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Crepúsculo de los emperadores (FD. Liechtenstein)


El crepúsculo de los emperadores nos ofrece una mirada retrospectiva a los últimos años de tres grandes monarquías que han marcado la historia europea. Recordando los destinos paralelos de tres emperadores (principalmente Franz Joseph I, Nicolás ii y Guillermo II), historiador y experto en Rusia Francine-Dominique Liechtenstein simplemente evoca el fin de un mundo cuyas consecuencias aún se sienten.


Contenido y estructura del libro

El autor despliega aquí su pensamiento según un plan cronológico y temático, dividido en 9 capítulos, pero manteniendo sistemáticamente como hilo conductor los destinos paralelos de los últimos emperadores de Alemania, Austria-Hungría y Rusia.

Un hilo conductor que comienza con un hallazgo que es a la vez obvio y con profundas implicaciones, estos tres imperios enfrentan trampas similares. Edificios institucionales autoritarios, están marcados por la inadecuación de sus monarcas a los cambios sociales y políticos radicales.

Así, el Imperio de los Habsburgo (de Austria, luego de Austria-Hungría) sobre el que reinará Franz Joseph desde 1848 hasta 1916 se enfrenta a grandes desafíos. El comienzo del reinado del emperador es un símbolo de esto en todos los sentidos. 1848 ve múltiples revoluciones y revueltas (inicialmente partes del norte de Italia) que sacuden al Imperio. Hay demandas políticas liberales mixtas, así como las primeras manifestaciones de un movimiento obrero y especialmente las voluntades de emancipación de varias nacionalidades de la supervisión de Viena. Feroz partidario de la reacción, Franz Joseph reemplaza en el trono a su tío Fernando I, después de que este último, epiléptico y algo limitado, se mostrara incapaz de detener la marea revolucionaria.

Toda su vida, François-Joseph tendrá que tener en cuenta las consecuencias de los levantamientos de 1848. Su imperio multinacional demostrará ser cada vez más incapaz de manejar sus propias contradicciones. Su emperador, poco preparado para reinar, encarnaba sin embargo toda la pompa y el poder, muchas veces ilusorio.

En todo esto, no se diferencia de los dos primos Nicolás II de Rusia y Guillermo II de Alemania. Ambos nietos de la reina Victoria (el otro símbolo de la Europa monárquica con François-Joseph), muy marcado por su ascendencia inglesa (los dos primos que se aprecian hablan en particular en inglés) ambos tendrán que lidiar con un contexto político y sociales poco favorables a la tradición autocrática que encarnan. En Alemania, William tuvo que hacer frente a una urbanización e industrialización extremadamente rápidas, lo que fomentó el desarrollo de un poderoso movimiento socialista. Particularmente conservador, apenas le gusta este desarrollo, que intenta lo mejor que puede contrarrestar con una política exterior extravagante y belicosa, que se supone debe unir al pueblo alemán detrás de la monarquía.

Nicolás, mientras tanto, hereda un imperio ruso ciertamente gigantesco y un crecimiento económico vertiginoso (pensaremos en particular en el desarrollo de la industria, impulsada por el capital extranjero y nuestro famoso " préstamos rusos ") Pero plagado por la corrupción de una administración hinchada que enfrenta protestas muy violentas. Encuentran expresión en la sangrienta revolución de 1905, que siguió a la derrota sufrida por los japoneses. En muchos sentidos, este año 1905 presagia la catástrofe que arrasará con los tres imperios que estructuran Europa central y oriental. Una guerra industrial, marcada con el sello de la tecnología, sumamente costosa para los hombres, unida al malestar político y social, donde se mezclan aspiraciones democráticas y sed de justicia social.

Pero el caso es que mientras François-Joseph como Nicolas o Guillaume, difícilmente estén armados intelectual o psíquicamente para afrontar tales pruebas. Los tres se criaron en el culto al ejército y el orden, lo que apenas los animó a transigir. Además, los tres se convirtieron en emperadores tras una desafortunada combinación de circunstancias. Como se especificó anteriormente, François Joseph sucede a su tío, en plena agitación revolucionaria. Este joven de 18 años al que le gusta jugar al soldado, no tendrá otra reacción que llorar entre lágrimas en los brazos de su madre tras la entrega. François-Jospeh reinará por deber, nunca por gusto. Lo mismo ocurrirá con Nicolás II. Un niño tímido, también muy cercano a su madre, fue educado como el emperador de Austria, por las malas y en el culto al ejército y al orden. Aplastado por la personalidad de su padre, Alejandro III, un coloso cuya salud se sabe que es de hierro, no espera ascender al trono durante muchos años. A los 26 años sucedió a Alejandro III, quien murió de una enfermedad renal incurable. Su primera reacción a su coronación también será romper a llorar.

