno amplios poderes sobre las personas y los bienes de los ciudadanos británicos.

22 de mayo de 1940

La caída de Bregenz

La exitosa defensa alemana de Bregenz había sido una espina clavada en el costado del, por lo demás, victorioso Alto Mando francés durante algún tiempo.

No solo un fracaso personal del emperador, la defensa alpina intacta había hecho imposible hasta el momento cualquier cooperación franco-italiana seria.

Afortunadamente para el Eje, esto se cambiaría en poco tiempo mientras el viejo y confiable mariscal de campo Gamelin estaba al mando de las fuerzas francesas e italianas mientras atacaban en las primeras horas del 22 de mayo.

El V Ejército francés asaltó desde el norte mientras el Ejército de los Alpes bajo el mando del célebre héroe de la guerra civil española Teniente General González de Linares (poseedor de la prestigiosa Orden Española del Toisón de Oro), el 1er Ejército italiano y el ejército alpino avanzó desde el sur.

En total, tres divisiones de montaña francesas y cuatro italianas participaron en la ofensiva, además la enorme fuerza de bombarderos de la 1ª y la 3ª Flota Aérea ayudó al ataque.

Los defensores alemanes lucharon con valentía, pero la ausencia de la Luftwaffe y la potencia de fuego superior del Eje hicieron añicos sus posiciones.

24 de mayo de 1940

1940
En el frente occidental & # 8230

Continúan los ataques alemanes a Boulogne.

Más lejos a lo largo de la costa también están atacando Calais. La Royal Navy apoya activamente a las fuerzas británicas en ambas ciudades. Durante el día y más tarde en la noche, se utilizan destructores para evacuar a 5000 hombres de Boulogne y durante los próximos tres días dos cruceros ligeros y siete destructores están en apoyo cerca de Calais.

También hay ataques alemanes en la línea del Lys y alrededor de Tournai. Los planes para la contraofensiva aliada dependen de que los belgas puedan apoderarse de una sección más larga del frente, pero con esta presión no podrán hacerlo. Mientras tanto, Hitler confirma la paralización parcial de las principales fuerzas blindadas alemanas ya realizada por Rundstedt. Han llegado a la línea Gravelines & # 8211 Omer & # 8211 Bethune. Aunque el terreno al norte de aquí no es adecuado para la acción armada, las defensas aliadas son débiles. La pausa, que se prolonga hasta la mañana del 27 de mayo, da tiempo a los franceses y británicos para fortalecer esta posición y, en general, se considera que es el movimiento que hace posible la evacuación de la BEF.

Armadura alemana detenida en Francia

En París & # 8230 El Consejo Supremo de Guerra decide poner fin a su participación en Noruega. Acuerdan capturar Narvik y destruir las instalaciones portuarias antes de evacuar. Irónicamente, el aeródromo de Bardufoss acaba de recibir su primer complemento de aviones británicos y ya la campaña parece menos unilateral, lo que muestra lo que se podría hacer. Los noruegos aún no han sido informados de la decisión de irse.

25 de mayo de 1940

Comienza la batalla de Dunkerque.

La ciudad de Boulogne es capturada por los alemanes.
Por la tarde, el comandante británico Gort cancela un avance planeado hacia el sur y ordena a sus tropas al norte, para que puedan embarcarse hacia Inglaterra.

CASSEL Mayo de 1940

por Lieut-Col. E.M.B. Gilmore, DSO
(Insignia posterior 1946)

Después de la retirada del BEF de la línea del río Escalda, el 61 se encontró durante algunas horas en un pueblo llamado Nomain, a algunas millas al sureste de Lilles. Recibimos órdenes de proceder en transporte motorizado, durante la noche del 24 al 25 de mayo, a Cassel. Cassel es un importante cruce de carreteras locales, desde donde las carreteras conducen a Dunkerque, Lille, Calais, St. Omer y otras ciudades menores.

El batallón llegó a Cassel en las primeras horas de la mañana del sábado 25 de mayo. Con nosotros estaban el 4th Ox and Bucks L.I., algunos RFA 18-pdrs, ametralladores de un batallón TA del Cheshire Regt, Brigade A.T. Unidad y algunos elementos del ejército francés. También estuvieron presentes algunos miembros del personal de RAMC, RE y Royal Signals. Los primeros 2 días en Cassel fueron de descanso. Las casas y los edificios que formaban un perímetro se unieron mediante demolición o excavación y se reforzaron. Las carreteras y los carriles estaban bloqueados. La ciudad se dividió por la mitad, el cuarto Ox & amp Bucks LI sosteniendo el este, el 61 el sector oeste.

Capitán H.W. Wilson & # 8217s Company (& # 8220B & # 8221) enlazando a su derecha con el 4th Ox & amp Bucks, extendido a lo largo del perímetro hacia el noroeste para unirse con & # 8220D & # 8221 Coy. Se enfrentaba a un área abierta del campo, con una granja aislada a unas 400 yardas al frente que estaba ocupada por el pelotón número 10 al mando del segundo teniente. R. Weightman. También en la Compañía había un partido de franceses y más tarde un pelotón del Cheshire Regt (MG).

Junto a la izquierda y mirando al oeste, estaba el Capitán A.P. Cholmondeley & # 8217s Company (& # 8220D & # 8221) con el Batallón de Morteros Pelotón. Esta área de la empresa consistía principalmente en una casa residencial rodeada por una pequeña heredad. El borde principal del área estaba formado por un acantilado, debajo del cual había un pequeño recinto arbolado. Una sección de ametralladoras ocupaba algunas cabañas a la izquierda, y de 2 caminos que flanqueaban a ambos lados de esta compañía. Se incluyeron cañones AT británicos y franceses.

Rodeando hacia el suroeste y completando el perímetro del Batallón estaba el Capitán E.H. Lynn-Allen & # 8217s (MC) Company (& # 8220C & # 8221), sosteniendo un área algo más difícil, cuyo campo de fuego fue minimizado por pequeños recintos amurallados en las afueras de la ciudad.

La reserva estaba formada por el Mayor W.H. Percy-Hardman & # 8217s (MC) Company (& # 8220A & # 8221), los restos del Carrier Platoon bajo Sergt. Kibble, los elementos disponibles de HQ Company bajo CSM Haberfield, y la sección de armas AT bajo 2nd Lieut. J. Robertson, que se utilizó para reforzar en general la defensa antitanques de toda la zona. Como es habitual en estos días, el Batallón estaba muy reflexivo sobre el terreno. (Se informó de la desaparición de más de 130 filas después del bombardeo de las empresas & # 8220A & # 8221 y & # 8220C & # 8221 y HQ en el embotellamiento de tráfico en Leuze cerca de Tournai, el 19 de mayo).

El batallón & # 8220Keep & # 8221 y el cuartel general, con el RAP, estaban en y alrededor del banco local en La Place Dunkirk. La organización aquí se debió principalmente a los admirables esfuerzos del Mayor Colin Campbell (MC) (segundo al mando), el Capitán E. Jones (MID) (Ayudante), RSM G. Pearce (MID) y el Teniente. Ian Spencer (MO). Los movimientos tácticos posteriores llevaron a una seria alteración en la disposición de la reserva. De & # 8220A & # 8221 Coy. fue necesario encontrar 2 destacamentos que agotaron por completo esta empresa. La primera de estas alteraciones fue el envío del pelotón número 8 al mando del segundo teniente. R.W. Cresswell (MC) para ocupar un fortín parcialmente terminado a unas 2 millas y media de Cassel en la carretera a Dunkerque, en la tarde del día 26. El segundo fue el envío del resto de & # 8220A & # 8221 Coy. bajo el mando del mayor Percy-Hardman para ocupar el pueblo de Zuytpene, en la línea de ferrocarril al oeste de la ciudad en las primeras horas de la mañana del día 27. Una compañía del cuarto buey & amp Bucks LI fue enviada a ocupar Bavinchove, también en la línea de ferrocarril, al sur por una milla o 2 de Zuytpene. Estas eran las posiciones de avanzada para acabar con cualquier ataque enemigo antes de llegar a la posición principal.

El enemigo se encontró por primera vez el día 26, cuando se produjeron 2 acciones de patrulla entre los tanques enemigos y los portaaviones con cañones AT en la zona boscosa del suroeste. El principal esfuerzo enemigo se inició durante la madrugada del día 27, cuando atacó simultáneamente desde el oeste, sur y sureste, utilizando infantería apoyada por ametralladoras, morteros y tanques, con ocasional asistencia aérea, en la que había completado superioridad. Los alemanes también recibieron ayuda de las obvias actividades de & # 8220Fifth Column & # 8221 en Cassel. Fue notable cómo las oficinas centrales de Unit and Company & # 8217 fueron seleccionadas perpetuamente para un mortero preciso.

En este día, el principal punto de ataque enemigo estaba dirigido a la parte sureste de las defensas, cerca del cuello que une con Mont Des Recollets. Pero al mismo tiempo, se mantuvieron los ataques en las otras partes, así como en los pueblos de Zuytpene y Bavinchove. El Pelotón No. 8 en el fortín entró en acción alrededor de las 1800 horas de esa noche. En ninguna ocasión futura se recuperó el contacto con el mayor Percy-Hardman o el segundo teniente. Cresswell. Ambos estaban completamente rodeados y aislados, y ambos cumplieron admirablemente su papel de aferrarse a sus posiciones e infligir la máxima demora y bajas al enemigo.

Zuytpene fue atacado por el extremo occidental de la aldea alrededor de las 0800 hrs, cuando un bombardeo aéreo, seguido con tanques, abrió procedimientos de infantería y morteros apoyados y al mediodía el enemigo había rodeado la posición. No fue sino hasta las 1900 horas que 2 miembros de & # 8220A & # 8221 Coy. (Ptes Tickner (MID) y Bennett) llegaron al cuartel general del batallón en un estado de agotamiento, después de haber sido enviados anteriormente por el mayor Percy-Hardman para tratar de atravesar a los alemanes circundantes. Mucho después se supo que los restos de & # 8220A & # 8221 Coy. en Zuytpene finalmente se vieron obligados a ceder en aproximadamente las 1900 horas, cuando su última posición defensiva en el cuartel general de la Compañía estaba en llamas y un número superior de enemigos se había acercado lo suficiente como para arrojar granadas al sótano al que finalmente habían sido conducidos. Un esfuerzo final para llegar a & # 8220A & # 8221 Coy. en Zuytpene se realizó durante la noche del 27 al 28 por medio de una patrulla al mando del segundo teniente. S. Reeve-Tucker, pero el enemigo era demasiado grueso en el suelo para que la patrulla pasara.

No.8 Pelotón, bajo el segundo teniente. Cresswell, resistió los continuos ataques desde la tarde del 27 hasta la tarde del 30, cuando las bajas, un incendio en el fortín, la falta de comida y el ominoso silencio de Cassel hicieron que se rindieran ante un número abrumador.

& # 8220D & # 8221 La compañía sufrió mucho en bajas este primer día del ataque. Un tanque enemigo logró ingresar a los terrenos de la Compañía & # 8220Keep & # 8221. Un intento de un grupo de & # 8220B & # 8221 Coy., Compuesto por el capitán Wilson, segundo teniente. Fane, CSM Robinson (MID) y Pte Palmer, para ayudar a & # 8220D & # 8221 Coy. por un tallo flanqueante contra el tanque fue rematado por una bomba de mortero directa impactada en su rifle Boys. Finalmente, el tanque fue incendiado por un impacto de uno de nuestros cañones AT.

& # 8220C & # 8221 Coy. Pasó un momento difícil pero exitoso al lidiar con los tanques hostiles, que presionaron hacia adelante en apoyo de la infantería, contra la posición de la compañía. Sergt. Collins (MM) solo puso fuera de servicio un tanque con un rifle Boys.

El enemigo no presionó su ataque después de que cayó la oscuridad. El 28 de mayo se realizó el único ataque real contra & # 8220B & # 8221 Coy. a última hora de la tarde, que fue rechazada sin mucha dificultad. Se intentó llevar un portaaviones al pelotón número 8, pero fue imposible salir de la ciudad debido al intenso fuego de las ametralladoras.

El miércoles 29 de mayo estalló de nuevo un fuerte y sostenido ataque, precedido de un certero bombardeo de morteros. & # 8220B & # 8221 Coy. vino a por la peor parte del día y el ataque # 8217s. Pelotón No. 10, en la finca delantera del área de la compañía, bajo el mando del 2º Teniente. Weightman, fue fuertemente bombardeado. 2do teniente. Weightman murió de un impacto directo. Había actuado con mucha valentía y había dirigido su pelotón hábilmente en todos los combates. Cpl. C. Waite (MID) aguantó con algunos hombres hasta que el capitán Wilson restableció la situación.

Otra pérdida grave fue la muerte del segundo teniente. Gerry French, el oficial de inteligencia, siempre infatigable, alegre, concienzudo y dispuesto, que fue asesinado por una bomba de mortero mientras estaba en una misión de enlace con la artillería.

Fue un día duro, bien soportado por todo el Batallón, pero a pesar de las bajas y la disminución de la mano de obra efectiva, en ningún momento el enemigo logró ponerse de pie en ninguna parte. El Carrier Platoon se había utilizado para reforzar puntos peligrosos en el perímetro. HQ Coy. también había jugado su papel y es imposible hablar demasiado bien de los Signalers bajo Sergt. Bartlet (¿MM?), Los camilleros de Sergt. Tilton, o los pioneros bajo PSM Murphy. Se había utilizado a miembros desarmados de la sección de cañones AT para fortalecer la demacrada reserva del batallón.

