Diverso

La batalla de Antietam, 17 de septiembre de 1862


Higgins no está fuera de peligro. Detrás de G.T. Anderson estáDivisión de McLaws que llega corriendo. Sus cuatro brigadas están desplegadas en dos líneas: Christopher Sanders a la derecha, William Barksdale a la izquierda, Joseph Kershaw y Paul Semmes, respectivamente, detrás de ellos. Esta vez, McLaws solicita la ayuda de Hood para guiarlo a la posición deseada. A pesar de esto, la progresión no está libre de problemas. Mientras la división marcha hacia la iglesia, luego oblicuamente a la izquierda para golpear el flanco de Sedgwick, Sanders no escucha la orden correspondiente de McLaws y continúa su camino con parte de su brigada, que así se unirá a la división DH. Colina. La brigada Semmes, por su parte, fue tomada casi de inmediato y enviada al extremo izquierdo en apoyo de las baterías de Stuart, de cara a Gorman.

Una división enrutada

La maniobra es juiciosa, ya que los hombres de Grigsby se están derrumbando (Leroy Stafford sufre una lesión en el pie en el proceso) y la brigada de Gorman avanza a través de la granja A. Poffenberger. Las dos brigadas marchan una hacia la otra y se enfrentan, pero el resultado de la lucha se decidirá en otra parte. Los 34th Nueva York, la 125th Pensilvania y sus seguidores, los únicos norteños que cubren la izquierda de Sedgwick, están abrumados por la llegada de Barksdale y huyen rápidamente. Los confederados se lanzaron en persecuciónluego estalló en la parte trasera de la división federal, donde su fuego corta en masa a sus enemigos y siembra el desorden. Napoleon Dana recibió un disparo en la pierna izquierda y John Sedgwick recibió no menos de tres balas en la muñeca, la pierna y el hombro, pero ninguno fue evacuado de inmediato: ambos sobrevivieron. . Dana intenta organizar la defensa de su flanco izquierdo lo mejor que puede, pero las brigadas del Norte están demasiado cerca unas de otras y se interponen en la forma de maniobrar.

Gorman intenta remediar esto por su cuenta desplazando su brigada hacia la derecha, pero en medio del alboroto, solo se ordena a uno de sus regimientos. Sumner, que galopa para animar a sus soldados flanqueados, ordena oralmente a Oliver Howard que se enfrente al ataque enemigo reorientando su brigada hacia la izquierda. Pero, de nuevo, el estruendo de los disparos limita la comprensión: el ruido es tan fuerte que Howard entendió los gestos más que las palabras. Malinterpretando las intenciones de Sumner, lleva a su brigada a la derecha de espaldas a los confederados, a pesar de la opinión del coronel Joshua Owen del 69.th Pennsylvania, quien sugiere que se enfrente al otro lado. En su informe, Howard atenuará el alcance de este movimiento reduciéndolo a un "cambio de posición "... Empeorado por esta falsa maniobra, la situación de los norteñosse convierte en una debacle. Sin Howard para cubrir su trasero, Dana también tiene que retirarse, bajo el fuego infernal de los sureños. La brigada Gorman se retira inmediatamente después.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 9:30 am - 9:45 am.

1. La división de McLaws finalmente llega a la zona de combate.

2. Cuando la división gira a la izquierda para atacar el flanco de Sedgwick, Sanders conduce por error a parte de su brigada hacia la derecha.

3. Al mismo tiempo, se envía la brigada Semmes para cubrir la artillería de Stuart.

4. Atacado por Gorman, Grigsby se retira.

5. Semmes y Gorman se encuentran y se enfrentan en la granja A. Poffenberger.

6. Abrumados, las escasas fuerzas que cubren la izquierda de Sedgwick crujen y huyen.

7. Liderada por Barksdale, la división de McLaws desciende por el flanco y la retaguardia de Sedgwick.

8. Gorman intenta desplazarse hacia la derecha para permitir que el resto de la división de Sedgwick se despliegue para enfrentarse al atacante, pero solo uno de sus regimientos cumple su orden.

9. Debido a un malentendido, Howard envía su brigada a la derecha, no a la izquierda, como ordenó Sumner.

10. Incapaz de enfrentarse a McLaws, la división de Sedgwick colapsó y huyó al North Wood.

A pesar de las pérdidas, la disciplina de los soldados sigue siendo impecable, como dijo el teniente coronel John Kimball del 15th Massachusetts: "La orden que prohíbe el transporte de los heridos a la retaguardia se siguió escrupulosamente al pie de la letra.. Mientras que los regimientos situados más a la izquierda fluyen en desorden hacia el norte, los más a la derecha conservan su cohesión ytratar de hacer frente. Después de haber reemplazado correctamente sus 19th Regimiento de Massachusetts, el coronel Edward Hinks le ordenó resistir en el acto. 1er Minnesota, comandado por Alfred Sully, logró agarrarse a su derecha. En sus pistas, los hombres de Early sufrieron grandes pérdidas mientras atacaban a los dos regimientos del norte de frente, y el segundo de Early, William Smith, recibió tres heridas. Los confederados, sin embargo, recibieron refuerzos, la Brigada Armistead, separada de la División de R.H. Anderson, y se apresuraron a renovar su presión. Hinks está herido. Sully toma el mando de las dos unidades federales, luego las retira a la línea mantenida por la brigada de Patrick, al norte de West Wood, donde se les une otro regimiento de Gorman, el 82th Nueva York.

Los de la brigada Goodrich - los 60th y 78th Nueva York: fueron barridos por la derrota de la división de Sedgwick, por lo que la situación sigue siendo preocupante para Sumner. La fiereza del ataque del sur lleva a este último a sobreestimar mucho al enemigo, y teme que toda la derecha del norte se vea desbordada. A su vez, el semáforo pide refuerzos desde McClellan, a lo que el comandante del Ejército del Potomac responde enviando la última división del II por el Antietam.th Cuerpo, así como los elementos disponibles de VIth Cuerpo. Al mismo tiempo, Sumner ordenó el XIIth Cuerpo para cargar al enemigo, para ralentizar su avance y cubrir la retirada de Sedgwick. La división Williams atraviesa el campo de maíz Miller, perolas cosas van mal. Reducida ya por varios destacamentos, la brigada de Crawford fue rápidamente entrenada por soldados de Sedgwick derrotados, y el propio Crawford resultó herido en el muslo derecho mientras intentaba recuperarlo.

