Diverso

La invención de la guerra moderna (M. Goya)


Fértil analista de conflictos recientes (le debemos dos libros sobre este tema publicados por Economica), el coronel Michel Goya dirige la oficina de "Investigación" del Centro de Doctrina del Empleo de las Fuerzas Armadas. También es el autor de Bajo fuego, ampliación de un artículo escrito hace unos diez años y que, gracias a su edición de Tallandier en 2014, pone de manifiesto la estudios de combate el círculo restringido de publicaciones especializadas o anglosajonas. Esta es la reedición, todavía de Tallandier, de su libro anterior. Carne y acero, escrito hace diez años y rebautizado para la ocasión La invención de la guerra moderna, de los pantalones rojos al tanque, 1871-1918, que nos concierne.

Una reflexión transdisciplinar y estructurada

Sugerida en su subtítulo, luego planteada y claramente delimitada del prólogo, la problemática de la obra es la siguiente: cómo, en el espacio de poco más de cuatro años, el ejército francés está Pasó de un modo de funcionamiento que recuerda más al primer siglo XIX.th siglo que la modernidad de la era industrial, con el estatus del ejército más sofisticado del planeta? Bien posicionada en relación con la historiografía ya existente sobre el tema, la obra de Michel Goya anuncia de inmediato su transdisciplinariedad, con referencias a la sociología de las organizaciones y, además, a las teorías económicas o de la innovación técnica. .

El autor comienza por evocar las diversas fuentes de la evolución doctrinal del ejército francés al final de la guerra franco-alemana de 1870-71. Se trata de cinco: el Consejo Superior de Guerra (una especie de personal de armas combinadas creado en 1872), las distintas direcciones de armas (infantería, caballería, artillería), el personal de la ejército propiamente dicho, la École supérieure de guerre (colegio de perfeccionamiento destinado a formar futuros generales, la contraparte francesa de la Kriegsakademie Alemán y formado en 1880) y un conjunto informal de publicaciones, a menudo vía revistas especializadas que florecieron entonces, que el Sr. Goya bautizó como “Foro” y que reflejaban los debates intelectuales sobre el arte de la guerra.

De este primer capítulo se desprende que la ausencia de una gestión centralizada conduce a una doctrina errática y cambiante. Primero marcada por la derrota de 1870-71 y el deseo de recuperarse de ella aplicando un enfoque científico y positivista, la doctrina militar francesa estuvo marcada luego por una reacción, lanzada por el desarrollo de las ciencias del comportamiento, y que deriva hacia lo irracional bajo la influencia de una renovación espiritualista. El resultado es la mística de la “ofensiva total” y la idea mortal de que las fuerzas morales son suficientes para triunfar sobre todos los obstáculos, incluso cuando son inducidas por armas modernas y mortales. Se resalta la dimensión nacionalista de este vuelco: se trata de desarrollar una doctrina puramente francesa, que estaría reñida con la, metódica y científica, de los alemanes.

El segundo capítulo detalla estos errores doctrinales, analizando las distintas regulaciones dictadas por el ejército francés. Este análisis se centra en los tres niveles tradicionales del arte de la guerra: táctico, operativo y estratégico. Pasamos así de la admisión de la preponderancia del fuego (reglamento de maniobras de infantería de 1875), que impone el uso de un orden disperso, a un retorno a unidades en línea de batalla atacando al son de tambores desde 1884. A apenas atenuada en 1894, esta reacción fue abandonada en 1904, a la luz de los enfrentamientos en la Guerra de los Bóers (1899-1902), pero de forma incompleta porque el manejo del fuego se mantuvo rígido por temor al consumo excesivo de municiones. Este reglamento y el siguiente (1914) conservan formaciones todavía demasiado densas (un hombre por metro), pero relativamente modernas y pragmáticas, en la medida en que enfatizan la iniciativa individual y Importancia crucial del fuego para cubrir la progresión.

El autor destaca por su descripción mesurada y prejuiciosa de las ideas de personajes que a menudo han sido objeto de controversia, como Joffre, Pétain o Grandmaison. Este último, frecuentemente presentado como el responsable de las masacres innecesarias de agosto de 1914, está lejos de ser el único culpable. Si bien fue deliberadamente excesivo al defender la ofensiva, no la concibió sin el máximo uso del fuego. Su mayor defecto fue nunca tener en cuenta las innovaciones técnicas, como las ametralladoras, que nunca citó en sus escritos. El acceso de Joffre a la vicepresidencia del Consejo Supremo de Guerra (una posición que lo hizo, de facto, el comandante en jefe del ejército) marca un punto de inflexión. Muy abierto a los experimentos técnicos, que él alienta, Joffre, en cambio, carece de interés en cuestiones de doctrina. En este ámbito, deja la brida en el cuello a los jóvenes oficiales de su estado mayor, lo que lleva al establecimiento del dogma de la ofensiva desmedida.

