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El Scharnhorst y el Gneisenau, corsarios en los mares del Norte


Si el acorazado de bolsillo Graf Spee vivido una vida corta pero gloriosa, si el Bismarck Se distinguió por destruir el barco fetiche de la Armada británica y por movilizar a la mitad de su personal para su destrucción, otros barcos alemanes destacaron, especialmente en la carrera contra los convoyes aliados en el Atlántico y en el Norte. Entre ellos, la Scharnhorst y el Gneisenau, lo que le dio a la flota doméstica muchos sudores fríos ...


Carrera relámpago en el Atlántico norte (noviembre de 1939)

los Scharnhorst y su hermandad la Gneisenau eran un nuevo género de cruceros de batalla. Lanzados en 1936, movían más de 30.000 toneladas, tenían nueve cañones de 280 mm como armamento principal y podían viajar a más de 30 nudos. A diferencia de los acorazados pesados Bismarck y Tirpitz, estaban destinados directamente al hostigamiento de los convoyes enemigos, verdaderos corsarios del siglo XX.

Los dos barcos rápidamente se hicieron un nombre. De hecho, Gran Bretaña debe su supervivencia a su dominio de los mares y el Reich tiene la intención de desafiarlo. Para ello, creó una auténtica flota de corsarios, destinada a hostigar y destruir los convoyes con destino a Inglaterra. El peligro es grande con el Scharnhorst y el Gneisenauy algunos otros como cruceros de clase Hipper, sino también el acorazado de bolsillo Graf Spee, que inició sus ataques en el Atlántico Sur en septiembre de 1939. El almirante Raeder envía a los dos buques hermanos juntos al Atlántico Norte para romper el bloqueo, antes de atacar los convoyes. A partir del 23 de noviembre de 1939, se enfrentaron a su primer adversario entre las Islas Feroe e Islandia; este es el crucero Rawalpindi, que se muestra incapaz de resistir los golpes de Scharnhorst. Sin embargo, los corsarios son denunciados a la Home Fleet y perseguidos. Entonces se decidió traer los cruceros de regreso a Alemania, y uno todavía se pregunta por qué los alemanes no aumentaron su ventaja ... Mientras tanto, el Graf Spee conocía su trágico destino.

Los Scharnhorst y el Gneisenau en Noruega (abril-junio de 1940)

El segundo hecho de las armas del Scharnhorst y Gneisenau intervino durante la campaña de Narvik en abril de 1940. Los dos barcos eran responsables de escoltar al regimiento de los 3mi división de montaña, dirección Narvik precisamente. Inmediatamente, la Home Fleet envió un escuadrón para interceptarlos. Fue el 9 de abril, cuando empezaron a entrar en los fiordos noruegos, cuando el Scharnhorst y el Gneisenau son avistados y perseguidos por el crucero de batalla británico Renombre. Pero, aunque estaban más que a la altura de la tarea de vencer al viejo barco, los corsarios alemanes prefieren huir ...

Sin embargo, la campaña noruega está todavía en su infancia, y solo toma un mes para que Gneisenau y el Scharnhorst están de vuelta en los fiordos. Narvik ya ha sido evacuado por los aliados, y Alemania quiere volver a casa mientras que en Francia sus panzers barren todo a su paso. El escuadrón de los dos cruceros de batalla se topa con elementos de la flota británica, ¡que son de esperar! Se hunde un petrolero y un transatlántico, se salva un buque hospital y luego el portaaviones Glorioso que está al final de los cañones alemanes. El barco inglés había avanzado hacia su muerte sin lanzar un explorador aéreo, y ya es demasiado tarde para cuando ve aparecer a los depredadores; a pesar de la heroica resistencia y la ayuda de sus dos destructores, fue hundido y su escolta con él. Pero uno de los dos destructores, elAcasta, aún logró torpedear el Scharnhorst, y éste debe regresar al puerto, escoltado por su hermano gemelo el Gneisenau. A su vez, fueron perseguidos por los británicos, y los aviones delArca real atacarlos; pero se desperdició debido a las terribles condiciones climáticas, y la única bomba que golpeó el Scharnhorst... no explotes! Por otro lado, unos días después, el Gneisenau es torpedeado esta vez por un submarino. Por lo tanto, los dos corsarios están destinados a permanecer en dique seco durante un tiempo. Peor aún, apenas habían regresado al servicio y tuvieron que cancelar su nuevo viaje, debido a la fuerte mar que dañó el Gneisenau

A la sombra de Bismarck (Abril-mayo de 1941)

¡Los meses siguientes no son nada gloriosos para los dos edificios gemelos! Intentan una nueva incursión, pero regresan cuando descubren que el convoy objetivo es escoltado por el acorazado. Ramillies, que sin embargo no es muy joven. Sin embargo, en marzo de 1941, otro ataque de corsarios les permitió hundir veintidós barcos mercantes aliados.