Los combates cesaron alrededor de las 17.00 horas y el enemigo se había retirado. Se podía ver el movimiento hacia el norte, pero demasiado lejos para atacar con fuego. Aproximadamente en ese momento se recibió una orden de advertencia del Cuartel General de la Fuerza de que la guarnición se retiraría esa noche e intentaría reunirse cerca del área de Dunkerque. Había muchas esperanzas de poder escapar, pero lo que no se sabía era que esta orden tenía un retraso de 24 horas.La retirada después del anochecer, a pesar del estrecho contacto del enemigo, se llevó a cabo con éxito, pero los desesperantes acontecimientos de los siguientes 2 días son otra historia.
Aproximadamente 100 hombres del segundo Gloster regresaron a casa. 5 oficiales y 132 hombres murieron. 472 hecho prisionero.

También Fuerzas Terrestres Francesas en Indochina, 1 de mayo de 1940

Los franceses mantuvieron cómodamente a toda la región con el equivalente al valor de infantería de una división reforzada, una buena proporción de los cuales eran tropas reclutadas localmente. Solo unos años después, esto habría sido un número increíblemente pequeño.

El ejército francés en Indochina se organizó en dos divisiones y una brigada:

División de Tonkin [Division du Tonkin DDT]

División Cochinchina-Camboya [División de Cochinchine-Cambodge DCC]

Brigada Annam-Laos [Brigada d & # 8217Annam-Laos BAL]

Los destacamentos motorizados eran unidades de reconocimiento.

Destacamento motorizado Tonkin (DMT)

Destacamento motorizado de la Legión Extranjera (DML)

9 ° regimiento de infantería colonial

19o Regimiento de Infantería Colonial Mixta

5to Regimiento de Infantería de Legión Extranjera

1.er Regimiento de Tirailleurs de Tonquinés

3er Regimiento de Tirailleurs de Tonkinese

4to Regimiento de Tirailleurs Tonquinés

4to Regimiento de Artillería Colonial

Destacamento Motorizado Cochinchina (DMC)

11 ° Regimiento de Infantería Colonial

Regimiento de Tirailleurs de Annam

Segundo Regimiento de Tirailleurs de Annam

Regimiento de Tirailleurs de Camboya

5to Regimiento de Artillería Colonial ()

Destacamento motorizado de Annam (DMA)

10 ° Regimiento de Infantería Colonial

16o Regimiento de Infantería Colonial Mixta

Batallón de Tirailleurs de South Annam Montagnard

Unidades aéreas Groupe Aérien Autonome 41

E.R. 1/41
9 Potez 25
Pursat [Camboya]

E.R.2 / 41
4 Farman 221
Tong [Tonkin]

Groupe Aérien Autonome 42

E.R. 1/42
10 Potez 25
Pursat [Camboya]

E.B. 2/42
6 Potez 542
Tan-Son-Nhut [Cochinchina]

Groupe Aérien Mixte 595

E.O. 1/595
7 Potez 25
**** - Hoi [Annam]

Groupe Aérien Mixte 596

E.O. 1/596
6 Potez 25
Tourane / Da Nang [Annam]

Esc. 1 / C.B.S.
8 Loire 130 + 4 CAMS 37 y amp 55
Cat-Lai [Cochinchina]

Tenga en cuenta que la Escadrille francesa en realidad corresponde a la palabra Vuelo. Escuadrón, o escuadrón, se utilizó para las unidades del ejército. El Groupe es el equivalente a un escuadrón aéreo tradicional. El sistema francés permitía mezclar y combinar unidades dentro de un escuadrón, mientras que, por lo general, un escuadrón es todo un tipo de avión.

Commandement des Bases du Sud & # 8211 Comando de las bases del sur (Indochina)

Groupe AÃ © rien Mixte & # 8211 Composite Squadron (normalmente caza / reconocimiento)

E.R. †& # 8221 Escardrille Reconocimiento
E.O. †& # 8221 Escadrille Observation
E.B. †& # 8221 Bombardeo de Escadrille

The 5th Bn The Gloucestershire Regt. se había movilizado el 1 de septiembre de 1939 y zarpó hacia Francia el 14 de enero de 1940. Después de una parada en Caudebec, cerca de Havre, fueron aplanados en Thumeries. En condiciones muy frías y nevadas, ayudaron a preparar los obstáculos antitanque y realizaron entrenamientos. En la primavera se trasladaron a la línea del frente, ocupando un sector en el frente del Sarre, más allá de la Línea Maginot. Durante una patrulla en el área de Grossenwald-Grindorff-Bizing, tuvieron su primer enfrentamiento con los alemanes. A finales de abril fueron palanquillados en Auby. El 13 de mayo se trasladó a Waterloo, cerca de Bruselas.

por Michael Shephard
(Insignia posterior 1950)

Grindorff era, y hasta donde yo sé, un pueblo andrajoso en el borde de esa frontera andrajosa entre Alsacia y Alemania desde la torre de su iglesia que se puede ver bien en Alemania.

En marzo de 1940, el quinto Gloster entró en la línea y esperó con temor el ataque del enemigo. Estaba al mando del pelotón número 12, & # 8220C & # 8221 Coy., En ese momento comandado por Charlie Norris. Estábamos colocados en el pueblo con otro pelotón a nuestra izquierda, a unos 100 metros de distancia, y retrocedimos unos 100 metros, ya nuestra derecha por un pelotón de otra compañía, que también estaba detrás de nosotros en el bosque. Se realizó un ataque relámpago repentino contra un pelotón de & # 8220D & # 8221 Coy. comandado por Tom Carter. Esto fue retenido y rechazado, aunque perdimos hombres como prisioneros y bajas. Solo escuchamos sobre esta acción, pero nosotros mismos estuvimos involucrados en otra:

La mañana del 3 de marzo se me ordenó que me presentara en el cuartel general de la compañía en Bizing, que se encontraba a unos tres cuartos de milla de Grindorff por una carretera muy recta. Charlie Norris me dijo que tenía que hacer una patrulla esa noche y acostarme, escuchando cualquier movimiento de patrulla enemiga a través del arroyo que cortara nuestra Tierra de Nadie y # 8217 en dos. Iba a llevarme una sección y estaría compuesta por una sección reclutada en la sede central bajo el mando de CSM Clifford. Se usaron edredones de gorras, se ennegrecieron las caras, se sujetaron genades a cinturones de tela con las palancas de mano y se dispuso de municiones. Para el viaje por las calles desiertas, fuimos escoltados por otra sección que formaba la patrulla nocturna normal.

A las 21:00 hrs, llevé a mis 7 hombres (mi país de Tewkesbury y Winchcombe) lejos de la calle principal del pueblo y bajé a través de un jardín de la cabaña y crucé una cerca de alambre. Aproximadamente 5 minutos después de esto, el enemigo, unos 30 hombres, abrió fuego contra la posición de mi pelotón en Grindorff. Nos movíamos con paso firme a lo largo de la vieja alambrada francesa cuando oímos los disparos detrás de nosotros. Continuamos nuestra patrulla durante unos 15 minutos hasta que los francotiradores enemigos empezaron a dificultar las cosas. Encontramos un hueco y lo usamos como cobertura, tendidos en un círculo, manteniendo una perspectiva completa.

A las 21.45 horas, la batalla se intensificaba en las posiciones del pelotón. Habíamos visto a unos 150 enemigos moverse por el cable. El enemigo estaba atacando frente al cuartel general del pelotón cuando el artillero de Bren que cubría la posición, Pte Bailiss, fue herido por un Schmeizer y una granada de mano. Lo llevaron de regreso justo cuando el enemigo atravesaba el alambre y el arma Bren resbaló y Pte Bailiss cayó. Fue entonces cuando Sergt. Bill Adlam se movió a la vista del enemigo y, bajo el fuego, recuperó el arma, disparó y rechazó el asalto alemán. Por esto recibió la Medalla Militar & # 8211 el primer soldado TA de la guerra en obtener este premio.

Aproximadamente a las 23.00 horas, Pte Bidgood, uno de mis patrulleros, resultó herido y parecía en mal estado. Decidí traerlo de vuelta y trasladé la patrulla al pueblo. Nos movíamos con paso firme, llevando a Pte Bidgood en la retaguardia, pero me di cuenta de que nuestras propias tropas estarían listas para disparar contra cualquier cosa que se moviera en la calle. Decidí saludar al poste y gritar & # 8220Blackbird regresando herido. & # 8221 (De la vieja canción de marcha, & # 8220 ¿Dónde está ese backbird? & # 8221) A las 23.30 hrs entramos en el poste, pero como lo hicimos furiosos el fuego estalló de nuevo. Sergt. Adlam salió de los sacos de arena y nos ayudó a llegar a casa. A las 23.45 ese ataque fue tan fuerte en nuestro flanco izquierdo que puse la ametralladora SOS de tres greens. Qué sonido tan glorioso que sostuvo el fuego entrecortado fue que disolvió el ataque enemigo muy rápidamente. Durante media hora hubo una agradable pausa.

A la 0100 hrs, el siguiente ataque llegó con un golpe repentino, a nuestra derecha y detrás de nosotros. Por encima de la fila pude oír a Sergt. Walker jurando en la vieja lengua de Tewkesbury en el Boche. 0120 French 75 & # 8217s arrojaron 30 proyectiles, pero el ataque continuó. A la 01.30, un alemán lanzó una granada a través de la ventana del cuartel general del pelotón. Nadie resultó herido ya que todos estábamos en el suelo. El ataque continuó hasta las 0300 hrs. Otro estallido de artillería francesa puso fin a la lucha. Aproximadamente a las 04.40 horas comenzó el tercer ataque, a nuestra derecha y detrás de nosotros.

Las municiones se estaban agotando, pero a las 05.30 llegaron los portaaviones, Gavin Scott liderando a 20 hombres con 7 cañones Bren. Después de que se abrieron al enemigo, los boche abandonaron el pueblo para siempre.

El quinto Glosters en Ledringhem

por el Mayor F.W. Priestley (Ayudante, 5th Bn. 1940)
(Insignia posterior 1946)

Después de la extenuante marcha de regreso desde cerca de Bruselas y el fuerte enfrentamiento en el río Escault, en Bruyelle, se ordenó al quinto Gloster que se retirara el 22 de mayo de 1940 a Aix. Al día siguiente se llevó a cabo un nuevo traslado a Nomain. Luego siguió una larga marcha por carreteras congestionadas hasta Herlies, a unas 10 millas al suroeste de Lille. A partir de aquí, el día 25, después de una comida pero muy poco descanso, el Batallón tomó diferentes rutas hasta Oost Capelle.

El 25 de mayo fue un día de combates aéreos e incluso se pudieron ver signos de problemas en la dirección de Dunkerque. Después de un breve descanso, el Batallón partió a las 16.00 horas para tomar posiciones de defensa de Wormhoudt. La ciudad, hasta entonces, no había sido afectada por los bombardeos y la evacuación de sus habitantes acababa de comenzar. Se emitieron órdenes a primeras horas de la tarde del 26 de mayo para que el quinto Gloster avanzara y mantuviera posiciones de avanzada en Ledringhem y Arneke, a unas 3 y 5 millas de Wormhoudt. Precedidos por el Carrier Platoon, el Batallón, menos las compañías & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221, se trasladaron con cautela a Ledringhem sin encontrar ningún signo de oposición y estuvieron en el pueblo poco después de las 17.00 horas. Luego, los transportistas se trasladaron a Arneke en preparación para & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 Empresas que ocupaban el pueblo, nuevamente sin oposición. También se habían recibido órdenes para que 1 pelotón, con 1 pelotón MG del cuarto Cheshires, se separara para formar un bloqueo de carretera con una sección de cañones antitanques en Rietveld en la parte trasera (este) de Ledringhem en la carretera Wormhoudt-Cassel. El pelotón fue proporcionado por & # 8220C & # 8221 Coy. y no participó en la lucha en Ledringhem uniéndose al cuartel general de la brigada cuando el batallón fue aislado en Ledringhem y se reincorporó al batallón más tarde.

La posición de avanzada del sur en Arneke fue ocupada por & # 8220D & # 8221 Coy. al mando del capitán E. Rockett, con tres cañones antitanque de 25 mm del batallón al mando del segundo teniente. Goscomb. El pelotón número 11, bajo el mando del segundo teniente Henn, se encontraba en la vía del ferrocarril un poco al norte de la aldea.
& # 8220A & # 8221 Coy. con el Mayor D.W. Biddle al mando, mantenía el centro y la parte norte del pueblo a ambos lados del ferrocarril.
& # 8220C & # 8221 Coy. bajo el capitán H. Mason, menos el pelotón bajo el segundo teniente. Liversidge en Rietveld, estaba dispuesto a cubrir los cruces de carreteras entre Arneke y Ledringhem.
El cuartel general del batallón se estableció en Ledringhem Mairie, en el centro de este pueblo de una calle.
& # 8220B & # 8221 Coy. bajo el mando del capitán C. Norris se le dio la tarea de defender el extremo norte de la aldea y el flanco este.
La compañía del cuartel general bajo el mando del mayor A. Waller, dispuso secciones al oeste y cerca del cuartel general del batallón, y también al sur de Ledringhem.

El transporte del batallón, tal como era necesario para la batalla, se dispersó en un huerto en el lado este del pueblo, donde, aunque bien camuflado, sufrió la destrucción por el fuego de mortero enemigo tan pronto como comenzó la batalla. El transporte restante estaba ubicado cerca de Wormhoudt. El Batallón recibió el apoyo de un regimiento de artillería, cuyo FOO estuvo presente en todo momento, y que hizo un daño considerable a los AFV & # 8217 enemigos y desalentó todas las concentraciones enemigas en el vecindario. Una sección de cañones de 2 libras del 53º Regimiento Antitanques subió durante la noche y se dispuso en Arneke. Un pelotón de MG adicional se presentó más tarde en la batalla y fue ubicado con & # 8220C & # 8221 Company.

