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La invención de la historia nacional en Francia (1789-1848)


La historiografía desanima a muchos lectores: ¿no es la historia de la historia un libro de historia destinado principalmente a los historiadores? Si seguimos los libros de texto, se suceden grandes corrientes o historiadores, lo que ha hecho posible que la “ciencia histórica” avance hasta convertirse en lo que es hoy desde una perspectiva fuertemente teleológica. La invención de la historia nacional en Francia, 1789-1848 de David Gaussen publicado por las ediciones Gaussen está menos interesado en los grandes actores de la disciplina que en el contexto y los actores que giran en torno a historiadores románticos como Adolphe Thiers o Augustin Thierry para llegar a nuevas conclusiones sobre el desarrollo de la disciplina en Francia. contrariamente a ciertas ideas ampliamente difundidas en Francia.

Otra forma de escribir historia

David Gaussen es editor e historiador. Fue editor de la revista Write History, publicada hoy por ediciones del CNRS y que se centró en la historiografía y epistemología de la disciplina. Pero también es autor de una tesis dirigida por François Hartog (EHESS), gran especialista en historiografía en Francia, defendida en 2014 y titulada Haciendo historia en la era romántica. historia nacional, historia nueva (Francia, 1789-1848) de la que se deriva en gran medida el trabajo.

Bajo la Restauración y la Monarquía de Julio, los grandes historiadores declararon que ya no se podía hacer historia como antes de 1789. El autor estaba, por tanto, interesado en el primer capítulo de las respuestas de los contemporáneos de la Revolución Francesa. Desde la Revolución Francesa, los actores han planteado un gran problema: se ha escrito la historia de los reyes pero no la de la nación ni la del tercer estado. La reflexión para la redacción de esta historia pero también sobre la utilidad y las formas de enseñarla comienza en las escuelas centrales con personalidades como Volney. Si el tema de la pedagogía no se aborda en los demás capítulos, tiene el mérito de reactivar debates que en ciertos aspectos pueden parecer de gran actualidad como la cuestión del lugar de la historia nacional y de la historia de otros países en educación.

El siglo XIX es el corazón del libro. El autor demuestra con éxito que la investigación histórica, pero también la demanda de libros históricos, creció desde el inicio de la Restauración. Una guerra económica se desata mientras el mercado está en auge. Aparecen revistas especializadas y se crean muchas colecciones destinadas a una clientela cada vez mayor para esta nueva historia nacional. Es necesario definir qué es la historia nacional a principios del siglo XIX. La historia de la nación como hemos mencionado tuvo que ser reescrita porque hasta entonces solo servía a los intereses de los poderosos y los monarcas. Las fuentes estaban "ocultas" a la nación y era necesario que la gente entendiera su historia para publicarlas. Entonces tienes que publicarlos todos para que la historia pueda aparecer con claridad. Las colecciones de fuentes son una respuesta a esta demanda. El ingenuo deseo de querer publicarlos todos acaba rápidamente en un callejón sin salida, tanto más cuando la efervescencia historiográfica, hoy algo olvidada, frustra y complica los proyectos iniciales.

Armand-Alexis de Monteil, una de las figuras clave del libro, quiere escribir una historia de los diferentes estados y no solo del tercer estado. Se interesa por los marginados, por la gente pequeña y promueve una historia social real frente a una historia de batalla que no se preocupa por la gente. Para lograrlo, produce nuevas fuentes para enfocarse en las personas dejadas atrás por las crónicas. Creó una verdadera "economía de archivo" muy alejada de los cánones actuales: compró documentos de archivo a precios bajos, los procesó y luego los revende para asegurarse ingresos. Recolecta fragmentos dispersos que usa para escribir una historia que reconoce como fragmentaria. Es uno de los ejemplos de estos historiadores-empresarios de la primera mitad del siglo XIX.

