Diverso

Mitos de Oriente en Occidente (JL. Tritter)


Oriente fascina a Occidente, que en gran medida lo inventó, como un objeto mitificado y fantaseado. Así nació el orientalismo, que en el siglo XIX esencializó este Oriente, a pesar de los conflictos centenarios entre "occidentales" y "orientales". En su libro, Mitos de Oriente en Occidente, el historiador Jean-Louis Tritter vuelve a estas imágenes recurrentes de un espacio en gran parte imaginario.

Definiendo Oriente

De su prólogo, el autor muestra que la noción de Oriente depende de quien la utilice, e incluso la invente. Inicialmente, es una "noción mediterránea", y más específicamente griega ("El Oriente comenzó en el este de Atenas"), antes de ser romano. Es precisamente con Roma que Oriente comienza a seducir, especialmente a través de las religiones orientales y su extrañeza para los romanos. Luego viene Oriente asimilado al Islam, y un período no solo de conflicto, sino en la relación de atracción / repulsión. El período moderno ve congelada tanto la imagen de Oriente como la idea de que Occidente es superior a él. Sin embargo, también fue el momento en que nació el orientalismo y en el que se desarrolló este Oriente mítico que los viajeros esperaban descubrir y del que bebió la literatura del siglo XIX.

Viaje al orientalismo

La fascinación de Occidente por Oriente comienza, por tanto, en la Antigüedad, que conduce a J-L. Tritter para comenzar su trabajo con un "Historia de los mitos de Oriente a Occidente". Para ello, recorre todos los períodos, desde la antigua Grecia hasta después de la Revolución, pasando por la Edad Media, y regresando a "El balance del período clásico", antes del giro más propiamente orientalista. Incluso antes de la expedición a Egipto, Oriente ya era un modelo, especialmente para los filósofos de la Ilustración. Al mismo tiempo, Oriente está asociado con la liberación de la moral y la fantasía.

El segundo capítulo está más específicamente dedicado al orientalista y su diversidad: arqueólogo, turista, viajero e incluso mujer. A continuación, el autor muestra el enfoque del orientalista, es decir, su viaje a Oriente, y la diversidad con la que se aborda, desde lo cultural a lo comercial, pasando por la peregrinación.

El Islam es, obviamente, una parte fundamental de Oriente, que J-L. Tritter analiza en el capítulo IV, insistiendo en este fenómeno de atracción / repulsión que siempre ha caracterizado las relaciones entre Occidente e Islam.

En los siguientes capítulos, la autora finalmente se adentra de lleno en los mitos propiamente orientalistas, desde el harén (y más ampliamente de las mujeres orientales en general) hasta el desierto, evocando también productos típicamente orientales, que gustan a los occidentales, por ejemplo. por ejemplo “orientarse”, como el kohl, la henna o el consumo de opio.

El capítulo final es paralelo a la idea de la decadencia de Oriente y el final gradual del orientalismo en la primera mitad del siglo XX. Un fin que se debe también a un mejor conocimiento y proximidad de un Oriente que se occidentaliza y que, demasiado real, ya no fascina. Para ilustrar esta lenta muerte del orientalismo (J-L Tritter también habla de sueño), el autor elige la figura de Pierre Loti, y su cuaderno de viaje con un título evocador, La muerte de Philae.

En su conclusión, J-L. Tritter vuelve a este Oriente que se ha vuelto más oriental, hasta el punto de reproducir los clichés imaginados en Occidente, cuando no se occidentaliza (como los rascacielos de los Emiratos del Golfo). Insiste especialmente en "Señuelo" de este Oriente Geográfico, en el que muchos países y regiones del mundo no se reconocen, o por el que hay poco interés, fuera de Europa y Norteamérica.

Aviso de historia para todos

Acompañado de un léxico y una bibliografía clara y bienvenida, pero también de un cuaderno central dedicado a una iconografía colorida, obra de J-L. Tritter no defraudará a nadie interesado en los mitos de Oriente y la historia del orientalismo, a pesar de algunos pasajes que a veces son un poco densos.

- J-L. Tritter, Mitos de Oriente y Occidente, Elipses, 2012, 285 p.


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