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El mariscal Vauban y la defensa de la Francia de Luis XIV, James Falkner


El mariscal Vauban y la defensa de la Francia de Luis XIV, James Falkner

El mariscal Vauban y la defensa de la Francia de Luis XIV, James Falkner

Sebastien le Prestre de Vauban, mariscal de Francia, es sin duda el ingeniero militar más famoso de la historia y fue responsable de la construcción de un gran número de fortificaciones en toda Francia. También fue un sitiador de fortificaciones muy exitoso (incluidos muchos lugares que él mismo había construido).

Esta biografía sigue a Vauban desde su crianza como noble provincial menor hasta su ascenso a la prominencia y su eventual nombramiento como mariscal de Francia. Su vida coincidió con el reinado de Luis XIV y también con un período de guerra casi constante. Como resultado, las habilidades de Vauban como constructor y sitiador de fortificaciones tenían una demanda casi constante, y dejó su huella en toda Francia.

Me hubiera gustado tener más detalles sobre el complejo sistema de fortificación en uso durante este período, explicando cuáles eran realmente los diversos elementos del sistema y qué función se esperaba que realizara cada uno, aunque hay un apéndice con definiciones de los términos principales.

No me di cuenta de que Vauban pasó gran parte de su carrera atacando fortificaciones, o que sus ideas más innovadoras surgieron en esta actividad. Introdujo la idea de cavar una serie de trincheras de asalto paralelas en la guerra occidental, en un intento de ocultar el punto exacto para ser atacado. También desarrolló un calendario para el exitoso asedio que se convirtió en un modelo a lo largo del siglo XVIII.

Esta es una biografía interesante de una figura importante y un relato útil de los principales eventos militares del reinado de Luis XIV.

Capítulos
1 - Valla de hierro
2 - Guerra de asedio
3 - Un típico escudero rural
4 - La guerra de devolución
5 - Guerra con los holandeses
6 - El fin de la gloria
7 - Guerra de los Nueve Años
8 - La larga campaña
9 - El mayor de sus servicios
10 - Grabado en el suelo

Apéndice I: Operaciones de asedio de Vauban
Apéndice II: Fortalezas de Vauban
Apéndice III: Pensamientos ociosos de Vauban
Apéndice IV: Glosario de términos de asedio

Autor: James Falkner
Edición: tapa dura
Páginas: 226
Editorial: Pen & Sword Military
Año: 2011



El mariscal Vauban y la defensa de la Francia de Luis XIV, James Falkner - Historia

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Sebastien Le Prestre, el mariscal Vauban, fue uno de los mejores ingenieros militares de todos los tiempos. Sus complejos y sofisticados diseños de fortalezas, sus avanzadas teorías para la defensa y el ataque de lugares fortificados, y su prolífico trabajo como escritor y pensador radical sobre asuntos militares y sociales, lo distinguen como una de las mentes militares más influyentes de los últimos tiempos. siglo XVII y principios del XVIII. Sin embargo, no se ha publicado en inglés ningún estudio reciente sobre este hombre extraordinario.

James Falkner, en este nuevo y perspicaz relato de la vida y el trabajo de Vauban, sigue su carrera como soldado desde un joven oficial de caballería apuesto y valiente hasta su aparición como un ingeniero militar magistral. Y muestra que Vauban fue mucho más que un simple constructor de fortalezas superlativo, ya que como un destacado comandante militar al servicio de Luis XIV, perfeccionó un método para atacar fortificaciones de la manera más efectiva, que se convirtió en una práctica estándar hasta el día de hoy.

El nuevo estudio de James Falkner contribuirá significativamente a la comprensión de los logros de Vauban y al impacto que su trabajo ha tenido en la historia de la guerra.

"Este libro ofrece una excelente visión del período, el arte de asedio y el hombre. Lo disfruté"

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La Sociedad Histórica de Juegos de Miniaturas

“El énfasis y el enfoque del libro, comprensiblemente teniendo en cuenta los antecedentes tanto del autor como del editor (y posibles lectores), son claramente las guerras y campañas que fueron el trasfondo de la actividad de Vauban, y las fortificaciones y asedios que componían este último. "
“Esta es una lectura muy agradable para aquellos que buscan un relato bueno y básico de la carrera de Vauban y su papel en las guerras de Luis XIV y de la fortificación en general. Su utilidad se ve reforzada por varios mapas y reproducciones de retratos de personajes clave y de planos contemporáneos de fortalezas ".

Guerra en la historia, Christopher Storrs

El libro de Falkner debería atraer a todos los entusiastas de la historia militar.

Thomas Zacharis

La biografía de James Falkner del mariscal Sebastien Le Prestre de Vauban traza su vida de estudiante a maestro del oficio de la ingeniería militar y al mismo tiempo detalla las conquistas de Luis XIV. Las habilidades de Vauban fueron fundamentales para Francia y su capacidad para defender sus fronteras en un período convulso de la historia de Europa. El autor es un historiador muy respetado de Malborough y, como resultado, John Churchill aparece más a menudo de lo que probablemente sea necesario (de hecho, está más indexado que Conde, Louvois, Luxemburgo, Turenne o Villars). Como resultado, hay un sesgo de Guerra de Sucesión española. La calidad de las ilustraciones es muy buena (es agradable ver los bocetos de Blomfield c1936 reproducidos), aunque habría sido bienvenido recibir más láminas. Los mapas y planos son útiles, aunque un mapa de ubicación de los sitios de Vauban es una omisión notable. Recomendaría el mapa de La France de Vauban de IGN aquí. Como era de esperar, la mayoría de los planes contemporáneos datan de la Guerra de Sucesión española. Falkner afirma más de una vez que una de las principales razones del declive en la calidad de la infantería francesa durante el período se debió a su uso como obreros y pioneros, lo que implica que esto fue excepcional, pero laborioso fue la suerte del soldado de infantería desde la época romana hasta la Siglo 21. La discusión de Falkner sobre el desarrollo del fuego de artillería de rebote es excelente, un desarrollo que tipificó los sellos distintivos de eficiencia y eficacia de Vauban.

