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La Edad Media para todos (C. Duthoit)


Si hay muchas obras populares que tienen como marco la Edad Media, más allá de los grandes clásicos como Le Goff o Gauvard, ninguna, que sepamos, afirma estar interesada en la Edad Media en su conjunto, intentando abordar tanto temas políticos, económicos, sociales, religiosos y culturales. Ésta es precisamente la ambición del libro de Christine Duthoit, La Edad Media para todos. ¿Apuesta exitosa?


¿Rehabilitar la Edad Media?

Un medievalista siempre estará agradecido con quien quiera "rehabilitar" la Edad Media, y seguir combatiendo los tercos clichés sobre el oscurantismo y la violencia que habrían marcado este período. Esto es lo que hace implícitamente Christine Duthoit en su prólogo, recordando los orígenes de esta mala fama (Renacimiento e Ilustración), luego enfatizando tanto la complejidad, la diversidad y la riqueza de la Edad Media, pero también sobre las recuperaciones y el riesgo contrario de una idealización de la época, por ejemplo para fines nacionalistas.

También se da cuenta de que la Edad Media, a pesar de cierto éxito, es poco conocida por el público en general porque, en última instancia, se enseña poco. Su ambición es, por tanto, "simplemente explicar" estos diez siglos de historia, tanto al público en general como a un "joven estudiante".

Una introducción sencilla pero rica

El autor comienza por delinear su tema cronológicamente, manteniéndose dentro de los límites "académicos" (esto obviamente no es Una larga Edad Media de Le Goff), pero explicando claramente las fechas elegidas. Sin embargo, se detiene en 1453, no en 1492. ¿Por qué no? Volveremos a ello de todos modos ...

Su idea de dividir la Edad Media en tres partes (Alta, Central y Baja o Tardía), que son generalmente aceptadas, también permite una mayor claridad. Luego, lo delimita geográficamente, explicando que eligió tratar solo con el Occidente medieval.

Sin embargo, es el resto de esta introducción lo más interesante. En efecto, y esto no es necesariamente común en las obras populares, Christine Duthoit nos habla de las fuentes, luego de la forma de estudiarlas, a través de lo que con razón llama "las ciencias auxiliares de la historia medieval" . El resto del libro se divide en tres partes, las definidas anteriormente. Dentro de cada sección cronológica, hay diferentes temas.

La Alta Edad Media

Este período se ubica, según el autor, entre 410 y 950 aproximadamente. Después de repasar la complejidad de las "invasiones" bárbaras y así derribar un primer cliché, y luego resumir la instalación de reinos bárbaros, Christine Duthoit se centra en la Iglesia como "el principal factor de unidad". Luego viene la historia de la dinastía carolingia, en dos capítulos, desde el fugaz sueño imperial hasta la "ruptura", en el contexto de nuevos ataques (normandos, sarracenos). Destacamos, entre otros, las notas sobre Charles Martel o sobre los miedos del año 1000, que enfatizan el cuestionamiento de las ideas establecidas sobre estos temas por los historiadores actuales.

La Edad Media clásica

A menudo visto como el Siglo de Oro medieval (especialmente su segunda mitad), sería entre 950 y 1250. Los temas aquí son más… clásicos: el feudalismo, la caballería, la economía, el auge de las ciudades, el los cambios en la Iglesia (incluida la lucha entre el Papa y el emperador) y la expansión de Occidente, es decir, la Reconquista y las Cruzadas. Estos últimos son tratados de forma tradicional, con una enumeración de las cruzadas oficiales. Sin embargo, el autor opta por evocar también a los teutónicos. La transición se hace luego con el siguiente período por el capítulo sobre "Renovación del Estado".

La Baja Edad Media

Este es el período que vio el final de los Capetos y la Guerra de los Cien Años, tiempos de crisis que fueron en gran parte responsables de la mala reputación de la Edad Media. Christine Duthoit comienza esta última parte con las "crisis y cambios del siglo XIV". Luego, por supuesto, es la Guerra de los Cien Años.

Sin embargo, tiene el mérito, sin duda de cara a "rehabilitar" la Edad Media, de dejar un lugar importante para la renovación que marca la segunda mitad del siglo XV. Una renovación económica, social, pero también política y cultural, abordando este último punto en una hábil transición hacia el Renacimiento, sugiriendo que tiene una especie de deuda con la Edad Media, a través de personajes como Petrarca, por ejemplo. o Dante, y más artistas como Giotto.

Lamentamos aquí, precisamente, que Christine Duthoit no extendiera un poco su Edad Media al incluir más los Grandes Descubrimientos (incluso en el Océano Índico con los portugueses), que acabamos de mencionar en el prólogo. En efecto, si se acerca rápidamente al final de la Reconquista y muy vagamente a Cristóbal Colón, no ubica a estos grandes viajeros y sus exploraciones decisivas en la época medieval, si bien son realmente característicos de ella, tanto en su mentalidad como en su métodos y su visión del mundo. Habrían sido suficientes unas pocas líneas más.

Una presentación agradable y buenas "pequeñas ideas"

Un libro de divulgación, más ambicioso, debe ser claro y agradable de leer. Este es el caso aquí, con párrafos cortos, títulos significativos, ideas esenciales en negrita,… Todo está ahí para captar y recordar fácilmente, incluidas pequeñas ilustraciones.

La buena idea, sin embargo, sigue siendo lo que llamaremos notas. Se trata de pequeños párrafos, biográficos, geográficos o temáticos, también claros, a veces originales y que recuerdan algunos debates historiográficos. Citemos en un revoltijo: "Arturo, ¿un rey mítico al margen de la historia? "," Los juramentos de Estrasburgo "," Cluny y su imperio monástico "," Le Cid, una figura histórica "," El Ciompi Florentinos -1378 ”,“ Jacques Cœur, el gran generador de dinero ”, etc.

Finalmente, saludemos las cartas, pocas en número pero bien hechas, y sobre todo una bibliografía de clásicos de la Edad Media, ideal para continuar y sumergirse más de lleno en esta época tan rica.

¿Para qué público?

Responder a esta pregunta siempre es difícil con este tipo de trabajo. No hay mucho que reprochar a Christine Duthoit, e incluso podemos saludar esta hazaña, porque la esencia está ahí (para Occidente), ¡en poco más de doscientas páginas! El problema, lógico, es que todo es muy rápido y resumido, aunque sea de forma ordenada y clara. Por lo tanto, será difícil recomendarlo a un estudiante medievalista principiante, que probablemente encontrará el trabajo rápidamente limitado, incluso si puede venir a pescar algunos puntos de referencia rápidos.

En cambio, La Edad Media para todos se adapta perfectamente a un público más amplio o a estudiantes de secundaria, a quienes les gustaría conocer este período, perdiendo las ideas preconcebidas que a menudo tenemos al respecto. Antes de aprovechar la bibliografía para ir más lejos. Por su título, y su expresión "un primer claro", fue sin duda la primera ambición de Christine Duthoit. Y así tiene éxito.

- C. Duthoit, La Edad Media para todos, Elipses, 2010.


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