George H. Gordon, por su parte, logra preservar la cohesión de sus fuerzas, sin embargo ellos mismos ya reducidos por dos regimientos demasiado probados y abandonados en apoyo de baterías. Sin embargo, reagrupar a los otros tres lleva tiempo y cuando su brigada llega a la parte occidental del campo de maíz, no hay nada más que apoyar: la división de Sedgwick se ha refugiado en North Wood y más allá, donde su Los oficiales intentan reagrupar a sus hombres con la ayuda de lo que queda de laer Cuerpo. Aún así, su ataque alivia la presión sobre las fuerzas alrededor de la Brigada de Patrick y los hombres de Sully que aún mantienen los accesos a Miller Farm. Obligado a afrontarlo, Barksdale deja dos de sus regimientos a su izquierda y lleva a los otros dos a encontrarse con G.H. Gordon. Con la ayuda de G.T. Anderson, finalmente lo empujó hacia atrás ylo persigue por el maizal, hasta amenazar las avanzadas baterías del norte. Gordon, que tomó la delantera después de la lesión de Crawford, es reemplazado por Thomas Ruger, quien se lesionó en la acción.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 9.45 a.m. - 10 a.m., alrededor del campo de maíz Miller.

1. Los 19th Massachusetts y 1er Minnesota logra formar una línea de defensa en West Woods y detiene a Early Brigade.

2. Atacados de nuevo por la brigada Armistead, los dos regimientos retroceden.

3. Se reforman en la línea mantenida por la brigada Patrick.

4. Se envía la división de Williams para apoyar a la división Sedgwick en retirada, pero la brigada de Crawford es rápidamente derrotada.

5. Para enfrentar la división de Williams, Barksdale lidera parte de su brigada y la de G.T. Anderson hacia la derecha.

6. Los sureños se enfrentan a G.H. Gordon en el campo de maíz y lo obligan a retroceder.

7. Una orden improvisada trae de vuelta a G.T. Anderson, lo que obliga a Barksdale a retirarse del campo de maíz.

8. Patrick y los tres regimientos supervivientes de la división de Sedgwick repelen dos asaltos confederados.

9. Finalmente están flanqueados por dos baterías del sur (no mostradas en el mapa) y por la brigada Semmes.

10. Los federales recurren a North Wood, en manos de los restos de la división Doubleday.

11. La brigada Semmes ocupa la finca Miller, de la cual se retirará alrededor de las 10:45 am.

La extrema violencia de los combates y su carácter fluctuante ha sido descrito, con un lirismo inusual para un informe administrativo, por el propio G.H. Gordon: "Desde el amanecer hasta el anochecer, las olas de la batalla aumentaron y disminuyeron. Los hombres se enfrentaron en filas de regimientos, brigadas y divisiones, mientras estos regimientos, brigadas y divisiones se derretían bajo un fuego terrible, dejando largas filas de muertos para marcar dónde estaban los vivos. Se pisotearon campos de maíz, se talaron bosques, se arrojaron al suelo enormes ramas, derribadas por proyectiles o balas de cañón. El disparo de uva mezcló sus gritos silbantes con este carnaval infernal […]. Sin embargo, el avance confederado finalmente se congeló. La brigada G.T. Anderson es retirada inexplicablemente del combate y enviada al otro lado del campo de batalla, sobre la base de información errónea, por un oficial no identificado. Abruptamente privado de apoyo a su derecha, inseguro del resultado de los combates alrededor de Miller Farm y confrontado por la artillería norteña frente a él, Barksdale es detenido y decide cautelosamente no intentar nada más.

Mientras tanto, Patrick y Sully continúan colgados del muro que bordea el Miller Barn y sus pajar, en medio de rocas que constituyen tantos atrincheramientos naturales. Los norteños repelieron un primer ataque contra su izquierda, luego un segundo contra su derecha. Las pérdidas confederadas fueron graves y Lewis Armistead resultó herido al frente de su brigada. Al final, fue la Brigada Semmes la que logró girar a la derecha del norte, con el apoyo de dos baterías que Stuart avanzó audazmente hasta Nicodemus Hill. Tomada en fila, la línea norte es insostenible, y las túnicas azules deben caer hacia el bosque del norte. Los confederadoshacerse cargo de la granja Miller y tomar allí algunas decenas de prisioneros. Son aproximadamente las 10 en punto. La división de Sedgwick fue expulsada por completo de West Wood y noqueada, con bajas y un accidente, en apenas media hora. Dejó la mitad de su personal allí. Los sureños no presionarán más. Ellos también, en curva, permanecerán en su posición durante aproximadamente tres cuartos de hora, pero está demasiado expuesta a la artillería del Norte, y Lee hará que se retiren a West Woods en busca de refugio.

Lucha por una iglesia

Este movimiento deja el campo de maíz en manos de los federales, por lo que la parcela cambia de propietario por novena y última vez. Cerca de allí, los confederados no tuvieron tanto éxito como en Miller Farm. Cuando la división de McLaws aplastó a las escasas fuerzas que custodiaban el flanco izquierdo de Sedgwick, él mismo se enfrentó a la amenaza de la división de Greene en su flanco derecho. Entonces McLaws giró a la Brigada Kershaw en esa dirección, así como a la parte de la Brigada de Sanders que permaneció en contacto con la fuerza principal. Mientras tanto, Greene ejecuta la orden de Sumner de atacar para aliviar a Sedgwick. Solo había avanzado unos pocos metros cuando la brigada reforzada de Kershaw emergió de West Woods a ambos lados de Dunker Church. Después de un breve tiroteo, el general norteño decide atraer a su oponente a una trampa. Retira sus fuerzas del terreno y se contenta con bombardear a los sureños con la artillería a su disposición.dejándolos venir a él.

La maniobra es sabia, ya que Kershaw está siendo reforzado por la pequeña división de J.G. Walker, con las brigadas de Robert Ransom a la izquierda y Van Manning a la derecha. Como los informes de estas unidades de la batalla son escasos, el curso preciso del ataque sigue siendo incierto. Parece que Manning se desplegó a la derecha de Kershaw y Ransom permaneció en reserva detrás de él. Los sureños cargaron con impetuosidad la batería que remata la altura detrás de la cual se cobija la división de Greene. Los cañones del norte les dieron una, luego dos cargas de uva, pero continuaron su impulso y se acercaron unos treinta metros, comenzando a derribar a los artilleros. Este último debe refugiarse. Greene luego dala señal para tomar represalias : sus dos brigadas - Tyndale a la derecha, Stainrook a la izquierda - se elevan, avanzan unos metros y disparan una salva mortal a quemarropa.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 9.45 a.m. - 10 a.m., alrededor de la iglesia Dunker.

