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La difusión del cristianismo en Escandinavia


"La misión (evangélica) por intercambios culturales, luego por la palabra, luego por la espada" (1). Esta frase resume en sustancia todos los procesos que permitieron la evangelización de aquellos que los cronistas latinos denominan norteños, los pueblos establecidos más allá del imperio carolingio en el norte, es decir, el escandinavo. Este nombre agrupa a los pueblos que viven en lo que hoy es Dinamarca, Noruega, Suecia e Islandia (2).

La cristianización de los pueblos germánicos y del norte de Europa se extendió a lo largo de casi 300 años entre los siglos IX y XI, gracias a las misiones de fervorosos predicadores que `` llevan '' la palabra de Cristo, abriéndose al mundo , en particular el mundo franco, que Escandinavia conoció durante este período - en parte debido a las incursiones vikingas - y finalmente por el surgimiento de grandes reinos centralizados en busca de legitimidad que favorecieran al cristianismo como la nueva religión estatal.

La llegada de Cristo y los valores propugnados por la Iglesia Católica trastocaron el modo de vida escandinavo, desde el punto de vista religioso por supuesto, pero también en el marco legal, artístico, arquitectónico ... las prácticas de la vida diaria como la nueva religión influyen en los espíritus y costumbres.

Cristianización política

La primera incursión de la llamada "época vikinga" se sitúa habitualmente en 793, cuando una banda ataca la abadía de Lindisfarne en el norte de Inglaterra. Sin embargo, este no debe verse como el primer "encuentro" entre cristianos y escandinavos. El modelo religioso de las poblaciones nórdicas está muy extendido y compartido por otros pueblos, a veces geográficamente distantes (godos en los Balcanes, vándalos del norte de África, anglosajones en Inglaterra, etc.) aunque estas creencias experimenten diferencias significativas. Preferimos hablar de religión germano-nórdica ya que el aspecto de la adoración es tan cercano entre estos pueblos. A partir del siglo IV, la conversión de los godos al arrianismo introdujo la cristiandad en los espacios del norte de Europa. La cristianización de los frisones, en tiempos de Carlomagno entre finales del siglo VIII y principios del siglo IX, permitió la vinculación de esta provincia al Imperio carolingio y permitió que el cristianismo se estableciera en las fronteras de Dinamarca, al sur de Escandinavia.

Los primeros intentos de evangelización se sitúan en esta zona a principios del siglo VIII. En 725, Willibrord, obispo de Utrecht, intentó convertir a los daneses, sin mucho éxito. La verdadera ola de cristianización se produce en tres etapas. El primero se refiere a las misiones enviadas por los reyes de Occidente desde el siglo VIII. Luis el Piadoso inaugura una nueva política y envía al arzobispo Ebon de Reims y al abad Wala de Corbie que convierten al rey Harald en Maintz. La primera parroquia escandinava se construyó al año siguiente en 830 en Birka.

La segunda ola se ubica en la primera mitad del siglo X, es decir, el período en el que el Imperio Carolingio se disuelve y los ataques vikingos se intensifican. Las redadas y otras incursiones permiten a los escandinavos descubrir otro mundo y enfrentarse a otra religión, más rica y mejor estructurada que la suya. a partir del 950, las grandes misiones evangelizadoras en el norte se reanudan y duran hasta el 1050. El rey Haraldr de Noruega (1047-1066), convertido por el obispo Popo, proclama su reino tierra cristiana.

En la piedra rúnica que ha levantado frente a la tumba de sus padres en Jelling (en Sjalleland en Dinamarca) está inscrito: "El rey Haraldr hizo que se hiciera este monumento en memoria de su padre (...) este Haraldr se apropió toda Dinamarca y Noruega e hicieron cristianos a los daneses ”. En el otro lado de la piedra hay una representación policrómica de Cristo, que resulta ser la representación más antigua de Cristo en Escandinavia.