La primera noche fue comparativamente tranquila. Poco se vio de los franceses, que se pensaba que se estaban retirando de los alrededores de St. Omer. Fueron traídos, interrogados y encerrados civiles muy extraños, y no se descubrió hasta después que se trataba de lunáticos errantes. La mañana del 27 de mayo, que era agradable y cálida, trajo un destacamento de Ingenieros Reales enviados a arreglar los bloqueos de vías de hierro que se dejaban entrar en la carretera por camuflaje y estos resultaron sumamente eficientes. Se avanzó mucho en la realización de movimientos de tierra y en el fortalecimiento de las posiciones defensivas en los edificios.

Las primeras noticias del enemigo vinieron de & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 Coys en Arneke que observaron AFVs al este y al sur. Estos eran los elementos principales de las fuerzas alemanas, que, habiendo atravesado a los franceses, ahora giraban hacia el norte para aislar Dunkerque. Durante la tarde se observaron tanques e infantería embutida fuera del alcance de los rifles y aparentemente evitando las aldeas. Un avión de reconocimiento enemigo estaba continuamente sobre sus cabezas y luego siguió ráfagas de fuego de mortero en ambas aldeas. El CO decidió enviar una sección de transporte, y esto bajo el mando de Sergt. L.E. Brown, a quien más tarde se le otorgó el MM, hizo un valioso trabajo al tender una emboscada a los grupos del enemigo que ahora estaban atacando con determinación a Arneke desde varias direcciones. El Teniente se encargó con éxito de una gran concentración del enemigo. D.L. Norris con su pelotón de & # 8220D & # 8221 Coy. Teniente. Norris fue herido al día siguiente y tuvo que ser dejado como prisionero de guerra. Este valiente oficial murió en cautiverio (24 de agosto de 1942).

La lucha se extendió a la aldea y una ráfaga de fuego de ametralladora hirió al Mayor Biddle, el Capitán Rockett y CSM Hill de & # 8220A & # 8221 Coy.
En Ledringhem, el ataque se limitó al fuego de mortero y, por lo tanto, a las secciones restantes del pelotón de portaaviones, al mando del teniente. N.W.H. Shephard, recibió la orden de avanzar hacia Arneke para evitar un ataque organizado contra la aldea desde los flancos sur y norte. Esto pudieron hacer. Los transportistas también trajeron nuevos suministros de municiones. El enemigo se retiró de la aldea y luego siguió una pausa en la lucha, lo que permitió evacuar a los heridos mucho antes del anochecer. Para comparativamente pocas bajas en Arneke, el enemigo había perdido durante el día, 5 tanques, 5 carros blindados y un número considerable de personal.

Ahora se decidió concentrar la guarnición de Arneke en el extremo norte del pueblo. Sin embargo, las empresas & # 8220A & # 8221 y & # 8220D & # 8221 fueron devueltas al & # 8220C & # 8221 Coy. área justo al sur de Ledringhem al amparo de la oscuridad, ya que existía la posibilidad de que Arneke quedara aislado. La noche fue tranquila, las patrullas enemigas se mantuvieron alejadas, ya las 04:00 horas del 28 de mayo, nuestra artillería se abrió en un plan preestablecido. Este fuego se mantuvo encendido la mayor parte de la mañana. Se vio que Cassel, en el flanco sureste del Batallón, estaba siendo bombardeado por aire y un avión enemigo del tipo Henschel fue visto entregando municiones en el campo al sur de Arneke. Durante la mañana, el QM (Mayor Vigrass) logró entregar raciones, pero esta fue la última ocasión, y él y su personal permanecieron en el Cuartel General del Batallón.

& # 8220A & # 8221 Coy. (ahora bajo el Capitán Scott), y & # 8220D & # 8221 Coy. bajo el teniente. C. Norris, junto con & # 8220C & # 8221 Coy. fueron retirados por la tarde desde el sur de Ledringhem a posiciones que formaban una defensa integral de la aldea, habiéndose recibido órdenes de mantener las posiciones actuales durante otras 24 horas. Fue imposible contactar al pelotón número 11 & # 8220D & # 8221 Coy. que había sido aislado en la vía férrea y que finalmente regresó a través de Wormhoudt, antes de reunirse con el Batallón en Rexpoede.

Durante el día, el enemigo trabajó alrededor de los flancos de Ledringhem, solo atacando al pueblo con morteros y algunos disparos. Las comunicaciones telefónicas con Brigade finalmente se cortaron al mediodía, y un jinete de despacho que hizo 5 viajes durante el día al cuartel general de la Brigada había sido atacado en 4 ocasiones (Pte A.W. Joines, el R.D. recibió el MM por su devoción al deber). Era bastante evidente que el pueblo estaba rodeado.

Muy poco tiempo después, el ataque comenzó con seriedad. El bombardeo corto y agudo de morteros seguiría a la artillería de ráfagas de aire sobre la aldea. Se vio al enemigo concentrado en ambos flancos cerca de la iglesia. No se hizo ningún acercamiento directo antes del anochecer. Como primer ataque serio se estaba desarrollando 2 suboficiales de & # 8220C & # 8221 Coy. entró en el cuartel general del batallón con un mensaje de la brigada en el sentido de que el batallón debía retirarse si, y cuándo, podía retirarse, y proceder a Bambecque a través de Herzeele. L / Cpls. J.E. Barnfield y R.L.E. Mayo, que formaban parte del & # 8220C & # 8221 Coy. pelotón retirado al cuartel general de la brigada en Rietveld, se había ofrecido como voluntario para recibir este mensaje y había tardado 4 horas en completar 3 millas. Ambos recibieron el MM por su acción valiente y oportuna, sin la cual el Batallón se habría mantenido firme y eventualmente habría sido invadido. Ahora se estaba volviendo muy difícil conectarse con las distintas oficinas centrales de la empresa y los puestos de sección. Esto lo hizo el corredor durante las pausas de los bombardeos. Dos observadores en la torre de la iglesia habían sido asesinados por francotiradores y era difícil descubrir desde qué flanco era probable que el enemigo desarrollara su ataque.

Los contraataques se estaban llevando a cabo desde posibles ventanas superiores, en las que el CO se unió en el cuartel general del batallón. Las balas perforadoras de armaduras atravesaron las paredes sin causar mucho daño, pero los círculos abiertos hechos en muchos lugares por el fuego de los obuses no aumentaron la sensación de seguridad en los edificios que debían ser ocupados. A estas alturas, todos los portaaviones y los cañones antitanques habían quedado fuera de combate, y la mayoría de las tripulaciones habían sufrido bajas. La artillería continuó brindando un buen apoyo, pero con la oscuridad que se acercaba era difícil seleccionar objetivos adecuados con el enemigo tan cerca.

El plan de retirada se basaba en un raleo cronometrado desde todas las posiciones, una concentración en el huerto donde se había aparcado el MT y un sigiloso alejamiento por los campos y setos alejados de la carretera. La hora cero para la salida de la cabecera de la columna se había fijado a las 21.15 horas.

Durante la noche, el enemigo continuó con breves períodos de fuego de morteros y ametralladoras, seguidos de una avalancha de infantería desde el extremo sur cerca de la iglesia. Dos de esos ataques se desarrollaron después del anochecer, lo que requirió la cancelación de la hora cero. Desafortunadamente, la cancelación no llegó a & # 8220C & # 8221 Coy. en la iglesia y la mayor parte de ellos, bajo el mando del capitán Welford, se retiraron según lo ordenado. Perdiendo el desvío hacia el campo, pasaron por el pueblo y la mayoría, incluido el capitán Welford, fueron capturados.

El enemigo entró en el patio de la iglesia y trató de llegar por la calle del pueblo, esto fue detenido por un fuerte fuego de armas Bren, pero se estableció en las casas de los extremos. Fueron desalojados mediante un contraataque con bayonetas, dirigido por el Capitán C. Norris, Teniente. Dewsnap, el IO y el teniente. D. Norris, todos los cuales resultaron heridos y finalmente abandonados.

Durante un segundo ataque, el enemigo produjo un lanzallamas, cuyo combustible no se encendió. Fue eliminado, pero no antes de que gran parte de este desagradable aceite cubriera a los defensores, lo que les hizo casi imposible sostener sus armas y provocó una alarma temporal de gas, tan picante era el aceite. El plan de retiro se fijó para las 0001 horas del 29 de mayo. El apoyo de artillería había terminado y el FOO se unió a la retirada. Mayor Waller, cuartel general Coy. dirigió con éxito una salida para limpiar el cementerio. Había ido con el CO a investigar una patrulla enemiga en la parte trasera de Mairie, donde estaba ubicado el cuartel general del batallón. Ambos agentes resultaron heridos por disparos de metralleta y el comandante Waller recibió un disparo en la cabeza. Murió antes de que el Batallón abandonara el pueblo. Coronel G.Buxton resultó herido en la pierna. Durante todo el día, el capitán Flowers (el oficial médico) había trabajado valientemente para recoger y ayudar a los heridos en condiciones casi imposibles. 2do Tenientes. Shephard, Goscomb y Owen habían resultado levemente heridos, pero también pudieron acompañar la retirada del batallón.

Esto, afortunadamente, coincidió con una pausa en la lucha. Dos enfermeros se quedaron atrás con los 3 oficiales heridos y los hombres de la escuela que estaban demasiado gravemente heridos para moverse. El resto del batallón se marchó. El humo de los edificios en llamas de la aldea ayudó a cubrir los movimientos. Se disfrutó de un completo silencio y el Batallón abandonó el huerto a las 00.15 hrs. La columna del Batallón era una fila única y bastante larga. El capitán L. Hauting (ayudante) mantuvo la columna en la ruta correcta. Un grupo de alemanes dormidos fue descubierto y hecho prisionero, junto con su oficial. La columna llegó a Herzeele a las 05.30 horas, que resultó estar desocupada. Después de una breve pausa continuaron hacia Bambecque, al que se llegó a las 06.30 hrs. Aquí el octavo Worcesters estaba en posición y el cansado Batallón pudo descansar y alimentarse por completo.

El ayudante de Worcesters escribió: & # 8220 Durante el enfrentamiento matutino vi una vista maravillosa. A la vuelta de la esquina, cuando salí del cuartel general del batallón, aparecieron los supervivientes del quinto Gloucesters. Estaban sucios y demacrados, pero invictos. Sus ojos estaban hundidos y enrojecidos por la falta de sueño, y sus pies, mientras marchaban, me parecían no más de una pulgada del suelo. A la cabeza cojeaban algunos prisioneros & # 8230. Corrí hacia el coronel Buxton, que avanzaba tambaleándose, obviamente herido. Llevé al Coronel Buxton adentro & # 8230. Asegurándole una y otra vez que sus hombres estaban bien. & # 8221

El batallón se embutió más tarde esa mañana y se llevó a Rexpoede, comandado por el capitán Mason y el ayudante. Todos los heridos fueron evacuados, los prisioneros entregados y los 13 oficiales y 130 hombres restantes pronto se dirigieron a la costa para su evacuación. El traslado a la costa comenzó después de la medianoche del 30 de mayo. Fue el último y más fatigoso viaje. A lo largo de la ruta había vehículos abandonados, muchos de los cuales habían sido incendiados por sus conductores. El equipo francés y los caballos de artillería sueltos estaban por todas partes.

Se llegó a las playas cerca de las Dunas de Bray alrededor de las 04:30 hrs, cuando se estableció contacto con el Mayor F.W. Priestley, quien con RSM y 30 hombres del Batallón HQ y HQ Company, se habían perdido el Batallón en Rexpoede. Durante el día, la evacuación se inició vadeando hacia pequeñas embarcaciones para su transporte a los barcos. El último grupo embarcado estaba formado por el Mayor Priestly, el Capitán Mason, Berenger (el Agente de Enlace francés), CSM Wilcox y 10 hombres, que fueron recogidos alrededor de las 04:00 horas del 31 de mayo y llevados al vapor de paletas & # 8216Glen Avon & # 8217 que partía hacia Harwich.

El batallón finalmente se concentró en Kingstone, Herefordshire, un total de unos 400 de todos los rangos. Murieron 2 oficiales y 83 hombres.

En noviembre de 1941, el 5º Gloster se convirtió en el 43º Regimiento de Reconocimiento.

Premios para Francia 1940:

Cruz militar

T / Capt. N.W.H. Pastor & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de agosto de 1940 & # 8211 Francia

Medalla militar
Sergt. W.G.H. Adlam & # 8211 5th Bn & # 8211 4 de junio de 1940 & # 8211 Francia 1940
Pte J.E. Barnfield & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de agosto de 1940 & # 8211 Francia 1940
Pte P. Morris & # 8211 20 de agosto de 1940 & # 8211 Francia 1940
Pte A.W. Joines & # 8211 5th Bn & # 8211 3 de septiembre de 1940 & # 8211 Francia 1940
L / Cpl. R.L.E. Mayo & # 8211 5th Bn & # 8211 3 de febrero de 1944 & # 8211 Francia 1940
Sergt. L.E. Brown & # 8211 5th Bn & # 8211 25 de octubre de 1945 & # 8211 Francia 1940

MEDIO
Teniente Coronel. G.A.H. Buxton & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de diciembre de 1940 & # 8211 Francia
T / Teniente Coronel. F.W. Priestley & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de diciembre de 1940 & # 8211 Francia
Capitán P.P.L. Owen & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de diciembre de 1940 & # 8211 Francia
A / Capt. L.C. Hauting & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de diciembre de 1940
2do teniente. L.C. Jenkins & # 8211 5th Bn & # 8211 20 de diciembre de 1940

La batalla de Francia:
10 de mayo a 25 de junio de 1940
Los franceses se enfrentaron a la invasión alemana con 4360 modernos aviones de combate y con 790 nuevas máquinas que llegaban de fábricas francesas y estadounidenses cada mes. Sin embargo, la fuerza aérea no estaba organizada para la batalla. La fuerza aérea regular tenía sólo la mitad de unidades que durante su nadir en tiempos de paz en 1932. Cuando se abrió la batalla, 119 de los 210 escuadrones estaban listos para la acción en el decisivo frente nororiental. Los demás se estaban reequipando o estacionados en las colonias. Los 119 escuadrones podrían poner en acción solo una cuarta parte de los aviones disponibles. Estas circunstancias colocaron a las fuerzas aéreas aliadas en una posición de severa inferioridad numérica con respecto a la Luftwaffe. (Ver Tabla II.) Cualitativamente, sin embargo, los pilotos y aviones franceses demostraron ser más efectivos que sus adversarios.