1. Greene ataca a las órdenes de Sumner pero inmediatamente cambia de opinión para dejar que vengan los confederados.

2. La División J.G. Walker llega en apoyo de Kershaw.

3. Los confederados asaltan la altura en poder de Greene, pero son rechazados por un intenso fuego a corta distancia.

4. La brigada Manning se disuelve: el 46th Carolina del Norte une fuerzas con Kershaw ...

5. ... mientras el coronel Cooke reúne a los 27th Carolina del Norte y los 3th Arkansas ...

6. y que el resto de la brigada huya.

El fuego del norte es tanto más intenso cuanto que, mientras tanto, los hombres de Greene han podido recibir municiones. Casi vacíos, se rellenaron los cartuchos -que pueden llevar 40 cartuchos-, así como los bolsillos, en los que los soldados metieron un excedente de veinte cartuchos. Los confederados son masacrados en masa: "Tan aterrador fue nuestro fuego que el enemigo cayó como hierba bajo la guadaña »Escribió el mayor Orrin Crane de los 9th Regimiento de Ohio. En la Brigada Kershaw, el 7th Carolina del Sur es aniquilada, todos los que manejan la bandera son derribados y la bandera misma se pierde porque su eje fue destrozado por las balas. La brigada se retira. Manning tiene undestino aún menos envidiable: los norteños se lo toman en serio mientras cruza una barrera.Inmediatamente se desmorona bajo la densidad del fuego enemigo. Dos de sus regimientos confunden y no se unirán. Manning es herido y pasa el mando al Coronel Edward Hall, de 46th Carolina del Norte, que se encuentra solo con su regimiento y se retira con Kershaw. Los dos últimos regimientos - el 3th Arkansas y los 27th Carolina del Norte: retírese en buen estado bajo la dirección del coronel de este último, John R. Cooke, al suroeste. Se refugian allí, detrás de la cerca de un gran campo de maíz al sur de la iglesia Dunker.

Greene no los persigue en esa dirección. Tan pronto como el enemigo se derrumbó, su división disparó bayonetas y comenzó a avanzar hacia el oeste, hacia la iglesia. Pronto ataca el borde de West Wood, donde Kershaw intenta reunir a sus hombres.Su resistencia será breve, ya que no encontrará apoyo allí para acudir en su ayuda: parece que en este momento la Brigada de Rescate ya se ha retirado por alguna razón no especificada, quizás enviada a la izquierda para ayudar. a las unidades involucradas alrededor de Miller Farm. Greenese apodera así de toda la parte oriental del bosque occidental, luego se detuvo, ya que su avance lo había dejado excesivamente por delante del resto de las posiciones del sur. Es más, tuvo que dejar parte de sus fuerzas en apoyo de los cañones que aún alineaban su posición anterior, y Sumner, aún preocupado por la situación general del ala derecha norte, no permitió que GH Gordon le enviara refuerzos. gota a gota: el 13th Nueva Jersey, 27th Indiana y finalmente la Legión Purnell.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 10 a.m. - 10:30 a.m.

1. La división de Greene ataca y se apodera del área alrededor de la Iglesia Dunker.

2. Sumner le envía tres regimientos como refuerzos.

3. Kershaw y los regimientos que se le unieron se retiran al oeste de los bosques.

4. Las dos brigadas de la división de Hood están desplegadas de tal manera que se reúna el mayor número posible de fugitivos en la retaguardia sur.

5. El resto de las fuerzas del Sur, comprometidas contra Sedgwick, se retiran para ponerse a la defensiva.

En el lado sur, apenas hay reservas para lanzar con la esperanza de recuperar el terreno perdido. Las brigadas que lucharon en West Woods y en los alrededores de Miller Farm sufrieron graves tensiones y su número se redujo. Algunos son tan delgados que ni siquiera pueden sostener un frente continuo. Parece que solo Ransom's no se ha comprometido demasiado, pero por sí solo es insuficiente para montar un contraataque. Los confederados, por tanto, se contentan con mantener una línea discontinua, orientada generalmente hacia el este, mientras esperan los hipotéticos refuerzos que la futura llegada de A.P. Hill, o los desarrollos en otras partes del campo de batalla, permitirían que el Ejército de Virginia del Norte fuera enviado al ala izquierda. En resumen, ninguno de los bandos se siente capaz de continuar con sus ataques, así que a partir de las 10:30 a.m.la situación en este sector se está estabilizando por primera vez en cinco horas.

Esta pausa iba a durar casi dos horas. Mientras McClellan se apresura en sus reservas para reforzar un ala derecha que él cree, como Sumner, amenazada por un ataque masivo e inminente del enemigo, Lee, que no tiene esa opción, tiene que recurrir a varios expedientes. El general del surintenta reagrupar a los soldados aislados quienes, dispersos por la violencia de los combates, deambulan por la retaguardia del campo de batalla. Se ve obligado a montar con un ayudante de campo que sostiene las riendas por él: tres semanas antes, se lesionó gravemente ambas manos en una caída causada por su montura favorita, un caballo gris impredecible llamadoViajero. Lee ordena a la división de Hood, que dejó atrás para reformarse, que se despliegue en una gran viga destinada a "recoger" a tantos aislados como sea posible. Por la tarde reunirá varios miles de hombres que se organizarán en brigada.ad hoc.

Lee incluso los hizo hacer fila alrededor de las 4 de la tarde, acompañando su orden con aliento informado por J.S. Johnston, un soldado de la Brigada Legal: "Caballeros, quiero que vuelvan a la fila y demuestren que los rezagados del Ejército de Virginia del Norte son mejores que las mejores tropas del enemigo.Sin embargo, esta "brigada de rezagados" finalmente no participará porque el epicentro de la lucha ahora está en otro lugar y lo ha estado durante varias horas. De hecho, cuando Greene toma el control de Dunker Church, el punto focal de la Batalla de Antietam ya se está moviendo varios cientos de metros hacia el sureste. Entonces entra el choquesu segunda gran fase.