El mapa que demuestra la vulnerabilidad de Francia a los ataques es admirable (una buena ilustración de la Fatal Avenue de De Gaulle). El mapa del Pre Carre, (que Falkner describe como la Valla de Hierro de Vauban, un término asociado con Sere de Rivieres que acuñó la frase Barriere de Fer en el siglo XIX), sería una adición útil si no fuera demasiado pequeño y algo engañoso: por ejemplo, incluía a Boulogne, aunque la ciudad no incluye ninguna defensa de Vauban. Estoy de acuerdo en que las obras de Vauban en lugares como Gravelines y Lille están "en buen estado", no se puede decir lo mismo de Calais, y en este punto el texto contradice el mapa. Probablemente el mejor capítulo del libro analiza cómo el Pre Carre de Vauban resistió los avances aliados durante la Guerra de Sucesión española y así salvó a Francia. El siguiente capítulo considera cómo se desempeñaron las defensas de Vauban en guerras posteriores, particularmente la Revolucionaria y Napoleónica, la Franco-Prusiana y ambas Guerras Mundiales, y es igualmente bueno.

Los apéndices son útiles aunque se enumeran solo las fortalezas (incluida Boulogne) sin indicación de su localidad y sin un mapa que acompañe a la lista. Sin embargo, la bibliografía es muy completa y muy útil. Es una biografía bastante vendida y una buena introducción a Vauban, pero desafortunadamente una que finalmente no estuvo a la altura de mis expectativas.

Casamata: The Fortress Study Group

Como alguien que ha estudiado las fortificaciones europeas durante más de 30 años y, como tal, ha llegado a [sí, déjeme usar el término, adorar] las grandes obras del mariscal Vauban, fue con un ojo muy escéptico y defensivo que comencé para leer el relato más reciente de James Falkner sobre, posiblemente, el mejor ingeniero militar de todos los tiempos. Después de mis intentos de encontrar errores o fallas en las primeras 50 páginas (que no tuve éxito), finalmente me instalé y comencé a disfrutar a fondo su relato vívido y bien escrito de la vida del hombre que construyó algunos de los militares más magníficos. estructuras conocidas por el hombre.

Al estar acostumbrado a leer relatos históricos que tienden a zumbar ad nauseum sobre minucias que hacen que el lector le ruegue al autor que por favor pase a lo bueno, me pareció refrescante y un alivio que Falkner profundice en lo que queremos. escuchar más sobre el mariscal, es decir, lo que hizo en los campos de batalla de la Francia de finales del siglo XVII de Luis XIV. Ciertamente, describe la vida y las experiencias tempranas de Vauban, incluida su educación y su familia, pero este es todo el trasfondo que uno necesita saber si el lector está interesado en lo que produjo Vauban, en lugar de su vida como un niño en la finca familiar.

El libro se presenta en orden cronológico que detalla las conquistas de Luis XIV desde la década de 1660 hasta principios de la de 1700. Seguimos la vida de Vauban de observador a maestro de un oficio asociado con muy pocos hombres, un oficio que fue fundamental para la capacidad de una nación para defender sus fronteras en el tumultuoso período de la historia de Europa, donde las sociedades fueron definidas y moldeadas por la guerra y la negociación. . El genio de Vauban no estaba con la espada o el mosquete, sino en su habilidad para ver una fortaleza de ladrillo y piedra y los campos que se extendían desde sus baluartes desde una perspectiva diferente. Su mente era la de un ingeniero que podía detectar fallas en los ángulos y proporciones de las obras frente a él, o desde las que veía un asedio enemigo. Vauban aparece como un actor principal en cada campaña, demostrando así la gran huella que dejó en Francia y su impacto decisivo en la expansión del territorio francés. El libro también describe muy bien el precio que le costó este incesante programa, ya que fue conducido de un lugar a otro, reconstruyendo una fortaleza aquí, asediando otra allí.

Mi única (y mínima) crítica al libro es que no hay suficientes imágenes para respaldar las descripciones de los muchos lugares que se incluyen en el libro, y por eso solo le doy 4,99 estrellas [!]. Durante la guerra holandesa sería útil tener un mapa que muestre la campaña y todos los lugares que se comentan en ella. Sin embargo, para ser justos, este no es un libro de mesa de café, y el autor hace un excelente trabajo al dar vida a los campos de batalla en la imaginación. Sus descripciones del hombre y el lugar son vívidas e interesantes, y es raro poder seguir una batalla o una campaña mentalmente sin esbozar sus propios diagramas y listas de personajes.

Marshal Vauban and the Defense of Louis XIV's France, de James Falkner, es un libro de historia militar. Sin embargo, también es un esbozo sociopolítico y biográfico de la Francia del mariscal Vauban, perpetuamente en guerra, y la corte francesa bajo Luis XIV. Sin embargo, y la razón por la que seguirá siendo para mí una pieza valiosa de mi colección de ingeniería de fortalezas es que también es un buen libro sobre fortalezas. O más bien, es un "tratado" sobre las fortificaciones y el arte del asedio.

Clayton Donnell "Arqueólogo de la Fortaleza"

Vauban fue sin duda uno de los mejores ingenieros militares de la historia y dejó un legado que influyó en las fortificaciones y la guerra de asedio durante siglos. Como dijo correctamente Falkner, "Vauban había muerto y nadie como él volvería a ser visto". Al servicio de Francia, creó en tres décadas un sistema conocido como la "Valla de Hierro" para asegurar la frontera norte. Su obra se extendió finalmente a todas las fronteras de Francia y sus puertos costeros. Él sentó las bases para el sistema de defensa de Francia desde el Mar del Norte hasta el Rin que duró hasta bien entrado el siglo XX. Además de construir fortificaciones, Vauban desarrolló métodos de asedio y estableció pautas para ellos. La palabra "inexpugnable" era un anatema para él a pesar de que creó las fortalezas y fortalezas más impresionantes de la época. Era plenamente consciente del hecho de que se podía llevar a cualquiera de ellos.

En su época, era casi inaudito que un hombre de tan modesto trasfondo familiar pudiera alcanzar el estatus de Mariscal de Francia. En la década de 1650, el joven Vauban se unió al ejército de Condé en la Fronde, una guerra civil, luchando contra el joven rey Luis XIV. Después de ser capturado, se unió al ejército real y se convirtió en un sirviente leal del rey por el resto de su vida. El rey quedó impresionado con las habilidades de Vauban en la guerra de asedio, pero le advirtió que no se exponga al peligro en las líneas de asedio, lo que no le impidió seguir tomando riesgos. Recibió numerosas recompensas del rey que lo nombró Mariscal de Francia en 1703. Hoy, cuando se les pide que nombren a un Mariscal de Francia, muchos solo pueden nombrar a una pareja que sirvió bajo Napoleón y aproximadamente el mismo número de las Guerras Mundiales, pero casi todos conoce al gran Vauban.

