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Los barcos negros de Perry abren Japón (1853)


8 de julio de 1853.

Japón, un archipiélago, hasta entonces aislado del este de Asia, se prepara para vivir uno de los puntos de inflexión de su dilatada historia. Cuatro vapores estadounidenses, cuatro "barcos negros" como los llaman los japoneses, comandados por el comodoro Matthew Perry pondrá fin a más de dos siglos de aislamiento. Los Shogun, que hasta entonces habían protegido al país de la interferencia extranjera, pronto solo tendrán que dar paso a un Imperio regenerado y a una potencia industrial en ciernes ...

Sakoku: aislamiento japonés

A mediados del siglo XIX, Japón era un estado cuyas estructuras políticas apenas habían cambiado desde principios del siglo XVII. Si de hecho hay un monarca, el emperador con estatus divino, la mayor parte del poder ejecutivo está en manos del Bakufu (gobierno militar) encabezado por el Shogun.

El Shogunato Tokugawa, que es el resultado del proceso de unificación de Japón durante los grandes enfrentamientos feudales y de clanes de los siglos XV y XVI (Sengoku Jidai), se ha mantenido en particular por su capacidad para asegurar la paz civil dentro de los 'archipiélago. Habiendo domesticado la clase guerrera (samuráis) y los grandes feudales (Daimyos), los Shogun instalados en su capital de Edo (el futuro Tokio) presidirán un desarrollo cultural y comercial que prefigura una cierta modernidad. Sin embargo, por miedo a las influencias extranjeras, también practicaron una estricta política de aislamiento internacional (Sakoku).

Entonces, con la excepción del contador holandés de Deshima y las relaciones episódicas con China y Corea, Japón vivió internamente en sí mismo, de acuerdo con preceptos neoconfucianos bastante rígidos. Esto fue para proteger a Japón de los comerciantes extranjeros, pero también de los misioneros cristianos (el cristianismo fue prohibido en 1612), vistos como la vanguardia de los ejércitos de las potencias occidentales.

Una política de aislamiento tan conservadora solo podría conducir a un retraso técnico significativo. Por lo tanto, es con angustia que los gobernantes japoneses ven a Occidente imponer su voluntad al poderoso pero declinante Imperio Qing chino durante el siglo XIX. Además, las potencias occidentales intentarán en varias ocasiones presionar a los japoneses para que rompan con su aislamiento. Desde las amenazas de los balleneros estadounidenses hasta los avances rusos sobre Sakhalin y las Kuriles, hasta la presión británica, los shogun Tokugawa son motivo de preocupación.

Perry, el comodoro que hizo que los Shogun se retiraran

Eventualmente tendrán que ceder ante un oficial de la Marina de los EE. UU. El comodoro Matthew Perry, un pionero de la marina de vapor, zarpó en 1852 desde Norfolk para entregar un mensaje del presidente Fillmore instando a las autoridades japonesas a abrirse al comercio internacional. Sus vapores (Mississippi, Plymouth, Saratoga, Susquehanna) llegaron al puerto de Uraga (cerca de Tokio) el 8 de julio de 1853. Los enviados del Shogun le ordenaron ir a Nagasaki, el único puerto japonés entonces abierto al comercio con extranjeros.

Perry, decidido a cumplir la misión que el presidente le ha encomendado, se niega a hacerlo y comienza un bombardeo naval. Los japoneses se dan cuenta rápidamente de que su armamento obsoleto sería impotente contra los "barcos negros" del comodoro. Por lo tanto, lo autorizan a desembarcar y presentar las solicitudes del presidente Fillmore. Cuando se fue unos días después, Perry dejó en claro a las autoridades del shogun que en su próxima visita tendrían que comenzar negociaciones serias.

Ante tal despliegue de poder (característico de la política de cañoneras) el gobierno japonés prefiere ser conciliador. Entonces, cuando Perry regresó a Japón, con el doble de barcos en marzo de 1854, se le ofreció la oportunidad de negociar un importante acuerdo comercial. Esta será la Convención de Kanagawa (firmada el 31 de marzo de 1854). Con este tratado, Japón abre nuevos puertos (Shimoda y Hakodate) a barcos extranjeros y planea enviar un cónsul estadounidense a Japón. El comodoro Perry ha iniciado un proceso irreparable.

Una nueva era para Japón

En apenas 15 años, Japón se verá obligado por varios otros tratados a abrirse completamente a las influencias extranjeras. Los cambios económicos, sociales y culturales resultantes serán la fuente de una gran crisis política. Frente a una minoría activa convencida de la necesidad de inspirarse en Occidente (especialmente a nivel técnico) para preservar el alma del país, las autoridades shogunales prefieren ceder a un cierto atraso xenófobo. Una política tan miope les valdrá ser barridos al final de una guerra civil, que vio el triunfo de los reformistas reunidos bajo la bandera del príncipe imperial (y futuro emperador) Mutsuhito. Más conocido por su nombre póstumo: Meiji, deberá presidir la contundente modernización de su país, que a principios del siglo XX se convirtió en la primera potencia industrial no occidental.


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