Mientras la división de Sedgwick estaba flanqueada en West Wood, la Segunda División de la IIth Corps, comandado por William French, llegó detrás de ella. Compuesto por tres brigadas bajo el mando respectivo de Max Weber, Dwight Morris y Nathan Kimball, su misión era apoyar el ataque a Sedgwick y, de ser necesario, explotar el avance que resultaría. Pero cuando French llega cerca, Sedgwick ya está en desorden y Sumner está demasiado adelantado para darle más instrucciones a French. Este último debe, por tanto, orientarse según la información que tiene y lo que ve. En este caso, tiene ante sí la división de Greene, luego se enfrentó a la Iglesia Dunker, y cree que estas son las tropas que tiene la tarea de apoyar. Luego borra su división para colocarla a la izquierda de Greene, inaugurando así el autor combativo del segundo lugar alto de la batalla de Antietam, el "camino sangriento" oCarril sangriento.

Un camino tan tranquilo

Anteriormente, cuando las brigadas de Colquitt, Ripley y McRae se enfrentan a la XIIth Los cuerpos en Cornfield y East Woods, D.H. Hill envió a la brigada de Robert Rodes de cinco regimientos de Alabama en su apoyo. Sin embargo, para cuando Rodes comienza su marcha hacia East Wood, las tres brigadas antes mencionadas ya están en plena retirada, y no hay nada que pueda hacer para rescatarlas excepto estableceruna buena posición defensiva sobre qué unidades enrutadas se pueden reformar. Sin embargo, Rodes tiene precisamente esa posición frente a él: es una carretera local modesta, bordeada por vallas, que corre de oeste a este, y por lo tanto mira al norte, antes de doblarse ligeramente hacia el sur. este-sureste, luego sur - mientras se marcan varios zigzags. Este camino conecta la carretera de peaje de Hagerstown, que sale al sur de Dunker Church, con Boonsboro, que se une a una corta distancia al este de Sharpsburg, frente al puente del medio.

A priori, el terreno que se extiende frente a este camino no parece propicio para la defensa del mismo, ya que lo domina prácticamente en toda su extensión. Aproximadamente paralelo al camino corre un valle aproximadamente perpendicular sobre el Antietam, que sube por una cresta a través de la tierra cultivada alrededor de las granjas Roulette y Clipp. La cumbre, en cambio, está formada por prados que ofrecen poca cobertura. La posición ocupada por Rodes se ubica unas decenas de metros después de la línea de la cresta, lo que estrecha el alcance de los defensores y los coloca más abajo que los atacantes. Sin embargo, esta desventaja se compensa en gran medida por una peculiaridad específica de este camino. Utilizado durante décadas, este sencillo camino de tierra nunca ha sido objeto de ningún mantenimiento real y, con el tiempo, los carros que han pasado por él hanexcavado. En 1862, este camino hundido estaba en promedio más de un pie (treinta centímetros) por debajo del nivel del suelo circundante. Lo es aún más hoy, habiendo seguido sirviendo como vía pública durante casi un siglo después de la batalla.

Esta configuración, combinada con las barreras que lo flanquean, hacen del camino hundido una especie detrinchera natural, frente a la cual los atacantes que emergen en la línea de la cresta se encuentran, al aire libre, peligrosamente cerca de sus enemigos. Además, el terraplén detrás del camino permite desplegar una segunda línea de tropas, duplicando así la potencia de fuego de los defensores. Más allá, la tierra desciende para formar otro valle. Detrás del camino hundido se extiende un campo de maíz muy largo, flanqueado por una eminencia en cada uno de sus dos extremos, luego un huerto y un campo arado. Todo depende de la granja de un Piper, cuyos edificios están a unos 400 metros al sur del carril hundido. Las batallas que están a punto de librarse por la posesión de este último no tendrán nada que envidiar a la del maizal Miller. Esta intensidad le ganará el apodoCarril sangriento, el camino sangriento.

Es de suponer que Rodes se mudó allí alrededor de las 9 a.m., enviando a sus hostigadores a la granja de la ruleta. Sus hombres inmediatamente comienzan a desmantelar las barreras que bordean el camino para hacer un terraplén improvisado. Alfred Colquitt logra reunir los restos de su brigada a su izquierda, apoyándose enCarril sangriento. Con la llegada de la división de R.H. Anderson en marcha, D.H. Hill podría incluso considerar formar una línea defensiva continua allí. Por lo tanto, colocó su última brigada, comandada por George Burgwyn Anderson y que incluía cuatro regimientos de Carolina del Norte, a la derecha de la de Rodes. Al mismo tiempo, elementos de la Brigada de Sanders que siguieron a su líder y se encontraron separados del resto de la división de McLaws se colocaron a la izquierda de Colquitt, extendiendo la línea de batalla del sur hasta la carretera a Hagerstown. más allá del cual se reagrupan los restos de la brigada Ripley. Solo unos minutos despuéslas luchas porCarril sangriento empezar. Durarán casi cuatro horas.

El francés se tropieza conCarril sangriento

Alrededor de las 9:30 a.m., la división francesa, como la de Sedgwick, se desplegó en tres líneas de batalla sucesivas y comenzó a subir la pendiente que conducía al carril hundido. A la cabeza, la brigada de Weber primero expulsa a los piquetes del sur de la granja Roulette, luego marcha sobre una batería que los confederados han desplegado frente a la brigada Rodes y la obliga a retroceder. La descripción de las peleas posteriores aún permanece hoy.un ejercicio difícil para el historiador, porque nos enfrentamos a la falta de fuentes. El alto número de oficiales superiores muertos o heridos interrumpió significativamente la cadena de mando y muchos de ellos no escribieron un informe después de la batalla. Como resultado, solo uno de esos documentos está disponible para la Brigada de Weber, y en el campo opuesto, solo queda un informe para toda la División de R.H. Anderson. Por lo tanto, especificar la acción de estas unidades durante el combate solo es posible de manera incierta, basándose en las referencias que se les hacen en otras unidades, y estas fuentes indirectas son a veces contradictorias.

