Diverso

Las grandes batallas que hicieron la historia de Francia


Éditions Ouest-France publica un nuevo trabajo de Yves Barde y Christian Le Corre dedicado a 20 de las mayores batallas que sin lugar a dudas han marcado la historia de Francia, por sus consecuencias directas y / o por las posteriores recuperaciones que se hicieron de ellas. De Alésia a Diên Biên Phu, de Marignan a Austerlitz, los autores quieren volver a estos choques fundacionales para situarlos en su contexto y desmitificarlos.

El proyecto

"Las grandes batallas que hicieron la historia de Francia: verdad, recuperación, manipulación" es una obra que, como su nombre indica, pretende restaurar la verdad histórica sobre las batallas, sobre los hechos y su posterior uso. Para Yves Bardes, se trata de volver a las batallas que impactaron en el destino de Francia, Europa, ver Mundo. Estas batallas cuyos nombres muchos han escuchado en la escuela, sin poder decir más. La elección recayó en veinte de estas emblemáticas batallas: Alésia (52 a.C.), Tolbiac (496), Poitiers (732), Bouvines (1214), Orleans (1428/9), Castillon (1453), Marignan ( 1515), Rocroi (1643), Fontenoy (1745), Valmy (1792), Rivoli (1797), Marengo (1800), Austerlitz (1805), Waterloo (1815), Solferino (1859), Sedan (1870), La Marne (1914), la Batalla de Francia (1940), la Liberación de París (1944), Diên Biên Phu (1953-4). La elección puede parecer arbitraria bajo ciertos aspectos, podríamos haber esperado ver otras batallas simbólicamente muy fuertes en nuestra historia (Gergovie, Verdun, los desembarcos de 1944 ...), pero somos muy conscientes de que en el contexto En este tipo de trabajos, el autor debe elegir y sacrificar algunos temas por una cuestión de formato.

Christian Le Corre ha asumido la tarea de ilustrar extensamente el libro con su colección personal. Se centra deliberadamente en una iconografía a veces antigua, inspirada en la novela nacional, una visión orientada, basada en mitos, que los textos deberán deconstruir.

Estudio de caso: Austerlitz

Detengámonos un momento para detenernos en un caso, en una de las batallas más emblemáticas de la historia de Francia, seguramente una de las que se analizarán en primer lugar en este libro: la batalla de Austerlitz, conocida como la batalla de los tres emperadores, librada por Napoleón I el 2 de diciembre de 1805.

Yves Bardes le dedica diez páginas, ricamente ilustradas por Christian Le Corre con dieciocho documentos iconográficos. Primera observación, por tanto, estamos ante un libro hermoso, agradable de hojear. Por otro lado, notamos que, curiosamente, los documentos iconográficos están muy mal subtitulados: tenemos dibujos de Job, imágenes de Épinal, grabados, pinturas, un cartel publicitario ... Pero nunca se concreta. de dónde viene el documento, cuándo data y quién lo ha escrito. Los subtítulos se contentan con describir la imagen de manera muy sucinta, incluso de una manera a veces poco convincente ... De hecho, sonreímos cuando vemos una carga de Húsares (por Job) con la leyenda "Una carga en la llanura de Austerlitz". A 2 grados centígrados, las pieles calientes son esenciales para los jinetes ”, pero no es realmente el tipo de información que se desprende del documento, las pieles que allí se ven (las del colback, la pelliza y la mantilla). silla de montar) es simplemente parte de la uniformología de los húsares (inspirada en los húsares húngaros) sin que las condiciones meteorológicas del día tengan nada que ver con ello. También nos sorprende ver simplemente subtitulado en un capítulo sobre Austerlitz "Durante las fases de observación, el plan de ataque se considera cuidadosamente" mientras que en la ilustración vemos a Napoleón observando el Canal a través de un telescopio desde un acantilado. .. Último plano en la ilustración de este capítulo sobre Austerlitz, algunos documentos son de mala calidad, en particular el famoso cuadro de Gérard, que es borroso y muchos detalles se vuelven imperceptibles. Cabe señalar también que varios documentos utilizados para ilustrar la Grande Armée están mal elegidos, estando representados los soldados de infantería con un chacó mientras todavía tienen el sombrero de tres picos en ese momento, un pequeño anacronismo por tanto.

