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Los museos de historia natural, ¿desde los orígenes hasta el declive?


Desde la Antigüedad, en China, Asiria o Egipto, los recintos estaban ciertamente reservados para el cultivo de plantas reconocidas como útiles. En Francia, la creación de jardines botánicos en el siglo XVI tiene un papel educativo. De hecho, si están destinadas principalmente a la educación médica o farmacéutica, las colecciones se enriquecerán y estarán abiertas a un público cada vez mayor para convertirse en el Museos de historia natural que conocemos hoy.

De un "Real Jardín de Plantas Medicinales" al Museo de Historia Natural

En Francia, un edicto real creó en 1635 el "Jardin royal des Plantes". Es el médico de Luis XIII, Guy de La Brosse, quien está en el origen de esta creación para estudiar, por un lado, el cultivo, conservación, estudio y uso de las plantas en el campo de la salud y por otro lado, la enseñanza de la botánica, la química y la anatomía para futuros médicos y boticarios. Los cursos se imparten al público y en francés, son un gran éxito. Si este jardín está destinado principalmente a colecciones botánicas y las necesidades de la Casa Real, pronto entrará en conflicto con la facultad de medicina, que sigue siendo la única capaz de conferir el rango de Doctor. La hostilidad entre las dos instituciones es tan fuerte que hasta finales del siglo XVII, la facultad de medicina de París hará todo lo posible para oponerse, ante el Parlamento, a las decisiones tomadas por el superintendente o el administrador del jardín. . En 1693, fue Guy Crescent Fagon quien asumió este cargo convirtiéndose en el primer médico del rey Luis XIV, calmó el conflicto con la facultad de París y alentó los viajes de estudio a países lejanos. De este período datan las primeras colecciones del huerto, constituidas primero por misioneros y luego por médicos. Fagon también promoverá la importación y aclimatación de plantas tropicales como el café.

En el siglo XVIII, la actividad se diversificó. Aprendemos el arte de curar con plantas y pasamos a la historia natural2. Fue en 1739 cuando el “King's Garden” tomó una nueva dimensión, en particular gracias a Buffon que iba a publicar a lo largo de su vida una Historia Natural monumental (compuesta de todos modos por 36 volúmenes) y que iba a dirigir hasta a su muerte el establecimiento. Gracias a él, el jardín duplicará su superficie, ampliaremos la escuela de botánica y el gabinete de historia natural y construiremos un gran anfiteatro y un nuevo invernadero. También descubrirá prestigiosos naturalistas como André Thouin o Antoine Laurent de Jussieu y multiplicará los viajes exploratorios con un objetivo naturalista.

La Revolución transformará profundamente el funcionamiento del jardín, ya que el 20 de agosto de 1790 un decreto de la Asamblea Nacional solicita proyectos para una reorganización del mismo. La comisión creada es la encargada de redactar el reglamento de la nueva institución, su funcionamiento pero también sus misiones3. Sin embargo, la Asamblea no dio seguimiento y fue recién el 10 de junio de 1793 que Joseph Lakanal, habiendo descubierto el proyecto 3 años antes, lo llevó a la Asamblea y obtuvo la votación del decreto que establece el Museo y así dar al jardín. su propia existencia legal. Este decreto de la convención da origen al Museo de Historia Natural y divide las enseñanzas en 12 cátedras profesores-administradores, dirigidas por grandes científicos como Cuvier, Jussieu, Lamarck, Geoffroy Saint-Hilaire y más tarde Gay-Lussac, d ' Orbigny, Chevreul, Becquerel.

El apogeo del estudio con animales

En el siglo XIX, los museos dejaron de lado las plantas para interesarse por la vida animal. La creación de la colección de animales en 1793 por Saint Hilaire le permitió abordar ideas transformistas también cercanas a la de Lamarck4, mientras que Cuvier defendía teorías catastróficas o fijistas5. Las ideas de Lamarck anunciaron las ideas evolucionistas de Darwin en 1859. Otros grandes científicos marcarán la vida del Museo en el siglo XIX. La mayoría de ellos son miembros de la Academia de Ciencias o de la Academia de Medicina y varios enseñan en el Collège de France. Un verdadero lugar de emulación científica, es en el corazón del museo donde surgen varias teorías y descubrimientos, como las leyes esenciales de la genética de Charles Naudin o el descubrimiento de la radiactividad de Henri Becquerel.