Cuadro II. Aviones de combate modernos desplegados en el frente occidental, 10 de mayo de 194022

Tipo francés / británico belga y holandés / combinado / alemán

Cazas 583/197/780/1264
Bombarderos 84/192/276/1504
Reconocimiento
y Observación 458/96/554/502

Totales 1125/485/1610/3270

Las unidades de combate en el frente nororiental estaban equipadas exclusivamente con máquinas construidas en los dieciocho meses anteriores. El caza Curtiss 75A de fabricación estadounidense se unió a los escuadrones franceses a partir de marzo de 1939. Fue el tipo más eficaz de su clase en combate sobre Francia hasta que el Dewoitine D520 entró en funcionamiento a mediados de mayo de 1940. Ocho escuadrones equipados con el Curtiss 75A derribaron 220 Aviones alemanes (muertes confirmadas), perdiendo solo treinta y tres pilotos. En siete batallas aéreas en las que los cazas Curtiss se enfrentaron a Messerschmitts, la puntuación total fue de veintisiete Bf 109E y seis Bf 110C destruidos para tres de los aviones franceses.23

El Morane-Saulnier MS 406 equipó dieciocho escuadrones en Francia el 10 de mayo de 1940. La tasa de bajas y bajas para las unidades que volaban el MS 406 fue de 191 a 89. Las deficiencias del caza Morane en comparación con el Bf 109E han sido el tema de muchas memorias. , pero en las batallas reportadas en las que Messerschmitts enfrentó solo a Moranes, los franceses registraron un récord de treinta y un bajas y cinco derrotas. Tanto el Morane como el Messerschmitt fueron diseñados para cumplir con las especificaciones emitidas en 1934, los prototipos volaron en 1935 y la producción en cantidad comenzó en 1938. El diseño de Messerschmitt se adaptaba mejor al desarrollo evolutivo, y el modelo Bf 109E-3 de diciembre de 1939 era superior al el Morane. (Ver Tabla III.) Durante la Batalla de Francia, el personal aéreo convirtió doce escuadrones equipados con Moranes en otros tipos tan rápidamente como lo permitieron las instalaciones de entrenamiento. Esta política aumentó marginalmente la eficiencia de las unidades individuales, pero actuó para disminuir la efectividad de la fuerza de combate en su conjunto al sacar de la línea a los escuadrones con experiencia en combate en un momento crítico. Además, no pudo capitalizar la nueva producción para aumentar el tamaño de la fuerza de combate.

Cuadro III. Características comparativas de los aviones de combate en la batalla de Francia25

País Tipo Caballos de fuerza Velocidad (mph) a la mejor altitud (pies) Techo de servicio (pies) Armamento
Francia Curtiss 75A-3 1200/311 a 10.000 / 33.700 / seis 7,5 mm
Francia Dewoitine 520910/329 a 19,685 / 36,090 / uno de 20 mm cuatro de 7,5 mm
Francia Morane 406860/302 a 16.400 / 30.840 / uno de 20 mm dos de 7,5 mm
Francia Bloch 152 1100/320 a 13,120 / 32,800 / dos de 20 mm dos de 7,5 mm
Inglaterra Hawker Hurricane I 1030/324 a 16,250 / 34,200 ocho 7.7-mm
Alemania Messerschmitt Bf 109E-3 1175/348 a 14.560 / 34.450 / dos 20 mm dos 7,9 mm

Otro caza diseñado para cumplir con las mismas especificaciones que el MS 406 fue el Bloch MB 150. Aunque perdió en la competencia de adquisiciones frente al Morane, la firma Bloch desarrolló el diseño básico en torno a un motor más potente. El Bloch MB 152 resultante era más rápido y estaba más armado que el MS 406. Doce escuadrones tenían cazas Bloch el 10 de mayo de 1940, y seis más entraron en funcionamiento con ellos durante la batalla. Las unidades que estaban equipadas con Blochs derribaron 156 aviones alemanes y perdieron 59 pilotos.

Los dos primeros escuadrones equipados con el rápido y ágil Dewoitine 520 entraron en batalla el 13 de mayo, otros ocho completaron el entrenamiento de conversión y entraron en funcionamiento antes del armisticio. Entre ellos, derribaron 175 aviones enemigos con una pérdida de 44 aviadores. Los pilotos polacos tripulaban dos escuadrones de cazas Caudron C 714. El Caudron ultraligero (3086 libras, vacío) tenía una capacidad de 302 mph con un motor de 450 caballos de fuerza. Entrando en funcionamiento el 2 de junio, los polacos derribaron diecisiete aviones alemanes y perdieron cinco pilotos antes de que su unidad se disolviera el 17 de junio.

La fuerza de combate francesa tuvo a su disposición durante la batalla más de 2900 aviones modernos. En ningún momento tuvo más de una quinta parte de estos desplegados contra los alemanes. La tasa operativa de la fuerza de combate fue de 0,9 salidas por avión por día en el punto álgido de la batalla. (Las unidades de combate alemanas volaron hasta cuatro salidas por avión por día.) Sin embargo, a pesar de dedicar solo una pequeña parte de sus recursos a una tasa de uso baja, la fuerza de combate representó entre 600 y 1000 de los 1439 aviones alemanes destruidos durante el batalla.

La mayor parte del comentario publicado sobre la fuerza de bombarderos francesa se ha centrado en el hecho de que ocho escuadrones de bombarderos medianos bimotores Amiot 143M permanecieron en el orden de batalla francés. Diseñado en 1931 y fabricado entre 1935 y 1937, el Amiot 143M en 1940 había quedado atrás debido a la rápida evolución de la tecnología de la aviación. Críticos del régimen de preguerra y apologistas de la Fuerza Aérea han llamado la atención sobre este avión para resaltar la mala calidad del equipamiento con el que tuvo que luchar la Fuerza Aérea francesa. Desde el punto de vista operativo, las unidades equipadas con el Amiot 143 se desempeñaron con distinción. Los ocho escuadrones volaron 551 salidas de bombardeo nocturno entre el 10 de mayo y el 16 de junio y perdieron solo doce aviones. Además, seis de los escuadrones proporcionaron trece aviones para una desesperada misión diurna el 14 de junio contra los puentes alemanes y el tráfico de vehículos que se acercaba a Sedan. Una fuerte escolta de combate mantuvo la derrota en tres Amiots.26

El bombardero pesado francés de largo alcance y cuatro motores, el Farman 222, equipó cuatro escuadrones. Estos escuadrones volaron setenta y una misiones nocturnas de bombardeo, alcanzando objetivos como Múnich, Colonia y Coblenza. Perdieron solo dos aviones.

Los bombarderos franceses modernos incluían el Lioréet Olivier LeO 451 de 307 mph (18 escuadrones, 392 salidas, 98 pérdidas), el Amiot 354 de 298 mph (4 escuadrones parcialmente equipados, 48 ​​pérdidas) y el Breguet 693 de 304 mph (10 escuadrones). , 484 salidas, 47 pérdidas). Las máquinas francesas se complementaron con envíos desde Estados Unidos del Martin 167F de 288 mph (el primero de los 8 escuadrones en acción el 22 de mayo, 385 salidas, 15 pérdidas) y el Douglas DB-7F de 305 mph (el primero de los 6 escuadrones en acción el 31 de mayo). , 69 salidas, 9 pérdidas).

La efectividad de la fuerza de bombarderos francesa se vio reducida por los deficientes arreglos de comunicaciones que hicieron imposible la concentración de escuadrones de bombarderos y problemático el encuentro con la escolta de caza. Atacando poco a poco, las dos alas de bombarderos diurnos que estaban en funcionamiento el 10 de mayo perdieron veintiocho de sus cuarenta y dos aviones en la primera semana. Las unidades de bombarderos diurnos de la RAF, que operaban en el mismo entorno de comando / control / comunicaciones, perdieron 132 de 192. La mayoría de las máquinas supervivientes necesitaban reparaciones importantes. Aunque nuevos aviones y unidades entraron en acción, la baja tasa operativa (.25 salidas por avión por día) de la fuerza de bombarderos degradó su capacidad para tener un efecto significativo en la batalla terrestre.

Las unidades francesas de reconocimiento y observación tenían los aviones más poderosos del mundo en estas dos categorías. El avión de reconocimiento estratégico francés estándar, el Bloch 174, tenía una capacidad de 329 millas por hora y una altitud de 36.000 pies. Entregado por primera vez a las unidades en marzo de 1940, el Bloch 174 se produjo lo suficientemente rápido como para equipar a todos los escuadrones de reconocimiento estratégico durante la batalla. Las unidades de reconocimiento obtuvieron información temprana, precisa y detallada sobre las concentraciones alemanas y los ejes de avance. Continuaron manteniendo informado al cuartel general superior del ejército, independientemente del clima y la oposición del enemigo, durante toda la batalla. Sin embargo, el ritmo de actividad en las unidades de reconocimiento fue extraordinariamente bajo: un promedio de una misión cada tres días para un escuadrón (0,04 salidas por avión por día). En el pico de intensidad & # 8211del 10 al 15 de mayo & # 8211, el escuadrón más activo voló dos misiones por día.27

La rama de observación, relegada al estado de reserva en 1936, era hijastra de la fuerza aérea. El personal aéreo no tenía un programa para modernizar su equipo y aeronaves que datan de 1925 a 1935. Guy La Chambre en junio de 1938 ordenó al personal aéreo que reequipara los escuadrones de observación. Los pilotos de las unidades operativas querían un monoplaza ultrarrápido para el reconocimiento de largo alcance y un biplaza ligero capaz de aterrizar en campos no mejorados para misiones de observación de corto alcance. El personal aéreo, preocupado por cuestiones políticas e indiferente a las opiniones de los hombres en servicio de escuadrón, ordenó el Potez 63.11, el avión de observación más rápido, pesado y complejo del mundo. Con una velocidad máxima de 264 millas por hora, era 40 millas por hora más rápido que su contraparte alemana (Henschel Hs 126 B) y 50 millas por hora más rápido que el británico Lysander. Con doce ametralladoras, era la máquina más fuertemente armada de cualquier fuerza aérea. Demasiado rápido y pesado para aterrizar en pistas improvisadas pero demasiado lento para escapar de los cazas alemanes, era un ataúd elegante y agraciado para sus tripulaciones.

Escuadrones de observación entrenados y movilizados bajo los comandos del ejército que apoyarían. Los comandantes del cuerpo de ejército veían a sus escuadrones de observación como sus fuerzas aéreas privadas y, a menudo, imponían demandas poco realistas que provocaron grandes pérdidas al comienzo de la guerra. El estado mayor de la fuerza aérea estableció reglas para proteger las aeronaves de observación que limitaban su utilidad & # 8211 por ejemplo, tenían que volar detrás de artillería amiga, ninguna misión podía exceder los quince minutos, se requería escolta de combate y solo las aeronaves más modernas (Potez 63.1 1) puede ser usado. El enlace deficiente entre el ejército y la fuerza aérea, junto con las lentas comunicaciones dentro de la fuerza aérea, llevó a que muchos escuadrones de observación se mantuvieran en aeródromos avanzados hasta que estuvieran a punto de ser invadidos por unidades motorizadas alemanas. Como resultado, más de la mitad de los aviones de observación en unidades el 10 de mayo fueron destruidos para evitar la captura o simplemente abandonados al final de la primera semana. Cuando el frente se estabilizó entre el 25 de mayo y el 5 de junio, las unidades de observación funcionaron con eficacia, pero la coordinación entre la fuerza aérea y el ejército estaba demasiado raída para permitirles funcionar en una guerra de movimiento.21

La capacidad de la fuerza aérea para brindar apoyo de combate cercano al ejército había sido fatalmente comprometida por los aviadores y la lucha por la independencia. Los oficiales superiores del ejército ignoraban las capacidades y limitaciones de la aviación, y la fuerza aérea no había hecho casi nada para desarrollar la capacidad de atacar objetivos en el campo de batalla. Los generales del ejército se negaron a atacar objetivos apropiados. Exigieron apoyo sin poder describir la naturaleza o la ubicación del objetivo o el plan y el momento de la maniobra amiga que se apoyaría. La fuerza aérea organizó los máximos esfuerzos para apoyar los contraataques blindados franceses. El 14 de mayo, los bombarderos británicos y franceses volaron 138 salidas y perdieron 51 aviones en apoyo del contraataque del general Charles Huntziger & # 8217 en Sedan. Pospuso el ataque. Al día siguiente, la fuerza aérea realizó 175 salidas y el ataque fue cancelado. La fuerza aérea hizo todo lo posible para apoyar los ataques blindados del coronel Charles de Gaulle hacia Montcornet los días 16 y 17 de mayo. Los cazas nocturnos recibieron misiones diurnas de asalto terrestre y se comprometieron los restos de las unidades de bombarderos. Pero el coronel de Gaulle no informó a la fuerza aérea la hora y la dirección de sus movimientos. Como resultado, se produjeron 68 incursiones de bombarderos antes de que De Gaulle se moviera y no le sirvieron de ayuda. Se planeó una importante ruptura hacia el sur por parte del Grupo de Ejércitos 1 cercado para el 21 de mayo. La fuerza aérea recibió órdenes de apoyar el ataque, pero no tenía información sobre la hora, el lugar o la dirección.29 (La misión fue cancelada).

