Diverso

El invierno de la secesión, 1860-61 (2/2)


No más que en la secesión, no hubo unanimidad sobre qué hacer una vez que se logró. Entre la clase política del sur, la cuestión ahora era si los nuevos estados independientes seguirían siendo independientes o si ellos mismos se unirían en uno.una nueva entidad soberana. Desde el principio, pareció que los estados secesionistas tenían, paradójicamente, todo el interés en unirse para evitar cualquier intento del gobierno de Washington de traerlos de vuelta al redil de la Unión.

Nacimiento de una nación

Bajo la influencia en particular de Christopher Memminger, uno de los principales artífices de la secesión de Carolina del Sur - y autor de la declaración, publicada el 24 de diciembre de 1860, de las causas que la justifican - la legislatura de Alabama, por votación secesión, también se ofreció a albergar una convención que sentaría las bases de la nueva nación. Los diversos estados interesados ​​designaron delegados a tal efecto que partieron hacia Montgomery, la capital de Alabama.

Se reunieron el 4 de febrero de 1861, sin sus homólogos de Texas - su estado acababa de separarse y había decidido que esta decisión fuera ratificada por un referéndum popular - un proceso del que otros estados secesionistas habían prescindido. Al llegar a Montgomery con un proyecto de constitución bajo el brazo, Memminger fue designado inmediatamente para presidir un comité de doce miembros encargado de redactar la primera ley fundamental de la nueva nación. El 8 de febrero se aprobó esta constitución provisional: la Estados confederados de América acababa de nacer.

Al día siguiente, lo que ahora constituía el Congreso Confederado nombró como presidente provisional al senador (dimitido) de Mississippi y ex Secretario de Guerra en la administración de Franklin Pierce (1853-57), Jefferson Finis Davis. Aunque se pronunció en contra de la secesión, aunque sintió que era legal, Davis aceptó la decisión de sus compatriotas y se convirtió en jefe de estado de la Confederación durante su breve existencia. En cuanto al vicepresidente, el Congreso nombró a Alexander Stephens de Georgia. Los dos hombres prestaron juramento el 18 de febrero.

los constitución provisional fue reemplazada por una versión final el 11 de marzo. Es esencialmente una copia, a veces literalmente, de la de los Estados Unidos. Existen algunas diferencias legales, a veces legalmente significativas, pero la estructura de poder sigue siendo la misma: un Congreso bicameral (Representantes y Senado) y una rama ejecutiva (el presidente y su gabinete). La "ley estatal" exige que se fortalezca el control del poder legislativo sobre el ejecutivo, lo que no estará exento de problemas cuando las necesidades de la guerra lleven al gobierno confederado a implementar una política más centralizada. La diferencia más visible con las instituciones estadounidenses es que el presidente confederado es elegido por seis años en lugar de cuatro.

La esclavitud, que solo se abordó eufemísticamente en la constitución de los Estados Unidos (los esclavos se convirtieron en "personas obligadas a servir o trabajar"), se menciona explícitamente y se protege en la de la Confederación. Si se prohíbe la importación de esclavos del extranjero, es tanto para salvar al margen más moderado de la opinión sureña como para incitar a otros estados esclavistas, para los cuales el comercio interno de esclavos constituía una fuente de ingresos. nada despreciable, unirse a la Confederación. Sobre todo, la constitución del sur prohíbe expresamente al Congreso interferir con la esclavitud.

Esta prohibición constituye un elemento importante de la nueva nación. Si la Confederación nació fundamentalmente de la "ley estatal", también se apoya en fundamentos claramente racistas, aunque estos sean apenas más extremos que las ideas actuales de la época. El vicepresidente confederado lo resumió el 21 de marzo de 1861, en una intervención aún conocida con el nombre de " discurso de piedra angular » (Discurso fundamental) : « Nuestro nuevo gobierno se basa en la idea exactamente opuesta [en igualdad de condiciones, nota del editor] ; sus cimientos están puestos, su piedra angular descansa sobre esta gran verdad de que el negro no es igual al blanco; que la esclavitud, la subordinación a la raza superior, es su condición natural y normal. »

La paz imposible

Cuando nació la Confederación, los políticos que aún esperaban salvar la Unión continuaron sus esfuerzos. El borrador de Crittenden fue enmendado por varias comisiones parlamentarias y por el mismo Crittenden, y la propuesta fue renovada el 14 de enero. Sin embargo, todavía era una cuestión de proteger la esclavitud a través de una enmienda constitucional y admitir a Nuevo México en la Unión como un estado esclavista, de modo que el nuevo proyecto fue poco más allá de anterior.
Tres días después, ex presidente John Tyler sugirió confiar un compromiso a los políticos de todo el país, una idea que rápidamente ganó el apoyo popular. 131 delegados, que representan solo a 21 estados, se reunieron en Washington el 4 de febrero, justo cuando los delegados del Sur comenzaban su trabajo en Montgomery. Más allá de su significado simbólico, esta coincidencia por sí sola resumiría la futilidad de este intento.