El libro de Falkner sigue la vida de Vauban y cubre las muchas guerras de Luis XIV, centrándose en el papel de este gran ingeniero militar en la construcción de fortalezas, la captura e incluso la reconstrucción de las que rompió. Falkner presenta al lector los conceptos básicos del diseño de fortalezas y la guía de Vauban para la guerra de asedio en la que estableció los métodos y el tiempo necesarios para llevar a cabo un asedio exitoso. Vauban participó en el trabajo de más de 180 fortalezas y participó en más de 30 asedios. El siglo XVII e incluso gran parte del siglo XVIII estuvo dominado por la guerra de posiciones en la que los ejércitos generalmente maniobraban para participar en algunas batallas decisivas. Este período vio el desarrollo de un código de conducta más humano que el código de caballería medieval. Un enemigo derrotado podría recibir los honores de la guerra y se le permitiría marchar con armas en mano y banderas ondeando. Si un comandante de la fortaleza resistía el asalto enemigo de acuerdo con las pautas de Vauban, se le permitía rendirse honorablemente.

A menudo, para consternación de su rey, Vauban también escribió sobre otros temas, como un sistema justo de impuestos o formas de mejorar la calidad de la infantería. Trataba bien a sus subordinados y no le preocupaba la riqueza. Todo esto, y más, está cubierto por el autor. El excelente trabajo de Falkner es imprescindible para cualquier persona interesada en la historia militar.

Boletín de J.E Kaufman SITEO

Esta es una biografía interesante de una figura importante y un relato útil de los principales eventos militares del reinado de Luis XIV.

Sitio web de Historia de la guerra

James Falkner es un destacado escritor sobre la guerra de los siglos XVII y XVIII y ha realizado un estudio especial sobre la Guerra de Sucesión española (1702-1713) y las hazañas militares del duque de Marlborough. Su libro, Great and Glorious Days: Marlborough's Battles 1704-1709, es uno de los estudios sobresalientes del tema. Antiguo oficial de infantería del ejército británico, con frecuencia ha dirigido giras por los principales campos de batalla del siglo XVIII. Sus libros más recientes incluyen guías de campo de batalla de Blenheim 1704 y Ramillies 1706, Marlborough Goes to War: Eyewitness Accounts 1702-1713, Marlborough's Sieges, Marlborough's Battlefields y Fire Over the Rock: The Great Siege of Gibraltar 1779-1783.


Reseña del libro: Marshal Vauban and the Defense of Louis XIV & # 8217s France, por James Falkner

El nombre Vauban es prácticamente sinónimo de ingeniería militar, pero Falkner, un destacado escritor sobre la guerra de los siglos XVII y XVIII, sigue paso a paso la vida y la carrera de Sébastien le Prestre. señor de Vauban, en el contexto de las campañas de su patrón real.

El primer estado centralizado de Europa era vulnerable cuando Luis XIV subió al trono. Su capital, París, está a solo 120 millas de la frontera de la actual Bélgica, que, junto con algunas partes de la Francia moderna, estaba bajo el dominio español de los Habsburgo en el siglo XVII. Louis pensó que era vital reunir esos condados con Francia y protegerlos contra futuros ataques detrás de una "valla de hierro". Vauban, el hombre que fortificó las defensas del norte de Francia, comenzó su carrera militar en la guerra civil entre la corona y la nobleza conocida como Segunda Fronda, en el ejército de Luis II. príncipe de Condé, distinguiéndose en el asedio de Sainte-Menehould de 1652. Vauban fue capturado al año siguiente, pero el ministro de Louis, el cardenal Jules Mazarin, quedó tan impresionado con la conducta y el conocimiento del joven de 20 años que le ofreció a Vauban un lugar en el ejército real. La primera tarea de Vauban como monárquico fue recuperar Sainte-Menehould de Condé, y el joven Luis XIV estuvo presente para presenciar su energía y coraje. Después de dos asedios más exitosos, Vauban se convirtió en el ingeniero jefe del rey.

Vauban comenzó modificando el entonces común sistema de fortificación italiano, utilizando bastiones de cuernos para permitir el fuego de flanco cruzado y el fuego de rebote. Para tomar fortalezas enemigas, amplió el uso otomano de trincheras paralelas, creando un sistema de paralelos primero, segundo y tercero, cada uno cavado progresivamente más cerca del objetivo, un método utilizado por primera vez en el Asedio de Maastricht de 1673.

¿Valió la "valla de hierro" de Vauban su alto costo? Falkner cree que sí. Durante la Guerra de Sucesión española, incluso cuando los comandantes aliados como el príncipe Eugenio de Saboya y John Churchill, duque de Marlborough, obtuvieron victorias en el campo de batalla, las fortalezas diseñadas y reconstruidas bajo la supervisión de Vauban invariablemente ralentizaron su progreso. Incluso en el siglo XX, la ciudadela de Lille diseñada por Vauban desafió los ataques alemanes tanto en tierra como desde el aire del 28 de mayo al 1 de junio de 1940.

Vauban convirtió al cuerpo de ingenieros en un brazo de la misma importancia que cualquiera de los ejércitos modernos. En 2008, la UNESCO declaró a 12 de sus fortalezas como Patrimonio de la Humanidad, y calificó su trabajo como "una importante contribución a la arquitectura militar universal". Arrojando luz sobre la personalidad detrás del genio militar, cuya atención a los detalles veía importancia incluso en la cantidad de tabaco suministrada a la guarnición de una fortaleza, el libro de Falkner debería atraer a todos los entusiastas de la historia militar.


Valoración de los clientes

Principales revisiones de Canadá

Principales reseñas de otros países

Cuando el título de un libro comienza con el nombre de una persona, te sorprendes un poco, cuando realmente no comienzas a escuchar sobre él antes de la página 46. Los dos primeros capítulos sobre la valla de hierro y la guerra de asedio son bastante técnicos, y un poco difícil de atravesar. Son algo necesarios para comprender los términos técnicos utilizados en el resto del libro, pero fácilmente podrían haber sido más breves y / o incorporados en la vida de Vauban.

El resto del libro es mejor, pero algunas secciones son demasiado detalladas para mi gusto y echo de menos más ilustraciones. En algunas partes se pasa de un sitio en otro sin poder comprender qué se interpone y cuáles fueron las implicaciones. No estoy de acuerdo con la otra reseña de que el libro tiene demasiado énfasis en la Guerra de sucesión española. Este capítulo tiene 19 páginas, mientras que el capítulo sobre la Guerra de los Nueve Años tiene 36 páginas. Por otro lado, la descripción de la Guerra de Devolución y la Guerra Holandesa, que a menudo se describen muy brevemente en libros similares, es muy buena.