Adam de Bremen escribe en su Gesta hammaburgensis (3) que: "Scania, hoy la provincia meridional de Suecia que fue durante mucho tiempo territorio danés" es ahora tierra cristiana. El rey de Noruega Olafr Tryggvason obliga a los islandeses, extraoficialmente sus vasallos, a convertirse en 999 so pena de matar a los miembros de sus familias que se encuentran en su reino (4). Suecia se convirtió en 1020, pero su lejanía geográfica y la dificultad de los sacerdotes para llegar allí significaron que el país siguió siendo en gran parte pagano hasta los siglos XII y XIII. No fue hasta 1090 que el gran templo pagano de Upssala fue reemplazado por una iglesia y solo en el siglo XIII se estableció una organización eclesiástica estructurada. Sin embargo, cabe señalar que un contingente sueco se alistó durante la Primera Cruzada, prueba de que el cristianismo se estableció a finales del siglo XI.

La conversión de los reinos escandinavos (entre 960 y 1020) puede parecer rápida y sobre todo `` fácil '', pero en última instancia solo corresponde a un orden político oficial. En la cultura nórdica, el líder, ya sea cabeza de familia o rey, impone su modelo a los que dirige, un padre a su familia, un rey a sus súbditos. Cuando un líder se convierte al cristianismo, todos sus hombres hacen lo mismo: "Era a la aristocracia a la que teníamos que dirigirnos y sólo a ella", escribe Lucien Musset, hablando de Suecia (5). El ejemplo de la conversión de Rollo y todos sus guerreros en Normandía en el 911 responde a este modelo clásico. Esto no significa, sin embargo, que los cultos paganos cesen de la noche a la mañana, al contrario. En Islandia, por ejemplo, si el cristianismo es adoptado por la asamblea parlamentaria reunida en Pingvellir (6), el país no tiene suficientes sacerdotes para asegurar bautismos, matrimonios, misas ... Hay que esperar a mediados del siglo XI. siglo para que la sociedad finalmente se vuelva cristiana en costumbres. El rey Olafr Tryggvasson, uno de los evangelizadores más importantes de Escandinavia, que le valió la canonización con el nombre de San Olaf, debe su apodo "Tryggvason" (pata de gallo) al hecho de que leyó el futuro en huesos de aves.

Escandinavia ofrece una experiencia única de conversión de pueblos. El modelo clásico, tal como se ha extendido en Oriente y Occidente, se extiende desde la base piramidal de la sociedad, el pueblo, y asciende paulatinamente hacia las más altas esferas sociales, la nobleza y el corazón de la sociedad. poder central, el rey, que hizo del cristianismo la religión del estado. En el espacio escandinavo observamos el modelo inverso. Son los soberanos los que primero abrazan la fe cristiana y luego someten a su pueblo a esta religión en segundo lugar.

La apertura del norte de Europa al resto del mundo en el siglo IX, en particular los anglosajones y los francos, permitió la difusión de un nuevo modelo sociopolítico. Hasta este período, solo hay estados pequeños que no logran imponerse a sus vecinos. El ejemplo del Imperio carolingio, incluso decadente y debilitado, constituye un modelo político mucho más desarrollado que todo lo que conocen los escandinavos. Desde los primeros contactos a finales del siglo VIII, la Iglesia buscará difundir la fe cristiana en el norte, "confiada en las virtudes sobrenaturales del bautismo" (7). Los Anales de San Bertín mencionan el bautismo de dos jefes vikingos, Weland en 862 y Hundeus en 897.

Convertirse en cristiano ofrece oportunidades incluso para los líderes más ambiciosos. En su Gesta Normannorum, Saxo Grammaticus nos dice que el rey danés Harald no obtiene los refuerzos militares que pidió al rey Luis II el Piadoso para luchar contra los sajones hasta después de ser bautizado. Asimismo, en 830, el rey Björn autoriza la construcción de una capilla en su reino con el fin de obtener acuerdos comerciales con los francos.

El rey escandinavo es una persona sagrada, es elegido "por un pequeño círculo de familias para asegurar a sus súbditos años fructíferos y paz" (8). Es designado por un año durante el cual puede ganar fama y respeto en el desempeño de su cargo. En caso de avería, lo queman vivo. Debido al aislamiento que afecta a toda la sociedad escandinava, la supervivencia depende inevitablemente del comercio, que requiere tratar con el mundo cristiano. Sin embargo, estos últimos se niegan a negociar con los paganos y solo aceptan intercambiar con ellos si se someten a las primasignatio (9), una especie de bautismo expeditivo. La Vita Anskarii (10) informa que “muchas personas recibieron la señal de la cruz para convertirse en catecúmenos a través de las cuales tuvieron acceso a la iglesia y asistieron a los santos oficios”. Este cartel, imprescindible para hacer negocios con cristianos, de ninguna manera prohíbe a quienes lo reciben la práctica de su culto pero sí permite la apertura a un mundo nuevo y la introducción de la cultura cristiana en Escandinavia.