En cuanto a Guillaume, cuya personalidad siempre estará marcada por el complejo que le engendra su dolencia (está discapacitado en el brazo izquierdo), también está influenciado por su madre, pero en negativo. Niño inquieto o incluso rebelde, se opone drásticamente a los valores liberales que ella defiende y se refugia en amistades viriles y sinvergüenzas dentro de los círculos militares que tanto admira. A los 29 años, sucede a su padre Federico III, abatido por el cáncer después de solo 99 días de reinado. A este emperador renombrado y brillante reformador, le sucede un egocéntrico y caprichoso juego del hombre cuya falta de seriedad constituye un serio obstáculo en la gestión de los asuntos del 1hora Potencia industrial europea.

Esta rápida presentación de la manifestación que subyace en la reflexión de Francine-Dominique Liechtenstein facilita la identificación del resto de la obra que ve la evocación paralela de los destinos de estos tres emperadores que a veces emprenden el camino del primero. conflicto mundial. Esta es también la ocasión para que el autor evoque la dinámica geopolítica de la época, pero también el papel a veces primordial (y no siempre positivo) jugado por las esposas de los tres emperadores (ya sea el famoso Elisabeth por Wittelsbach conocido como "Sissi" y especialmente Alix de Hesse Darmstadt que se convirtió en Alexandra Feodorovna, Emperatriz de Rusia).

Los últimos capítulos del Crepúsculo de los Emperadores, ven la evocación de la destrucción de los tres imperios, barridos tanto por las derrotas militares como por las revoluciones que sus monarcas (que en ocasiones alentaron, uno pensará en el papel de Guillermo II en el apoyo al Bolcheviques) resultará incapaz de represar. Por supuesto, se le dará un lugar de honor al destino particularmente trágico de la dinastía imperial rusa, asesinada por la Cheka en Ekaterinburg.

Nuestra opinión

Presentado de una manera muy elegante y adornado con una iconografía muy rica que nos permite descubrir a los emperadores tanto desde una perspectiva privada como pública, este libro es agradable de leer. Francine-Dominique Liechtenstein logra la hazaña de presentar de manera clara y sintética la situación de los tres grandes imperios centrales durante un período de 1848 a 1918, sin perder nunca de vista su hilo conductor.

Y el hecho es señalar que éste (el paralelismo entre los tres emperadores y su inadecuación a contextos sociopolíticos conflictivos) está brillantemente desarrollado. El autor no se contenta con volver a hechos ya estudiados en profundidad, sino que introduce pensamientos (lamentablemente no siempre suficientemente desarrollados para nuestro gusto) que son todos personales. Así apreciaremos especialmente la evocación de Elisabeth de Wittelsbach, lejos de la Sissi encarnada por Romy Schneider. La "salvaje" bávara, por su apoyo a menudo irreflexivo al nacionalismo húngaro, sin duda habrá contribuido al declive de la autoridad imperial vienesa al adoptar el punto de vista opuesto a las políticas de su marido. El autor también se preocupa por relativizar la responsabilidad de Guillermo II en el estallido de la Primera Guerra Mundial. Si le da carta blanca a Viena para resolver la cuestión serbia, no prevé una confrontación europea generalizada. Su correspondencia privada con su primo Nicolás II incluso demuestra un sincero deseo de evitarle a su país una guerra con Rusia. El zar, encarcelado en su papel de autócrata y protector de los eslavos ortodoxos, no pudo, sin embargo, escapar.

Finalmente, Francine-Dominique Liecthenhan plantea en las últimas páginas de esta obra las cuestiones mucho más contemporáneas de la recuperación religiosa y política de la caída de los Habsburgo y los Romanov. Ya sea la canonización como mártires de Nicolás II y su familia en el contexto de la instrumentalización del nacionalismo ruso por parte de las autoridades de Moscú o la beatificación de la pareja imperial de los Habsburgo (Carlos y Zita) por la Iglesia Católica.

Al final, El crepúsculo de los emperadores constituye una lectura enriquecedora y agradable que tiene el mérito de evocar una Europa monárquica a la vez brillante y en decadencia, cuya caída habrá marcado profundamente nuestro continente y cuyo recuerdo aún está muy presente.

F-D LIECHTENHAN, El ocaso de los emperadores, el fin de las grandes dinastías europeas, Editions Ouest-France, 2012.


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