El libro contiene numerosas citas de correspondencia contemporánea, lo cual es muy interesante, pero todas las referencias son a otros libros y no a fuentes originales, por lo que realmente no conoce la autenticidad.


Mariscal Vauban

'[Un] relato vívido y bien escrito de la vida del hombre que construyó algunas de las estructuras militares más magníficas conocidas por el hombre.' Clayton Donnell, 'Arqueólogo de la Fortaleza' Sebastien Le Prestre, Mariscal Vauban, fue uno de los más grandes ingenieros militares de todos los tiempos. Sus complejos y sofisticados diseños de fortalezas, sus avanzadas teorías para la defensa y el ataque de lugares fortificados, y su prolífico trabajo como escritor y pensador radical sobre asuntos militares y sociales, lo distinguen como una de las mentes militares más influyentes de los últimos tiempos. siglo XVII y principios del XVIII. Sin embargo, no se ha publicado en inglés ningún estudio reciente sobre este hombre extraordinario. James Falkner, en este nuevo y perspicaz relato de la vida y el trabajo de Vauban, sigue su carrera como soldado desde un joven oficial de caballería apuesto y valiente hasta su aparición como un ingeniero militar magistral. Y muestra que Vauban fue mucho más que un simple constructor de fortalezas superlativo, ya que como un destacado comandante militar al servicio de Luis XIV, perfeccionó un método para atacar fortificaciones de la manera más efectiva, que se convirtió en una práctica estándar hasta el día de hoy. El nuevo estudio de Falkner contribuirá significativamente a la comprensión de los logros de Vauban y el impacto que su trabajo ha tenido en la historia de la guerra. 'Una lectura muy agradable para aquellos que buscan un buen relato básico de la carrera de Vauban y su papel en las guerras de Luis XIV y de la fortificación en general. Su utilidad se ve reforzada por varios mapas y reproducciones de retratos de personajes clave y de planos contemporáneos de fortalezas.


"[Un] relato vívido y bien escrito de la vida del hombre que construyó algunas de las estructuras militares más magníficas conocidas por el hombre". Clayton Donnell, "Arqueólogo de la Fortaleza"

Sebastien Le Prestre, el mariscal Vauban, fue uno de los mejores ingenieros militares de todos los tiempos. Sus complejos y sofisticados diseños de fortalezas, sus avanzadas teorías para la defensa y el ataque de lugares fortificados, y su prolífico trabajo como escritor y pensador radical sobre asuntos militares y sociales, lo distinguen como una de las mentes militares más influyentes de los últimos tiempos. siglo XVII y principios del XVIII. Sin embargo, no se ha publicado en inglés ningún estudio reciente sobre este hombre extraordinario.

James Falkner, en este nuevo y perspicaz relato de la vida y el trabajo de Vauban, sigue su carrera como soldado desde un joven oficial de caballería apuesto y valiente hasta su aparición como un ingeniero militar magistral. Y muestra que Vauban fue mucho más que un simple constructor de fortalezas superlativo, ya que como un destacado comandante militar al servicio de Luis XIV, perfeccionó un método para atacar fortificaciones de la manera más efectiva, que se convirtió en una práctica estándar hasta el día de hoy. El nuevo estudio de Falkner contribuirá significativamente a la comprensión de los logros de Vauban y el impacto que su trabajo ha tenido en la historia de la guerra.

“Una lectura muy agradable para aquellos que buscan un relato bueno y básico de la carrera de Vauban y su papel en las guerras de Luis XIV y de la fortificación en general. Su utilidad se ve reforzada por varios mapas y reproducciones de retratos de personajes clave y de planos contemporáneos de fortalezas ”. - War in History


Información adicional

James Falkner, en este nuevo y perspicaz relato de la vida y el trabajo de Vauban, sigue su carrera como soldado desde un joven oficial de caballería apuesto y valiente hasta su aparición como un ingeniero militar magistral. Y muestra que Vauban fue mucho más que un simple constructor de fortalezas superlativo, ya que como un destacado comandante militar al servicio de Luis XIV, perfeccionó un método para atacar fortificaciones de la manera más efectiva, que se convirtió en una práctica estándar hasta el día de hoy.


Sébastien Le Prestre de Vauban: Padre de la Fortaleza

Sébastien Le Prestre, quien ganaría renombre como señor de Vauban y mariscal de Francia, nació en 1633 en un pequeño pueblo de Borgoña. Vauban (como se le conoce generalmente) era de una nobleza provincial menor con pocas conexiones familiares influyentes. Pasó su primera carrera militar al servicio de Luis de Borbón, príncipe de Condé, durante la guerra civil conocida como Segunda Fronda (1650-1653), como rebelde luchando contra el joven rey Luis XIV. Aunque los realistas capturaron a Vauban desde el principio, la reputación que el joven soldado ya había establecido le fue muy útil, ya que en lugar de ser ahorcado como rebelde, fue entrevistado por el cardenal Jules Mazarin, el consejero del rey nacido en Italia. Mazarino quedó lo suficientemente impresionado como para ofrecer a Vauban un lugar en el ejército de Luis, y el joven cambió de bando con prudencia.

Dotado de una mente abierta e inquisitiva, una energía prodigiosa y una capacidad para largas horas y trabajo duro, Vauban pronto se ganó la reputación de ingeniero militar talentoso. Fue alumno de predecesores tan eminentes como Blaise-François, conde de Pagan (1604-65), y bendecido con una buena dosis de sentido común práctico, desarrolló un interés particular tanto en el diseño como en la construcción de fortalezas con patrones modernos, y en las formas más efectivas de capturar esos mismos lugares al menor costo.

A finales del siglo XVII, el diseño de la fortaleza se basó en el plan simple de la trace italienne, o fuerte estelar. Los altos muros de piedra de los castillos medievales habían dado paso a terraplenes bajos, de fuerte pendiente y resistentes a la artillería. Este sistema empleaba patrones geométricos superpuestos unos a otros, permitiendo que las fortalezas resistieran en gran medida los efectos devastadores de la artillería y la minería de pólvora modernas. El diseño también cumplió con las demandas atemporales de una defensa eficaz, estableciendo líneas de fuego claras y asegurando ocultación, profundidad y protección. Por supuesto, las variaciones topográficas y las complejidades en cualquier lugar significaban que un diseñador de fortalezas exitoso tenía que llevar su ingenio e imaginación al plan básico, y en ese sentido Vauban demostró ser un maestro en su oficio. Cualquier fuerza que busque capturar una de sus fortalezas pagaría un precio significativo en tiempo, esfuerzo y sangre. Con su gran interés complementario en la mejor manera de apoderarse de las fortalezas, Vauban también elaboró ​​un calendario modelo para un comandante sitiador, estableciendo en detalle cómo su fuerza podría emplear los 48 días sugeridos con buenos resultados.