La sociedad escandinava es esencialmente rural (así fue hasta el siglo XIX). Las estructuras urbanas se encuentran esparcidas por un vasto territorio y lejos unas de otras. Cada grupo vive de manera autosuficiente. La ciudad, la urbs, tal como se concibe en Occidente es entonces un modelo totalmente inexistente. La Iglesia, en cambio, es una institución urbana centrada en una ciudad o La ciudad, Jerusalén. La práctica diaria de la Misa requiere que el hábitat esté a poca distancia de la iglesia. Es interesante notar que los primeros centros urbanos de Escandinavia, los puestos comerciales, son los primeros en tener iglesias. En Hedeby (antes Haithabu, Jutlandia en Dinamarca) ciudad fundada en 808 por el rey Godofredo de Dinamarca, el obispo Osgard de Hamburgo construyó la primera iglesia cristiana del país.

El modelo cristiano refuerza el "carácter sagrado" de la persona real, que es designada por Dios y ya no elegida por sus semejantes. El rey se vuelve menos accesible para sus súbditos como Cristo lo es para sus seguidores. Hasta ahora la práctica cultural pagana es personal, una persona puede dirigirse donde y cuando quiera a un dios, siempre que respete los ritos vigentes. La religión tiene un sentido práctico, invocamos a un dios según sus atributos porque necesitamos sus servicios rápidamente (Freya para la cosecha, Thor para la guerra ...). Los sacerdotes no tienen que interferir y no necesitan estar en un lugar en particular para dirigirse a los dioses. Por otro lado, la obligación de ir a la iglesia y compartir la fe con un sacerdote permite un control más estricto de la población. Desde un punto de vista puramente religioso, el cristianismo introduce nuevas nociones como el pecado y el arrepentimiento, que hacen posible tener poder sobre las conciencias, mientras que la práctica personal pagana ofrece poco dominio sobre los individuos.

Cristo, un dios entre los dioses

El panteón nórdico, o más bien germano-nórdico, es tumultuoso. Georges Dumézil lanza la idea de una organización tripartita: Odin, señor de la guerra gobierna la victoria y da el regalo de la paz. Ocupa un lugar eminente junto a Freyr (dios de la fertilidad y la abundancia general) y Thor, el más fuerte de los dioses que domina las tormentas. La creencia en estas tres entidades es compartida por todo el mundo germánico y escandinavo. También hay más de 70 dioses más, más o menos importantes y venerados.

La cosmogonía pagana nórdica se conoce gracias a los poemas de la Edda (11) que sirven de base a la historia de Snorri Sturluson que cuenta cómo Gylfi, el legendario rey de Suecia, va a Asgard, a la morada de los dioses. Esta historia, escrita alrededor de 1218, sugiere fuertes disparidades entre las dos creencias. No hay noción de tiempo en la mitología pagana y no podemos situar los eventos en una escala cronológica (12). Adam of Bremen describe el abismo gigante (Immane abyssi barathrum) (13) que existe antes de que se creara el mundo, que los vikingos llaman Ginnungagâp. Los dioses aparecen casi por casualidad y sin ninguna jerarquía real. No fue hasta el siglo XIII que los mitógrafos cristianos ofrecieron una concepción coherente de este universo retomando el modelo grecorromano. La mitología escandinava se transmite principalmente por vía oral. Los poetas, que se llaman escaldaduras, cantan las hazañas de los dioses. Los ritos religiosos, complejos y altamente codificados varían de un pueblo a otro. El árbol del mundo, en el centro de la cosmogonía germano-nórdica que los escandinavos llaman Yggdrasil no tiene las mismas propiedades que en la creencia germánica donde se llama Irminsul.

El cristianismo ofrece un modelo opuesto. El mensaje bíblico es el de los Evangelios, permanece constante y sin cambios. Este discurso toca a las poblaciones tanto por su coherencia global como por los valores, a veces nuevos, que transmite. Además, las estructuras comunes a ambas religiones permiten tender puentes y hacer posible un compromiso. La Iglesia elige no luchar contra el paganismo de frente, sino asegurarse de mantener las bases de las creencias escandinavas para integrarlas en la religión cristiana. El personaje de Baldr, dios generoso e inocente, es asesinado furtivamente por el dios malvado y calumniador, Loki, a manos de un ciego, el dios Hôdr. Baldr puede asociarse fácilmente con la figura de Cristo. El modelo jerárquico cristiano es sencillo y obedece a un principio familiar evidente: Padre, Hijo, Madre; donde Cristo ocupa la figura central.

