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Conde Léon infernal bastardo de Napoleón


En este libro, Joseph Vebret, novelista y especialista en historia de la literatura, nos invita a examinar la accidentada vida del primer hijo de Napoleón Bonaparte : León. Dentro de la extensa familia imperial, esta última ocupa un lugar muy especial, el de la oveja negra, el fracaso, cuyo largo descenso a los infiernos despierta tanto desprecio como lástima. Evocar este triste destino es también detenerse en esta Francia atormentada del siglo XIX, de la que León fue más víctima que actor.

Primer hijo, último de los herederos

León, nacido el 13 de diciembre de 1806 (mientras el emperador hacía campaña en Polonia), tenía por madre Eléonore Denuelle de la Plagne, 19 años recién divorciado del capitán SueñoYo, falso oficial dragón pero verdadero ladrón. Leonor, cuyos padres no gozan de una excelente reputación (su padre, un hombre de negocios corrupto que se casó con una mujer de moralidad de geometría variable), llegó sin embargo a la cama del Emperador gracias a su antiguo compañero pensionista: carolino, una de las hermanas de Napoleón, esposa de Joachim Murat. Habiéndose convertido en lectora de esta última, entonces Gran Duquesa de Berg, Eleanor rápidamente sedujo al Emperador con su gran belleza. En el complejo juego de la rivalidad femenina y los celos entre las hermanas del emperador y su esposa. Josefina, la joven demostrará rápidamente ser un activo importante.

De hecho, Eleanor queda embarazada rápidamente, lo que tiende a alterar los datos del juego de la sucesión del Emperador. Hasta entonces, Napoleón se había creído estéril durante mucho tiempo, lo que socavó su plan de legitimar aún más el Imperio mediante el establecimiento de una dinastía. Ahora es seguro que es su esposa Josefina quien no puede darle un heredero, lo que pesará mucho en su decisión de divorciarse de él. Mientras espera a su hijo, a quien Caroline insistió en nombrar a León (la mitad de Napoleón), recibe una cómoda pensión desde el principio y su madre recibe algunos obsequios de bienvenida.

Durante los siguientes años, el emperador rara vez vio al niño que se le parecía mucho. León creció ignorando su ilustre ascendencia, bajo la tutela de barón de Mauvières, con muchas más probabilidades de asegurar su futuro que la frívola e irresponsable Eleonore. En su testamento de Santa Elena, Napoleón no olvida al pequeño León, a quien vería haciendo carrera en el poder judicial. Es muy malo conocer al adolescente que rápidamente se inclinó por el camino equivocado ...

A pesar de los esfuerzos de su tutor, Sr. Vuillard Leon, un ex capitán de artillería, disfruta implacablemente de sus cómodos ingresos saliendo con chicas, garitos y salas de juego, comenzando una ruinosa vida de chico malo. Cuando finalmente se da cuenta de la identidad de su padre, su reacción muestra tanta indignación como orgullo. Inconstante, es capaz de pretender ser republicano un día, monárquico al día siguiente, condenar al Emperador como un tirano y luego alabarlo al momento siguiente ...

Su madre, desde que se volvió a casar en Conde de Luxburg, eventualmente será recordado con cariño, ya que con el enfoque de su mayoría se ha convertido en un importante interés financiero. Ella lo insta a huir y reunirse con ella en Alemania, y él, feliz de escapar de los reproches de Vuillard, obedece. Sin embargo, madre e hijo apenas se llevan bien y se separan por cuestiones de dinero oscuro. A los 20, el conde Léon, como le gusta que le llamen, prefiere volver a París.

Un verdadero dandy, jugador y corredor acérrimo, capaz de perder decenas de miles de francos en una noche, León se mete en problemas después de un duelo fatal contra un oficial inglés. Escapándose de la condena (ciertamente debido a su ilustre ascendencia), encontró una nueva vocación al enrolarse en 1834 en la Guardia Nacional de St Denis, donde se convirtió en comandante de batallón. Rápidamente se reveló como un oficial mediocre, mucho más interesado en sus conquistas femeninas que en sus responsabilidades y su lealtad al rey (que sabía tan bien cómo usar los símbolos napoleónicos). Luis Felipe no es el más seguro.

En desacuerdo con su superior, León, que comenzó a agitar a las multitudes utilizando su condición de hijo del Emperador, finalmente fue retirado de las filas de la Guardia Nacional. Luego regresa a una vida disoluta y ve que sus deudas adquieren proporciones astronómicas. Atrapado por sus acreedores, terminó en la cárcel de Clichy, con una estancia de dos años. El hijo que a Napoleón le hubiera gustado que se convirtiera en magistrado ahora es un criminal notorio. A su salida de la cárcel y tras un escandaloso romance con una prostituta (con quien comparte habitación de hotel al mismo tiempo que el marido de esta última ...), León intenta subir cuesta arriba encontrando el apoyo de la familia. Bonaparte.