La mayoría de los delegados del " conferencia de paz En Washington estaban los veteranos de la clase política estadounidense: ex ministros, senadores, gobernadores, representantes e incluso jueces. Después de tres semanas de trabajo, dieron como resultado una propuesta de enmienda de siete puntos que difería poco de las propuestas anteriores realizadas bajo la égida de Crittenden. A lo sumo, abandonaron la idea explícita de extender la protección de la esclavitud a territorios futuros, pero no quedaron claros sobre su estado exacto.

Este resultado no le gustó a nadie, y mucho menos republicanos porque la conferencia reafirmó la necesidad de una aplicación estricta de la Ley de esclavos fugitivos. Tanto es así que la enmienda, presentada al Senado pocos días antes del cierre de la actual sesión parlamentaria, fue rechazada de manera inequívoca. La conferencia se disolvió poco después en un ambiente denso: la Confederación ya había proclamado su independencia, se acercaba la juramentación de Abraham Lincoln y la situación se deterioraba día a día.



Aún así, el representante de Ohio Thomas Corwin pareció tener éxito in extremis donde sus predecesores habían fracasado. Al frente de una comisión de 33 miembros (uno por estado), terminó presentando al Congreso una propuesta de "enmienda muy simplificado, destinado únicamente a prohibir a este mismo Congreso interferir con la esclavitud donde ya se practicaba. Fue aprobada el 2 de marzo de 1861 y reunió a los republicanos más moderados, incluido el propio Lincoln, principalmente porque creían que la constitución ya protegía la esclavitud y, por lo tanto, la Enmienda Corwin era redundante.

Después de que Lincoln prestó juramento el 4 de marzo, su administración alentó la aprobación de la Enmienda Corwin como una muestra de buena voluntad hacia los secesionistas. El lento proceso de ratificación así que partió ... demasiado tarde. El 13 de mayo de 1861, Ohio fue el primer estado en ratificar lo que debería haberse convertido en la Decimotercera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de América. Pero ya se habían disparado los primeros cañones y la Enmienda Corwin perdió su utilidad. Aunque todavía ratificado en 1862 por Maryland e Illinois, no fue más allá y fue olvidado - aunque, técnicamente, su adopción aún está pendiente, al menos en teoría, hasta el día de hoy.

Sin embargo, John Crittenden no renunciará a sus ideas. Si bien sus primeras propuestas de compromiso fueron irrelevantes una vez que comenzó la guerra civil, siguió preocupado por los intereses y especialmente la lealtad de sus compatriotas de Kentucky. La resolución que aprobó, junto con el senador de Tennessee Andrew Johnson, el 25 de julio de 1861, declaró que el objetivo del gobierno del Norte no era interferir con las leyes de los estados del Sur, sino simplemente defender y restaurar. La Union. Aunque finalmente fue derogada en diciembre de 1861 bajo el liderazgo del republicano radical Thaddeus Stevens, la resolución Crittenden-Johnson jugó un papel decisivo en la lucha por los "estados fronterizos", y definiría los objetivos de guerra de la Unión por más de un año.

Una cuestión de soberanía

La secesión de los estados del sur había dejado al presidente saliente James buchanan completamente apático. Considerado incluso por sus contemporáneos como a pequeña escala, Buchanan había pasado la mayor parte de su mandato haciendo concesiones cada vez mayores a los "tragafuegos" con la esperanza de mantener al Partido Demócrata en el poder y evitar la secesión, sin éxito. Buchanan ahora creía que la secesión era ilegal, pero carecía de los medios constitucionales para prevenirla, especialmente no por la fuerza. La Confederación podría así nacer y dotarse de instituciones con total impunidad.

Ella también podría ármate económicamente. Los dos últimos secretarios de guerra hasta la fecha, Jefferson Davis y, desde 1857, John B. Floyd, habían reforzado los arsenales y fortalezas del sur en años anteriores, sobre todo después de la incursión de John Brown en Harper's Ferry en 1859. Ya sospechoso de corrupción, Floyd fue acusado de haber ofrecido armas deliberadamente a los secesionistas en previsión de la crisis que se avecinaba, que lo llevó a dimitir el 29 de diciembre de 1860. Originario de Virginia, Floyd se incorporó unos meses después. ejército del sur, donde se convirtió en general.