Por lo tanto, es muy difícil determinar cuándo llegó la división RH Anderson en apoyo de los hombres de DH. El hecho de que fuera inmediatamente posterior a la de McLaws, comprometida poco después de las 9:30 am en el West Wood, sugiere que fue alcanzó la altura deCarril sangriento poco después, cuando comenzó el ataque de French, o en unos minutos. Algunas cuentas confederadas, sin embargo, sugieren una entrada en acción mucho más tarde ... pero esto no explicaría por qué los oficiales de la división francesa describieron dos líneas de infantería del sur a lo largo deCarril sangriento. Las únicas brigadas de Rodes y GB Anderson probablemente no tenían suficientes soldados para doblar su línea en una longitud de más de 500 metros, sabiendo que se necesitan cuatro hombres por metro para formar una línea de batalla, y por lo tanto ocho si lo duplicamos. Por tanto, es razonable pensar que en el momentoWeber lanza su ataque, una primera brigada, sin duda la de Roger Pryor, acaba de llegar para situarse detrás de Rodes. Entonces Carnot Posey vendrá a hacer lo mismo con G.B. Anderson, y Ambrose Wright extenderá la línea sur hacia la derecha. Las otras dos brigadas de R.H. Anderson, al mando de William Parham y Alfred Cumming, probablemente se colocarán en reserva.

La incertidumbre también se ve acentuada por las grandes disparidades en los tiempos dados, cuando lo son. Una vez involucrado en el combate, el comandante de una unidad generalmente tiene mejores cosas que hacer que mirar su reloj,con mayor motivo para anotar el tiempo. Por lo tanto, este último se estima con mayor frecuencia, con un margen de error bastante grande. Sobre todo porque los avances recientes en la psicología cognitiva en general, y la psicología de combate en particular, tienden a mostrar que una persona, atrapada o incluso participando activamente en un tiroteo (una situación estresante si la hay) se ve a sí mismo afectado por numerosas disfunciones de la percepción y la memoria. Estos efectos incluyen en particularpercepción alterada del tiempo, principalmente en el sentido de una sobreestimación de los tiempos transcurridos. Pueden producirse confusiones, omisiones y lapsus de memoria, e incluso, en algunos casos, falsos recuerdos. Por lo tanto, comprendemos mucho mejor las divergencias que pueden aparecer de una fuente a otra, y la dificultad que puede haber para tratar de extraer de estos relatos un curso claro de los acontecimientos, un siglo y medio después de los hechos. . Por lo tanto, la siguiente discusión no puede pretender ser exacta, especialmente no al minuto.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 10 a.m. - 10:30 a.m., frente aBloody Lane.

1. La división francesa se coloca a la izquierda de la división Greene (no se muestra en el mapa, pero se encuentra en el bosque del oeste alrededor de la iglesia Dunker), y hace retroceder a los escaramuzadores del sur que tienen la granja Roulette.

2. La división de R.H. Anderson llega y se despliega detrás de las fuerzas de D.H. Hill que mantienen el carril hundido.

3. Weber ataca a Rodes pero el día 5th Maryland huye.

4. Los 14th Connecticut se pone en fila para tapar la brecha y renovar el ataque.

5. La brigada de Morris avanza pero dispara a los hombres de Weber por la espalda.

6. La Brigada Weber lanza al menos dos asaltos sin éxito.

La Brigada Weber fue recibida por fuego concentrado de Rodes y sus partidarios tan pronto como cruzaron la línea de la cresta, pero continuaron avanzando a veinte metros del enemigo antes de abrir fuego. Carga de inmediato, pero la intensidad del fuego del sursiembra confusión en sus filas. En su centro, el 5th El regimiento de Maryland entra en pánico yhuye, llevándose parte de los 14th Connecticut, de la Brigada Morris, llegando detrás de él. Weber resulta gravemente herido en el brazo derecho mientras intenta reunir a sus hombres. Si no es amputado, tendrá suficientes secuelas como para no poder ejercer el mando en el campo a partir de entonces. Coronel John Andrews de 1er Delaware, luego toma el mando de su brigada y se las arregla para restaurar una apariencia de orden. Al mismo tiempo, French decidió alterar la organización de sus fuerzas: al tener poca confianza en la brigada Morris, formada por tres regimientos sin experiencia, decidió dejarla en reserva. La brigada Kimball, por su parte, la pasará para colocarse en apoyo inmediato de Weber's.

Este plan obviamente no funcionó como estaba planeado. Enfrentado con la brecha abierta en su línea por el vuelo del 5th Maryland, Andrews por su propia iniciativa llama a Morris en busca de ayuda. Este último le envía el 14th Connecticut, que sus oficiales lograron reunir. El resto de la Brigada de Morris también avanzó, pero los dos regimientos restantes se detuvieron justo detrás de la línea de la cresta y comenzaron a disparar contra las posiciones confederadas desde lejos, disparando detrás de los hombres de Weber en el proceso. Estos, después de un primer momento de vacilación, comienzan a avanzar nuevamente, sin lograr, sin embargo, expulsar a los confederados de su posición. Los relatos de ambos lados parecen estar de acuerdo en que las fuerzas de Andrews, el 14th Connecticut y los dos regimientos restantes de la Brigada Weber, el 1er Delaware y 4th Nueva York - así lanzadodos asaltos, tal vez tres. Sufren terriblemente por el tiroteo, el teniente coronel Sanford Perkins, del 14th Connecticut, informa que "Nuestra bandera está acribillada a balas y proyectiles, y su eje está roto. Sin embargo, a pesar de algunos debilitamientos temporales, los norteños lograron recomponerse cada vez, manteniendo la presión sobre sus oponentes.

Contraataques desordenados

Ante la implacabilidad de Andrews y sus soldados, los sureños no se quedan quietos. Rodes, en primer lugar, intenta en primer lugar aprovechar la confusión que genera la retirada del 5th Maryland y la lesión de Weber causada en las filas federales. Trata de organizarun contraataque invadir la derecha de las Northern Lines, que no se extienden hasta Hagerstown Toll Road. Rodes, sin embargo, luchó por ganar apoyo. A su izquierda, Colquitt no avanza lo suficiente, aparentemente contento de cubrir el flanco de la Brigada Rodes con una línea de escaramuzadores. A su derecha, el 6th Regimiento de Alabama, comandado por John Brown Gordon, a quien D.H. Hill llama "el caballero del ejército Bayard "Debido a su propensión a mostrar su valentía bajo el fuego enemigo, no se le ordenó atacar. Finalmente, la Brigada Pryor detrás de él no lo siguió.

