Nuevo

Roland Garros (1888-1918), aviador - Biografía


Roland Garros fue un brillante aviador y oficial francés en los primeros días de la aeronáutica, que realizó la primera travesía aérea del mar Mediterráneo en 1913. También fue el poseedor del récord mundial de vuelo de altura en varias ocasiones. Comprometido en el primer combate aéreo de la historia, su avión fue derribado en 1915. Tomado prisionero por los alemanes, logró escapar y fue incorporado al escuadrón Stork. Murió en combate aéreo al final de la Primera Guerra Mundial.

Orígenes y primeros vuelos

Roland Garros nació en Saint-Denis de la Réunion el 6 de octubre de 1888, de padre que era abogado en el colegio de abogados. En 1900 fue enviado a Francia para continuar sus estudios. Más impulsado por las actividades físicas al aire libre que por los estudios, sin embargo se incorporó a la Ecole des Hautes Etudes Commerciales (HEC) en 1906. Tras completar su formación, se convirtió en vendedor de automóviles Grégoire y luego abrió su propio negocio. Luego diseñó un carro de dos plazas destinado a una clientela joven y adinerada.

Su interés por la aeronáutica proviene de la lectura de Jules Verne. Asistió a numerosas reuniones aéreas y exhibiciones aéreas y acabó adquiriendo una réplica de la “señorita” de Santos-Dumont en 1910. Un primer vuelo terminó en una colisión con otro avión: el de Maurice Clément . Este último no es otro que el hijo del fabricante de la réplica del avión, y generosamente dona una nueva máquina. El segundo intento será el correcto, con un vuelo perfecto en línea recta. Ebrio y radiante, Garros está decidido: será un aviador.

Roland Garros obtuvo su primer contrato de exhibición en Cholet el 14 de julio de 1910, aunque aún no había obtenido su patente. Participará en numerosos encuentros en toda Francia. Fue entonces cuando Santos-Dumont, obligado a dejar de robar por motivos médicos, le ofreció venderle su Demoiselle. Un sueño para Garros que, con el original, consiguió vuelos más espectaculares por encima de los 200 metros, un récord para la época. Dondequiera que actuó, recibió una recepción entusiasta y el joven héroe se convirtió en un piloto reconocido, lo suficiente como para conseguir un contrato para una reunión en los Estados Unidos.

Exposiciones y hazañas de Roland Garros

Zarpó hacia Nueva York el 11 de octubre de 1910 para participar en un mitin en Belmont Park. Posteriormente realizó numerosas exposiciones que lo llevaron por toda América del Norte. Pero su Señora ya no le basta. Regresó a Francia para encontrar una máquina más adecuada a sus ambiciones. Encontró en Louis Blériot al socio que necesitaba y compitió brillantemente en muchas carreras, incluida la París-Roma. En 1912, ganó el Gran Premio del Aéroclub de France, luego estableció una serie de récords mundiales de altitud, especialmente durante una gira por América del Sur.

El 23 de septiembre de 1913, logró una hazaña al hacer la primera travesía del Mediterráneo, reuniendo a Fréjus en Bizerta en Túnez. Este vuelo de 780 kilómetros en un monoplano Morane Saulnier definitivamente establecerá su fama.

Un aviador en la guerra

Nacido en el extranjero, Roland Garros no se movilizó cuando estalló la guerra en el verano de 1914. Independientemente, se alistó como soldado raso el 4 de agosto. Asignado naturalmente a un escuadrón, llevó a cabo numerosas misiones de reconocimiento, caza y bombardeo. Roland Garros también perfeccionó el sistema para disparar ametralladoras en aviones de combate de la época: disparar a través de la hélice, desarrollado por Raymond Saulnier.

Obtuvo numerosas victorias aéreas antes de ser derribado en abril de 1915 y hecho prisionero por los alemanes. Al no haber podido incendiar su avión, su sistema de disparo será estudiado cuidadosamente por el enemigo que intentará copiarlo, sin éxito, y eventualmente optará por otro sistema (Fokker). Garros escapó de su campo de prisioneros a finales de 1917 y logró regresar a Francia. Rechazando la oferta de Clemenceau de convertirse en asesor del personal, regresó al combate, asignado al prestigioso escuadrón Stork.

El 5 de octubre de 1918, su avión explotó en el aire durante un enfrentamiento en las Ardenas, no lejos de Vouziers, donde fue enterrado. En 1927, su amigo Emile Lesieur, que llegó a ser presidente del Stade Français, impuso el nombre de Roland Garros para la construcción del estadio encargado de albergar la Copa Davis. Cada año, el torneo de Roland Garros perpetúa la memoria de este as de la aviación.

Bibliografía


- Memorias de Roland Garros. Ediciones Phébus, 2016.

- Roland Garros: Un famoso desconocido, biografía de Georges Fleury. Bourrin, 2009.


Vídeo: Naomi Osaka vs Iga Swiatek Toronto 2019 Highlights (Junio 2021).