Una vez que se haya revisado el formulario, centrémonos en el fondo. En un primer momento, el autor nos explica la pirueta de Napoleón que envía a su ejército estacionado en Boulogne hacia la coalición en el Este, que se preparaba para invadir Inglaterra. Luego nos presenta las fuerzas presentes, y más particularmente las fuerzas francesas desde la composición (infantería, caballería, artillería, ingenieros, tren, servicio de salud ...) y la organización (cuerpo de ejército ...) de las Grande Armee se nos explican sintéticamente, pero con bastante eficacia. Quizás podríamos calificar la mediocre calidad de los servicios de salud de la Grande Armée, esto es bastante cierto en comparación con lo que se hará posteriormente, pero ya es mucho mejor que lo que se hace en el otros ejércitos contemporáneos. Es entonces la batalla que se nos cuenta de manera muy sucinta, demasiado sucinta. De manera demasiado sucinta, no porque frustrará a los fanáticos de Battle History, sino porque resumir en exceso el desarrollo finalmente se vuelve difícil de entender, especialmente porque ningún mapa respalda el punto (no hay que un mapa al final del libro que te permite localizar las batallas). El siguiente párrafo está dedicado a algunas anécdotas de la batalla: Napoleón en reconocimiento que cae sobre los cosacos, los fuegos de paja de los soldados, la posterior transformación del Boletín de la Grande Armée ... El autor también nos describe una tabla de Lejeune, que sin embargo no aparece en las ilustraciones del capítulo ... Extraña elección, sin duda hubiera sido mejor profundizar la descripción y la explicación del cuadro de Gérard (que se le presenta), o sacrificar algunos otros documentos para que esto aparezca. pintura de Lejeune. Yves Bardes continúa con un párrafo que presenta las consecuencias de la batalla, luego nos ofrece un párrafo prometedor sobre las exageraciones de la historia oficial. Se trata sobre todo aquí de negar la famosa leyenda de los soldados rusos ahogados mientras intentaban cruzar los estanques helados en los que la artillería francesa concentra su fuego. Como señala Yves Bardes, la escena no puede haber tenido lugar así cuando sabemos que los estanques son muy poco profundos y que finalmente encontramos que tres cadáveres rusos en su interior ... Por otro lado, todavía nos preguntamos sobre la relación que el autor establece entre este hecho y las "víctimas del frío".

Fortalezas y debilidades de la estructura

Comencemos con las debilidades del libro. Las ilustraciones son a veces de mala calidad, hablamos de ello por Austerlitz, pero el problema se encuentra en otras batallas, en particular la de Poitiers donde se nos presenta una reproducción del original del cuadro de Charles de Steuben, así que que ciertamente hubiera sido mejor presentarnos el original directamente; lo mismo ocurre con la pintura de Lejeune sobre Marengo, por ejemplo. Segundo problema con las ilustraciones, generalmente están muy mal subtituladas, siempre de forma demasiado sucinta, a veces ambigua, a veces incluso errónea. Tomemos por ejemplo el capítulo sobre la batalla de Sedan, los infantes franceses se nos presentan con "el rifle Chassepot con bayoneta y la musette estampada con el águila napoleónica": pero no se trata de una musette, sino de una caja de cartucho, y los rifles con sus bayonetas de enchufe que se muestran en la imagen no son de ninguna manera Chassepots, sino más bien rifles modelo 1857 (u otros rifles de pistón de última generación). En tercer lugar, algunas de las ilustraciones obviamente están mal escogidas, ya sea que bordean el tema fuera de tema, o que se repiten, o por el contrario, que se nos describe un cuadro sin mostrárnoslo. Finalmente y para terminar, cabe preguntarse hasta qué punto ha tenido éxito la apuesta de presentar imágenes de la novela nacional para desmitificarlas a través del análisis ... Muchas imágenes no se explican con una mente crítica, por ejemplo en el capítulo sobre Alesia donde nada viene a cuestionar la omnipresencia en las ilustraciones de legionarios romanos con equipo tardío y guerreros galos con sus cascos alados o con cuernos ...

A nivel de la historia, está claro que no se debe buscar un análisis en profundidad de las tácticas desplegadas durante la batalla, aunque algunas batallas están un poco más desarrolladas que Austerlitz. En general, la ausencia de mapas no facilita la comprensión de la batalla. Se tratan muy brevemente las consecuencias y sobre todo las posteriores recuperaciones de la batalla, quizás por el (demasiado) lugar importante que se le da a la imagen.

Para concluir en los puntos positivos, destacaremos la capacidad de síntesis, que permite al lector volar más de 20 batallas en pocas líneas, lo que es un buen punto cuando se busca obtener rápidamente pequeñas bases sobre el tema. Y, por supuesto, la cantidad de imágenes también es un punto positivo en el sentido de que este libro es muy agradable de mirar, de hojear, pasar de una imagen de Épinal a una foto, de un grabado a un cartel, de las plazas de Waterloo a los legionarios de Indochina, de Philippe Auguste en Bouvines a Gallieni en el Marne ...


En definitiva, tenemos aquí un libro sintético y bello, por no ser bueno, que corre el riesgo de decepcionar a los amantes de la historia marcial, pero que seguramente encontrará su audiencia entre los jóvenes en busca de iniciación en la historia militar. de Francia.


Barde Yves, Le Corre Chritstian, Las grandes batallas que hicieron la historia de Francia: verdad, recuperación, manipulación, Editions Ouest-France, 2013.


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