Antes de la conversión política de los reinos escandinavos, podemos hablar de `` convivencia '' entre los dioses paganos y Cristo, rápidamente asimilado al panteón nórdico. Hemos dicho que el paganismo favorece una concepción utilitaria de la religión. Un pragmatismo que valora las prácticas más útiles, es decir aquellas cuyos efectos se reconocen como superiores y evidentes, "mientras la fe cristiana no amenazara las antiguas costumbres, los paganos miraron a Cristo con indulgencia" (14). .

Régis Boyer explica que:

“A nivel de ética o visión global de la vida, encontramos la misma estructura entre el paganismo nórdico y el cristianismo. La relación de un escandinavo y su dios es personal: un principio de amistad y fidelidad rige la relación entre hombres y dioses. Este último es fiel a quienes le sirven. Las enseñanzas de los misioneros en el norte no variarán. Cristo también es fiel a los que lo aman y el cristianismo se presentará esencialmente como fidelidad a Cristo. Nada, por tanto, incompatible con el "drengskapr", el ideal pagano y el gobierno cristiano "(15).

Thor museo nacional de copenhague "width =" 300 "height =" 260 "style =" margin-top: 0px; margen inferior: 10px; margen derecho: 10px; margen izquierdo: 0px; flotador izquierdo; border: outset 1px # C4C4C4 "title =" molde de fundición con cruz cristiana y martillo de Thor museo nacional de copenhague "/> Los escandinavos muestran una gran tolerancia en materia de religión. La Vita Anskarii de Raimbert tiene un pasaje donde un pagano sueco con la visión de una gran asamblea de dioses durante la cual deciden adoptar un cierto Eirìkr. La facilidad con la que éste es aceptado parece desconcertante. Algunos historiadores ven en él una ilustración de la adopción del cristianismo en forma de apólogo: desde un punto de vista etimológico, Eirìkr se escribe ein-rìkr, es decir, el único que tiene el poder, por lo tanto Jesucristo. En el capítulo XXVII, el El rey de Suecia consulta a sus consejeros para saber si debe adoptar el cristianismo. Uno de ellos se dirige a él: "En cuanto al culto de este dios ya conocido (...) que él puede traer gran ayuda a los que esperan en Él. ¿Por qué entonces rechazamos lo que sabemos s ser necesario y útil? Si podemos disfrutar de las buenas gracias de nuestros dioses, es bueno tener el favor de éste que siempre y en todo puede y quiere ayudar a quienes lo invocan ”.

La Iglesia trae una continuación, por ejemplo mediante la construcción de iglesias en antiguos lugares de culto, como en Jelling donde el rey Harald en el Diente Azul, después de haber enterrado a sus padres en túmulos, luego construyó una iglesia de madera en el antiguo sitio pagano. Ciertos rituales como el saludo al recién nacido se repiten y se transforman en bautismo. Lo mismo ocurre con las fiestas: sumarblòt (sacrificio de verano) en Semana Santa, midvetrablòt (sacrificio de mitad de invierno) en Saint-Michel y jòl (sacrificio de invierno o destino) en Navidad. En el capítulo XXXV de la saga de Olaf Tryggvason, se describe un banquete fúnebre donde se hacen libaciones en honor a Cristo que reemplaza a Odin, Porr y Freyr. La ceremonia sigue siendo la misma pero el beneficiario del acto ha cambiado. En la representación popular, los santos reemplazan a los ases, las valquirias se convierten en ángeles y la noción cristiana del alma se asocia con la de Hugr, una concepción pagana del pensamiento humano, el "espíritu". Los hombres, incluso los bautizados, no necesariamente se vuelven cristianos. Helhi el alcalde, de quien habla el Libro de la Colonización, y que es uno de los grandes colonizadores de Islandia "tenía una fe muy mezclada, creía en Cristo y sin embargo invocaba a Pòrr en los peligros del mar ..." ( 16) El pragmatismo requiere.

