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Chipre, de Venecia a Constantinopla


El siglo XV fue el momento en que todo cambió para el Chipre de Lusignan. Maestros de la isla desde finales del siglo XII, los señores latinos se inclinan ante las presiones combinadas de Génova y el sultanato mameluco. Su elección de volver a Venecia los lleva a su perdición: a la muerte de Jacques II, es su esposa la veneciana Catherine Cornaro quien asciende al trono, antes de que finalmente ceda el paso al gobierno de la Serenísima, en 1489. Chipre se convierte en colonia veneciana durante casi un siglo, hasta que abre el apetito de los grandes rivales de Venecia, los otomanos.

Una dominación veneciana disputada

La República de Venecia no esperó a tener pleno poder sobre la isla de Chipre para desarrollar su proyecto de colonización. Desde finales de la década de 1470, se establecieron planes para enviar colonos, pero se detuvieron porque se consideraron demasiado caros.

Una vez que Catherine Cornaro ha sido destituida, Venecia establece su sistema de gobierno en la isla. A su cabeza un gobernador y dos asesores, que residen en Nicosia. También se crea un Gran Consejo mientras se instala el gobernador militar en Famagusta. Sin embargo, la sociedad chipriota conserva una parte importante del feudalismo heredado de la época de los lusignanos. Las grandes familias aristocráticas siguen siendo en su mayoría de origen latino, mientras que los venecianos están representados principalmente entre la burguesía. El resto de la población chipriota se divide en “clases” como los parèques, cercanos a los siervos del Occidente medieval, y los francomats, campesinos libres. Algunos también pueden comprar el estatus especial de "venecianos blancos" por 300 ducados.

Para incrementar la población, Venecia incentiva la llegada de inmigrantes de sus otras colonias así como de otras regiones como eslavos, albaneses o incluso sirios de rito cristiano. La mayoría están destinados a labores agrícolas, beneficiándose la isla de grandes activos en esta zona. Así, la población pasó de 100.000 habitantes en 1490 a 200.000 en 1570. La producción agrícola aumentó. Sin embargo, esto no evita tensiones y crisis. Primero, la isla sufre varias calamidades y desastres naturales, períodos de hambruna y epidemias que presionan al gobierno de Nicosia. Algunos intentan aprovecharlo, como el cretense Iakovos Diassorinos, que incluso está dispuesto a aliarse con los otomanos. En vano. A pesar de todo, algunos historiadores creen que más allá de estas dificultades, el poder veneciano nunca ha sido plenamente aceptado por la población grecochipriota. Así se desarrolló una “leyenda negra” en torno a la presencia veneciana en Chipre, que explicaría la alianza de parte de los chipriotas con los otomanos en 1570-1571. En cualquier caso, parece cierto que en vísperas del ataque turco, la isla estaba mal gobernada y plagada de corrupción.

La amenaza turca

La segunda mitad del siglo XVI, a pesar de la paz con Solimán el Magnífico, vio aumentar la amenaza turca alrededor de Chipre. Por lo tanto, el gobierno decidió modernizar las fortalezas, particularmente Nicosia y Famagusta, siendo esta última considerada como "la más fuerte de todas las ciudades" por un viajero francés en 1567.

Las grandes obras de Nicosia, dirigidas por el arquitecto Giulio Savorgnano, provocan la destrucción de una gran cantidad de edificios de la época franca, siendo lo peor que está en ruinas ya que la ciudad acabará por caer con bastante rapidez.

La amenaza turca se intensificó con la llegada al poder del hijo de Soliman, Selim II. Empujado por su séquito, el nuevo sultán lanza un ultimátum a Venecia para que le ceda Chipre pacíficamente. Reclama la soberanía sobre la isla acreditada por el tributo que la república siempre le ha pagado, tributo que de hecho existe desde la época mameluca.

Los venecianos no supieron realmente reaccionar al principio, dos partidos enfrentados, entre recurrir a la diplomacia y llamar a la guerra. La Serena busca aliados, en vano, siendo muy malas sus relaciones con su rival español, Felipe II. Esto no impide que el Senado veneciano rechace el ultimátum turco. Entonces puede comenzar la ofensiva otomana.

La conquista de Chipre por los otomanos

Las primeras incursiones golpearon la isla en junio de 1570 y las tropas turcas desembarcaron el mes siguiente cerca de Larnaca. Para gran desgracia de los chipriotas, están gobernados por un incompetente, Nicolo Dandolo. Este último, refugiado en la flamante fortaleza de Nicosia, no puede hacer nada, y la ciudad cae el 25 de julio. El gobernador es decapitado.

Después de dejar cuatro mil jenízaros en la capital, los turcos arrasan el resto de la isla y luego asedian Famagusta. Esto está mucho mejor ordenado y defendido, y comienzan los problemas para los bajás.

En el lado cristiano, la ofensiva turca ha despertado a todos. Primero Venecia, que finalmente aceptó ayuda. El Papa Pío V entonces, muy motivado por el hecho de frenar la expansión musulmana. Resucitando el espíritu de cruzada, convence a Felipe II de aliarse con sus rivales venecianos y así establece una Liga Santa. El objetivo es lanzar una flota capaz de derrotar a los turcos. Sin embargo, los problemas no se resuelven, las rivalidades permanecen dentro de la alianza cristiana.

De hecho, es la caída de Famagusta el 1er Agosto de 1571 que permite la unión de la Liga. Las circunstancias de la muerte de Marcantonio Bragadin, humillado y torturado antes de ser desollado vivo, su cuerpo expuesto frente al ejército turco, conmociona a los cristianos. La flota se pone en marcha. Aplasta a la flota otomana en Lepanto el 7 de octubre de 1571. Sin embargo, la aplastante victoria tiene poca importancia estratégica. La flota del sultán fue reconstituida y mejorada unos meses más tarde, y sobre todo el Imperio Otomano se quedó con Chipre, que finalmente fue cedida por Venecia en 1573.

Esto hace que el Gran Visir Sokullu Mehmet Pasha diga, dirigiéndose al embajador veneciano: “Al arrebatarle Chipre, le cortamos el brazo; al vencer a nuestra flota, nos afeitaste la barba. Un brazo cortado no puede volver a crecer, pero la barba, una vez afeitada, vuelve a crecer con más fuerza que antes ”.

Bibliografía

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- K. P. Kyrris, Historia de Chipre, Nicosia, 1985.

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- "Chipre entre el este y el oeste", Religiones e Historia, número especial 8, octubre de 2012.

- F. Braudel, El Mediterráneo y el mundo mediterráneo en tiempos de Felipe II, París, 1993 (reed).

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- A. Zorzi, Historia de Venecia, Perrin, 2005.

- R. Mantran (dir), Historia del Imperio Otomano, Fayard, 1989.


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