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Pesca en la Edad Moderna


En los tiempos modernos, la pesca es un tema fundamental para las poblaciones costeras. ¿Cómo pescamos? ¿Cuáles fueron los recursos pesqueros que se extrajeron del mar? Más que querer establecer un panorama sintético de la actividad pesquera en la era moderna, también se trata de mirar las técnicas utilizadas.

De la recolección a la pesca menor

El primer paso es analizar la actividad recolectora, que prevaleció en las sociedades costeras en los tiempos modernos. La recolección de "mariscos" era frecuente entre las poblaciones costeras. Este término fue utilizado por los europeos para calificar y definir estos recursos pesqueros, inmediatamente disponibles en la costa. Era, por ejemplo, una recolección de algas, algas, que el mar rechazaba, o que íbamos a cortar en la costa, ya sea en el Atlántico, en las costas del Canal, o en el Mediterráneo. . Pero también se recolectaron otros productos naturales, como guijarros, arena o pedazos de rocas caídos después de tormentas y mares. Sin embargo, en los tiempos modernos, y especialmente a partir del siglo XVIII, las autoridades estaban tratando de frenar estas prácticas, para que la costa no se erosione demasiado rápido. Por ejemplo, la playa de Pampelonne, cerca de Saint-Tropez, ha sido durante mucho tiempo un depósito de arena utilizado para la construcción a lo largo de toda la costa de la Côte d´Azur; hoy en día, es un lugar muy popular para los turistas y, por lo tanto, está protegido. El “marisco” también era muy buscado por los pescadores artesanales, que caminaban por las costas para recolectar diversos productos. Estos son mariscos, ostras, mejillones, berberechos, etc. Esta colección se organizó especialmente en áreas que experimentaron mareas, y en particular en las aguas del Océano Atlántico, el Canal de la Mancha o el Mar del Norte. Cuando la marea despeja el área llamada "playa", los recolectores vienen al área y se entregan a sus prácticas. Por ejemplo, también puede ser la recolección de esponjas naturales, pescadas en Cerdeña, Sicilia, Túnez y aguas griegas. Otra pesca, a veces practicada por los mismos muy lucrativos, existía en esta época: la pesca del coral. El coral tenía una gran demanda en el Mediterráneo, pero también más allá: se usaba, en particular, en pequeñas cantidades en la farmacopea, y también se usaba para orfebrería y joyería. El coral, especialmente el rojo, se ofrecía en los tiempos modernos a los visitantes famosos: cuando María de Medici vino a Marsella para casarse con el rey Enrique, los lugareños que lo recibieron le ofrecieron una rama de coral como bienvenida, por ejemplo.

De todas las riquezas pesqueras que acabamos de presentar, la más importante es la sal. Es fundamental, tanto para el metabolismo como para la conservación de los alimentos. La sal marina se obtiene según dispositivos similares en el Atlántico o el Mediterráneo: se erigen pequeños diques y se crean “trampas”, donde el agua queda atrapada, y donde acaba evaporándose, revelando la presencia de sal. Estos dispositivos existían en Francia, y en particular en Hyères, en la península de Giens, así como en Guérande o Bourgneuf. Pero también estuvieron presentes en toda Europa, en Venecia y Setúbal en particular. Las marismas fueron explotadas principalmente, hasta finales de la Edad Media, por establecimientos monásticos y señores. Luego, a partir del siglo XIV, el Estado reemplazó a los señores y las instituciones eclesiásticas, y organizó la explotación de las marismas en beneficio propio. El estado en Francia intentó controlar esta producción: en el siglo XIV, durante el Guerra de los Cien Años, introdujimos una carga fiscal sobre la sal, conocida por casi todos, el "impuesto a la sal".

La pesca en tierra, en todos los casos que acabamos de mencionar, es omnipresente. Se trata de pesca a pie, adonde se va, en marea baja, con las manos desnudas o con red de inmersión, para recoger lo que ha dejado el mar, y en particular mariscos, crustáceos o peces pequeños. También puede ser pesca costera artesanal, practicada cerca de la costa, con embarcaciones pesqueras. Salimos del puerto pesquero por la mañana y regresamos por la noche, generalmente antes del anochecer. Sin embargo, esta pesca costera se realizó más tarde en las regiones de Ponant que en el Mediterráneo. Hasta el siglo XV, en la región de Ponant (Gascuña, Normandía, Bretaña, Flandes), la gente no quería ir demasiado lejos, por miedo a llegar al "reino de los muertos". Este es el contexto de la "repulsión" del mar, descrito por el historiador Alain Corbin en su trabajo El mar, terror y fascinación.