El estado mayor de la fuerza aérea, dedicado a la misión de bombardeo estratégico, había ignorado silenciosamente la directiva de Guy La Chambre de prepararse para la misión de asalto terrestre. La Chambre había obligado al personal aéreo a adquirir bombarderos de asalto en 1938, y el primer avión llegó en unidades en octubre de 1939. El manual de instrucciones para las unidades de bombarderos de asalto no apareció hasta enero de 1940, y nunca hubo un manual para el empleo de cazas. en el papel de asalto. El personal aéreo cumplió con la carta de demandas ministeriales y del ejército de una capacidad de asalto terrestre, pero no comprometió recursos intelectuales, de desarrollo o de entrenamiento para desarrollarla.

Con los blindados alemanes invadiendo Francia, la fuerza aérea buscó tardíamente improvisar una capacidad antitanque. Más de 2300 de los 2900 aviones de combate franceses y todos los 382 bombarderos de asalto disponibles durante la batalla llevaban cañones de 20 mm capaces de penetrar el blindaje superior de todos los tanques alemanes. El personal aéreo designó Fighter Group III / 2 para llevar a cabo las primeras misiones aéreas antitanques. Su avión MS 406 llevaba cañones de 20 mm montados en el motor de alta velocidad, pero no disponía de munición perforante. El 23 y 24 de mayo, la unidad realizó nueve incursiones, perdió tres aviones y no destruyó tanques. Dos semanas después, varias unidades de combate volaron un total de cuarenta y ocho incursiones antitanques durante un período de cuatro días, de nuevo sin proyectiles perforadores de blindaje. Perdieron diez aviones y causaron daños intrascendentes. Dos ataques a mediados de junio costaron tres aviones adicionales sin dañar seriamente ningún tanque.30 La capacidad del armamento y el valor de los pilotos se desperdiciaron debido a la ausencia de preparación intelectual y logística.

La historia de la Fuerza Aérea francesa es una de actuaciones individuales valientes y competentes que no marcaron una diferencia perceptible en el resultado de la batalla. Una docena de años de lucha política habían deshecho la red de confianza a través de la cual la valentía y la habilidad profesional podían tener efecto. El ejército y la fuerza aérea libraron cada uno su propia batalla, debilitados por la falta de coordinación. El personal aéreo, con los ojos puestos en Berlín, descuidó la preparación de los sistemas de comando / control / comunicaciones y, por lo tanto, negó a la Fuerza Aérea francesa la capacidad de integrar los esfuerzos de las unidades individuales. La fuerza aérea estaba tan amargamente alienada del liderazgo político que se negó a expandir su organización y, por lo tanto, privó a Francia de la poderosa fuerza aérea que le había proporcionado su base industrial.

¿Podría la Fuerza Aérea Francesa tener
¿Se apoderó del mando del aire?
El 10 de mayo de 1940, las unidades operativas de la Fuerza Aérea Francesa comprometidas con el Frente Occidental fueron superadas en número. La baja tasa de operaciones en la Fuerza Aérea francesa en comparación con la de los alemanes aumentó en un factor de cuatro la inferioridad francesa en el aire durante el primer mes de la batalla. A mediados de junio, sin embargo, la Luftwaffe estaba agotada. Había perdido el 40 por ciento de sus aviones. Sus aviadores habían estado operando sobre territorio hostil sin ayudas a la navegación y con la certeza de ser capturados en caso de que sus aviones fueran inutilizados. Las tripulaciones aéreas y terrestres trabajaban desde los campos capturados al final de las líneas de suministro alargadas. Los franceses, por otro lado, habían realizado operaciones de vuelo mucho menos intensivas, pudieron recuperar las tripulaciones de los aviones averiados, estaban recurriendo a sus bases logísticas y estaban poniendo nuevas unidades en línea con aviones nuevos todos los días. Para el 15 de junio, las fuerzas aéreas francesas y alemanas estaban aproximadamente a la par con unos 2400 aviones cada una, pero los franceses operaban desde su propio territorio y contaban con el apoyo de la RAF. El dominio del aire estuvo allí para la captura, pero el 17 de junio el personal aéreo francés comenzó a ordenar a sus unidades que volaran al norte de África. La justificación presentada por el personal aéreo fue que el ejército fue destruido y no pudo proteger los aeródromos.

Un examen de las unidades que se enviaron al norte de África y las que se dejaron atrás revela mucho sobre la motivación detrás de la evacuación. Las unidades que volaron al norte de África fueron los escuadrones regulares de la fuerza aérea con los aviones más modernos y efectivos y todos los escuadrones equipados con Curtiss 75A (10), Dewoitine 520 (10), Amiot 354 (8), Bloch 174 (18). , Farman 222 (4), Douglas DB-7 (8) y Martin 167 (10), además de la mayoría de los que tenían Lioré et Olivier 451 (12 de 18). Los que quedaron atrás incluyeron todas las unidades de reserva de la fuerza aérea & # 821147 escuadrones de observación y 12 escuadrones de caza & # 8211 y todas las unidades estrechamente relacionadas con el ejército (los escuadrones de observación, los 10 escuadrones de bombarderos de asalto y los 7 escuadrones de cazas nocturnos convertidos en tierra). rol de asalto) .31

El comportamiento de los líderes de la Fuerza Aérea francesa antes y durante la Batalla de Francia sugiere que sus propósitos principales eran proteger la fuerza aérea regular contra sus adversarios domésticos y asegurar su supervivencia después de la batalla y la derrota esperada. Negarse a expandir la fuerza aérea regular, desviar la peligrosa y poco glamorosa misión de observación a las reservas, mantener una tasa operativa baja, negarse a tomar el mando del aire cuando la Luftwaffe era débil y seleccionar solo unidades de la fuerza aérea regulares y aquellas que no están conectadas con El apoyo directo del ejército para enviar al norte de África constituye un patrón coherente. Los aviadores superiores mantuvieron su servicio reducido, protegieron a los cuadros de un peligro severo y mantuvieron a la mayor parte de la fuerza aérea regular unida fuera del alcance de los alemanes. Tales decisiones sugieren un absurdo desorden de prioridades en una nación en guerra, pero tienen sentido psicológico e institucional cuando uno reflexiona sobre la frustración que los aviadores habían sufrido en su lucha por lograr la independencia operativa del ejército y la forma arrogante e insensible en que los parlamentarios los funcionarios habían jugado con sus vidas, carreras y valores.

La relevancia de la experiencia francesa para los líderes de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos radica en el hecho de que la lucha institucional por la autonomía y la necesidad operativa de cooperación son elementos permanentes y poco agradables de todo establecimiento de defensa. El Servicio Aéreo del Ejército de los EE. UU. (Y el Cuerpo Aéreo) soportaron tanto trato destructivo y caprichoso por parte de oficiales uniformados y civiles del ejército y la marina durante los años de entreguerras como lo hizo la Fuerza Aérea Francesa32. después (y no justo antes) de una gran guerra, los líderes militares estadounidenses evitaron una confrontación entre servicios en el campo de batalla. Pero la lucha entre servicios continúa: la divergencia doctrinal conserva su potencial para sabotear el apoyo mutuo entre los servicios en guerras futuras. La experiencia francesa puede ser útil como advertencia sobre la facilidad con la que las lealtades institucionales pueden debilitar una postura defensiva nacional.

Bryn Mawr College, Pensilvania

25 de mayo de 1940

Von Rundstedt y sus hombres se negaron a rendirse y lucharon hasta el amargo final de los 180000 defensores, solo alrededor de 32000 lograron retirarse a Innsbruck, los franceses e italianos marcharon hacia las ruinas de Bregenz el 25 de mayo. 148.000 soldados alemanes estaban muertos, heridos o desaparecidos. La inteligencia francesa estimó que las siete divisiones Vulksstrum que habían participado en la batalla habían sido destruidas. Fue una gran victoria para el Eje y una tragedia nacional para Alemania.

25 de mayo de 1940

1940
En el frente occidental & # 8230 Las fuerzas belgas son expulsadas de Menin por ataques de unidades del Grupo de Ejércitos B. Se eliminan los últimos focos de resistencia en Boulogne. A las 17.00 horas, Gort cancela los preparativos que ha estado haciendo para unirse a la ofensiva de Weygand. Más tarde ese mismo día, Wegand cancela todo el plan, culpando a Gort por esta decisión. De hecho, las fuerzas francesas en el Somme no han realizado ningún ataque, como se ha afirmado, y las fuerzas francesas con los ejércitos del norte no están en condiciones de hacerlo.

Infantería alemana marchando por una ciudad en Bélgica

26 de mayo de 1940

Boulogne cayó ante los alemanes. Los ejércitos belgas, desorganizados y sin suministros después de 16 días de lucha, no pudieron soportar más ataques, y Leopoldo III les ordenó capitular.

Comienza la evacuación de las tropas aliadas de Dunkerque.

El destructor polaco Blyskawica participa en la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica de Dunkerque.

& ltspan & gtDouglas Bader, miembro del Escuadrón 222, intentó proteger a las fuerzas aliadas que salían de Dunkerque. & lt / span & gt

Todos estábamos volando arriba y abajo de la costa cerca de Dunkerque en busca de aviones enemigos que también parecían estar dando vueltas sin cohesión particular.
El mar de Dunkerque a Dover durante estos días de evacuación se parecía a cualquier carretera costera de Inglaterra en un día festivo. Fue sólido con el envío. Uno sentía que se podía cruzar sin mojarse los pies, o eso era lo que parecía desde el aire.
Había barcos de escolta naval, botes de vela, botes de remos, vapores de remos, de hecho, todos los dispositivos flotantes conocidos en este país. Todos se estaban llevando a casa soldados británicos de Dunkerque.
Los tanques de petróleo del interior del puerto estaban en llamas, y se podía identificar Dunkerque desde el estuario del Támesis por la enorme capa de humo negro que se elevaba en un cielo sin viento.
Nuestros barcos estaban siendo bombardeados por aeroplanos enemigos hasta aproximadamente la mitad del Canal y las tropas en las playas estaban sufriendo la misma atención.
También hubo aviones alemanes en el interior que bombardearon a los restos de la Fuerza Expedicionaria Británica que luchaban por abrirse camino hacia el puerto.

El general Harold Alexander sirvió bajo el mando del general John Gort, quien le dio la tarea de planificar la acción de la retaguardia que permitió la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica de Dunkerque. & lt / span & gt

En Charleville, el 24 de mayo, cuando el B.E.F. estaba absolutamente listo para el desplume, Hitler informó a sus asombrados generales que Gran Bretaña era & # 8216 indispensable & # 8217 para el mundo y que, por lo tanto, había decidido respetar su integridad y, si era posible, aliarse con ella. Quizás una explicación menos imaginativa de la actitud de Hitler la proporcione Ribbentrop y el representante del Führer en la sede del Führer, quien ha dejado constancia del comentario: Hitler intervino personalmente para permitir que los británicos escaparan. Estaba convencido de que destruir su ejército sería obligarlos a luchar hasta el final. & # 8221

& ltspan & gtEn el aspecto militar, los hechos son más claros. El 23 de mayo, el mariscal de campo von Rundstedt, al mando del Grupo de Ejércitos A, detuvo & lt / span & gt

General Guderian & # 8217s XIX Cuerpo de Ejército cuando dos de sus divisiones panzer se dirigían a Dunkerque, a menos de veinte millas de distancia y con poca o ninguna oposición por delante. El contraataque británico en Arras el 21 de mayo, aunque realizado por no más de dos columnas mixtas, cada una compuesta por un batallón de tanques, un batallón de infantería, una batería de campaña, una batería antitanque y una compañía de ametralladoras, había causado él alguna preocupación.
Por lo tanto, llamó al alto para & # 8220 permitir que la situación se aclare y mantener nuestras fuerzas concentradas & # 8221. Los panzer acababan de llegar al Canal, y el éxito de este contraataque británico engendró el temor de una operación mayor que los aislaría de su infantería de apoyo.
A la mañana siguiente recibió la visita del Führer, quien confirmó la orden de detención. Los panzers no debían arriesgarse en un área posiblemente inundada, sino preservarlos para operaciones futuras, presumiblemente contra el ejército francés. Por otro lado, la Luftwaffe & # 8217s & # 8216 campo de acción & # 8217 no estaba restringida.
En realidad, según la evidencia disponible, hay pocas dudas de que fue en el caso particular del comandante en jefe de la Luftwaffe & # 8217, el mariscal de campo Goering, que en el resultado final el B.E.F. Fue & # 8220 dejado a la Luftwaffe & # 8221.
Guderian iba a escribir, amargamente, sobre el primer día de la evacuación, el 26 de mayo: & # 8220 Vimos el ataque de la Luftwaffe. Vimos también la armada de grandes y pequeños barcos, por medio de los cuales los británicos estaban evacuando sus fuerzas. La amargura de & # 8221 Guderian & # 8217 fue compartida por todo el Alto Mando del Ejército Alemán.

& ltspan & gt Un oficial de artillería británico presentó un relato anónimo de cómo fue esperar en las playas de Dunkerque el 30 de mayo de 1940. & lt / span & gt

Todo el frente era una larga línea continua de edificios en llamas, un alto muro de fuego, rugiendo y lanzándose en lenguas de fuego, con el humo vertiéndose hacia arriba y desapareciendo en la oscuridad del cielo por encima de los tejados.
A lo largo del paseo, en grupos de cincuenta, los restos de prácticamente todos los últimos regimientos avanzaban fatigados. No se cantaba y se hablaba muy poco. Todos estaban demasiado cansados ​​para perder el aliento. No era demasiado fácil mantener el contacto con los amigos de uno en la oscuridad, y en medio de tantas pequeñas masas de hombres en movimiento, todos muy parecidos. Si se detuvo unos segundos para mirar hacia atrás, lo más probable era que se apegara a una unidad completamente diferente.
Un grupo de soldados muertos y moribundos en el camino frente a nosotros aceleró nuestro deseo de salir del paseo. Pasando por encima de los cuerpos, marchamos por la pendiente de la playa oscura. El frente de Dunkerque era ahora un espeluznante estudio en llamas rojas y negras, humo y la noche misma, todos mezclándose para componer un panorama espantoso de muerte y destrucción.

