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Vichy: historia y patrimonio


Cuando históricamente evocamos el ciudad de vichy, pensamos sobre todo en su "gobierno", el mariscal Pétain y su colaboración. Cuando hablamos de ello a nivel económico-turístico, la ciudad se convierte en sinónimo de spa y tratamientos, productos de belleza o pastillas digestivas. En otras palabras, esta pequeña y encantadora ciudad, que a menudo imaginamos perdida en algún lugar de Auvernia, no goza necesariamente de la reputación turística más atractiva. Sin embargo, Vichy cuenta con un importante e interesante patrimonio, tanto cultural como histórico, un patrimonio que se remonta principalmente al Segundo Imperio, inicio de la época dorada de Vichy, que luego se convirtió en la "reina de las ciudades balneario".

Vichy: desde sus orígenes hasta el siglo XVIIImi siglo

Los orígenes de la ciudad de Vichy, ahora bajo la prefectura de Allier con unos 27.000 habitantes, siguen siendo inciertos. En la antigüedad, la ciudad, respondiendo al nombre deaquis calidis (agua caliente), ya era conocida por la calidad y virtudes terapéuticas de sus aguas minerales. Numerosos restos así atestiguan la explotación de sus aguas desde la época galo-romana. La pequeña ciudad fue abandonada gradualmente con el fin del Imperio Romano. En la Edad Media, Vichy no era más que una simple fortaleza por su posición estratégica a la entrada de Auvernia y un punto de paso para cruzar el Allier. Posesión de los duques de Borbón, la ciudad estaba rodeada por murallas en el siglo XIV.mi siglo cuando en 1410 se fundó el Convento Celestial justo encima del famoso manantial.

Sin embargo, la actividad termal solo renació desde los tiempos modernos, en particular gracias al rey Enrique IV que instaló un superintendente de agua en la ciudad. Algunas personas famosas hacen posible hablar de Vichy, incluida la marquesa de Sévigné, una consumada invitada del spa o las hijas de Luis XV, Victoire y Adélaïde. El entusiasmo de la duquesa de Angoulême por la ciudad permitió el desarrollo de un gran establecimiento de spa. Sin embargo, la verdadera revolución está por llegar con el Primer Imperio y especialmente con el Segundo Imperio.

Napoleón III el benefactor de Vichy

Napoleón III sufría, entre otras cosas, de cálculos renales. Para curarse, decide hacer de Vichy su balneario ideal. En 1856 se concibió un importante proyecto de desarrollo y mejora de la ciudad, que incluía la construcción de vías de acceso, la creación de parques y edificios como un ayuntamiento o una iglesia. Tras la primera visita del Emperador en 1861, se puso en marcha el proyecto. En apenas un año, el arquitecto Darcy construyó la estación de Vichy y al mes siguiente de su inauguración, Napoleón III estaba de regreso en la ciudad. Aparte del año 1865, volverá todos los años hasta 1866 en el balneario.

En 1865 nació un casino de estilo neorrenacentista. Es un lugar de entretenimiento con shows, salones de baile, juegos, lectura para hombres o costura para mujeres. Porque si vienes a Vichy para que te traten, también vienes a divertirte. En el XIXmi siglo, se agregó un anexo para dar cabida al número cada vez mayor de huéspedes del spa. Hoy en día, sirve como centro de convenciones y teatro de ópera donde se organizan muchos eventos durante el verano.

De colonos a colaboradores

Con Napoleón III, toda la burguesía parisina bajó a Vichy para codearse con los grandes. Sin embargo, no fue hasta 1870 y el final del trabajo iniciado por el Emperador cuando los nadadores acudieron en masa lejos de las obras de Haussmann en París. La hidroterapia sigue ganando importancia en IIImi República. Tengamos en cuenta, además, que uno no necesariamente va a un balneario - ya sea Vichy u otras ciudades europeas como Karlsbad, Baden-Baden o Marienbad - debido a un mal estado de salud, pero simplemente porque era apropiado mostrarse y mostrar su estatus social. Pero la burguesía urbana no es la única que viene a recargar pilas en la pequeña y dulce y tranquila ciudad, los colonos también constituyen una nueva clientela de elección. Estos últimos llegan de todas las colonias para su tratamiento, incluida la enfermedad hepática, dañada por los climas tropicales y el alcohol. En 1903, Vichy tenía el spa termal más grande de Europa. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, unos 2 millones de visitantes anuales llegaban en verano a la ciudad balneario cuyo régimen de Vichy iba a dar el toque de gracia.

Por su red ferroviaria y de comunicaciones, cercana a la línea de demarcación y sobre todo por su inmensa infraestructura hotelera entonces una de las más importantes de Francia después de Niza, Vichy se convierte en una ciudad idónea para la instalación del nuevo gobierno francés, buscando evitar el exceso de trabajo de Clermont Ferrand. Es una parada brutal para el desarrollo de la ciudad ya que los hoteles y palacios se desnaturalizan para dar cabida a la administración francesa. El final del conflicto dio a Vichy la esperanza de volver a la normalidad en la década de 1950. Por desgracia, la guerra y la descolonización de Argelia la privaron de la mayoría de sus clientes. La edad de oro de la "Reina de las Aguas" ya pasó, pero todavía deja un legado cultural interesante y original.