Entre el romanticismo y el enfoque científico

Bajo la monarquía de julio, el estado invirtió en el campo de la investigación histórica. Guizot creó por primera vez una asociación privada, la Société de l'Histoire de France en 1833, con pocos recursos. Pero para él, el Estado es el único que puede publicar y editar todas las fuentes de la historia de Francia. De este deseo surge el Comité de Obras Históricas y Científicas, fundado en 1834. Si este comité ha tenido la función de estimular la investigación histórica, también es un órgano de control. David Gaussen ofrece una lectura original de la acción de Guizot al centrarse en proyectos que no fueron aceptados por el Comité: vemos que historias demasiado "particulares" que podrían reavivar tensiones a menudo fueron descartadas, pero también proyectos que entraron en competencia con otros ya en marcha por personalidades establecidas. El autor muestra que el deseo de control va mal en un entorno ya ampliamente constituido. El Instituto Histórico es un buen ejemplo. Esta asociación fundada en 1834 por una personalidad bastante extraordinaria, Eugène Garay de Monglave, reúne a muchos opositores de todos los lados del régimen. Por su número de miembros y sus acciones, como la organización de las primeras conferencias internacionales, constituye una fuerza importante en la investigación histórica, aunque finalmente fracasó por problemas económicos. No deberíamos ver en esta asociación una simple reagrupación de opositores sino otra visión más federalista de la historia opuesta al proyecto centralizador orleanista.

Los últimos capítulos tratan sobre los herederos de Jules Michelet y Augustin Thierry y la profesionalización de los historiadores. Gabriel Monod señaló en un artículo de su revista que siguió siendo famoso en 1876 “Sobre el progreso de los estudios históricos en Francia desde el siglo XVI”: “Quizás hemos ganado en originalidad, al menos desde el punto de vista de la forma literaria; allí hemos perdido desde el punto de vista de la utilidad científica de las obras de nuestros historiadores. Casi todos son autodidactas, no han tenido profesores y no forman alumnos. El historiador heraldo de la escuela metódica niega cualquier filiación que, sin embargo, parece haber existido. David Gaussen demuestra que no lo es. Nos hace redescubrir la carrera y obra de Félix Bourquelot que tiene casi todas las características de un historiador profesional y que ha sido reconocido abiertamente como discípulo de Augustin Thierry. Es autor de un libro sobre la historia y percepción del suicidio y de una monografía real sobre las ferias de Champagne. Henri Bordier también es un historiador con el que Gabriel Monod podría discutir. Sin embargo, sus respectivos alumnos eran demasiado monárquicos para la historia republicana que se estaba desarrollando. Por tanto, era necesario rechazarlos en bloque y negar su filiación directa para establecer su poder. La escuela de los Charters se vuelve demasiado particular debido a las simpatías monárquicas. Así, la historia universitaria (la de las facultades de letras) se corta de una serie de materias originales que habían surgido en años anteriores como la historia de la higiene y la historia económica y que son rechazadas en las universidades médicas. y a la derecha. También se dejan de lado las perspectivas abiertas sobre la historia de las mentalidades. El autor defiende una importante relectura historiográfica: la Revolución Francesa engendró una revolución epistemológica de la que somos en gran parte herederos de la que la escuela de los Annales o la Nueva Historia son sólo la extensión de las perspectivas ofrecidas un siglo antes. Seguimos en la misma secuencia historiográfica.

Nuestra opinión

Al final, este trabajo es importante en el sentido de que ofrece una relectura original y fascinante de los inicios de la constitución de la investigación histórica en Francia. Sin contradecir de frente los trabajos anteriores, el autor califica fuertemente el relato historiográfico tradicional. A lo largo del libro, David Gaussen dibuja coloridos retratos de historiadores olvidados hoy, pero que sin embargo son muy innovadores para su época. En definitiva, un trabajo exigente e interesante.

La invención de la historia nacional en Francia, 1789-1848, por David Gaussen, octubre de 2015.


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