Hay una buena razón para esto. Minutos después de notificar a D.H. Hill que estaba poniendo su división a su disposición, R.H. Anderson fue alcanzado en el muslo por una metralla y tuvo que ser evacuado. El siguiente oficial en la cadena de mando es solo Pryor, parece probable que este último no estuviera con su brigada en el momento del ataque a Rodes, habiendo ido a tomar el mando de la división. El coronel John Hately, que le sucedió como jefe de la brigada, probablemente no recibió más instrucciones que apoyar a los defensores deCarril sangriento. Falta de apoyo, por tanto, y ante el avance de los 14th Connecticut, Rodes llegará prontointerrumpir su maniobra y volver a su posición inicial, seguido de cerca por Andrews. Incluso los habitantes de Alabama se encuentran momentáneamente en dificultades, ya que su líder lucha por mantenerlos en el camino hundido y debe hacer todo lo posible para evitar que se retiren más. Lo logrará.

A su derecha, G.B. Anderson también intentará flanquear la división francesa, esta vez desde la izquierda. Pero este intento no está coordinado con el de Rodes, como si G.B. Anderson estuviera librando una batalla y Rodes otra. Hasta ahora, la Brigada de Carolina del Norte ha estado poco comprometida, excepto a una distancia de la izquierda de Weber y, detrás de él, la Brigada de Morris. Su líder la lanza hacia adelante cuando, con toda probabilidad, Rodes ya ha sido devuelto a su posición original. French inmediatamente lo contrarrestó enviando a la brigada Kimball a enfrentarlo. Las dos unidades se encuentran a ambos lados de un pequeño barranco, casi perpendicular aCarril sangriento, en el que discurre el camino que conduce a la granja de Ruleta. Kimball corta en un intento de flanquear su izquierda extendiendo sus líneas en esa dirección. Ahí también,un tiroteo sin piedad a veces tiene lugar a solo unos metros de distancia. Después de la batalla, examinando su bandera, los hombres de 8th Ohio, uno de los regimientos de Kimball, encontrará allí no menos de diecisiete agujeros de bala. El 132th Pensilvania, por su parte, pierde a su coronel a los pocos minutos, y dejará a la mitad de sus hombres en el enfrentamiento. Sumner luego compararía la fuerza de la Brigada Kimball con el Peñón de Gibraltar, lo que le valió el apodo deBrigada de Gibraltar.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 10:30 a.m. - 11 a.m.

1. Rodes lanza un contraataque contra Weber.

2. Colquitt lo apoya débilmente desplegando escaramuzas a su izquierda.

3. Los 6th Alabama no ataca y Pryor no apoya a Rodes.

4. La brigada de Weber se desplaza hacia la derecha para enfrentar el ataque de Rodes.

5. Sin apoyo, Rodes debe retroceder.

6. Mientras tanto, el resto de la Brigada de Morris se retiró.

7. G.B. Anderson a su vez lanzó un ataque, esta vez contra la izquierda de French.

8. French respondió a esto alistando a la Brigada Kimball.

9. Anderson resulta herido y su brigada se retira.

10. Kimball persigue a los sureños y ataca Carril sangrientoa su vez.

11. La Brigada G.B. Anderson lanza un nuevo contraataque, pero no llega a nada cuando los refuerzos del Norte se acercan.

A pesar de las derrotas, los norteños tienen la ventaja, ya que G.B. Anderson no tiene el apoyo de Wright a su derecha o Posey detrás de él. Finalmente, lleva a su brigada de regreso al carril hundido, donde pueden continuar disparando contra los federales al aire libre. Aunque algunas fuentes sugieren una hora más tarde, podría decirse que es en esta época cuandoG.B. Anderson tiene su tobillo aplastado por una bala. Coronel Charles Tew, de los 2th Carolina del Norte, lo sucede. La lesión no es inherentemente fatal, pero se infectará durante la recuperación. Para evitar la gangrena, G.B. Anderson tendrá que amputarse el pie. La cura resultó ser peor que la dolencia, y murió el 16 de octubre en su casa de Carolina del Norte por complicaciones posoperatorias. Cuando G.B. Anderson es evacuado, los hombres de Kimball comienzan a flaquear. French les ordena aguantar a toda costa el terreno elevado que dominaCarril sangriento En este lugar. Tew tenía la bayoneta puesta en previsión de una carga, y comenzó otro ataque sureño.

En esta ocasión, los comandantes de los dos regimientos más a la izquierda de Kimball informaránun incidente curioso : Justo antes de atacar, los confederados ondearon una bandera blanca, lo que provocó que los norteños suspendieran el fuego durante unos minutos. Para el coronel Joseph Snider, de 7th Virginia Occidental, esta es una artimaña deliberada; Teniente coronel Vincent Wilcox, de 132th Pensilvania, no está tan seguro. Como los archivos confederados guardan silencio sobre el evento, no se sabe si fue un plan para tomar a los federales por sorpresa, un incidente aislado no premeditado o un simple error visual en un campo. campo de batalla ahogado en el humo de cientos de armas en acción. Aún así, el ataque no tuvo éxito: los dos regimientos del norte maniobraron para enfrentarlo, evitando así ser flanqueados. Además, los yanquis están recibiendo apoyo: nuevas tropas avanzan hacia su izquierda. Tew inmediatamente canceló el ataque y volvió a la postura defensiva.

Entre las 10:30 a.m. y las 11 a.m., dos largas filas adicionales de infantería del norte avanzan haciaCarril sangriento. La precisión de sus maniobras y el orden impecable en el que avanzan, como sucedió con la división francesa un poco antes, dejarán una impresión duradera en los oficiales confederados que los observen, al menos en aquellos que viven lo suficiente para informarlo después. Último componente de IIth Cuerpo,la división de Israel Richardson Cruzó el Antietam en la cubierta superior y marchó al sonido de los cañones, moviéndose hacia la izquierda de French. El ya famosoBrigada irlandesa de Thomas Meagher a la derecha, con la brigada de John C. Caldwell a la izquierda. El de John R. Brooke, en la segunda línea, forma reserva. Interrumpiendo la maniobra de Tew contra la Brigada Kimball con su llegada, Richardson ordena rápidamente a Meagher que los releve y ataque al enemigo.