Las ideas de Grandmaison presuponían que los artistas sabrían cómo aplicarlas con inteligencia y moderación, mediante un reconocimiento previo y un apoyo de fuego sustancial. En la práctica, los errores doctrinales han confundido a los oficiales y desacreditado los cambios en las regulaciones. La rutina de la guarnición sofoca el entrenamiento y el desarrollo. En vísperas de la Primera Guerra Mundial, sabemos que la ofensiva estaba de moda, pero las tropas y la mayoría de los oficiales la redujeron a su expresión más simple: el ataque frontal masivo. Las unidades no cuentan con todo el personal en tiempos de paz, lo que limita el alcance de la capacitación para la que faltan medios y tierras. El entrenamiento de tiro, para gran consternación de Grandmaison, fue completamente descuidado. Finalmente, si bien algunos cuerpos de tropas son muy dinámicos, otros son completamente apáticos y se han vuelto rutinarios. Esta discrepancia entre la doctrina, tal como se la considera en las altas esferas, y la forma en que el ejército es capaz de comprenderla y aplicarla, es el tema del capítulo 3. Estará en el origen de muchos pérdidas al comienzo de la Gran Guerra, incluido el propio Grandmaison, asesinado en 1915.

El capítulo 4 describe las diferentes armas, siguiendo un patrón que se volverá recurrente a lo largo del libro. Dejando de lado la ingeniería y las fortificaciones (una elección explicada en el prólogo por el autor), se discuten la infantería, la caballería y la artillería, pero también la muy joven fuerza aérea. El autor centra este breve capítulo principalmente en la dificultad de estas armas para conciliar las técnicas modernas con sus tradiciones y su cultura. Se presta especial atención a la artillería pesada, cuya deficiencia constituye la diferencia más visible entre los ejércitos francés y alemán en 1914. El coronel Goya lo explica sobre todo por la lentitud de la administración militar en tiempos de guerra. paz, y sobre todo por falta de voluntad y de medios.

Un libro afilado y denso

Si los once capítulos del libro no están separados en partes distintas, una separación con guiones es necesaria por sí misma con el capítulo 5, ya que se relaciona con las primeras batallas de 1914. Como señala el autor, el tiempo ocurre de manera diferente, en materia técnica y doctrinal, desde el comienzo de la Primera Guerra Mundial. Siendo aún imaginado el conflicto como breve, no se tiene en cuenta de inmediato la necesidad de una evolución, pero la presión de los hechos decide lo contrario. Primero improvisando ataques frontales desprevenidos que fallan en la sangre, las unidades del ejército francés demuestran una sorprendente capacidad para adaptarse e implementar otros métodos, a veces en solo unas pocas horas. Sigue la recuperación que, a finales de 1914, permite la estabilización del frente.

El capítulo 6, marcado por la transdisciplinariedad ya mencionada, detalla cómo, en tal contexto, la innovación - técnica y táctica - se desarrolla y difunde. En comparación con tiempos de paz, donde las regulaciones y las nuevas armas son elaboradas por los escalones superiores de las fuerzas armadas, la guerra requiere innovación desde abajo. Los proyectos están conformados por "cabezas pensantes" e individuos capaces de llevarlos a cabo, el alto mando a menudo interviene solo para formalizar y unificar lo que ya se ha desarrollado y puesto en marcha en los niveles intermedios o inferiores. Estos cambios, por supuesto, están destinados a encontrar diversos obstáculos, como rigideces burocráticas, rivalidades entre servicios o personas, o incluso los prejuicios culturales en boga.

El papel del GQG (Gran Cuartel General, la emanación del Consejo Supremo de Guerra creado al estallar las hostilidades) es el tema de un capítulo aparte. El autor se centra más particularmente en el enorme esfuerzo realizado para entrenar a las tropas, que ahora deben aprovechar sus períodos fuera del frente para prepararse para una guerra cada vez más moderna. El señor Goya distingue cuatro paradigmas que sucedieron al, contradicho por los hechos de 1914, de la ofensiva desmedida, y que ha puesto en marcha el GQG: el "avance por ataque súbito", que es una adaptación y objetivos. la ruptura del frente por un solo asalto masivo (1915); la "conducción científica de la batalla", que apunta al mismo objetivo, pero mediante una serie de ataques cuidadosamente planificados y llevados a cabo con gran rigidez (1916); “La escuela de Verdun”, una combinación de las dos precedentes que, bajo la égida de Nivelle, aparece como la fusión de la potencia de fuego moderna y el impulso ofensivo orientado al avance decisivo (1917); y finalmente el “campo de batalla de armas combinadas”, creado bajo la égida de Pétain, y que será objeto de un capítulo posterior.