Con las guerras civiles resueltas, Luis XIV se embarcó en una serie de campañas agresivas contra sus vecinos. En mayo de 1667 ejércitos franceses bajo el mando de soldados tan notables como los mariscales Henri de la Tour d’Auvergne, vizconde de Turenney François-Henri de Montmorency, duque de luxemburgo, marchó hacia los Países Bajos españoles (lo que hoy es Bélgica y Luxemburgo) y pronto colocó gran parte de Artois, Picardía y Flandes bajo control francés. Habiendo empujado su frontera norte hacia afuera, Luis XIV naturalmente quería fortalecer las defensas obsoletas existentes allí. Su ingeniero jefe, Louis Nicolas de Clerville, no se encontraba bien, por lo que el rey encomendó al joven Vauban la tarea de rediseñar y fortalecer las defensas de Lille, un honor indudable para un hombre todavía de rango inferior.

La remodelación y reconstrucción de Lille fue una empresa enorme, solo la nueva ciudadela masiva requirió unos 60 millones de ladrillos. Los obreros completaron el trabajo en 1674, y esto marcó el patrón para los años futuros, ya que Vauban se apresuró continuamente a través de Francia siguiendo las instrucciones de Luis XIV y su ministro de guerra, François-Michel le Tellier. marqués de Louvois, para inspeccionar las defensas existentes, diseñar y recomendar mejoras, y supervisar la construcción de nuevas fortificaciones fuertes. Por el momento, el rey podía pagar los enormes gastos, y entre 1668 y 1698 Vauban diseñó un fuerte cinturón doble de fortalezas modernas para proteger la frontera norte de Francia, donde no existían obstáculos naturales realmente fuertes. Este sistema de defensa fue conocido como el pré carré ("Campo cuadrado"), o Valla de Hierro. Entre sus atributos clave estaba el apoyo mutuo. La intención declarada de Vauban era que ninguna fortaleza francesa en la frontera norte debería estar fuera del alcance de los disparos de cañón de otra fortaleza.

La guerra renovada, ya sea en busca de gloria o como medida defensiva contra los vecinos invasores, fue un tema habitual del reinado de Luis XIV. Los Países Bajos, España, Austria, Inglaterra (Gran Bretaña desde 1707 en adelante) y los estados principescos alemanes sintieron el poder de los ejércitos franceses entre 1672, cuando Luis y sus aliados atacaron la República Holandesa y el final de la Guerra de los Nueve Años (Guerra de la Liga de Augsburgo) en 1697. Los ejércitos habían maniobrado, librado batallas y sitiado, bombardeado y asaltado fortalezas, pero ninguna de las partes beligerantes había logrado nada de valor real, salvo el éxito de Luis en la obtención de ganancias territoriales, mientras establecía firmemente las sospechas y enemistades de sus vecinos.

Con las naciones de Europa Occidental exhaustas por la guerra, no era bienvenido un nuevo conflicto. Pero cuando el rey Carlos II sin hijos murió en Madrid en noviembre de 1700, dejó el trono de España a Felipe, duc d’Anjou, el nieto más joven de Luis XIV. Si se negaba, el trono se ofrecería inmediatamente al archiduque Carlos, el segundo hijo del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Leopoldo I de Austria, preparando así el escenario para la Guerra de Sucesión española.

En consecuencia, Luis XIV permitió que su nieto aceptara el trono español. La diplomacia fracasó, el conflicto no pudo evitarse y, en la primavera de 1702, una Gran Alianza de Austria, Inglaterra y la República Holandesa declaró la guerra a Francia y España. John Churchill, primer duque de Marlborough, asumió el mando de campo del ejército angloholandés y dos años más tarde llevó su ejército a Baviera, donde, con el comandante austríaco, el príncipe Eugenio de Saboya, derrotó a los ejércitos francés y bávaro en la batalla de Blenheim.

Esta derrota debilitó gravemente la capacidad de guerra de Luis XIV. Solo 18 meses después, el 23 de mayo de 1706, la destrucción total del ejército francés del mariscal François de Neufville de Villeroi en Ramillies por parte de Marlborough dejó al descubierto la totalidad de los Países Bajos españoles. En el espacio de unas pocas semanas lugares tan importantes como Bruselas, Lovaina, Amberes, Ostende, Dendermonde y Ath habían caído en Marlborough. El ejército aliado victorioso se situó en las fronteras del norte de Francia, y solo la Valla de Hierro, el cinturón de la fortaleza construido bajo la dirección de Vauban durante los 35 años anteriores, permaneció para apoyar a las raídas fuerzas que quedaron para defender Francia de la invasión.

En este momento de peligro Vauban, de 73 años, ahora mariscal de Francia y al que Luis XIV se dirigió como mon primo (“Mi primo”), estaba indispuesto y en semi-jubilación. No obstante, el rey lo convocó al servicio activo y le dio el mando de las tropas que podrían salvarse para defender la costa del Canal de la Mancha desde Gravelines hasta Dunkerque. Este fue un espectáculo secundario, pero no sin importancia, y Vauban encontró tiempo para construir un fuerte campamento fortificado en Dunkerque que demostró ser tan bueno en su diseño simple que las tropas francesas lo pusieron en uso 80 años después durante la Revolución Francesa. La Gran Alianza no pudo continuar con la victoria en Ramillies, y el comandante de campo francés Louis Joseph, duc de Vendôme, pudo estabilizar la situación a lo largo de la frontera norte y maniobró alrededor de las fortalezas de Vauban para frustrar a Marlborough. Esto cambió en julio de 1708, cuando Marlborough forzó una batalla repentina en Vendôme junto al río Escalda en Oudenarde e infligió una severa derrota al ejército francés.

Vauban no sabía nada de eso, ya que había muerto en su casa de París en marzo de 1707. El fallecimiento de este gran hombre, un gigante de su edad que sería el modelo para todos los ingenieros militares a partir de ese momento, pasó casi desapercibido, con solo un funeral familiar sencillo en su casa. Francia estaba envuelta en una guerra que no podía permitirse ni ganar, por lo que las mentes oficiales estaban ocupadas en otros lugares. Also, Vauban was in royal disfavor for publishing without authority a treatise on ways to rationalize French taxation. Still, this official neglect was astonishing, for the greatest result of Vauban’s efforts, the construction of a formal defense system for France, was in place, and Louis XIV would find that his deceased engineer now engaged in absentia with France’s opponents in a prolonged passage of arms. French field armies were in tatters, the treasury empty, the wealth of the nation squandered in almost continuous warfare, but if Vauban’s Fence of Iron, his life’s handiwork, held firm, then so too would France.