Una vez proclamada su independencia, los estados secesionistas se enfrentaron a la necesidad de demostrar que no era simplemente ficticia, sino seguida de efecto. Lo primero que hicieron en esta dirección fue movilizar su milicia, a fin de evitar cualquier intervención militar. De hecho, relativamente pocas tropas federales estaban estacionadas en el sur, además de Texas, para proteger la frontera con México. Pero estas fuerzas recibieron la orden de su comandante, el general de brigada David Twiggs, que se rindieran a los milicianos de Texas el 19 de febrero de 1861. Twiggs era de Georgia: entró al servicio de la Confederación mientras sus soldados estaban evacuado al norte. Muchos oficiales de origen sureño siguieron su ejemplo, renunciando al ejército federal para unirse a su estado.

Para marcar su soberanía, las milicias estatales se apoderaron de todas las instalaciones federales, en particular el arsenales y depósitos esparcidos por todo el territorio, sin luchar. Hubo bastantes incidentes, pero los fuertes y los arsenales a veces solo estaban custodiados por un hombre y cuando había más, la apatía de la administración de Buchanan los había dejado sin órdenes, por lo que la reacción de las tropas. La regularidad dependía principalmente de la iniciativa personal de los oficiales. Los sureños se apoderaron así de cientos de miles de rifles y cientos de cañones, prácticamente sin disparar un solo tiro.

La toma de posesión de edificios federales en el sur dejó rápidamente al gobierno de Washington con solo cuatro fuertes. Tres estaban ubicados en Florida, un estado entonces escasamente poblado, y de ese total, dos, Forts Jefferson y Zachary Taylor, estaban en los Cayos, un archipiélago en el extremo sur del estado y prácticamente fuera del de ataque, por el momento, de los confederados. El tercero, Fort Pickens, comandaba la entrada a Pensacola Bay. Allí se refugió el teniente Adam Slemmer el 10 de enero de 1861, tras inutilizar los cañones de los demás fuertes que defendían el acceso al puerto. La modesta milicia del estado de Florida no pudiendo desalojarlo, se contentó con bloquearlo allí hasta que Fort Pickens fuera reforzado por mar, tras el estallido de las hostilidades.

Este es el cuarto y último fuerte, Fort Sumter, que captó la atención del público y líderes, del Norte y del Sur. De hecho, fue en el puerto de Charleston, el principal puerto y capital económica de Carolina del Sur y, dicho sea de paso, la cuna de la secesión. Los 127 hombres de la guarnición federal en Charleston, bajo el mando del mayor Robert Anderson, se habían refugiado allí el 26 de diciembre de 1860, pero pronto se encontraron bloqueados y no pudieron resistir indefinidamente. Sin embargo, mientras permaneciera en manos del gobierno federal, Fort Sumter permaneció, un insulto a la soberanía confederada, en el corazón del territorio del sur.

Al darse cuenta de este significado simbólico, el presidente Buchanan decidió actuar por una vez suministrando suministros a Fort Sumter. El plan fue ingeniosamente elaborado para evitar cualquier incidente: oficialmente, la operación debía ser realizada por un buque de guerra, el USS Brooklyn ; pero una vez en el mar, se uniría a un barco mercante que se suponía que haría escala en Charleston, Estrella del oeste, para trasladar en secreto su cargamento de armas, municiones y alimentos, así como 200 soldados. Una vez hecho esto, la nave civil podría acercarse silenciosamente a Sumter sin despertar la sospecha de los carolinianos y descargar suministros y refuerzos allí.

Desafortunadamente, el plan pronto se estancó y los miembros del gobierno pro-secesionista pronto advirtieron a sus amigos en el sur. Tanto es así que cuando el Estrella del oeste apareció en la entrada del puerto de Charleston el 9 de enero de 1861, estaba recibido con fuego de cañón por los carolinianos. No hubo muertos ni heridos pero, golpeado dos veces, el transporte tuvo que dar la vuelta sin completar su misión. El incidente mostró que las inclinaciones soberanas del Sur no eran solo verbales, y que faltaba poco para pasar de la crisis política e institucional a la guerra civil.

La situación en la primavera de 1861: en rojo, los Estados Confederados de América; en amarillo, estados esclavistas que no se han separado; en azul, los Estados Libres. Se indican los cuatro fuertes (Sumter, Pickens, Jefferson y Zachary Taylor) aún en manos del gobierno federal en territorio confederado. Mapa realizado por el autor sobre un fondo creado por Proyecto Nations Online.