1940
En el frente occidental & # 8230 La posición del ejército belga se está volviendo cada vez más grave. Está claro que es incapaz de permanecer en la lucha por mucho más tiempo. Las fuerzas británicas están comenzando a replegarse sobre Dunkerque y por la noche se emite la orden de comenzar la Operación Dynamo, la evacuación de Dunkerque. El almirante Ramsay, que comanda las fuerzas de la Royal Navy con base en Dover, es designado para comandar la operación. Al principio, los comandantes locales franceses no tienen claro el alcance de la operación y sienten, con algo de justicia, que están siendo abandonados.

Soldados británicos se acercan a los barcos que esperan en Dunkerque

En Noruega & # 8230 El crucero británico Curlew es hundido por un ataque aéreo frente a Harstad.

Desde Londres & # 8230, el general Dill se convierte en jefe del Estado Mayor británico. Su predecesor, el general Ironside, asume el cargo de comandante en jefe de las Fuerzas Nacionales.

. Canal 26 de mayo de 1940
Crucero clase C AA HMS Curlew hundido por ataque aéreo.

el 26 de mayo. 1940

Un contraataque desesperado

El humor festivo y el buen humor en el Alto Mando francés se vieron interrumpidos por la noticia de un poderoso ataque alemán hacia Schweinfurt el 26 de mayo. 1940

El general Weygand, que recientemente había asumido el mando del 4º Ejército, montó una defensa decidida. Los alemanes avanzaron inicialmente debido al elemento sorpresa, pero la ofensiva disminuyó fuera de Coburg a la mañana siguiente.

el 26 de mayo. 1940
Salsburgo

Con la contraofensiva alemana como un fiasco obvio, el Emperador sintió que era hora de atacar al sureste y rodear a las fuerzas alemanas en los Alpes austríacos, por lo que ordenó a De Gaulle que avanzara con el Gran Ejército. El general del aire Bouscat, famoso entre los oficiales de la Fuerza Aérea francesa como el "Tank Buster", lanzó feroces ataques contra las fuerzas alemanas en los alrededores de Salzburgo el 26 de mayo. 1940

el 27 de mayo de 1940

La Fuerza Aérea francesa paralizó las comunicaciones alemanas y atacó posiciones de artillería vitales, era obvio para el comandante alemán, el general Schniewind, que la situación ya era desesperada, pero el presidente del Reich, Beck, insistió en que debía continuar el avance. Esto no fue posible y los alemanes se retiraron el 27 de mayo de 1940.

27 de mayo de 1940

1940
En el frente occidental & # 8230 La armadura alemana reanuda sus ataques, tratando de aislar a las fuerzas británicas y francesas alrededor de Lille. Una defensa desesperada permite a la mayoría de ellos escapar a posiciones más cercanas a la costa. También hay problemas más cerca de la costa, donde la resistencia belga se está debilitando cada vez más. En la evacuación de Dunkerque solo se logra un poco, con menos de 8000 hombres desembarcados en Gran Bretaña.

Armadura del 7mo Pz. Div. Continúa el ataque hacia Lille

En Noruega & # 8230 Comienza el asalto aliado a Narvik. Las tropas atacantes están dirigidas por el general francés Bethouart. La ciudad es tomada después de una lucha enérgica. Cuando el mal tiempo en el aeródromo de Bardufoss detiene a los cazas aliados, el ataque se detiene brevemente porque los barcos que brindan apoyo al bombardeo tienen que luchar contra los Stukas solos.

28 de mayo de 1940

1940
En Bélgica & # 8230, el rey Leopoldo acepta la rendición del ejército belga sin consultar a los otros aliados o su gobierno (ahora en París). La capitulación se hace efectiva a las 11.00 horas.

El rey Leopoldo en camino de rendirse

En el frente occidental & # 8230 Antes de que la capitulación belga se haga efectiva a las 11.00 horas, se trata de un redespliegue desesperadamente apresurado de las fuerzas británicas y francesas que impide que los alemanes lleguen a Nieuport y desde allí a las playas de Dunkerque. Un cuerpo del 1.er ejército francés está resistiendo en Lille, pero ahora están aislados de las principales fuerzas británicas y francesas en el área de evacuación. La evacuación continúa, con 17.800 hombres siendo trasladados a costa de un destructor y varios otros buques. Hay una lucha feroz alrededor de Cassel y Poperinghe donde los hombres de Rundstedt & # 8217 vuelven a presionar hacia adelante.

28 de mayo de 1940,
El rey Leopoldo de Bélgica acordó capitular: Bélgica se rinde a Alemania.
Los aliados capturan Narvik, Noruega y el 3 de junio la evacuación de Narvik.
El general francés Bethart lidera una fuerza desde Bjerkvik en Narvik, Noruega.
Las tropas polacas atacan Narvik, Noruega, desde el sur del pueblo.
Las tropas aliadas completan la toma de Narvik, Noruega.

El vapor & # 8220Mona & # 8217s Isle & # 8221 es el primer barco que llegó a Dunkerque y fue atacado por baterías costeras y se fue con más de 100 muertos a bordo.

29 de mayo de 1940

29 de mayo de 1940
Destructor clase W del Almirantazgo Wakeful hundido por E-boat frente a Nieuport.
Granada HMS hundida por un avión frente a Dunkerque.
HMS Grafton hundido por E-boat frente a Dunkerque

29 de mayo de 1940,
Dunkerque está rodeado por la artillería alemana y disparado por la Luftwaffe, pero la evacuación continúa con las tropas francesas uniéndose al teatro. Perdidos están los destructores HMSS Wakeful, Grafton y Grenade. A pesar de que los alemanes tenían un clima despejado, los Stukas son menos efectivos en Dunkerque de lo que esperaba Gôring. Su capacidad para atacar convoyes terrestres y objetivos estáticos no se compara con la armada de barcos que van hacia y desde la costa francesa. Mientras más de 860 embarcaciones navegan hacia y desde las playas de Dunkerque, el bombardeo alemán disminuye y algunas unidades retroceden para prepararse para la acción en otras partes de Francia.

27 de mayo & # 8211 2 Blenheims perdidos de un total de 48 intentos de bombardear posiciones alemanas alrededor de Dunkerque.

27/28 de mayo & # 8211 120 aviones a una variedad de objetivos 24 Hampdens atacan refinerías de petróleo cerca de Hamburgo y Bremen, 36 Whitleys bombardean patios ferroviarios en el Ruhr y 35 Wellingtons y 25 Hampdens atacan las comunicaciones detrás de las líneas alemanas. Ningún avión perdido. Primer caza alemán en ser derribado por la RAF reclamado por el artillero de cola en 10 Sqn Whitley.

28 de mayo & # 8211 48 Blenheims atacan posiciones alemanas cerca de Dunkerque. 1 avión derribado.

28/29 de mayo & # 8211 34 Wellingtons y 13 Whitleys nuevamente se concentran en las fuerzas alemanas en Dunkerque. 1 Whitley perdió.

29 de mayo & # 8211 51 Blenheims continúan las redadas contra las tropas alemanas. Sin pérdidas.

Armadura francesa 1940

& ltspan & gtChar de combat moyen Renault D2
Peso: 20,5 toneladas
Dimensiones: 5.05 x 2.18 x 2.66 mt
Armadura (máx.): 40 mm
Alcance: 155 km
Velocidad (ruta máxima y # 8211): 23 km / h
Arma principal: pistola n. 1 de 47 mm
MG: n. 2 7,5 mm
Tripulación: 3
El & # 8220Char D & # 8221, desarrollado a finales de la década de 1920 como una mejora del tanque ligero Renault N.C., fue, hasta 1935, & # 8220 el & # 8221 AFV francés.
Debido a limitaciones financieras, la producción se limitó a 160 unidades de la versión D1 más ligera (1931) y a 50 unidades de la versión D2 (1932). & lt / span & gt

& ltspan & gtChar B 1 bis
Peso: 31,5 toneladas
Dimensiones: 6,50 x 2,49 x 2,80 mt
Armadura (máx.): 60 mm
Alcance: 140 km
Velocidad (ruta máxima y # 8211): 29 km / h
Cañones principales: cañón n. 1 de 47 mm + obús n. ° 1 de 75 mm
MG: n. 2 7,5 mm
Tripulación: 4
El pesado Char B1 bis, & # 8220la fortresse & # 8221, data de finales de la década de 1920 y estaba destinado a ser el principal tanque de batalla del ejército francés. Se consideraba un vehículo avanzado: solo el cañón antiaéreo alemán de 88 mm podía penetrar su blindaje frontal, mientras que su cañón antitanque de 47 mm, que armaba una pequeña torreta de un solo hombre (la misma torreta APX montada en los tanques S35 y Char D ), fue considerada la mejor arma de su categoría.
La producción fue lenta: en 1940 solo se habían construido 400 (debido tanto a la complejidad del diseño como a la falta de capacidad de producción en masa). Sin embargo, el potencial B 1 bis & # 8217 se desperdició ya que estaban comprometidos en batallas fragmentadas y no concentrados como el panzertruppen alemán. & lt / span & gt

& ltspan & gtRenault R.35
Peso: 9,8 toneladas
Dimensiones: 4,00 x 1,85 x 2,10 mt
Armadura (máx.): 45 mm
Alcance: 138 km
Velocidad (ruta máxima y # 8211): 19 km / h
Cañón principal: n. 1 37 mm
MG: n. 1 7,5 mm
Tripulación: 2
Se suponía que el R.35 era el reemplazo del ligero FT-17.Hacia 1940 se fabricaron unos 2.000, lo que lo convierte numéricamente en el tanque más importante del ejército francés. Técnicamente avanzado, rápido y confiable, el R.35 se vio perjudicado por dos factores principales: su pobre cañón principal (un 37 mm de cañón corto que data de 1918) y su tripulación de dos hombres.
Al igual que los otros tanques franceses, su acción fue penalizada por la estúpida estrategia implementada por el Cuartel General francés & lt / span & gt

& ltspan & gtSomua S35
Peso: 20,0 toneladas
Dimensiones: 5.30 x 2.12 x 2.62 mt
Armadura (máx.): 55 mm
Alcance: 230 km
Velocidad (ruta máxima y # 8211): 40 km / h
Cañón principal: n. 1 47 mm
MG: n. 1 7,5 mm
Tripulación: 3
Cuando se reveló por primera vez en 1935, el SOMUA S35 fue considerado por muchos como el mejor tanque del mundo. Tenía un casco de acero fundido (el primero de su tipo) y una torreta de acero fundido, montando un cañón de 47 mm, y era rápido. La torreta S35 utilizó un sistema de accionamiento eléctrico.
Para 1940 se habían fabricado alrededor de 430 tanques.
Sin embargo, el S35 tenía bastantes debilidades: el casco superior fundido atornillado a la sección inferior (de modo que se partía a lo largo del vehículo si era alcanzado por un proyectil AP), la torreta de un solo hombre (que requería que el comandante para cargar, apuntar y disparar el arma, dejando poco tiempo para el mando real), y la torreta y el casco fundidos (que produjeron un efecto de & # 8220bell resonancia & # 8221 fabuloso cuando el tanque simplemente fue alcanzado incluso por disparos de MG).
Después de 1940, los alemanes utilizaron muchos S35, principalmente para tareas de segunda línea.
& lt / span & gt

& ltspan & gtHotchkiss H39
Peso: 12,1 toneladas
Dimensiones: 4.22 x 1.95 x 2.15 mt
Armadura (máx.): 40 mm
Alcance: 120 km
Velocidad (máxima y ruta # 8211): 36,5 km / h
Cañón principal: n. 1 37 mm
MG: n. 1 7,5 mm
Tripulación: 2
El Hotchkiss H39 fue considerado uno de los mejores tanques franceses en 1940. Se fabricaron unas 1100 unidades antes de la invasión alemana de Francia.
Las características del H39 eran similares a las del S35: mecánica confiable pero de valor limitado como & # 8220 bestias de batalla & # 8221 (como todos los tanques de dos hombres). Después de junio de 1940, el H39 comenzó una segunda carrera con el ejército alemán (incluido el francés de Vichy). A partir de 1942, el H39 fue degradado gradualmente a funciones de segunda línea. & lt / span & gt

Al final de la Primera Guerra Mundial, Francia había producido casi 4000 tanques de batalla (St. Chamond M16, Schneider M16 CA1 y Renault FT17), más del doble de la cantidad producida por Gran Bretaña (alrededor de 1300) y doscientas veces la cantidad producida por Alemania. Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Francia poseía una de las matrices de vehículos blindados numéricamente más fuertes del mundo. Unos 5000 tanques de batalla estaban disponibles, sin embargo, una buena parte de este número era de la Primera Guerra Mundial. Según la doctrina francesa, el propósito del tanque era brindar apoyo a la infantería. Los tanques franceses se organizaron en muchas unidades pequeñas y se dispersaron.
El 10 de mayo de 1940, había casi 3500 tanques de batalla disponibles para las unidades de combate ubicadas a lo largo del frente frente a Alemania. Aquí hay un desglose en números reales. El resto de la fuerza de tanques de Francia # 8217 se encontraba en arsenales o en escuelas de entrenamiento.