Los edificios religiosos ofrecen una huella concreta de este sincretismo, aunque tardío. Desde el siglo XI se construyen muchas iglesias "duela" donde Stavkirker. La mayoría han desaparecido, pero la de Roskilde (erigida alrededor de 1050) todavía existe. Aquí no se respeta la concepción arquitectónica de las iglesias "cruzadas", que se pueden encontrar en todo el mundo cristiano. Afuera, los Drekki, cabezas de dragón esculpidas que dieron su nombre a los barcos largos, se vuelven hacia afuera y protegen el lugar de los espíritus malignos, los genios que los vikingos llaman landvaekir.

En las puertas de la Iglesia de Setesdal, una representación de San Miguel matando al dragón se refiere a la imagen de Sigurd frente al dragón Fafnir en la mitología pagana. Entre los cristianos, se cree que tocar las campanas asusta a los demonios paganos. Esta idea está asociada con la de la protección contra las fuerzas del mal que los escandinavos reconocen que existen.

En el campo artístico, la religión cristiana ocupa un lugar cada vez más importante. En un timbal del mobiliario funerario de la tumba del padre de Harald con el Diente Azul aparece la representación de un dragón o una serpiente (refiriéndose a Jörmungand, serpiente que encierra Midgard, el mundo de los hombres) que trepa sobre un altar con una vid, símbolo de Cristo. Varias piedras rúnicas aparecen en una decoración entrelazada esta misma serpiente con una cruz cristiana en el centro. Ciertas peculiaridades escandinavas, como la escritura rúnica, experimentaron un renacimiento de la actividad con la cristianización alrededor del siglo X. La Iglesia, más que imponer un modelo extranjero, se vale de los particularismos locales que pone de relieve al reapropiarse de ellos para su propio servicio.

Se cree que los talismanes, que suelen llevarse alrededor del cuello, protegen al usuario de la mala suerte. Los adoradores de Thor usan uno en forma de martillo, en referencia a Mjöllnir, el arma con la que lucha. El `` molde de fundición '' que se exhibe en el Museo Nacional de Copenhague es un molde que se utilizó para derretir los talismanes en forma de martillo y en forma de cruz de Thor. Las dos creencias a las que se refieren estos símbolos a veces se asocian en la misma pieza de joyería. Un talismán en forma de martillo de Thor y golpeado con una cruz cristiana en su centro, y otro en forma de martillo, adornado en su extremo con una cabeza de dragón, está ahuecado con una cruz en el medio.

La asimilación de las particularidades culturales para un cristianismo escandinavo

No hay ningún bloqueo desde el punto de vista nórdico a la adopción del cristianismo mientras esté asociado al antiguo sistema legal, que preserva los eventos religiosos que mantienen viva la religión (fiestas, sacrificios, libaciones ...) y que se adapta a las normas sociales. Las dificultades o incompatibilidades entre el mensaje cristiano y la religión pagana escandinava se encuentran especialmente en los aspectos cotidianos de la vida. La noción de pecado, Snyd, en nórdico solo aparece con el cristianismo (17). Los misioneros cristianos prefieren insistir en la omnipotencia de Cristo que en los errores de los que los hombres son víctimas para con él. El concepto adquiere en primer lugar una aceptación jurídica, la del delito mejor aceptado. Según una antigua versión sueca de la Biblia, pecar es ser culpable de una ofensa contra Dios, y no contra uno de sus compañeros: "San Ambrosio dice que el pecado es una ofensa y una desobediencia a los mandamientos de Dios" ( 18). La noción de "falta para con Dios" conduce a la idea de redención. En el lenguaje jurídico escandinavo, el bòt, es un término que indica la indemnización que tiene derecho a reclamar la víctima de una falta o un delito. El bòt puede tomar la apariencia de "venganza justa" en caso de asesinato, por ejemplo. Estamos hablando de compensaciones vinculadas a un círculo humano donde los dioses no están involucrados y donde no tienen que intervenir.