los Scharnhorst y el Gneisenau luego son enviados a Brest para reacondicionamiento, puerto ideal para lanzar ataques contra los convoyes que ingresan al Canal, pero también para estar, teóricamente, mejor protegidos contra ataques aéreos. El almirante Raeder tiene un plan aún más ambicioso para ellos: quiere asociarlos con el nuevo acorazado pesado. Bismarck y su barco de escolta, el crucero Prinz Eugen, por una importante incursión de un corsario en el Atlántico norte; La operación se llama "Rheinübung" y está planeada para abril de 1941. Desafortunadamente, el destino parece caer sobre ellos: el Scharnhorst sufre problemas de maquinaria que requieren más trabajo del esperado, y el Gneisenau fue torpedeado en la bahía de Brest por un avión británico, y luego alcanzado de nuevo por cuatro bombas unos días después; de hecho, contrariamente a lo que esperaba el Estado Mayor alemán, la reubicación de los dos barcos a Brest sólo despertó el apetito del Bomber Command, que lanzó casi mil incursiones especialmente diseñadas para ellos.

Se pospone la operación "Rheinübung", pero no la salida de Bismarck. Éste, después de una heroica incursión en la que hundió al venerable capucha, fue enviado al fondo un mes después por la Home Fleet, el 24 de mayo de 1941. Pero el Bismarck tuvo su apogeo, que aún no es el caso con Scharnhorst y Gneisenau.

The Mad Escape (febrero de 1942)

Puede que haya llegado el momento en que se tome la decisión de repatriar los dos cruceros de batalla a Alemania. Las redadas que sufrieron comenzaron a perjudicarlos gravemente, Scharnhorst habiendo sido alcanzado a su vez por bombas británicas. Sin embargo, se les unieron en el puerto de Brest el Prinz Eugen, huérfano de Bismarck.

Se decidió intentar una salida por el Canal, para forzar el Pas-de-Calais. Se puede correr el riesgo porque los británicos no pueden dejar sus grandes barcos demasiado cerca de la costa francesa durante mucho tiempo y, por lo tanto, dentro del alcance de los aviones de la Luftwaffe. En el lado del Almirantazgo, sin embargo, se decidió montar una operación, denominada "Fuller", para evitar que los barcos enemigos regresaran ilesos a Alemania. En esencia, dependerá de la RAF actuar. De hecho, la flota británica en la región en este momento consistía en solo unos pocos torpederos ...

El atrevido golpe de Estado alemán liderado por el vicealmirante Ciliax se desarrolló en varias fases: la noche del 11 de febrero, Scharnhorst, la Gneisenau, la Prinz Eugen y su escolta se encuentran en la rada de Brest, y se van en medio de la noche, escapando de las patrullas enemigas; los barcos alemanes fueron avistados al día siguiente alrededor del mediodía cuando habían cruzado 300 millas, y pasaron un primer aluvión de minas, luego fueron atacados primero por las baterías de Dover y luego por torpederos: c ' es un fracaso. Los británicos luego intentaron un ataque aéreo: Pez espada (aquellos que habían hecho tanto daño a la Bismarck) se apresuran ... ¡pero están todos abajo! De hecho, son escoltados por menos de Volcán de lo esperado, y caer bajo los golpes del DCA de los barcos, y especialmente del caza alemán. Dos horas después, se cree que la suerte se ha vuelto a favor de los ingleses cuando una mina golpea el Scharnhorst : el crucero de batalla está levemente dañado, pero el vicealmirante Ciliax transfiere su bandera a un destructor; Este luego es atacado por los bombarderos. Beaufort…en vano ! Barcos alemanes, el Scharnhorst incluyendo, abandonaron rápidamente el estrecho y se encontraron ayudados por las estrellas, el E-Boot, que repelen a sus rivales, MTB. Los últimos ataques británicos, por mar o por aire, siguen fracasando estrepitosamente. Solo las minas logran causar algún daño mientras el escuadrón de Scharnhorst y Gneisenau llegó a aguas alemanas.

Los Scharnhorst huérfano

La increíble fuga de Brest hizo mucho ruido, pero en retrospectiva los resultados son mixtos. Es cierto que los británicos fracasaron en su intento de destruir tres de los edificios más importantes de lo que queda de la armada alemana; pero estos mismos edificios están ahora bloqueados en Alemania y ya no corren el riesgo de amenazar los intereses aliados en el Atlántico. Sobre todo, el éxito acaba por escapar de las naves de Ciliax: diez días después de la fuga de Brest, el Prinz Eugen es torpedeado hasta la muerte; luego, unos días después, el Gneisenau es bombardeado en el puerto de Kiel y puesto fuera de combate permanentemente durante el resto de la guerra. Su hermano gemelo el Scharnhorst luego se encuentra huérfano ...