El cargo de los irlandeses

La Brigada Meagher consta de cuatro regimientos, incluidos tres del estado de Nueva York: 63th, 69th y 88th - están efectivamente constituidosInmigrantes irlandeses, a diferencia del cuarto, adscrito temporalmente a la brigada, el 29th Massachusetts. Los soldados del norte se ven obstaculizados en su avance por una barrera, 300 metros delante deCarril sangriento, donde francotiradores sureños aislados les causan pérdidas. Una vez pasado el obstáculo, los federales avanzan hasta cincuenta metros desde las líneas confederadas. A pesar de la terrible experiencia que les espera, su moral sigue alta. Meagher: "Al llegar a este contacto cercano y fatal con el enemigo, los oficiales y soldados de la brigada blandieron sus espadas y gorras, profiriendo los más entusiastas hurras por su general, George B. McClellan, y por el Ejército del Potomac. ". El líder de laBrigada irlandesa le ordena que golpee el cañón con la bayoneta, luego dispare dos rondas antes de cargar.

Sin embargo, el asalto no saldrá según lo planeado, presumiblemente porque Meagher hizo que mataran a su caballo debajo de él en ese momento. Arrojado violentamente al suelo, el general queda aturdido en su caída. No tiene heridas graves, pero debe ser llevado, inconsciente, a la retaguardia, mientras el coronel John Burke se hace cargo. Los norteños ya han disparado cinco o seis tiros cada uno cuando Burkesuena la carga de nuevo. A su derecha, el 132th Pensilvania recibe órdenes de Kimball para apoyar el ataque, pero el ataque se desarrolla en confusión. El 29th Massachusetts no avanzó en absoluto, sus hombres permanecieron en una posición que ofrecía una apariencia de refugio, desde la cual continuaron disparando contra los sureños. El 69th New York solo camina unos metros antes de darse cuenta de que está aislado a la derecha de la brigada, y el teniente coronel John Kelly está herido en la cara, dejando a la unidad sin líder. La inacción del 29th Massachusetts también dejó a la derecha de la 63th Nueva York al aire libre, y ella es atrapada en una fila y asesinada. La unidad del norte flaquea y también pierde a su comandante. Totalmente privado de apoyo, el 88th Nueva York finalmente se detuvo también, a pocos metros deCarril sangriento y bajo el fuego del infierno.

Parpadeando durante unos minutos, la brigada logró reagruparse alrededor de 29th Massachusetts y especialmente 88th Nueva York. Este último se ganará la admiración de Richardson quien les contará "Bien hecho, el 88th, no os olvidaré nunca ", Encendiendo el entusiasmo en sus filas dramáticamente reducidas. Los norteños continúan intercambiando salva tras salva con sus oponentes, sufriendo enormes pérdidas. losBrigada irlandesa perderá 540 hombres en Antietam, incluidos 113 muertos, o casi el 60% de su fuerza laboral inicial. Los soldados del norte pasan asícasi una hora expuesto al fuego enemigo. En tales condiciones, llevar un objeto tan llamativo y fácil de ajustar como una bandera se convierte en la garantía de una reducción drástica de la esperanza de vida. El 63th Nueva York vio así a dieciséis hombres sucediéndose en la guardia de su estandarte, todos derribados después de unos minutos, o incluso unos segundos. Sin embargo, los federales aguantaron, recogiendo -como el resto de combatientes desde el inicio de la batalla- los cartuchos de muertos y heridos para seguir disparando.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 11 a.m. - 11:45 a.m.

1. French consolida su derecho mezclando elementos de las brigadas Weber y Morris.

2. La división de Richardson entra en acción, empujando a los escaramuzadores confederados hacia atrás frente a ella.

3. La Brigada Meagher ataca primero.

4. Recibe apoyo de parte de la Brigada Kimball.

5. El 29th Massachusetts detiene prematuramente su avance, desplazando a la brigada.

6. Dejados sin apoyo, el 88th Nueva York debe interrumpir su carga.

7. La brigada Meagher recuperó y mantuvo la presión, tomando en particular la derecha de Rodes.

A pesar de la mejor posición de la Confederación, el fuego del norte no fue ineficaz. El problema es particularmente agudo en el cruce de las brigadas Rodes y G.B. Anderson, porqueCarril sangriento se forma una curva. La Brigada de Meagher se enfrenta a los hombres de G.B. Anderson en una línea paralela a la de ellos, lo que significa que la posición ocupadapar Rodes está en un ángulo suficiente para exponer su derecha a un tiro lateral. El 6th Alabama, que ocupa esta ubicación, está particularmente amenazada, incluso si las unidades de su derecha todavía la cubren de manera efectiva. J.B. Gordon, el líder del regimiento de Alabama, tuvo una amarga experiencia. Recién está discutiendo la situación con el coronel Tew, que está inspeccionando la parte izquierda de lo que ahora es su brigada, cuando el fuego del norte desciende sobre los dos hombres. Tew recibió un disparo en la cabeza que le atravesó la cabeza de sien a sien, hiriéndolo fatalmente. Le sucede el coronel Risden Bennett. La pantorrilla derecha de Gordon resultó levemente herida, pero esta es solo la primera de suscinco heridas de la jornada.

En cuestión de minutos, el oficial del sur recibió un puñetazo más alto en la misma pierna, luego en el brazo y hombro izquierdos. Finalmente, un proyectil final se estrella contra su cara, ingresando por la mejilla izquierda y saliendo por la mandíbula. Al caer boca abajo al suelo, sólo le debe a su gorra, previamente perforada por otra bala, no ahogarse en su propia sangre, que fluye por el agujero así hecho. El coronel del sur sobrevivirá, y llevará una brillante carrera militar hasta el final del conflicto, pero seguirá desfigurado. Casi ninguno de sus últimos retratos fotográficos mostrará su perfil izquierdo, las raras tomas de tres cuartos de cara insinúan una cicatriz espectacular en la mejilla donde lo golpeó la pelota del norte. Sin embargo, sus soldados resistirán este tiroteo, que eventualmente disminuirá en intensidad. Incluso mientras buscan los cadáveres, los hombres de Meagher comienzanquedarse sin cartuchos. Han estado comprometidos durante casi una hora y no han recibido ayuda del resto de la división. Informado de la situación, Richardson ordena que sean relevados por la brigada de Caldwell y que se reanude el ataque a la derecha rebelde.