Reclamando una cantidad de dinero que dice que nunca le hubieran pagado, contrariamente a los deseos de su padre, sus demandas son urgentes. Sin embargo, no encuentran eco en la familia del Emperador si no es tal vez con Lucien Bonaparte. Léon, que mientras tanto se convirtió en discípulo de un emprendedor, antiguo amigo de Saint-Simon y excéntrico filósofo: Francois-Guillaume Coëssin, decide ir a Londres tanto para promover el negocio de su maestro pensador y amigo, como para encontrarse con varios exiliados de Bonaparte al otro lado del Canal. Este es uno de los momentos más difíciles de su vida.

El autor especula que Earl Leon llegó al Reino Unido como agente de la monarquía. Su objetivo: provocar un duelo Luis Napoleón Bonaparte, su primo y arruinar su reputación (o matarlo). Es cierto que el bastardo imperial insulta copiosamente al futuro emperador que se niega a ayudarlo económicamente o incluso a recibirlo. El duelo muy bien podría haber ocurrido, si los participantes no hubieran sido detenidos por la policía momentos antes de la pelea. Si hubo una misión para el Rey de los franceses, termina en un fiasco ...

León, que enajenó permanentemente a los Bonaparte, regresó a Francia arruinado. En los años que siguieron vio estafas, dándose legitimidad al afirmar ser radical y extraño ideológicamente inspirado en los preceptos de su amigo Coëssin. Incluso llega a demandar a su madre y obtener una pensión adicional, que rápidamente se dilapida. Con la caída de la monarquía de julio y el advenimiento cada vez más probable de un régimen personal bajo Luis Napoleón, León se redescubrió como bonapartista y alimentó a su primo con cartas para que pudiera ocupar un puesto acorde con su ascendencia. .

El que hasta acarició el sueño de convertirse en presidente de la República (sic.) O diputado finalmente se conformará con unos subsidios, muy poco capaz de saldar sus deudas. Hay que decir que en la década de 1850, Léon multiplicó proyectos fantasiosos, invirtiendo indiscriminadamente. También está decidido a hacer que el éxito de la Société Pacifique, una fundación benéfica (el autor incluso la compara con un antepasado lejano del Restaus du cœur) inspirada en las ideas de Coëssin. Esta es una empresa extraña, supuestamente dedicada a la filantropía y que se traga cada mes enormes sumas, sin que los necesitados se beneficien realmente de ella ...

Viviendo en pareja durante varios años con la hija de un jardinero que le dio dos hijos y una hija, León pasará de una relativa tranquilidad durante el Segundo Imperio a una verdadera miseria después de 1870. La caída del régimen imperial lo priva de todos los subsidios que el Emperador le concedió a regañadientes. No teniendo nada más para él que su asombroso parecido físico con Napoleón, el Conde León se ve obligado a llevar una vida nómada para escapar de sus acreedores. Terminará con su vida en una granja en ruinas en Pontoise, golpeado por un cáncer de estómago el 14 de abril de 1881. El símbolo máximo de su caída, el empleado del ayuntamiento responsable de establecer su certificado de defunción, llegará a cometer un error. en su nombre y fecha de nacimiento ...

Nuestra opinión

El conde León, el infernal bastardo de Napoleón, es una obra agradable y fácil de leer. El autor, con un estilo enérgico y accesible, trata su tema con talento, de una manera que recuerda a los grandes novelistas del siglo XIX (de los que León podría haber sido un personaje admirable).

Sin embargo, esta es una historia corta, donde el sexo y las historias de plata tragicómicas triunfan sobre consideraciones históricas más elevadas. Además, el autor no está haciendo aquí el trabajo de un historiador, sino más bien de un simple biógrafo de una persona cuyo papel es, después de todo, anecdótico.

Si bien podemos retener algunas reflexiones muy interesantes sobre los desafíos de la sucesión del Emperador y la rivalidad entre las hermanas de Napoleón y las Beauharnais, lamentamos que la bibliografía no sea más extensa en términos de estudios académicos. Algunos errores de edición (¿Kaiser Wilhelm II en 1871 ?! Sic.) Se han infiltrado en estas páginas y esto es muy lamentable.

Sin embargo, esta biografía debe ser recomendada a todos los amantes de la familia imperial y del siglo XIX, ellos encontrarán allí narrados con talento el destino muy cruel pero ricamente instructivo del primer hijo de Napoleón.

J VEBRET, Conde Léon infernal bastardo de Napoleón, Editions du Moment, París, 2012.


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