Una riqueza arquitectónica insospechada

A principios de XXmi Se ha iniciado una segunda gran campaña de construcción, tras la de Napoleón III, que hoy da testimonio de la extraordinaria riqueza hotelera pasada de la ciudad y sus innumerables villas. Caminar en Vichy es dar un paseo histórico en el corazón de la arquitectura de la Belle Époque marcada por un eclecticismo innegable con residencias que van desde el estilo neogótico hasta el estilo neo-flamenco o veneciano pasando por el arte. nuevo. Estas villas se alquilaban generalmente a curistas o eran propiedad de médicos que, junto con banqueros y comerciantes, eran los principales patrocinadores. Pase la rue de Belgique para admirar el castillo flamenco y la villa veneciana, a tiro de piedra del bulevar de Russie donde se encuentra el castillo gótico, o incluso la villa del Doctor Blancher, esta vez de estilo clásico. Y siempre encontrarás cerca un hotel que también data de principios del siglo XX.mi siglo o un palacio del Segundo Imperio como el Aletti, el último palacio de la ciudad todavía en funcionamiento. En cualquier caso, ya sea una villa o un hotel, descubrirás en cada recodo de la calle una arquitectura sorprendente con entradas monumentales, balcones ornamentados y profusión de elementos decorativos como vidrieras, domos vidriados, etc.

Naturalmente, la hidroterapia también ha dejado huella con sus establecimientos de spa, sus refrescos y quioscos. Avenue Eisenhower, el gran establecimiento de spa de estilo romano-bizantino y la sala del centro de spa Dômes con sus grandes murales son impresionantes. Y si se siente la necesidad de saciar la sed, basta con pasar frente al Salón de las Fuentes para degustar una copa de Vichy Célestin, directamente de la fuente u otras aguas minerales con diversas propiedades, que conviene preparar. tenga cuidado al consumirlos.

Otros pasos esenciales, la magnífica Ópera mencionada anteriormente, así como las iglesias de Saint Louis y Saint Blaise. En el primero, encargado por Napoleón III, no te pierdas las vidrieras que representan a San Napoleón. En el segundo, sumérjase en un mundo digno de Tim Burton con su estilo Art Deco. Sin embargo, esta es solo una descripción rápida y no exhaustiva de toda la riqueza arquitectónica de Vichy. Y la mejor forma de descubrirla sigue siendo paseando, un paseo que implica recorrer los abundantes y frondosos parques de la ciudad.

Paseos y museos bucólicos

Más que una ciudad balneario, Vichy es ante todo una ciudad verde, una quinta parte de su superficie está formada por parques y jardines. Los primeros fueron desarrollados por congregaciones religiosas: los capuchinos y celestinos, siguen paseos imaginados en el siglo XVIII.mi siglo, creaciones iniciadas bajo Napoleón Ier y Napoleón III hasta complejos recientes como el exótico jardín de la explanada de la estación inaugurado en 2009. La oportunidad de descubrir también en el borde del parque Napoleón III, los diversos chalés del Emperador construidos para su comodidad y la de su séquito. Allí tampoco se puede recorrer los distintos espacios verdes de la ciudad, pero realmente valen la pena el desvío y contribuyen plenamente al encanto de Vichy, al igual que estos pequeños museos.

No espere a que aparezca la lluvia antes de entrar. Descubre el museo de la Ópera, que recauda los fondos de la Ópera: programas, carteles de vestuario, proyectos de escenografía, fotografías, etc. o el Museo de Arte Africano y Asiático que presenta interesantes y de calidad exposiciones temporales todos los años de mayo a octubre. Actualmente, estas exposiciones están dedicadas a los ornamentos africanos así como a los objetos de los gabinetes de curiosidades, la originalidad y el eclecticismo requeridos.

Recuerdo gourmet

Si está buscando traer un pequeño recuerdo de la región, le recomendamos que primero haga una parada en el mercado de Vichy. Y para degustar los quesos típicos de la región, no dude en venir a degustar algunos vinos de Auvernia de la bodega, incluido el atractivo Saint Pourçaint que fue en el siglo XIV.mi siglo servido junto con vinos de Borgoña en la Corte del Papado de Aviñón.

Para los amantes de los dulces, pase por el pastelero de chocolate "Aux Marocains" cuyo nombre hace referencia a los numerosos colonos del norte de África que llegaron a Vichy para curarse y que ha mantenido su época en el interior. Encontrarás algunos dulces históricos como Alma, un praliné de avellanas y almendras recubierto de helado real cuya receta data de 1854 y lleva el nombre de la batalla del mismo nombre ganada en la Guerra de Crimea.

Una ciudad que mira al futuro

Si la memoria del régimen de Vichy sigue presente y mal vivida en la memoria, la ciudad busca decididamente mirar hacia el futuro. Con el deporte adquiriendo una dimensión cada vez más importante, la creación de un centro universitario que aporta juventud y dinamismo, todo combinado con una sorprendente riqueza cultural e histórica y sin olvidar los beneficiosos centros termales, Vichy constituye un destino ideal para el futuro. rejuvenecer tanto física como culturalmente.

Para ir más lejos

- Vichy, invitación a caminar, Éditions Lieux Dits, Lyon, 2010.

- Oficina de turismo de Vichy: 04.70.98.71.94 / www.vichy-tourisme.com


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