El capítulo octavo, retomando la estructura anteriormente empleada, describe las evoluciones de cada arma frente a la guerra de trincheras: mientras la infantería atraviesa varias crisis sucesivas y la caballería queda reducida a la impotencia, la artillería se desarrolla en proporciones sin precedentes, y la aviación rápidamente demostró ser esencial. El capítulo 9, en cambio, no parece fuera de lugar en el libro, ya que, descendiendo al nivel micro-táctico, se trata del entorno en el que la guerra de posiciones sumerge a los combatientes, así como sus efectos fisiológicos y psicológicos. , sobre ellos. Se puede perdonar fácilmente al autor por este fascinante pequeño tema, antes de la publicación de Bajo fuego. Tanto más cuanto que tales escritos son raros en francés, pues los historiadores de la "escuela Peronne" han mirado mucho la vida cotidiana de los "Poilus", pero mucho menos lo que se refiere a los estudios sobre el combate en sí.

Ha llegado el momento de que el coronel Goya proceda con un estudio de caso. Casi naturalmente, su elección recayó en los tanques, el "puño de acero" del ejército francés. Están presentes las distintas etapas y características de la innovación descrita anteriormente: creación por parte de “líderes”, entre los que obviamente aparece el Coronel Estienne; la desgana y los frenos, en particular por la rivalidad entre los Ministerios de Guerra y Armamento; la intervención de “padrinos” benévolos, como Joffre o Pétain; el primer ensayo y error táctico, limitado por las características técnicas de los tanques disponibles; aprendizaje en combate y la integración de innovaciones de detalles, luego de una nueva generación de tanques ...

El último capítulo analiza con más detalle la doctrina del "campo de batalla de armas combinadas", que pasa gradualmente de la guerra de posiciones a las ofensivas limitadas pero llevadas a cabo con profusión de recursos, para luego volver a la guerra. La llegada de Pétain al frente del GQG, en mayo de 1917, consagra la victoria de los partidarios del fuego sobre los del choque, y le permite desarrollar este nuevo paradigma. Como antes, se detalla el papel y evolución de cada arma de cara a este nuevo modelo. La infantería francesa, ahora armada con una plétora de armas pesadas, está apoyada por tanques con el apoyo decisivo de la artillería y la fuerza aérea ubicuas. El ejército alemán, que estuvo a punto de vencer gracias a sus tácticas de infiltración, acabó agotando por completo a sus tropas de asalto y ya no pudo hacer frente: la ofensiva aliada del 8 de agosto de 1918, el "día de luto" de Ludendorff, ilustra la eficacia de la nueva doctrina.

La conclusión del libro se abre hacia el período de entreguerras, donde la vuelta a las condiciones de paz (lentitud administrativa, restricciones presupuestarias, a las que se suma el conservadurismo de los vencedores) precipitará el regreso de la brecha antes de 1914 entre una doctrina más moderna de lo que queríamos decir, y una realidad (formación, dotación de equipos modernos) mediocre - con las consecuencias que conocemos en 1940. Una observación que resalta la importancia de los recursos destinados a educación e innovación, en consonancia con los temas de actualidad planteados por el blog El camino de la espada presentado por Michel Goya.

Los diferentes capítulos son particularmente densos y ricos en información, hasta el punto que el lector, incluso ya algo familiarizado con el tema, a veces tendrá dificultades para seguir. Por tanto, la adición, al final del capítulo, de un párrafo que resuma el contenido, está bien pensada. La invención de la guerra moderna es, en efecto, una obra puntiaguda y bien cargada, con 480 páginas que incluyen 60 de apéndices, entre los que destacan una extensa bibliografía y un corpus de fuentes, impresas como archivo, bien llenas. Los apéndices también incluyen un recordatorio cronológico útil, tablas de datos y análisis interesantes, en particular el relacionado con la evolución de la potencia de fuego de una división de infantería francesa durante sus enfrentamientos durante la Primera Guerra Mundial.

Nosotros resumiremos La invención de la guerra moderna como un libro denso, a veces difícil de seguir, pero lleno de información y que domina su tema. Si obviamente no puede considerarse como "público en general", iluminará a todos aquellos que buscan comprender cómo el ejército francés pudo pasar de la mística de la ofensiva excesiva a una guerra tecnológica, metódica y finalmente victoriosa. entre 1914 y 1918.

Michel GOYA, La invención de la guerra moderna, del pantalón rojo al tanque, 1871-1918. Tallandier, colección Texto, 2014.


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