Las colecciones

Reinos bárbaros en Occidente


El fin del Imperio Romano Occidental todavía se atribuye muy a menudo a las oleadas de guerreros sin ley, los Bárbaros. El lanzamiento en la colección "Que sais-je" de una obra dedicada al nacimiento de los reinos bárbaros puede ayudar a ver con mayor claridad.

En este libro breve pero denso, los autores buscan tanto hacer un balance del conocimiento sobre los bárbaros como desafiar la sabiduría convencional. Para ello, construyeron su estudio temática y cronológicamente, comenzando por hacer la pregunta de qué sabemos sobre los bárbaros antes de su primer contacto con el Imperio, luego su relación con sus vecinos. Luego vinieron los inicios de las dificultades con el establecimiento de los bárbaros dentro del Imperio, su progresiva conquista de la independencia, violenta o no, y en el contexto de un creciente debilitamiento de Roma.

Luego, los autores se acercan a la cultura bárbara en este siglo V de transición, para abrirse a la construcción de estos “reinos bárbaros de Occidente” que poco a poco se van alejando de la influencia imperial (ahora solo en Constantinopla), lejos de la única. ruptura violenta que todavía hoy pensamos con demasiada frecuencia (visión en parte debida a fuentes literarias romanas, según B. Dumézil y M. Coumert). Estos reinos habrían sido para algunos influenciados directamente por Roma, vistos por los contemporáneos (excepto los historiadores) como "continuadores", otros menos estructurados mezclando el derecho romano y las costumbres "bárbaras". El último capítulo, también esencial, está dedicado a la "conversión de los reinos bárbaros", conversión al cristianismo obviamente.

B. Coumert concluyó afirmando que hubo una evolución política real con la llegada de los bárbaros en contacto con Roma, con el paso de la lealtad del estado al rey. Pero a nivel social y cultural, "la contribución de los bárbaros" parece menor: si el guerrero tiene en parte precedencia sobre el funcionario o el académico, la riqueza sigue basándose en la propiedad de la tierra; la llegada de las lenguas "bárbaras" permite una diversificación del latín y de la lingüística en general, pero a la inversa reserva el conocimiento a las élites que solo conocen el latín sostenido. Élites fuertemente "clericalizadas", lo que sitúa la conversión al cristianismo como, a juicio de los autores, la "gran transformación" de este período. Ya no es la romanidad lo que une a los reinos y sus poblaciones, sino que pertenecen a la misma religión.

Por tanto, esta obra quiere mostrar que, al contrario de lo que todavía escuchamos hoy, ya sea en las escuelas o en los libros de gran circulación, no hubo "caída de Roma" en contacto con el mundo. 'llegada violenta de hordas bárbaras, pero una transformación gradual del mundo romano en contacto con estos bárbaros (y viceversa) y la "creación de nuevas identidades étnicas" en la base de "nuevos pueblos" cuyos puntos en común podrían ser la lealtad a un rey y cristianismo.

Un "Que sais-je" muy interesante por tanto, que debe tener cualquier aficionado de este período tan poco conocido y sin embargo decisivo. Recomendamos leerlo junto con el sublime catálogo de la exposición del Palazzo Grassi de Venecia, en 2008, "Roma y los bárbaros: el nacimiento de un mundo nuevo", en la que participó Bruno Dumézil.

Bruno Dumézil es un joven investigador, profesor de historia medieval en la Universidad de París Ouest-Nanterre, especialista en la Alta Edad Media; le debemos “La Reine Brunehaut” (Fayard, 2008) y el reciente “Les Barbares explicado à mon fils” (Seuil, 2010).

Magali Coumert es profesora de la Universidad de Bretaña Occidental (Brest); también está especializada en la Alta Edad Media y autora de "El origen de los pueblos". Las historias de la Edad Media Occidental (550-850) ”(IEA, 2007).

B. DUMEZIL, M. COUMERT, Reinos bárbaros en Occidente, PUF (coloq. “Que sais-je?”), París, 2010, 128 p.


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