El principio de venganza se opone categóricamente al de arrepentimiento (19). La idea del infierno como la del paraíso es ajena a los escandinavos y la muerte no aparece como un corte brutal con el mundo de los vivos. Todos los humanos se encuentran después de su desaparición en el inframundo de Hel, excepto los guerreros más valientes que tienen un lugar en Valhalla, donde esperan a Ragnarök, el fin del mundo, para luchar junto a los dioses. Por tanto, el principio de perdón de las infracciones es difícil de aceptar porque se opone al principio de indemnización. La misma noción de perdón y misericordia va en contra de los principios fundamentales ilustrados en las sagas: la venganza, incluso tarde, necesariamente interviene en la historia. Desde el punto de vista jurídico, esta posibilidad de recurrir a la venganza es efectivamente un derecho y no una obligación, que el beneficiario puede ejercitar, si así lo desea y cuando lo desee. La idea de un dios que interviene en los asuntos humanos para pedir perdón a su atacante es incompatible con la concepción pagana escandinava de la jurisprudencia y el derecho.

La Iglesia, si se muestra intolerante con la idea de la poligamia, "ha mostrado, ante los problemas del mundo escandinavo, una flexibilidad sin igual" (20). Respeta las mentalidades locales y las estructuras establecidas. También se valora la cultura, ya sea espiritual o intelectual. Las palabras indígenas se repiten en el lenguaje litúrgico: "Güd" (Dios) para Dios, "Hel" (Infierno) para el infierno.

Al final, lo que empuja a los escandinavos a abrazar la fe cristiana radica en el reconocimiento de Cristo como un dios superior a los demás. En la colección de leyes Ping de Gula en Noruega, se dice que: “el principio de nuestras leyes es que todos debemos inclinarnos hacia el este y orar al Santísimo Cristo por un feliz año nuevo y por la paz y por eso podemos mantener nuestro país habitado y mantener intacta la suerte de nuestro soberano ”(21). De Cristo esperamos prosperidad y paz, así como el mantenimiento de la “suerte” del soberano, es decir, que gobierne bien a su pueblo y que sea reelegido al año siguiente. Este vínculo que los une a Dios es de toma y daca y hace que las costumbres legales inmemoriales coexistan con el cristianismo, convirtiéndose Cristo al mismo tiempo en garante de estas tradiciones.

Los mitos paganos nórdicos no son particularmente entusiastas y no ofrecen esperanza de una vida mejor después de la muerte. Si has sido bueno o malo no juega un papel en el más allá. Lo único importante es mantener intacta su buena reputación, especialmente después de su muerte. El cristianismo, por otro lado, ofrece la vida eterna y el Paraíso. Difunde esperanza en la sociedad, que es en gran parte pobre, y busca protegerla de la tiranía de los poderosos. También ofrece una perspectiva coherente del mundo: creación, falla original, historia del pueblo de Dios, fin de los tiempos y redención. Cristo triunfa sobre sus enemigos y destruye al Anticristo.

El Rägnarok (22) es una percepción del tiempo del fin para los paganos escandinavos. Encontramos el tema de la lucha del Bien y el Mal pero los dioses están en el bando perdedor. Thor y Jörmungand se matan entre sí, Odin es devorado por el lobo Fenrir, Sütrt prende fuego al árbol del mundo de Yggdrasil y las olas abruman lo que queda del mundo. Este Ragnarök puede asimilarse al final de la época cristiana y se asemeja al Apocalipsis descrito en el Evangelio de San Marcos. Las causas son idénticas; orgullo, rivalidad, violencia ... los hombres son la causa: "Los hermanos lucharán, y se matarán entre sí (...) Tiempo en el mundo, Adulterio universal, Tiempo de hachas, tiempo de espadas (...) Antes que el mundo se derrumbe, nadie perdonará a nadie ”(23). Para elegir, parece más sensato ponerse del lado del dios cristiano que sale victorioso. Para las poblaciones, la observación va más allá de la simple noción de victoria con la que Cristo se aureola, lo importante es que triunfa donde todos los demás dioses han fallado, esto es prueba de que es más poderoso que ellos. .

Los santos suplantan a los dioses paganos y monopolizan sus atributos heroicos. La popularidad de Saint-Michel se explica a través de esta noción. Él lucha y derrota a Lucifer bajo la apariencia del Leviatán, que se refiere a la imagen del dragón Fafnir o Jörmungand. Lucha con una lanza como Odin y su trompa recuerda el cuerno de caza del dios Heimdallr que custodia la entrada a Asgard. En la tradición cristiana, Saint-Michel es “psychopomp”, es decir que acompaña las almas de los muertos hacia el otro mundo, función que también se le puede atribuir a Odin.