El final solitario de Scharnhorst (Diciembre de 1943)

El interés que Hitler parece tener por el teatro nórdico en este año 1942 parece poder beneficiar al Scharnhorst. Sobre todo, los británicos decidieron atravesar el mar de Barents para abastecer a su aliado soviético. Desafortunadamente, una vez más el Scharnhorst, nuevamente dañada por las minas, debe dejar de participar en el ataque lanzado contra los convoyes aliados (incluido el notorio PQ-17) junto con el Tirpitz, de Scheer y Hipper. Puede que no sea malo después de todo, porque la marina alemana sufrió un amargo fracaso en el mar de Barents a fines de 1942, lo que enfureció a Hitler, ¡listo para enviar a toda la flota al desguace! El almirante Raeder dimite, reemplazado por Doenitz, quien sin embargo persuade al führer de mantener Tirpitz, la Lützow y el Scharnhorst en Noruega.

Este último salió del Báltico en febrero de 1943, ahora es el segundo barco más poderoso de la flota, después de la hermana de Bismarck. Encontrar los tres barcos alemanes pronto reunidos en Narvik le dio al Almirantazgo cierta preocupación, escaldado por las pérdidas de los convoyes a Murmansk. Algunos incluso relacionan la detención de estos convoyes con el peligro de que el Tirpitz y luego pesan sus dos acólitos.

Las operaciones conjuntas comenzaron en el otoño de 1943: la Scharnhorst y el Tirpitz bombardear bases noruegas en Spitsbergen. Apenas de regreso en el puerto, el Scharnhorst hojas para ejercicios de tiro; bien lo lleva, porque escapa al ataque de X-artesanía Submarinos de bolsillo británicos que lograron dañar el Tirpitz !

La decisión de reanudar los convoyes a Rusia debe finalmente dar objetivos reales a la Scharnhorst, pero este último es esperado con impaciencia por el nuevo almirante británico, Fraser, ansioso por enfrentarlo. Por su parte, Doenitz sabe que finalmente debe soltar la correa de su barco y obtener algunos resultados para que Hitler no vuelva a pensar en enviar todo al vertedero. El almirante alemán está dispuesto a correr cualquier riesgo.

El 25 de diciembre es la noche polar y Scharnhorst, comandado por el Contralmirante Bey, zarpó con una escolta de cinco destructores, con el objetivo de interceptar y destruir el convoy JW-55B. En el barco alemán, Bey se mete rápidamente en problemas, incapaz de saber dónde están la presa y el enemigo, y comete errores. Temprano en la mañana del día 27, y sin avisar a sus destructores, se dirigió hacia el norte y rápidamente se encontró con la flota británica, en este caso el radar del crucero. Belfast. Un poco más tarde, es el Sheffield quien lo ve entonces Norfolk, primero en disparar pero en vano.

El contralmirante Bey aún no sabe cuántos barcos se enfrentan contra él, lo que probablemente explica por qué no insistió en la lucha contra los cruceros, cuando tenía los medios para resistir o incluso para conquistar. . También se separó torpemente del considerable apoyo de sus destructores, enviándolos a recuperar el convoy.

Un nuevo compromiso ocurre alrededor del mediodía, y esta vez el Norfolk sufre de los disparos del Scharnhorst, que una vez más no insiste. Su suerte ha pasado y, aún privado de sus destructores, el barco alemán se precipita directamente a la boca del duque de York, El acorazado del almirante Fraser. Poco antes de las 17.00 horas, el buque inglés y su crucero que escoltaban al Jamaica abrió fuego a una distancia de 25 km. Esta vez, Bey debe aceptar la pelea. Los golpes del duque de York lluvia durante casi una hora, y el Scharnhorst se ve obligado a reducir la velocidad. Entonces queda a merced de otros barcos británicos, especialmente de los destructores que lo atacan con torpedos. los duque de York y el Jamaica acercarse a diez kilómetros para completar el trabajo. Como su primo mayor el Bismarck, la Scharnhorst resiste valientemente pero en vano. A las 19.45 horas del 27 de diciembre de 1943 se hundió con cerca de 1.800 marineros.

De la poderosa flota de superficie alemana, a fines de 1943, solo quedaba el "rey solitario del norte", el acorazado Tirpitz.

Bibliografía no exhaustiva:

- La segunda Guerra Mundial, Ediciones Jules Tallandier, 7 volúmenes, 1966.

- El drama de Scharnhorst, de Fritzotto Busch publicado por Ediciones "Leí su aventura" n ° A90.

- C. Salmaggi, A. Pallavisini, Día a día de la Segunda Guerra Mundial, Francia Loisirs, 1989.

Para ir más lejos

- Noticiero alemán de 1940


Vídeo: World of warships gneisenau gameplay u0026 analisis. T7 BB Alemán (Septiembre 2021).