In the aftermath of the victory at Oudenarde, Marlborough and Prince Eugene laid siege to Lille, the cherished prize of Louis XIV’s early wars. The massive new citadel was a tough obstacle, but the French had to submit in December 1708. Louis XIV regretted the loss of the fortress, but he had gained breathing room, and the prolonged defense had halted the allied campaign. The classic role of the fortress—to tie down an opponent, force him to fight on ground of the defender’s own choosing and eat away at valuable and irreplaceable campaign time—had clearly been realized.

The following September saw Marlborough’s capture of the Vauban-designed fortress of Tournai. Once again the task was formidable, as the citadel was of particularly powerful design and construction. Within a week of that capitulation the allies battled to a Pyrrhic victory in the murderous clash in the woods at Malplaquet, then seized the fortress of Mons. Louis XIV’s commanders would no longer face Marlborough and Eugene in open battle, and campaigning in 1710 saw sieges at Douai, Béthune, Saint-Venant and Aire-surla-Lys, all fortresses that had received Vauban’s attention. Each one fell to Marlborough and his generals, but at a slowly measured pace, the allies’ heavy casualties gradually blunting their effectiveness as a fighting machine.

Meanwhile, Marlborough’s influence in London, established and sustained by success in open battle, was fading. The year 1711 saw the fall of Vauban’s fortress of Bouchain, an achievement calling for great skill and judgment on Marlborough’s part, but it was not enough to save the duke, whom Queen Anne dismissed from service at year’s end. Following renewed French successes in 1712, Louis XIV’s representatives negotiated a generally advantageous peace settlement for their king at the April 1713 Treaty of Utrecht: Philip V remained on the throne in Madrid, but other provisions divided the huge Spanish empire and significantly restricted French power and influence for generations to come.

Between 1708 and 1711, were it not for Vauban’s Fence of Iron, Marlborough and Eugene would have sacked much of France. The War of the Spanish Succession had amply demonstrated the latent power of well-planned fortifications, even when only supported by weakened field armies. But it was not the last time those fortifications would serve France so well.

Maneuver warfare, which frees commanders from the need to shield and protect fixed fortresses, was commonplace in the 18th century. Armies certainly waged desperate battles at such places such as Fontenoy, in 1745, when an allied army challenged the French siege of Tournai, but these tended to be the exception. Still, were it not for the valiant defense of such Vauban fortresses as Tournai, Valenciennes and Cambrai, the French armies of the 1790s and the revolution itself would have failed. Fortress construction proceeded on a lesser scale than before, partly due to the forbidding cost of these structures. But a glance at the defensive plans of such places as Fort Ticonderoga and Fort William Henry in New York, Fort Monroe in Virginia and the citadel of Hue in Vietnam will show that the influence of classic military engineers educated in the Vauban tradition lasted long, and went deep and wide.

Emperor Napoléon I stands as the instantly recognizable military figure of the early 19th century. His campaigns, among the most astonishing in history, demonstrated how little siege warfare had changed, although Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington, certainly put his subordinates to the test in Spain, Portugal and southern France, at such places as Cuidad Rodrigo, Badajoz and Bayonne. Wellington’s impatience to get on with things, and his tendency to incur heavy casualties as a result, would likely not have impressed the rational Vauban, who disdained needless loss of life. Surprisingly, Paris remained unprotected by formal defenses until the work of Baron François-NicolasBenoît Haxo, a devotee of Vauban and his methods, came to fruition in the 1830s. During the 1870–71 Franco–Prussian War ill-prepared French armies gave way to their more dynamic German opponents, and Paris came under bombardment and siege, eventually having to submit. Still, the defenses of the city played their part, as did those of Vauban design in Péronne, Belfort and Verdun, all of which defied German assaults longer than thought likely when facing modern rifled artillery.

In the wake of that sobering defeat the French employed engineer General Raymond Adolphe Séré de Rivierès to establish a new, more formidable and Vauban-inspired fortified line of defenses for northern France. In 1914 fastmoving German armies pushed through neutral Belgium and outflanked the main French fortifications, though the Belgian army’s defense of Liège and Namur impeded the Germans’ progress and denied them an early victory. The Vauban-designed fortresses of Maubeuge, Longwy and Montmédy also slowed the German advance, allowing the French and British forces to regroup on the river Marne. In November 1918 New Zealanders of General Julian Byng’s British Third Army stormed the Vauban fortress of Le Quesnoy the Kiwis used scaling ladders in the old fashioned way to oust the German garrison.

Wearied by their losses in World War I, in the 1920s and 1930s the French sought to reconstruct Vauban’s Fence of Iron under the direction of Minister of War André Maginot. His resulting line of fortifications did not prove much of an obstacle, however, when the Germans unleashed their blitzkrieg in May 1940. The Vauban citadel of Lille, on the other hand, put up a stubborn defense. Troops of the French First Army held out in the citadel for four days, defying German attempts to dislodge them using artillery, infantry assault and Junkers Ju 87 dive bombers. The delay provided the French and British armies valuable time to prepare both the defense of the Vauban citadel in Calais and the subsequent evacuation at Dunkirk. In the absence of such fortifications, it is likely Dunkirk would have been an outright defeat for the Allies, rather than bittersweet salvation, with incalculable consequences for the course of the World War II and subsequent European history.

Vauban is rightly regarded as a French hero, with more than 180 forts, citadels and fortresses of his design constructed, improved or planned. He also turned his attention to such civil engineering projects as canals and aqueducts. Vauban’s handiwork is apparent throughout modern-day France, sometimes in fine condition, sometimes rather neglected, although some are now UNESCO World Heritage Sites.

Vauban stressed the necessity to conserve soldiers’ lives, whether in defense or attack. He remains one of history’s pre-eminent military engineers, a man who understood that while no fortress could hold out indefinitely, a well-designed one could buy time for others and, therefore, would be worth the cost of its construction. In more recent times, despite the introduction of rifled artillery and offensive airpower, the value of formal defenses as both a deterrent to a potential aggressor and as a means to delay an invader’s progress remains absolute. Above all, France would have been ruined during the desperate years 1708–11 but for the Fence of Iron, and whenever soldiers and historians think of military engineers, it is likely the name of the provincial nobody who became Marshal Vauban first comes to mind.