Pesca de altura y pesca de altura

La pesca de altura se realiza fuera de la costa durante varios días. En el Mediterráneo se trata, por ejemplo, de la pesca del atún rojo, que se realiza con redes. En el noroeste de Europa, se trata principalmente de una pesquería de arenque, en la que los holandeses se han especializado en los tiempos modernos, llegando incluso a convertirse, según el historiador Alain Cabantous, una verdadera "civilización arenque". Sin embargo, en el siglo XVII asistimos a una caída de los precios, lo que convirtió al arenque en un pez simbólico de consumo popular. También verá mejorada su vida útil: puedes limpiarlo, vaciarlo y "ponerlo en un tapón" en el bote, puedes fumarlo, o colocarlo en frascos con una mezcla de agua y vinagre blanco. Actualmente, el arenque todavía se captura y consume ampliamente en esta parte de Europa; se encuentra simbólicamente en ciertas fiestas populares, como los carnavales de Flandes Marítimo, Dunkerque, Douai, Dieppe, Calais o Boulogne-sur-Mer. La pesca de altura, realizada principalmente hacia Terranova y establecida en Francia por los habitantes de Saint-Malo, es la pesca más prestigiosa. Puede ser la fuente de inmensas fortunas, como se ha observado entre los pescadores de Malouins. Las fortunas hechas por los Malouin gracias a la pesca del bacalao se invertirán en gran parte en operaciones de carreras. Entre estos corsarios, algunos reinvertirán el dinero ganado "en el bacalao" para armar botes de carreras, capturar galeones y así hacer una fortuna.

Es por tanto, en el marco de la pesca de altura, como sospechamos, alejarse durante varias semanas de su puerto de origen, y practicar su actividad en alta mar. de Terranova fue visitado y explorado a principios del siglo XVI, cuando los europeos buscaban un pasaje para sortear el continente americano por el norte. En esta zona de pesca, el pescado más popular es el bacalao. Fueron los noruegos, los pescadores de Bergen, los primeros en ir a pescar estos peces, que eran mucho más grandes que los arenques amados por los holandeses. Muy rápidamente, estos escandinavos fueron imitados por otros pescadores de bacalao europeos, en particular los ingleses y franceses. Terranova se encontrará, por tanto, en el centro de una cuestión política, en el centro de las relaciones internacionales entre los Estados europeos: cuando el Tratado de Utrecht en 1713, al final de Guerra de Sucesión españolaFrancia tuvo que abandonar gran parte de Terranova a los ingleses. Francia mantuvo unos islotes, unas cuantas bases (en particular San Pedro y Miquelón), que le permitieron seguir practicando la pesca de altura.

El bacalao que se captura y que consumen los europeos pasa a ser envasado de dos formas, de dos formas. Inicialmente, es un bacalao salado y secado en tierra, llamado "pescado seco" o "baccalau". Pero también puede ser un bacalao envasado a bordo del barco: empapado en salmuera, en una composición muy cargada de sal, permanece flexible. A esto se le llama "bacalao verde", que requiere menos trabajo para el degüelle, pero que, en cambio, conserva mucho menos tiempo que el bacalao salado y secado en tierra. Todas estas técnicas utilizadas en la pesca de altura nos llevan a preguntarnos sobre los métodos que utilizan los pescadores para optimizar sus rendimientos.

