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Noche del Titanic (Walter Lord)


El muy reciente centenario del hundimiento del Titánico fue para Les éditions l'Archipel la oportunidad de volver a publicar una obra fundamental en la historiografía del transatlántico: la del escritor estadounidense Walter Lord, La noche de Titánico (Una noche para recordar en inglés). Este título famoso y ampliamente distribuido apareció por primera vez en 1955, y tres años más tarde inspiró una película homónima, también exitosa, de Roy Baker. Walter Lord no se detuvo allí y, hasta su muerte en 2002, fue considerado una autoridad en todos los asuntos relacionados con el Titánico.

Hecho parcialmente obsoleto por el descubrimiento del naufragio en 1985, La noche de Titanic se completó al año siguiente con otra obra de Lord, Secretos de un naufragio (La noche sigue viva). Esta reedición se suma al título de Gérard A. Jaeger sobre el mismo tema, Érase una vez Titanic, publicado por el Archipiélago hace unos meses.

Imprescindible para Titánico

Es precisamente Gérard A. Jaeger a quien el editor llama para prólogo La noche de Titánico. Hijo de un armador de Baltimore, Walter Lord era un apasionado de la historia marítima y, en particular, de la Titánico después de un viaje a bordo de su barco hermano, elolímpico. Licenciado en Historia y Derecho, comenzó a escribir en 1954. Su atracción por la historia militar se expresó durante las siguientes tres décadas a través de una serie de libros sobre varios episodios de la Segunda Guerra Mundial. guerra mundial secesión guerra o la revolución texana de 1836. La "pata" distintiva de Walter Lord fue el gran énfasis en el testimonio o el material de archivo en bruto, dando un estilo "periodístico" que contribuyó en gran medida a su éxito como autor.

Encontramos este estilo en La noche de Titánico. Para escribirlo, Walter Lord entrevistó a unos sesenta supervivientes del naufragio de 1955, basándose también en aquellos que habían escrito sus recuerdos en años anteriores. En diez capítulos, Lord repasa cuál fue la catástrofe de Titánico, de los últimos minutos del domingo 14 de abril de 1912, cuando el transatlántico se topó con el iceberg que lo iba a enviar al fondo, a la llegada a Nueva York de Carpatia, a cargo de los supervivientes de los naufragios, cuatro días después. En esta breve obra, el cuerpo del texto como tal tiene apenas más de 170 páginas, explica tanto las fortalezas como las debilidades del estilo de Walter Lord.

Las fortalezas, porque el poder evocador de la historia que extrae de estos testimonios es inconfundible. Ya sea que los pasajeros en su cabina sintieron vagamente el ronquido del iceberg rozando el casco de acero, o la lucha desesperada del segundo oficial Lightholler y sus compañeros por mantenerse erguidos, equilibrados de manera inestable. , sobre la quilla invertida de la balsa B, las historias sumergen al lector en el corazón de la tragedia. Los recuerdos se suceden, conmovedores. Los de los hombres de la sala de calderas número cinco, tan incrédulos cuando se les dijo que sus cuartos de enfrente estaban inundados, se echaron a reír. Los de esposas, hijos o hijas, subiendo a los botes salvavidas despidiéndose de padres, maridos o hermanos a los que nunca volverían a ver.

Una colección de testimonios

Otra fuerza de La noche de Titanic es que todas las categorías de pasajeros, o más exactamente sobrevivientes, no todos fueron iguales ante la muerte esa noche, están representadas. Le seguirán el pasajero de tercera clase Jim Farrel, el engrasador Fred Scott, el operador de radio Harold Bride y el joven Jack Thayer, que viajó en primera clase. Así, el mosaico de testimonios permite formar una imagen necesariamente fragmentaria, pero sin embargo global, del desastre. Esta sigue siendo la mejor manera de entender cómo la percepción de un evento en el que participas puede ser diferente dependiendo de dónde, cuándo y cómo te encuentres en ese momento T.

Paradójicamente, esta es también una de sus debilidades. Porque Walter Lord nos brinda testimonios crudos, sin iluminarlos con ojo crítico ni cruzarlos entre ellos. El resultado es una narrativa que a veces carece de la visión retrospectiva del historiador. Por ello, si bien la obra de Lord fue uno de los principales hitos de la historiografía, también contribuyó a perpetuar ciertas leyendas en torno al naufragio. El más conocido, y quizás el más dañino, se refiere al barco. californiano y su comandante (su tocayo Stanley Lord), abrumados por testimonios hoy considerados por Gerard Jaeger cuestionables. Además, es absolutamente seguro que el californiano fue mucho más lejos de lo que escribió Walter Lord. En su defensa, el autor de La noche de Titanic desconocía la posición real de la Titánico, rectificado sólo en 1985 cuando se encontró el naufragio.

Solo el undécimo y último capítulo contiene no un análisis, sino un breve recordatorio de los hechos, principalmente en cifras. Lord responde algunas preguntas, pero todo solo cabe en cinco páginas. El autor toma más espacio - casi ocho páginas - para agradecer a los testigos que tuvieron la amabilidad de responder a sus preguntas. Por lo tanto, el lector será de gran ayuda por el prefacio de Jaeger, que señala correctamente las cualidades y defectos de La noche de Titánico. L'Archipel también tuvo la rica idea de conservar los apéndices de una edición anterior, en 1998: un prefacio de Alain Bombard que detalla la evolución de la seguridad en el mar después del naufragio, y un epílogo de Jean-Luc Majouret esclarecedor. El trabajo de Walter Lord a la luz del conocimiento adquirido desde que exploró los restos del naufragio.

La noche de Titanic es, por tanto, una obra bastante antigua, no exenta de defectos ... pero no sin sus cualidades. Breve, de fácil lectura, fascinante, conserva un gran valor documental que la convierte en un imprescindible sobre el tema, a pesar de sus cincuenta y siete resortes.


Vídeo: A Night to Remember 1958 #42 - The Titanic shuts down, then sinks (Diciembre 2021).