La conversión al cristianismo es un equilibrio de poder entre los dioses paganos y Cristo. En la Saga de Eric the Red, un episodio del Capítulo VIII relata cómo los hombres recientemente convertidos al cristianismo pasan hambre mientras exploran el océano. Uno de los tripulantes descrito como un "mal cristiano" pide ayuda a Pòrr, tras lo cual los marineros atrapan una ballena pero su carne resulta mala y todos se enferman. Deciden confiar en Dios y tirar la carne de ballena al mar, es decir, rechazan el regalo de Pòrr. Los marineros recuperaron de inmediato la salud y la comida en abundancia. Esta historia pone a los dioses en confrontación y muestra cómo Cristo se mostró superior a Pòrr. El calvario, es decir el calvario en el que Dios interviene (o no) para defender la causa de quien se somete a él, y los milagros que de él resultan traducen este enfrentamiento de manera aún más explícita. Según la tradición, el obispo Popo fue a la corte del rey Harold de Dinamarca en 960 para convertirlo. Para demostrar que su dios es superior a Odin, se pone un guantelete de metal al rojo vivo sin que se le queme la mano. El rey, impresionado, pide recibir el bautismo. Incluso si la conversión de Harold en realidad no se debe necesariamente a este milagro (se convirtió para evitar que el emperador Otto I invadiera su reino), su reanudación por la iconografía medieval del siglo XI da testimonio de la importancia de este tipo de eventos en la conversión de Escandinavia.

Una vez que los reinos se convirtieron en los siglos X y XI, la Iglesia se mostró cada vez menos tolerante con los dioses que consideraba demonios y fuerzas del mal. Freyja, la diosa de la fertilidad, es ridiculizada y tratada con desprecio por los cristianos. El escaldo islandés Hallfredr Vandraedaskald, amigo del rey Olafr Tryggvasson (quien también es su padrino) lamenta no poder celebrar a Odín cuyo poder apreciaba, ya que ahora es cristiano y tiene prohibido hacerlo: "Recuerdo la práctica muy estimado por los antiguos. Es de mala gana que odio al primer marido de Frigg, porque el poder de Vidrir cayó sobre el escaldo que ahora sirve a Cristo ”(24). Y concluye: “Moriría pronto, y sin pena, si supiera que mi alma está salvada (...) Debes morir un día pero temo al infierno; que Dios decida cuándo habré terminado mi tiempo ”. Los paganos que no tenían esperanza ahora viven en el temor de Dios que juzga sus acciones.

La fórmula en el bastón rúnico de Ribe en Dinamarca es una oración que se traduce como "Ruego a la tierra que preste atención, y al cielo que está arriba, al sol y a la santa María, y al mismo Señor Dios, que me den la mano que sana ”. Esta inscripción, fechada en el siglo XIII, asocia definitivamente la figura de Cristo con las de las fuerzas naturales que componen la figura de lo sagrado en los orígenes de esta cultura. En ese momento, por lo tanto, Cristo era el dios universalmente reconocido.

Bibliografía

Fuentes

- Traducción al inglés de Gesta hammaburgensis de Adam de Brème por Hallencreutz Carl F., In, Adam Bremensis y Suenia “Gesta Hammaburgensis Ecclesiae Pontificum”, Estocolmo, Almqvist och Wiksell, 1984.

- Libro de la colonización de Islandia, según la versión de Sturla Pòrdarson, trad. Régis Boyer, Turnhout, Brepols, 2000.

- La historia de los reyes de Noruega por Snorri Sturluson, trad. François-Xavier Dillmann, El amanecer de los pueblos, Gallimard, París, 2000.

- La saga d'Òlafr Tryggvason dans la Heimskringla de Snorri Sturluson, trad.. Régis Boyer, Paris, La Salamandre, Imprimerie Nationale, 1992.

- Vie de Saint Anschaire par Rimbert, trad. Jean-Baptiste Brunet-Jailly, Éd. Du Cerf, 2011.

Travaux et ouvrages

- BOYER Régis, Le Christ des barbares, Éditions Du Cerf, Paris, 1987.

- BOYER Régis, Le christianisme scandinave, Histoire et particularité, Clio, 2002.

- BOYER Régis, Les Valkyries, Les Belles Lettres, France, 2014.

- GUELPA Patrick, Dieux et mythes nordiques, trad. Régis Boyer, Septentrion, Presses Universitaires, 2009.