For further reading James Falkner recommends his own Marshal Vauban and the Defence of Louis XIV’s France, as well as Vauban’s Fortifications in France, by Paddy Griffith and Peter Dennis, and Soldier of France, by John Hebbert and George A. Rothrock.

Originally published in the September 2012 issue of Military History. To subscribe, click here.


A Comprehensive View of the Overland Campaign, Part III

Ulysses Grant suffered terrible casualties in the fighting around Spotsylvania Courthouse, and his periphery strategy failed. General Franz Sigel retreated from the Shenandoah Valley, and Benjamin Butler was “bottled up” on the James River peninsula. Only the Army of the Potomac managed to keep advancing further into enemy territory despite high casualties. Grant continued to shift his forces to the North Anna River, looking to get between the Army of Northern Virginia and Richmond. The Army of Northern Virginia under Robert E. Lee withdrew from their old lines at Spotsylvania Courthouse. They met the Army of the Potomac near Hanover Junction on May 23, 1864. This position served as a supply junction for the Army of Northern Virginia, and it was an essential target for Grant and his army. [1] Grant’s operational objective remained the same, destroy Lee’s army or negate its offensive capacity.

Lee failed to read Grant’s intention, which had disastrous consequences for his army on May 23 as he sat on the porch of the Fox house drinking buttermilk. Lee remained confident that his opponent was only making a feint near their position. He and his staff sat idle, and Lee had a moment of rest from the misery of dysentery. Nevertheless, Grant gave him no rest. A cannonball flew a couple of feet by him, lodging itself in the brick door frame without notice. Another cannonball flew overhead, destroying the chimney of the Fox House, killing a man next to Edward Porter Alexander. [2] Realizing the imminent danger of his army, he got up and immediately got to work. One of the characteristics of a military genius to Clausewitz is the ability to keep calm in the face of danger. [3] Lee’s coolness in battle was a key characteristic of his battlefield success.

Before Lee’s position was bombarded, Meade had sent a dispatch to Grant asking if Hancock should press forward across New Bridge after using “mass force” to take Henagan’s Redoubt near New Bridge. The Army of the Potomac used overwhelming numbers to break up the small Confederate defenses near New Bridge. They used the same mass of troops near another position northwest of there at a place called Jericho Mills. Grant’s response was direct, “By all means. I would have Warren cross all his men tonight, and intrench himself strongly.” [4] On May 23, Grant applied a fundamental theory of war from Antoine-Henri Jomini, “Take advantage of every irregularity of the ground to get cover for the troops, and keep them sheltered as long as possible.” [5] It was as if he advanced to besiege the enemy and prevent Robert E. Lee from launching a counter-attack to retake the initiative. The initiative led to a tactical victory on May 23 however, it left Grant in a precarious situation.

His forces were now backed up against the North Anna River like the Russian General Levin Bennigsen before Napoleon bagged his army at the Battle of Friedland in 1807. Clausewitz wrote about crossing rivers, “Whether he meditates bringing on a decisive battle after crossing, or may expect the enemy to attack him, he exposes himself to great danger therefore, without a decided superiority, both in moral and physical force, a general will not place himself in such a position.” [6] At this point, the Army of the Potomac did not possess great numbers of men. Though it may explain why Grant pushed Burnside to take the fortified position of Ox Ford on May 24. [7] It would combine Union forces between Hancock’s Second Corps on the Union left with Warren’s Fifth Corps on the Union right.

The Army of the Potomac was made up of 67,000 men, while the Army of Northern Virginia was reinforced and now had 52,000 effectives under Lee’s command. [8] Grant did put himself at risk, and Lee utilized the river effectively against Grant’s divided forces like Eugène de Beauharnais at the Battle of the Mincio River in 1814. [9] Lee’s ability to adapt to dire situations places him among the great captains of the age. On May 24, he established a new line against Union forces in the shape of an inverted V. The apex sat at the critical position of Ox Ford, driving a wedge between the Union army. After the terrible tactical defeat at Jericho Mills the previous day, Lee scolded A.P. Hill, “Why didn’t you throw your whole force on them and drive them back as Jackson would have done?” [10] The Confederates failed to retake Jericho Mills, but Lee continued to look for an opening in the Union line. Lee sought to strike a blow against II Corps, or is this claim by a subordinate a part of a more prominent myth?

Charles Venable remembered that Lee sought to retake the initiative from Grant by striking against the divided II Corps. [11] However, there are no other sources that corroborate this claim therefore, it is doubtful that Lee did seek to strike the Union forces at this time. Historians that claim Lee wanted to strike at the divided Union force rightfully point out the necessity of the initiative. If any myth of Marse Lee were true, it would be the story of launching an offensive against the Union army because the Federal forces would have to cross the river twice to reinforce Hancock. [12] Mark Grimsley makes a valid claim that such an attack would be risky as Lee had limited reserves and Hancock was already well entrenched. It was rare for an assault to be carried out successfully. Breastworks defined victory during the Overland Campaign as they did during the battle of North Anna. In James Falkner’s work on Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France, he states the purpose of entrenchments,

Works and redoubts serve for a retreat to the workmen if an enemy should make a sortie upon them for being retreated into the said redoubts, they may resist an enemy, and stop him, till they are seconded [. . .] If the workmen had not a place to retreat into, they would be forced to betake to their heels.’ [13]

The debate of Lee’s strike at North Anna continues among historians. The most significant aspect of this argument is that Lee wanted to prevent Grant from shifting around this flank again. He was right to look for these openings and proved that he possessed the coup d’oeil after establishing the inverted V at North Anna. He protected his forces from almost certain defeat. Grant and Lee had their armies back against rivers, and both put themselves in a disadvantageous position in the course of the battle. Although, Grant was right to order corps commanders to entrench themselves after crossing the North Anna River. His priority remained the destruction of Lee’s army, or at least negate his offensive capacity. The Army of Northern Virginia was the center of gravity for Grant, but when positioned at North Anna, their apex rested on Ox Ford. That position was the key to breaking their army. Clausewitz stated that a concentrated force is necessary to take a position that breaks the center of gravity. It explains why Grant sent expedient orders to Burnside to capture the well-fortified position at Ox Ford. Clausewitz also said that “to act as swiftly as possible therefore, to allow of no delay or detour without sufficient reason.” [14] Ox Ford was the decisive point for both Grant and Lee. All tactical disadvantages were a second priority for Grant.