Las colecciones explotaron literalmente en el siglo XIX, hasta tal punto que faltó espacio para guardarlas. A continuación, se reformó un antiguo castillo de Luis XIII, pero las ampliaciones realizadas allí resultaron insuficientes. El museo se mueve varias veces y constantemente se construyen nuevos espacios. Las colecciones se acumulan continuamente durante numerosos viajes de exploración que se multiplican a lo largo de este período, siendo la expedición egipcia de Napoleón Bonaparte de 1798 a 1801 la más famosa allí. En 1836, el nombramiento del químico Eugène Chevreul permitió al museo dedicarse a la investigación pura con la creación en 1837 de la cátedra de física aplicada. Para enriquecer las colecciones durante la exploración del imperio colonial francés, se creó una escuela colonial en 1889 que brindó educación especializada a los viajeros desde 1893.

Museos de historia natural desde el siglo XX

Desde la ley de finanzas del 31 de diciembre de 1907, el Museo tiene autonomía financiera y presupuesto propio. Después de la Primera Guerra Mundial, la institución adquirirá nuevos establecimientos fuera de la capital y promoverá así la investigación desde diferentes entornos en las regiones en cuestión, como el laboratorio de estudios marítimos de Dinard. En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, el museo contaba con 19 sillas magistrales, pero los cuatro años de Ocupación provocaron la pérdida de parte de las colecciones vivas. El establecimiento también alberga redes de resistencia. Al final de la guerra, Roger Heim logró enderezar el Museo en un contexto bastante difícil ya que la historia natural se consideraba entonces una disciplina menor y obsoleta.

Sin embargo, a lo largo del siglo XX se descubrieron nuevos entornos que no habían sido explorados o poco explorados y nuevos medios técnicos permitieron explorar los fondos oceánicos y descubrir la vida que allí reside. Sin embargo, el Museo no descuida al ser humano y muchos científicos toman contacto con los pueblos indígenas, lo que permite el nacimiento de la etnografía. Durante el siglo XX, las colecciones también fueron objeto de numerosas exposiciones temporales que tuvieron un gran éxito. A partir de 1975 se puso en marcha un gran plan para rehabilitar las instalaciones y reagrupar los laboratorios. Treinta años después, en 1994, François Mitterrand inauguró la galería zoológica y se convirtió en la “Gran Galería de la Evolución”.

Hoy, en París, casi 2 millones de personas pasan por el Jardin des Plantes cada año. El Museo es el guardián de un patrimonio de 62 millones de especímenes, incluidos varios millones de tipos de todo tipo con cientos de miles de plantas vivas y alrededor de 3.500 animales vivos. Con casi 2000 personas en Francia, la mayoría de las cuales son investigadores y técnicos, el museo juega un papel importante a nivel nacional e internacional en el desarrollo de la investigación en historia natural y en la difusión de la cultura científica.

Verdadero lugar de conocimiento científico, los museos provinciales de historia natural están experimentando un declive de la atención pública o una fusión de colecciones, o incluso una completa desaparición, como fue el caso del Museo de Lyon. El público, a veces juzgando las colecciones anticuadas o envejecidas y no atraído, o ya no, por los peluches que maravillaban los ojos de los niños en el siglo XIX, abandona estos lugares que, sin embargo, son dignos de interés.

Sin embargo, esta observación debe ponerse en perspectiva, por un lado, debido al interés público que aún se muestra en el Jardin des Plantes de París y, por otro lado, por el deseo de los líderes culturales de mejorar estas colecciones con la creación en Lyon, por ejemplo, el Musée des Confluences que reunirá las colecciones que alguna vez estuvieron presentes en el Museo de Historia Natural Guimet.

Para ir más lejos....

- Sitio del Museo Nacional de Historia Natural de París.
- Gérard AYMONIN, “JARDINS BOTANIQUES”, Encyclopædia Universalis [online], consultado el 1 de diciembre de 2014.
- Yves Laissus, Le Muséum national d'histoire naturelle, Gallimard, coll. "Descubrimientos", 1995; nuevo ed. 2003.
- Philippe Jaussaud, Édouard-Raoul Brygoo, Du Jardin au Muséum en 516 biografías, Publicaciones científicas del MNHN, coll. "Archivos", 2004.


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