Técnicas de explotación

El primer paso es pescar con líneas y redes. Estas son las técnicas más sencillas. La red de aterrizaje, por ejemplo, se considera un tipo de red. La línea entre una caña y un anzuelo también es una. La primera gran técnica utilizada es la "pesca con palangre", muy utilizada en el mundo mediterráneo en los tiempos modernos: se deja caer una línea al fondo del mar que a su vez tiene otras líneas más pequeñas equipadas con manos. En cierto modo, multiplicamos las líneas para poder pescar más peces. Los catalanes, por su parte, perfeccionan esta técnica dotando a las líneas de flotadores, que así se vuelven más visibles y manejables. Ésta es la técnica del "palangre colgante". Los catalanes habrían introducido esta técnica en la Provenza y habrían provocado conflictos durante prácticamente un siglo. Al introducir esta forma de pesca en la Provenza, los pescadores locales se habrían levantado contra los catalanes, las capturas excesivas agotaban el fondo marino. Víctima de su propio éxito, en cierto modo, la pesca con palangre fue condenada gradualmente ... pero no abandonada. Los pescadores, especialmente en la Provenza, también usaban ollas, trampas, cestas, con cebo en su interior, para pescar más fácilmente. Otra técnica, muy utilizada en los tiempos modernos, implica el uso de redes. En la Provenza, la técnica más utilizada fue la de la "pesca de la carne de vacuno": dos tartanes, es decir dos barquitos, avanzan a la misma velocidad, cada uno sujetando un sedal y tirando de un bolsillo. El uso de estas redes representa una técnica que parece haber sido introducida en el sur de Europa por los catalanes de alrededor 1720-1730. Sin duda se trataba de catalanes que huían de Cataluña, donde esta pesca estaba prohibida bajo pena de muerte, por considerarse dañina para el fondo marino, ya que las redes raspaban el fondo marino y destruían la fauna. Estas redes, también llamadas "essaugues", eran muy caras: en los tiempos modernos se creía que el precio de la red era casi igual al precio del barco. La propiedad de la red incluso se dividió en acciones, "quirats". Así es como los historiadores de hoy, en testamentos o inventarios después de la muerte, por ejemplo, pueden encontrar rastros de estas partes de las redes dejadas a los herederos.

Además de las redes y líneas, los pescadores de los tiempos modernos crean y operan sistemas de "pesquerías fijas". De hecho, podemos distinguir tres tipos. La primera técnica consiste en la creación de criaderos de ostras (para ostras) o mejillones (para mejillones). Se trata de ganado costero, inspirado en lo que se puede encontrar en la tierra en la agricultura. El segundo tipo de "pesquería fija" es la "bordigue": se trata de "trampas", creadas a partir de juncos, por ejemplo, donde los peces resbalan y quedan atrapados. De hecho, cuando los peces ingresan al estanque, se introducen sistemas con cañas para llevar a los peces a las trampas, donde son capturados. Finalmente, el tercer y último tipo de “pesca fija” es la trampa, muy famosa en la cuenca mediterránea y, en particular, en la Provenza. Las trampas son dispositivos de pesca muy costosos y complejos que se han utilizado en el Mediterráneo desde la antigüedad. En esto, no son absolutamente nada nuevo en los tiempos modernos ... pero todavía se usan ampliamente. Más concretamente, se trata de un sistema de redes fijas para la captura del atún, de un laberinto de mallas, a modo de bordigues: la trampa es "acuñada" por un grupo de pescadores desde principios de primavera. . Las trampas, como los barcos, se dividen en quirats, partes.

En los tiempos modernos, la pesca es un tema fundamental para las poblaciones costeras. Puede ser, como ocurre con la pesca en la costa, para proveerse de sus propios medios de vida mediante una economía de búsqueda de alimentos. Pero también es, a través de pesquerías más grandes, ganar dinero y acumular un capital significativo que luego se puede reinvertir en otras actividades, como es el caso de los Malouin con la carrera. En este sentido, en los tiempos modernos, la pesca es una buena forma para que las poblaciones costeras conserven su estado, e incluso se desarrollen y se enriquezcan.

Bibliografía

- CORBIN Alain, El mar. Terror y fascinación, París, Seuil, Coll. Puntos Histoire, 2011.

- CORBIN Alain, El territorio del vacío. Occidente y el deseo de la costa, 1750-1840, París, Flammarion, Coll. Champs Flammarion, 1990.

- CABANTOUS Alain, LESPAGNOL André, PÉRON Françoise, Los franceses, la tierra y el mar (siglos XIIIᵉ - XXᵉ), París, Fayard, 2005.


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