Renault FT17 534
Renault R35 / 40 1035
Hotchkiss H35 398
Hotchkiss H39 790
FCM 36 90
Renault D2 75
Renault B1
& amp B1 bis 313
FCM 2C 6
Somua S35 243

Los tanques franceses estaban bien armados, blindados y diseñados de forma automática. Después de la Gran Guerra, se produjo un debate sobre el futuro del tanque en muchas naciones.
Este debate cayó básicamente en 2 escuelas de pensamiento. ¿Era el tanque un arma de apoyo de infantería o era una nueva forma de arma? El final de la Primera Guerra Mundial dejó la cuestión abierta. Los tanques no estaban lo suficientemente avanzados como para ser mucho más que armas de apoyo de infantería cuando la guerra terminó y el avance de la tecnología hizo que el pensamiento y las tácticas cayeran en el reino del soñador militar.
Los defensores de los tanques y los soñadores de cómo sería una guerra futura generalmente eran ignorados o abusados ​​en su país de origen mientras eran admirados por hombres de otras naciones. ¿Cómo sería la próxima guerra? ¿Cómo haremos que la próxima guerra se adapte a nuestros sueños y planes? Los oficiales de la vieja escuela están entrenados para ser lentos en aceptar el cambio. Se les enseña a pensar las cosas con cuidado. Después de todo, el ejército en cada nación es el baluarte de la tradición nacional.
La tradición se resiste al cambio. Esto ocurre en todas partes. Los líderes en tiempos de guerra rara vez tienen éxito en la paz, ya que los líderes en tiempos de paz rara vez tienen éxito en la guerra. La política de la vida dicta eso. En la guerra, todo el mundo ama a un líder decisivo, & # 8220line in the sand & # 8221, ya que aporta estabilidad y reduce el miedo. En paz, la gente encuentra inflexible a este tipo de personas. Un gran ejemplo es Winston Churchill, amado en la guerra, destituido de su cargo 3 semanas después del día de la EV.

La caída de Francia en 1940 se debió a razones bastante simples.
El primero fue la motivación y el liderazgo. Las tropas alemanas simplemente estaban más motivadas y tenían un mejor liderazgo. La segunda fue táctica & # 8211 algunas naciones entendieron bien la idea de la guerra de tanques (Alemania) y otras se equivocaron (Francia).
Las naciones que siguieron el sistema francés de despliegue de tanques aprendieron rápidamente a cambiar de táctica después de la caída de Polonia y Francia. Cualquiera que haya empleado el sistema francés puede agradecer que Alemania no los practicó primero.
Sin embargo, debe tenerse en cuenta que la Blitzkrieg alemana, aunque excelente en 1939, fue un plan defectuoso en 1942. El siguiente paso lógico fue el enfoque de & # 8220todos los brazos & # 8221 que se practica en la actualidad. Concentrar tanques como lo hizo Alemania simplemente no funcionaría hoy mejor de lo que funcionó la idea de apoyo de infantería de paquetes de un centavo francés en 1939.
Ambos sistemas fueron absolutamente correctos & # 8211 cuando los sumas & # 8211 obtienes & # 8220todos los brazos & # 8221. Puedes ver esto en 1944 después de que los aliados invadieron Francia. Los aliados no poseían mejores tanques o cañones, pero, para entonces, usaban un enfoque de todas las armas.

Los alemanes no tenían ni más ni mejor de nada en forma de equipamiento cuando invadieron Francia en 1940. Francia cayó ante los dos factores de liderazgo y motivación.
Un excelente ejemplo de los mismos factores se puede ver en la caída de Birmania en 1942 ante los japoneses. Otro es el avión muy difamado & # 8211 Brewser Buffalo. En manos de británicos y holandeses en Birmania, el avión fue derrotado en cada encuentro contra los japoneses. Esto le dio una reputación horrible. SIN EMBARGO, en manos de los finlandeses, ¡se convirtió en un avión de Ases! El as estadounidense & # 8211 Johnny Johnson & # 8211 lo dijo todo cuando dijo que la diferencia entre él y otros pilotos no tan exitosos era que cuando volaba, era con el pensamiento de & # 8220 voy a subir a matar al enemigo & # Otros 8221 se acercaron con el pensamiento & # 8220Espero que no & # 8217t me maten hoy & # 8221.
En conclusión, es fácil meterse con los derrotados. Podemos señalar con el dedo todo el día a elementos como la falta de comunicaciones en el cuartel general del ejército francés, o la inferioridad de los cañones antitanques franceses y cosas por el estilo. Pero los franceses no tenían a los imbéciles militares a cargo. Amaban a su país y estaban dispuestos a morir por Francia. Simplemente no tenían la fórmula correcta, la motivación y las tácticas # 8211. Si hubieran tenido estos, Alemania se habría detenido, o incluso más, Francia realmente habría invadido Alemania cuando tuvo la oportunidad.


& ltspan & gt Renault UE-31 & lt / span

1940
En el frente occidental & # 8230 Las fuerzas alemanas continúan presionando alrededor del perímetro contraído de Dunkerque. Al final del día, la mayoría de las tropas británicas restantes y una gran proporción de los franceses se encuentran dentro de las posiciones finales del canal. Continúa la evacuación de Dunkerque y de las playas. La Luftwaffe aumenta la fuerza de sus ataques a pesar de los esfuerzos de la RAF para brindar protección. Otros 47.310 hombres son evacuados, pero 3 destructores están hundidos y otros 7 dañados. Al menos otras 15 embarcaciones están hundidas. Los franceses ahora están comenzando a permitir que sus tropas sean evacuadas y han enviado algunos barcos para ayudar. Debido a las pérdidas de los destructores y la demanda de ellos en otras operaciones, el Almirantazgo decide que los tipos más modernos deben retirarse.

Barcos que evacuan a las tropas aliadas de Dunkerque

29 de mayo de 1944

1944
En Nueva Guinea & # 8230 En la isla Biak, así como en Arare en el continente, las cabezas de playa estadounidenses son fuertemente atacadas por las fuerzas japonesas. La guarnición japonesa en Biak hace uso de tanques para obligar al 162.º Regimiento de EE. UU. A regresar a su zona de aterrizaje.

En el Atlántico Norte & # 8230 El portaaviones de escolta estadounidense Block Island

y un destructor es hundido por el U-549 antes de que él mismo se hunda.

El USS Block Island dañado y hundido

Sobre Alemania & # 8230 Aproximadamente 400 bombarderos estadounidenses atacan plantas de combustible sintético alemanas y refinerías de petróleo en Polits y otros lugares. Los daños causados ​​retrasan la producción de combustible para aviones.

En Berlín & # 8230 En una presentación a Hitler, el mariscal de campo Busch, al mando del Centro del Grupo de Ejércitos Alemán en el Frente Oriental, presenta evidencia de una importante acumulación soviética a lo largo de sus líneas. Hitler enfatiza la necesidad de mejorar las fortificaciones defensivas en Vitebsk, Polotsk, Rosh, Mogilev y Bobriusk y defender el área a toda costa.

En Italia & # 8230 En Anzio, las tropas británicas y estadounidenses del 6.º Cuerpo de Estados Unidos toman Campoleone y Carroceto. El 1er Cuerpo canadiense comienza a avanzar por la Ruta 6 desde Caprano hacia Frosinone.

29 de mayo de 1945

1945
En Bélgica & # 8230, los socialistas belgas piden al rey Leopoldo III que abdica. El ex gobierno en el exilio y algunos belgas desprecian al rey debido a sus políticas independientes antes de la guerra y su decisión unilateral de rendirse a los alemanes en 1940, sin consultar a los británicos y franceses que estaban ayudando en la defensa de Bélgica.
En Noruega & # 8230 El autor ganador del premio Nobel Knut Hamsun es arrestado por colaborar con los nazis durante la ocupación.

En Siria, las fuerzas francesas bombardean Damasco y Hama. Los gendarmes sirios atacan los puestos militares franceses. Mientras tanto, los representantes sirios piden ayuda a los británicos.

En Tokio & # 8230, el almirante Ozawa reemplaza al almirante Toyoda como comandante de la Flota Combinada.
Sobre Japón y # 8230, los bombarderos estadounidenses B-29 Superfortress arrojan bombas incendiarias sobre Yokohama, quemando el 85 por ciento del área del puerto.

29 de mayo de 1940

Las diez divisiones del mariscal de campo von Bock sufrieron una paliza despiadada durante tres días, y cuando el Gran Ejército finalmente alcanzó las defensas alemanas en los caminos hacia la ciudad, fueron prácticamente aniquiladas. Salzburgo cayó ante las columnas prácticamente indemnes de armaduras francesas a las 10:00 del 29 de mayo de 1940.

29 de mayo de 1940

29 de mayo de 1940,
Dunkerque está rodeado por la artillería alemana y disparado por la Luftwaffe, pero la evacuación continúa con las tropas francesas uniéndose al teatro. Perdidos están los destructores HMSS Wakeful, Grafton y Grenade. A pesar de que los alemanes tenían un clima despejado, los Stukas son menos efectivos en Dunkerque de lo que esperaba Gôring. Su capacidad para atacar convoyes terrestres y objetivos estáticos no se compara con la armada de barcos que van hacia y desde la costa francesa. Mientras más de 860 embarcaciones navegan hacia y desde las playas de Dunkerque, el bombardeo alemán disminuye y algunas unidades regresan para prepararse para la acción en otras partes de Francia.

30 de mayo de 1940

1940
En el frente occidental & # 8230 Hay una especie de calma en la batalla terrestre alrededor de Dunkerque debido a la confusión y el desacuerdo en el mando alemán. Las fuerzas panzer comienzan a retirarse de la línea del frente para tomar posiciones al sur para la siguiente etapa de la batalla de Francia. La evacuación, por supuesto, continúa con el traslado de 53.823 hombres. Los pequeños barcos sobre las playas hacen la mayor parte del izado, pero transfieren sus cargas a barcos más grandes para el viaje a Inglaterra. Un destructor se hunde durante el día, el Bourrasque francés, otros tres son alcanzados y al menos nueve de los barcos más pequeños también se hunden. Este total no incluye los buques más pequeños cuyas pérdidas también son considerables. El general Brooke, que ha comandado con distinción el 2. ° Cuerpo británico, es uno de los evacuados.

Bourrasque golpea una mina y se hunde durante la evacuación.

31 de mayo de 1940

Continúa la evacuación de Dunkerque.


& ltspan & gtDunkirk Harbour, tanques de petróleo en llamas por el bombardeo alemán. & lt / span & gt

& ltspan & gtA Lockheed Hudson bajo sobre el infierno de los tanques de petróleo en llamas. & lt / span & gt

El 10 de mayo de 1940, los ejércitos de Hitler atacaron hacia el oeste a través de Europa. En tres semanas, Holanda y Bélgica se habían rendido y las divisiones Panzer (tanques) alemanas habían dividido a los ejércitos británico y francés.

& ltspan & gtUna llamada a rendirse, lanzada desde el aire. & lt / span & gt

La Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) y un número sustancial de tropas francesas quedaron atrapadas en una zona de tierra cada vez menor centrada en el puerto de Dunkerque. El 25 de mayo se capturó Boulogne y al día siguiente cayó Calais. Esa noche, el Almirantazgo marcó el inicio de la Operación Dinamo y # 8211 la evacuación de las tropas varadas en las playas de Dunkerque.

La Operación Dynamo fue dirigida por el vicealmirante Bertram Ramsay, a quien se le había dado menos de una semana para prepararse. Desde su cuartel general en los túneles debajo del castillo de Dover, dirigió e inspiró a un pequeño personal que tenía la asombrosa tarea de planificar la evacuación de hasta 400.000 tropas británicas y francesas bajo el constante ataque de las fuerzas alemanas.

Para el 26 de mayo, Ramsay había montado 15 transbordadores de pasajeros en Dover y otros 20 en Southampton. Se esperaba que éstos pudieran embarcar tropas directamente desde los muelles de Dunkerque. Para ayudar en la evacuación y proporcionar escoltas para los buques mercantes, Ramsay tenía una fuerza de destructores, corbetas, dragaminas y arrastreros navales. Estos barcos fueron aumentados por buques de carga, posavasos y unas 40 barcazas autopropulsadas holandesas.


& ltspan & gtDHM732AP. Con el puerto bajo ataque, el HMS Express zarpa de haber embarcado tropas de la fuerza expedicionaria británica (B.E.F.). Con ella se marchan los arrastreros, que formaban parte de la armada de botes pequeños que desempeñaron un papel tan importante en la evacuación de Dunkerque. & lt / span & gt

Los campos de minas y los bombardeos de las baterías alemanas en la costa francesa obligaron a los convoyes de evacuación a tomar rutas más largas hacia Dunkerque. El primer convoy, después de sufrir fuertes ataques aéreos, encontró el puerto de Dunkerque y sus tanques de petróleo en llamas y solo los transbordadores de pasajeros "Royal Daffodil" y más tarde el "Canterbury" lograron atracar. Al final del primer día, solo se habían rescatado 7.500 soldados y era evidente que era imposible utilizar el puerto. El capitán Tennant, a cargo del grupo naval en la costa en Dunkerque, indicó que los barcos de rescate se desviarían a las playas al este de la ciudad. Pero aquí las aguas poco profundas impedían que los grandes barcos se acercaran a una milla de la costa y las tropas tenían que ser transportadas en embarcaciones más pequeñas desde las playas hasta los barcos. Había una alternativa, un muelle de hormigón delgado con una pasarela de madera, nunca diseñado para que los barcos atracaran en él, pero se descubrió que podía usarse. Las diferencias en las velocidades de carga fueron dramáticas. El HMS "Sabre" tardó 2 horas en cargar 100 soldados desde la playa, pero desde el muelle sólo tardó 35 minutos en abordar 500 soldados.