- MUSSET Lucien, « La pénétration chrétienne dans l'Europe du Nord et son influence sur la civilisation scandinave, In, Nordica et Normannica. Recueil d'études sur la Scandinavie ancienne et médiévale, les expéditions des Vikings et la fondation de la Normandie, 1997.

- RENAUD Jean, Les dieux des Vikings, Editions Ouest-France Université, Rennes, 1996.

- REYNOLD Gonzague de, « Le monde barbare et sa fusion avec le monde antique » tome II., Les Germains, Fribourg, Egloff, 1953.

- SACCHELLI Benjamin, « Quand Jésus succède à Odin : la christianisation des Vikings ». Le site de L'histoire, Article du mercredi 20 avril 2011.

Documentaire

- « Le crépuscule des Dieux : L'Europe nordique de l'an mil », Documentaire fiction de Wilfried Hauke, diffusé par ARTE, Allemagne/France, 2007, 1h28mn.

- « Le drakkar et la croix » Documentaire de Christopher Paul diffusé sur ARTE, 2010, 46 mn.

1 L'histoire des rois de Norvège par Snorri Sturluson, traduction par François-Xavier Dillmann, L'Aube des peuples, Gallimard, p.34.
2 Cette dénomination comprend également l'Islande, en dehors de cet espace d'un point de vue géographique mais colonisé par des ressortissants des royaumes scandinaves.
3 Livre II chapitre LV.
4 En tant que vassaux, les jeunes issues de la noblesse islandaise se rendaient à la cour de leur suzerain, comme le droit féodal le permet, pour parfaire leur éducation.
5 « La pénétration chrétienne... » Lucien Musset, p.313
6 Littéralement « Les Plaines du Parlement », ce parlement qui porte le nom d'Althing est fondé en 930 et considéré comme le plus ancien parlement européen.
7 « La pénétration chrétienne... » Lucien Musset, p.277.
8 Régis Boyer, Le Christ des barbares, Ed Du Cerf, Paris, 1987, p.51.
9 Attesté dés le IIIe siècle, la primasignatio consiste à marquer un païen du signe de la croix, indépendamment de tout autre rite. Sa validité est de trois ans mais il peut garder des propriétés plus longues.
10 Vie de Saint Anschaire par Rimbert, trad. Du Cerf, 2011.
11 Deux recueils du XIIIe siècle, le Codex Regius qui contient les grand poèmes sacrés et l'Edda de Snorri de Snorri Sturluson qui compile les récits mythologiques nordiques pour l'initiation des jeunes scaldes. C'est grâce à ces deux manuscrits que nous connaissons la mythologie scandinave ancienne.
12 Seul la Völuspà, l'Edda poétique et les mythes relatifs à la création du soleil et de la lune renvoient à l'idée de commencement.
13 Renvoi au chaos originel dépeint par Ovide dans les Métamorphoses .
14 L'histoire des rois de Norvège par Snorri Sturluson, traduction par François-Xavier Dillmann, l'Aube des peuples, coll. Gallimard, p.34.
15 Le Christ des barbares, Régis Boyer, Ed Du Cerf, Paris, 1987, p.57.
16 Chapitre VLXXXIV.
17 La première mention de péché apparaît dans le pomème scaldique la Glaelognskvida en 1030 « Le roi Olafr est mort sans pêché » chapitre CCXLV.
18 « Svenska medeltidens Bibel-arbeten », éd. G.E. Klemming en 1848, cité dans Le Christ des barbares, Régis Boyer, p.95.
19 G. De Reynold dit que « les anciens germains ignoraient le sentiment du péché, par conséquent celui du repentir et de la rédemption ». Le mot Snyd, qui appartient au champ lexical de la guerre renvoie à l'idée de réparation, de rançon pour un meurtre ou de sacrifice expiatoire, In, Les Germains, paris, 1952.
20 Lucien Musset, ibid., p.305.
21 Régis Boyer, p.124
22 « Crépuscule des Dieux » ou « Destin des puissances » selon Régis Boyer.
23 Patrick Guelpa, Dieux et mythes nordiques, trad. Régis Boyer, Septentrion, Presses Universitaires, 2009, p.185.
24 Jean Renaud, Les dieux des Vikings, Editions Ouest-France Université, Rennes, 1996, p.185.


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