Las colecciones

El último viaje del emperador (C-E. Vial)


Vial de Charles-Éloi, Doctor en Historia, actualmente conservador en el departamento de manuscritos de la Biblioteca Nacional de Francia, nos ofreció con motivo del bicentenario del fin del Primer Imperio una obra dedicada a los últimos días de Napoleón en Francia: entre su salida del Elíseo y embarque en el Belerofonte en la isla de Aix.

En camino al exilio

Este relato preciso que se detalla de los hechos no deja de recordar la obra de Jean-Paul Bertaud publicada en 2011: La abdicación. Pero la obra de Bertaud se limitó al 21, 22 y 23 de junio de 1815: los fatídicos días de la abdicación de Napoleón I. Charles-Elois Vial sigue paso a paso al emperador caído durante un período algo más largo que va del 21 de junio al agosto de 1815. Ricamente documentado, este trabajo de más de 250 páginas alternando historia y citas de documentos originales nos permite seguir lo más de cerca posible a los vencidos de Waterloo, su desesperación, sus ilusiones momentáneas, sus vacilaciones ... El autor nos dibuja el retrato de un hombre que busca a veces salir de Francia, a veces reanudar el servicio para salvarla, de pie informado de todo lo que se gesta en su contra: los planes realistas para asesinarlo, las discusiones entre aliados sobre su futuro ...

Los últimos días de Napoleón en Francia fueron los más atormentados: dejar Malmaison lleno de recuerdos de Joséphine, unirse a Rambouillet entonces al oeste del país que le era relativamente hostil para llegar al puerto de Rochefort. Hasta el final, Napoleón guardó momentos de esperanza. Espera unirse a Estados Unidos o, en el peor de los casos, obtener una retirada de su enemigo más constante: Inglaterra. Finalmente obligado y resuelto a esta última opción, confía en que confía libremente en los británicos y la consternación es tanto mayor cuando se entera de que su enemigo le niega la retirada que pide y aprovecha. lo tiene en su poder para deportarlo a Santa Helena. El que se creía un "invitado" en el Belerofonte, se da cuenta de que es un prisionero en el Northumberland.

“Protesto solemnemente aquí ante el cielo y los hombres contra la violación de mis derechos más sagrados al disponer, por la fuerza, de mi persona y mi libertad. He subido libremente a bordo del Belerofonte, no soy un prisionero, soy el anfitrión de Inglaterra. Vine por instigación del capitán, quien dijo que tenía órdenes del gobierno de recibirme y llevarme a Inglaterra con mi suite si eso me complacía. Me presenté de buena fe para venir y ponerme bajo la protección de las leyes de Inglaterra. Inmediatamente a bordo del Belerofonte, estaba en casa del pueblo británico. Si el gobierno, al dar órdenes al capitán del Belerofonte de recibirme a mí ya mi séquito, sólo quería tender una emboscada, perdió el honor y estigmatizó su bandera. "


Charles-Éloi VIAL, El último viaje del emperador. París - Isla de Aix, 1815, ediciones Vendémiaire, 2015.


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