After the failed Federal effort to take Ox Ford, Grant took into account that any assault upon Lee’s fortified line would be futile without high casualties. He was unwilling to make such a sacrifice therefore, he sought to flank Lee’s left. The VI and V Corps found that it was not possible given Hampton’s deployment on Lee’s left flank. It is in Grant’s orders to Meade 25th would impress Henri-Antoine Jomini,

Direct Generals Warren and Wright to withdraw all their teams and artillery not in position to the north side of the river to-morrow. Send that belonging to General Wright’s corps as far on the road to Hanovertown as it can go without attracting attention to the fact…. Have this place filled up in the line, so if possible, the enemy will not notice their withdrawal. Send the cavalry to-morrow afternoon, or as much of it as you may deem necessary to watch and seize, if they can, Littlepage’s Bridge and Taylor’s Ford, and to remain on one or the other side of the river at those points until the infantry and artillery all pass… I think it would be well to make a heavy cavalry demonstration on the enemy’s left to-morrow afternoon also. [15]

Jomini believed plans consisted of analyzing maps and picking important positions to capture. [16] Grant utilized these measures at the Battle of North Anna and wanted to find a weak point in Lee’s line without the same sacrifice at Spotsylvania Courthouse. Unfortunately, Hampton’s cavalry protected Lee’s left flank, preventing such an adept plan. The armies of Northern Virginia and the Potomac stared across the field at one another in a tactical stalemate. In order to retain the initiative, Grant shifted his forces against Lee’s right once again. The forces would meet next at Bethesda Church and then clash at Cold Harbor.

How should historians analyze Grant’s decisions at North Anna? His focus on the initiative resulted in a tactical victory on May 23 but put himself in a precarious position as the II Corps remained backed up against the river. If entrenchments were not being used in such a manner, then Lee easily could have driven or destroyed a significant portion of the Army of the Potomac. Ox Ford was a decisive point for both Lee and Grant as it was the apex of the inverted V, but for Grant, it was the critical position that would permit his forces to unite across the North Anna. It is no wonder that he would order Burnside to attempt to take a fortified position. The battle’s significance did not occur during the fighting but lay in Grant’s Hard War policy. This policy required the destruction of Confederate resources without the harm of noncombatants. [17] The Army of the Potomac tore up eight miles of the Virginia Central Railroad on May 25 and deprived the Confederates of valuable economic resources. [18] Lee’s generalship is equally remarkable as he once again turned disaster into a stalemate. He failed to read Grant’s intentions on May 23, but his defense at North Anna should impress any military historian. Although, the question remained, “Could Lee retake back the initiative with Grant continuously engaging his army?” Time would tell.

Bibliografía

Clausewitz, Carl von. On War. Kansas: Digireads, 2018.

Falkner, James. Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France. Havertown: Pen & Sword Books, 2011.

Grimsley, Mark. And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May-June 1864. Nebraska: Nebraska Press, 2005.

Grimsley, Mark. Hard Hand of War. United Kingdom: Cambridge university Press, 2008.

Jomini, Antoine-Henri. The Art of War: Strategy & Tactics from the Age of Horse & Musket. London: Leonaur, 2012.

Mackowski, Chris. Strike Them a Blow: Battle along the North Anna River, May 21-25, 1864. California: Savas Beatie, 2015.

Marszalek, John, David S. Nolen, and Louie P. Gallo. The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant: The Complete Annotated Edition. London: Harvard University Press, 2017.

Rhea, Gordon. To the North Anna River: Grant and Lee, May 13–25, 1864. Louisiana: LSU Press, 2005.

U.S. War Department. The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies. Washington DC: Government Printing Press, 1884.

Venable, Charles. “The Campaign from the Wilderness to Petersburg.” Southern Historical Society Papers, 14 (1876 – 1944).

[1] Chris Mackowski, Strike Them a Blow: Battle along the North Anna River, May 21-25, 1864, (California: Savas Beatie, 2015), 45.

[3] Carl von Clausewitz, On War, (Kansas: Digireads, 2018), 59.

[4] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, (Washington DC: Government Printing Press, 1884), 119.

[5] Antoine-Henri Jomini, The Art of War: Strategy & Tactics from the Age of Horse & Musket, (London: Leonaur, 2012), 212.

[6] Carl von Clausewitz, On War, 491.

[7] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 167.

[8] Mark Grimsley, And Keep Moving On: The Virginia Campaign, May-June 1864, (Nebraska: Nebraska Press, 2005), 138.

[9] Carl von Clausewitz, On War, 492.

[10] Gordon Rhea, To the North Anna River: Grant and Lee, May 13–25, 1864, (Louisiana: LSU Press, 2005), 326.

[11] Charles C. Venable, “The Campaign from the Wilderness to Petersburg,” Southern Historical Society Papers, 14 (1876 – 1944), 535.

[12] John F. Marszalek, David S. Nolen, and Louie P. Gallo, The Personal Memoirs of Ulysses S. Grant: The Complete Annotated Edition, (London: Harvard University Press, 2017), 562.

[13] James Falkner, Marshal Vauban and the Defense of Louis XIVs France, (Havertown: Pen & Sword Books, 2011), 35.

[14] Carl von Clausewitz, On War, 571.

[15] U.S. War Department, The War of Rebellion: A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 183

[16] Antoine-Henri Jomini, The Art of War, 58.

[17] Mark Grimsley, Hard Hand of War, (United Kingdom: Cambridge university Press, 2008), 218.


“[A] vivid and well written account of the life of the man who built some of the most magnificent military structures known to man.”—Clayton Donnell, “Fortress Archaeologist”

Sebastien Le Prestre, Marshal Vauban, was one of the greatest military engineers of all time. His complex, highly sophisticated fortress designs, his advanced theories for the defense and attack of fortified places, and his prolific work as a writer and radical thinker on military and social affairs, mark him out as one of the most influential military minds of the late seventeenth and early eighteenth centuries. Yet no recent study of this extraordinary man has been published in English.

James Falkner, in this perceptive and lively new account of Vauban’s life and work, follows his career as a soldier from a dashing and brave young cavalry officer to his emergence as a masterful military engineer. And he shows that Vauban was much more than simply a superlative builder of fortresses, for as a leading military commander serving Louis XIV, he perfected a method for attacking fortifications in the most effective way, which became standard practice until the present day. Falkner’s new study will add significantly to the understanding of Vauban’s achievements and the impact his work has had on the history of warfare.

“A very enjoyable read for those looking for a good, basic account of Vauban’s career and his role in the wars of Louis XIV and of fortification more generally. Its usefulness is enhanced by various maps and reproductions of portraits of key characters and of contemporary plans of fortresses.”—War in History


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