& ltspan & gtLínea de vida humana. & lt / span & gt

& ltspan & gtEl barco de vapor de paletas de 34 años, & # 8216Emperador de la India & # 8217 estaba allí, su cubierta llena de pasajeros con atuendos desconocidos para ella. & lt / span & gt

& ltspan & gt Ni siquiera hay espacio para estar de pie. & lt / span & gt

En Londres, la Piscina de Embarcaciones Pequeñas del Almirantazgo había estado recolectando todas las embarcaciones de recreo disponibles en condiciones de navegar. Con tripulaciones voluntarias, muchas de las cuales nunca antes habían navegado fuera de la vista de tierra, fueron revisadas en Sheerness Dockyard y luego enviadas a Ramsgate para esperar las órdenes finales de navegación. A las embarcaciones de recreo se unieron botes salvavidas, arrastreros, barcazas de vela del Támesis, remolcadores y otras embarcaciones pequeñas. El primer convoy de "barcos pequeños" zarpó de Ramsgate a las 10 pm del 29 de mayo y al día siguiente estaban cruzando el Canal en líneas aparentemente interminables. Los peligros eran grandes, los barcos, tanto grandes como pequeños, eran objetivos de los cazas, bombarderos, submarinos y baterías costeras alemanes, además del peligro aleatorio de las minas. Afortunadamente, durante la evacuación, los mares se mantuvieron anormalmente tranquilos. La mayoría de las embarcaciones pequeñas se dirigieron a las playas para actuar como licitadores, mientras que algunos de los arrastreros más grandes y los vagabundos cargaron tropas directamente en el puerto de Dunkerque.

& ltspan & gt Dunkerque en llamas, un presagio de & # 8216el tiempo oscuro por el que pasamos & # 8230 '& lt / span & gt

Camina hasta las playas a través de un bombardeo en la ciudad.

En la noche del 2 de junio, con las fuerzas alemanas acercándose, Ramsay envió una gran fuerza de barcos, incluidos 13 barcos de pasajeros, 14 dragaminas y 11 destructores. A las 11:30 pm, el capitán Tennant envió la señal histórica desde Dunkerque: "BEF evacuado". A estas alturas, las fuerzas alemanas estaban casi en las afueras de la ciudad. Solo fue posible una evacuación nocturna más. La noche del 3 de junio se hizo un esfuerzo final con barcos británicos, franceses, belgas y holandeses para sacar a la retaguardia francesa a la mayor cantidad posible y se salvaron más de 26.000.

Entre el 26 de mayo y el 4 de junio, 338.000 soldados fueron rescatados de Dunkerque, más de 200.000 de ellos pasaron por Dover. Durante el período de nueve días, el Ferrocarril del Sur instaló un total de 327 trenes especiales, que despejaron a 180.982 soldados de Dover. 4.500 heridos fueron tratados en la ciudad & # 8217s Hospital Buckland y se salvaron todos menos 50 de estos hombres gravemente enfermos.

& ltspan & gtLa primera oportunidad de dormir. & lt / span & gt

& ltspan & gtEstos hombres quedaron. & lt / span & gt

El famoso discurso de Churchill # 8217 resumió el espíritu británico el 4 de junio de 1940:

& # 8220 Evitaremos las tormentas de la guerra y sobreviviremos a la amenaza de la tiranía.
Esa es la determinación del Gobierno, que es la voluntad del parlamento y de la nación, y no flaquearemos ni fracasaremos.
Lucharemos en el mar y los océanos,
lucharemos en las playas,
lucharemos en los terrenos de aterrizaje,
lucharemos en los campos y en las calles.
Lucharemos en las colinas.
& # 8220Nunca nos rendiremos & # 8221.

1940
En el frente occidental & # 8230 Este es el día más exitoso de la evacuación de Dunkerque, con 68.014 hombres llevados a Gran Bretaña. Los barcos perdidos incluyen un destructor y seis más están dañados. El general Gort regresa a Gran Bretaña después de entregar el mando del remanente de la BEF al general Alexander como se ordenó. Hay considerables batallas aéreas sobre las playas en varias etapas durante el día en el que la RAF afirma derribar 38 aviones alemanes por la pérdida de 28. De hecho, las cifras están más cerca de la igualdad.

Pequeña embarcación floatilla recogiendo soldados de Dunkerque

En Noruega & # 8230 La fuerza de bloqueo británica es evacuada de Bodo.

En Gran Bretaña & # 8230 Se toman una serie de medidas, incluida la eliminación de todas las señales de dirección de las encrucijadas, para contrarrestar las preocupaciones sobre los ataques de quinta columna y con paracaídas.

En Washington & # 8230, el presidente Roosevelt presenta un & # 8220 billón de dólares de programa de defensa & # 8221 que está diseñado para impulsar significativamente la fuerza militar de los Estados Unidos.

1 de junio de 1940,

Braubach, castillo de Marksburg

Se estaba sintiendo aburrido de nuevo y eso era fascinante en cierto modo. Había pasado seis largos años en la prisión de Landsberg, pero no le tomó más de tres semanas de buena comida y estas excelentes instalaciones restaurarlo físicamente y despertar su impaciencia natural.

Todavía era un prisionero, pero la nueva "celda" era una gran mejora, un dormitorio espacial, un salón y un baño.

Todavía vestía los mismos uniformes militares anodinos pero estaban limpios, se pasó la mano derecha por el cabello, tendré que pedirles que empiecen a dejarme salir al patio para hacer algo de ejercicio, pensó.

Hubo un educado golpe en la puerta, que luego fue abierta por un soldado que entró y se paró junto a la puerta, entró otro hombre, vestido con un uniforme de oficial general francés.

Tenía cuarenta y tantos años, mandíbula cuadrada, cabello corto y negro, sus penetrantes ojos verdes proyectaban una silenciosa amenaza.

Göring se levantó y el hombre le tendió la mano sonriendo "Ah, general Göring, un placer conocerlo finalmente, soy el general Mannfred von Habsburg, ayudante de campo del emperador". Se dieron la mano y él respondió: "Gracias, señor, el placer es todo mío, ¿podría sentarse?"

Hubo un destello de diversión en los ojos del hombre por el intento de Göring de actuar como anfitrión y así crear una pequeña ventaja psicológica.

El alemán se sentó en una de las sillas de la gran mesa del salón mientras von Habsburg permanecía de pie, dos sirvientes entraron en la habitación y trajeron un espléndido uniforme de `` General de la Luftwaffe '' que incluía sombrero, botas de montar, cinturón de hilo dorado y lo que fuera. Göring reconoció como su propia espada, cuya fabricación había costado una fortuna.

También pusieron una carpeta con documentos sobre la mesa y luego salieron de la habitación junto con el soldado que cerró la puerta. Von Habsburg se acercó a la ventana y contempló la vista.

"¿Estoy seguro de que encuentra satisfactorio su nuevo alojamiento?" Göring arqueó una ceja, "Por supuesto, general, Landbsberg puede que no sea la peor prisión del Reich, pero yo, naturalmente, prefiero esta".

“Bien, entonces pongámonos manos a la obra, como estoy seguro de que se habrá dado cuenta, Francia está ganando la guerra contra Alemania, puede que sean necesarios otros seis meses para sofocar la última resistencia, pero no hay duda de cómo terminará este conflicto. El emperador tiene un plan para el futuro de Europa central, que por supuesto incluye a Alemania. Tan pronto como se hayan realizado ciertas revisiones territoriales, no hay más razones para el conflicto entre nuestras dos grandes naciones y Francia necesitará una Alemania poderosa y enfocada a su lado en la lucha venidera contra el comunismo y posiblemente el imperialismo británico. Que Alemania necesitará un líder fuerte y decidido, un líder que acepte el nuevo orden en Europa y asuma la responsabilidad de su pueblo y saque a Alemania de la oscuridad en la que el inútil Ludwig Beck y sus cohortes la han sumergido ".

"¿Estás diciendo lo que creo que estás diciendo?"

Göring pareció sorprendido.

"Sí lo soy. Nuestro amado Emperador ha decidido que usted es el candidato más adecuado para el cargo de dirigir un Reich reestructurado. Está muy impresionado por tus hazañas durante la Gran Guerra y tu actuación durante el ascenso al poder de tu grupo. Permítanme enfatizar que estamos interesados ​​en usted como persona, no hay futuro para el movimiento nacionalsocialista, lo cual se hará evidente para ustedes muy pronto ”.

"Nunca traicionaría a mis camaradas ..."

Comenzó Göring.

"Ahórreme sus frases vacías, Herr General. Solo me interesa un sí o un no final cuando tenga claras sus opciones. Si decide cooperar, le permitiremos de inmediato que comience a crear una organización que pueda apoyar su ascenso al poder una vez que se haya ganado la guerra.

Esto incluye configurar un gabinete en la sombra con los hombres que considere adecuados, también le permitiremos configurar un batallón de tropas de la Luftwaffe de voluntarios extraídos de nuestros prisioneros de guerra alemanes, para que actúe como su guardia personal y de mayor confianza, algo que será esencial durante los primeros años potencialmente inestables de su reinado. Por supuesto, dependerás más de nosotros, pero queremos darte la mayor independencia posible ". Von Habsburg hizo una pausa y se sentó frente a Göring en la mesa.

"¿Cuál es el truco? ¿Por qué debería convertirme en tu marioneta? " Göring estaba nervioso.

“Esperamos que seas leal a la alianza del Eje y Francia no esperamos que seas un títere. Hay una trampa, como sospechaba, tenemos que atar su destino al nuestro y al mismo tiempo eliminar sus lealtades pasadas. Por esa razón, su primer acto como regente de Alemania debe ser ordenar la eliminación de todos los camaradas de su partido que serán fusilados por sus propias tropas de la Luftwaffe ".

Göring miró asombrado a von Habsburg. "¡Nunca! ¡Nunca traicionaré al partido y al Reich! "

Von Habsburg miró con lástima al alemán. “Acéptalo, tu lealtad era hacia Adolf Hitler y él está muerto y ahora, cuando el Reich más te necesita, ¿estás retrocediendo? ¿Qué pasará con el pueblo alemán? ¡Recuerda los años posteriores a la última guerra! "

"Pero ..." Göring estaba vacilando.

"¿Me estás diciendo que estás eligiendo una cadena perpetua por esto?", Von Habsburg se levantó, se acercó y señaló el uniforme de la Luftwaffe. “Todo puede volver a ser tuyo Hermann, ¿recuerdas los días embriagadores de 1933? ¿El sentimiento de poder y destino? Piensa en Emmy, ¡podrías tenerla en tus brazos en unas semanas! ¡Tu nación te necesita, hombre! "

Ambos hombres guardaron silencio durante varios minutos y von Habsburg volvió a la ventana, mirando hacia la pequeña ciudad de Braubach.

Finalmente, Göring dijo: "¿Cuánto territorio tendremos que ceder?"

Von Habsburg se volvió lentamente y se acercó a la mesa y hojeó los documentos en la carpeta que estaba sobre la mesa, encontró lo que estaba buscando y le presentó un mapa a Göring, quien suspiró al ver el alcance de las demandas francesas, el único consuelo donde algunas antiguas provincias polacas en el este. Von Habsburg sacó otro documento y lo puso al lado del mapa,

"Esta es la orden, mi querido general, le daré una hora para decidir, si elige sabiamente podemos tener una cena amistosa juntos y planear su futuro, de lo contrario, arreglaré su traslado a una prisión adecuada mañana. El general francés puso una pluma estilográfica muy cara sobre el documento y salió de la habitación.

Göring miró el documento, era la orden de ejecución de sus antiguos compañeros de partido.

Se levantó y caminó hacia el uniforme, era hermoso, exploró cuidadosamente las insignias de rango dorado en las hombreras con sus dedos. Pensó en los "buenos viejos tiempos" y sus camaradas de partido y su dura lucha, pero la mayoría de ellos no eran más que aduladores cuyo único objetivo era promover sus propios deseos, ¡no les importaba el Reich o el Führer! ¿Por qué debería preocuparse por ellos?

¿No le dijo Hitler durante sus largas conversaciones privadas que el partido no era más que un vehículo de propaganda para que pudieran salvar a la patria? ¿No fue esta la oportunidad de continuar con el gran trabajo, de hacer que Alemania vuelva a ser fuerte?

Se puso la chaqueta del uniforme y admiró el exquisito trabajo que debió haber hecho el mejor sastre de París, pensó.

Se acercó al espejo y se miró a sí mismo ... Emmy le estaría sonriendo ahora si hubiera estado aquí.

Se puso con cuidado todas las partes del uniforme y admiró su imagen en el espejo. Pasaron diez minutos.

Volvió a mirar el papel, atormentado por la lucha interior, podía ver claramente todos sus rostros en su mente ... pero solo como prisioneros ... débiles ... inútiles ... prisioneros ... ¡había una razón por la que el Emperador de Francia lo había elegido! ¡No tenía igual en Alemania! Se quedó inmóvil un rato y luego se acercó a la mesa y firmó el documento ...

1 de junio de 1940

Pérdidas navales aliadas frente a Dunkerque el 1 de junio de 1940
Seis destructores británicos y siete franceses perdidos durante las evacuaciones de Francia.
Una fuerza de 41 destructores británicos al mando del vicealmirante Ramsay se utilizó en la evacuación junto con una gran cantidad de barcos más pequeños.

1 de junio de 1940
Destructor clase B HMS Basilisk hundido por un avión frente a las costas de Dunkerque.
El destructor clase B HMS Keith perdió.
Destructor clase H HMS Havant atacado por aviones frente a Dunkerque.
La cañonera fluvial HMS Mosquito de clase Locust perdió a un avión frente a Dunkerque.
El dragaminas clase Halcyon HMS Skipjack perdió ante un avión frente a Dunkerque.

Para el 3 de junio de 1940, en lugar de los 45.000 que se esperaban originalmente, 328.000 aliados


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