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Livingstone y la exploración del continente africano (XIX)


Pasado por alto o descuidado hasta el siglo XIX por los europeos (a excepción del comercio de esclavos), el Continente africano despierta el interés de las potencias coloniales occidentales y la curiosidad de intrépidos exploradores y cartógrafos, como los famosos Doctor Livingstone, que esperaba descubrir las fuentes del Nilo.

Impulsado por la fe

Nacido el 19 de marzo de 1813 en Blantyre, cerca de Glasgow, David Livingstone, uno de los exploradores más famosos de África, procedía de una familia pobre de Escocia. Desde los 10 años trabajó en una fábrica de algodón, pero dedicaba su tiempo libre a asistir a clases nocturnas. Inteligente y diligente, lee una serie de relatos de viajes que estimulan su imaginación. Hombre de gran fe, descubrió la vocación de evangelista a los 19 años y consiguió una beca para estudiar teología y medicina en la Universidad de Glasgow. En 1838 se unió a la Sociedad Misionera de Londres, que lo envió tres años después a África. Después de una estadía en Ciudad del Cabo, fue al protectorado de Bechua- naland (ahora Botswana).

En busca de las fuentes del Nilo

A partir de 1849, David Livingstone exploró sin descanso el continente africano. Cruza el desierto de Kalahari y llega al lago Ngami, una travesía que repetirá en varias ocasiones. En 1853 asciende por el río Zambeze, luego se dirige a la costa atlántica, a la que llega en Luanda (Angola). Luego da la vuelta y sigue el río hasta su delta en el Océano Índico, convirtiéndose así probablemente en el primer europeo en cruzar el continente africano de este a oeste. Fue durante esta expedición, en el otoño de 1855, que descubrió gigantescas cascadas, a las que los nativos llamaban "el humo que retumba", a las que nombró Victoria en honor a la Reina de Inglaterra.

Habiendo ido en busca del nacimiento del Nilo en 1866, desapareció durante cinco años, hasta que el periodista Henry Morton Stanley lo encontró en 1871, en la orilla del lago Tanganica, y pronunció su famosa frase: “Dr. Livingstone, ¿Supongo? " Livingstone pronto partió de nuevo, todavía en busca de la fuente del Nilo, pero murió de disentería en mayo de 1873. Su balsámico cuerpo fue repatriado a Inglaterra, donde fue enterrado con gran pompa en la Abadía de Westminster.

Para ir más lejos

- El África de los exploradores: en las fuentes del Nilo, de Anne Hugon. Gallimard, 1991.

- Buscando a Livingstone, Henry Stanley. Decoopman, 2015.


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