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La última batalla (Stephen Harding)


En su libro traducido al francés por Danielle Lafarge en Éditions Ixelles, Stephen endureciendo, Periodista estadounidense editor de la revista Historia militar, nos da una historia increíble que tiene lugar unos días antes del final de la Segunda Guerra Mundial. Esta historia es la de una alianza inesperada e improbable entre GI y soldados de la Wehrmacht para ayudar y liberar a dignatarios franceses prisioneros de las SS en una fortaleza en el Tirol. Un relato histórico documentado y fascinante.

Resumen

Los hechos tienen lugar en el Tirol austríaco, en el castillo de Itter que data del siglo XIII.mi siglo transformado en 1943 en una prisión de lujo. El antiguo edificio medieval acogió entonces a importantes personalidades francesas, principalmente políticas y militares como los ex presidentes del Consejo: Paul Reynaud y Édouard Daladier o los generales, ex jefes de Estado Mayor de los ejércitos franceses: Maurice Gamelin y Maxime Weygand . A su lado, también están encerrados personas como Léon Jouhaux, secretario general de la CGT, hermana del general de Gaulle y entre otros Jean Borotra, famoso tenista ganador de torneos de Grand Slam y copas Davis. Tantos nombres prestigiosos como personajes fuertes e incluso enemigos políticos divergentes que odian cordialmente en el mismo lugar según una idea de Himmler para servir como rehenes o como rescate.

Y mientras la derrota del Tercer Reich está inevitablemente en camino, el comandante de las SS, que venía del campo de concentración de Dachau, desertó, dejándolos solos, libres pero abandonados. Entonces, su situación se vuelve más incierta y peligrosa. Entonces no tienen más remedio que dejar a un lado sus divergencias para organizarse, resistir y tratar de advertir a los aliados que avanzan lentamente en los valles austriacos donde los focos de las Waffen-SS aún resisten, listos para la batalla. hasta el final.

Nuestra opinión

El comienzo del libro sugiere lo peor: una verdadera historia de Hollywood en sus hechos y su dimensión, un estilo que vacila entre la narrativa histórica y la novela. Sin embargo, este es solo el preámbulo. Entonces comienza un verdadero trabajo de investigación y estudios, preciso y minucioso, basado en una voluminosa bibliografía que no excluye la entrevista de sobrevivientes de esta "última batalla". Stephen Harding describe los hechos de manera inteligente, alternando entre la narrativa de los hechos, los retratos de los diferentes protagonistas y los análisis histórico-estratégicos. Luego entrega un libro bien elaborado, fluido y terriblemente pegadizo una vez pasado el primer capítulo mirando hacia atrás en la historia de Itter Castle.

Mejor aún, al destacar una batalla simple, el autor vuelve a hechos históricos importantes que a menudo se pasan por alto. A través de los retratos de dignatarios franceses, nos cuenta, por ejemplo, de la vida política del IIImi República y ciertos aspectos de la derrota de 1940. Luego, logró el desafío de transcribirnos toda la complejidad de la situación entre los diferentes partidos: prisioneros franceses que buscan sobrevivir, nazis fanáticos decididos a llegar hasta el final, soldados estadounidenses y otros. Los alemanes no querían convertirse en las últimas víctimas de la guerra, por no hablar de la resistencia austriaca que multiplica las operaciones para liberar su país. Tampoco se olvida de los anónimos que se distinguieron durante esta batalla como Zvonimir Cuckovic, detenido croata que partió valientemente en bicicleta por la línea del frente para advertir a los aliados. Finalmente, retrata a dos hombres cuya acción fue decisiva para la salvación de los rehenes franceses: el Capitán Jack Lee de los GI y el Mayor Josef Gangl de la Wehrmacht, cuya extraordinaria alianza es la culminación de esta obra. .

Comprenderá, a partir de esta historia que tiene todo lo de un escenario de Hollywood, Stephen Harding elabora una excelente historia, abordando una gran cantidad de puntos históricos que van mucho más allá del simple asedio de una fortaleza por parte de las Waffen SS enfrentando un puñado de estadounidenses, alemanes y franceses.

Stephen Harding, La última batalla, Ixelles Éditions, París, 2014.


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