Cronología de un punto de inflexión

Hasta entonces, la Brigada Caldwell ha permanecido extrañamente inactiva. Desplegado a la izquierda y ligeramente por detrás de la de Meagher, en una línea paralela a la suya, está, sin embargo, en una posición ideal para amenazar a la derecha sur e intentar girarla. Ella no hace nada, simplemente intercambia disparos con francotiradores avanzados enemigos mientras elBrigada irlandesa atacó la posición confederada solo. Su inacción es tan sorprendente que Richardson termina impacientándose. Hay un rumor que circula en el campo de batalla de que Caldwell ha vuelto "esconderse detrás de un pajar ". El hecho todavía es incierto hoy. En su informe sobre la batalla, Caldwell describe la acción de su brigada como si hubiera estado presente de principio a fin, pero entra en muchos más detalles desde un punto específico en el tiempo, cuando la brigada ha estado involucrada desde Un cierto tiempo. Además, un examen detenido de los diversos relatos de la Brigada Caldwell muestra que claramente sus acciones deben haber sido mucho máspor iniciativa de algunos de sus oficiales en lugar de a las órdenes de Caldwell. Es razonable suponer que Caldwell estuvo ausente al comienzo del compromiso, por alguna causa indeterminada no necesariamente relacionada con el rumor que surgió sobre él, antes de unirse a su unidad más tarde.

Aún así, probablemente alrededor de las 11:45 a.m., la brigada de Caldwell relevó a la de Meagher con una maniobra impecable: la primera se movió hacia la derecha mientras mantenía su despliegue y se situó detrás de la segunda, que luego derribó. , empresa tras empresa, "como en el desfile - utilizar la expresión utilizada por un testigo ocular.Inmediatamente después, las nuevas tropas de la Unión avanzan y abren fuego a su vez. La historia de la batalla se vuelve compleja, ya que los eventos, en los minutos que siguen, se aceleran dramáticamente, no solo enCarril sangriento, pero también en el bosque del Oeste. La situación cambiará de minuto a minuto, yubicar una acción en el tiempo en relación con otra se vuelve prácticamente imposible. Las diferencias en los testimonios son a veces grandes, con el general Greene, por ejemplo, colocando la reanudación de las peleas alrededor de Dunker Church mucho más tarde, alrededor de la 1:30 p.m. Sin embargo, la mayoría de los informes coinciden en que las dos acciones futuras fueron simultáneos y entregados alrededor del mediodía. Es, además, más acorde con las duraciones señaladas por Greene, quien afirma haber mantenido el entorno de la iglesia durante "casi dos horas ". Sin embargo, es casi seguro que lo consiguió poco después de las 10 a.m.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 11:45 a.m. - 12:00 p.m., alrededor de la Iglesia Dunker.

1. J.G. Walker ataca a Greene con el apoyo de Barksdale y Early.

2. Atrapado en una fila, el 111th Pensilvania es la primera en romperse.

3. La brecha así creada provoca la retirada de toda la división de Greene.

4. Habiendo agotado sus municiones, las baterías de avance del norte también se retiran con su apoyo.

5. Los norteños se retiran hacia el bosque oriental, mientras sus enemigos amenazan la derecha de los franceses.

Al final de la mañana, James Longstreet está muy preocupado por la situación general de las líneas confederadas. Estos están muy extendidos debido a la presencia de Greene alrededor de la iglesia Dunker, y el general del sur teme que la posición avanzada de la Fed en el área les permita romper en caso de que reciban refuerzos. Al no tener profundidad, el dispositivo confederado sin duda se hundiría irremediablemente. Por lo tanto, Longstreet decide tomar la iniciativa, aunque no tiene tropas nuevas a las que confiar esta misión. De no ser así, instruyó a la división J.G. Walker, ahora suficientemente reorganizada, parapara desalojar a Greene de West Wood. La brigada Ransom, que fueron bastantescomprometidos hasta entonces, unirán fuerzas con los restos disociados de la brigada Manning: los 46th Carolina del Norte del coronel Hall, por un lado, y el 3th Arkansas y 27th Carolina del Norte del coronel Cooke, por otro lado. Walker recibirá ayuda de la brigada de Barksdale y el apoyo de Early a su izquierda.

Su tarea se verá facilitada por el propio despliegue de la división Greene. Muy avanzado y privado de apoyo de infantería y artillería, sus dos brigadas siempre forman un cheurón para evitar ser flanqueadas, y forman prácticamente un ángulo recto. Stainrook's mira hacia el sur y está parcialmente al aire libre, Tyndale's hacia el oeste, justo en medio del bosque. Este ángulo constituyeun punto vulnerable si está adecuadamente bajo ataque, ya que las dos unidades no pueden apoyarse adecuadamente entre sí. Constantemente acosados ​​por francotiradores confederados que se refugian detrás de las rocas de West Wood o ajustándolas desde las alturas hacia el sur, los norteños ahora son atacados con fuerza. Mientras Ransom ataca a Tyndale de frente, los regimientos combinados de Hall y Cooke atacan en el cruce de las dos brigadas del Norte. Al mismo tiempo, Barksdale desborda el derecho de la división federal. Muy rápidamente, las dos alas de la brigada Tyndale se agrietaron: la derecha se retiró y la izquierda, la 28th Pensilvania se disolvió, lo que resultó en su vuelo 111th regimiento del mismo estado que forma el derecho de Stainrook. Tyndale sufre graves lesiones en la cabeza y el abdomen, y la división de Greene debe abandonar por completo su posición.

Amenaza en el flanco norte

El "grito rebelde" resuena una vez más cuando los soldados federales se retiran de West Wood, pasando por la iglesia Dunker. Los confederados luego asaltaron la altura al este de este último, donde los cañones del capitán John Tompkins y el 102th Nueva York trata de frenarlos abrumandolos con plomo. Pero las cajas de municiones están vacías. La batería Tompkins disparó sus 1.050 proyectiles de todo tipo en solo tres horas, lo que implicaun fuego casi continuo durante este tiempo - 175 rondas por pieza en 180 minutos. Después de la batalla, sus armas Parrott de 10 libras quedarían tan arruinadas por el uso intensivo que tendrían que ser desechadas, y la batería recibiría piezas nuevas: armas de 3 pulgadas. Aún así, por falta de municiones para seguir combatiendo, los artilleros norteños tuvieron que evacuar el lugar, dejando en el suelo diecinueve hombres y diez caballos muertos o heridos. Por supuesto, el 102th Apoyar a Nueva York tampoco se demoró, solo frente a la marea gris.

Aunque no es indigno, fue una de las unidades del norte que más tiempo estuvo involucrada en la batalla, dada la inexperiencia de la mayoría de sus soldados, la división Greene está esta vez fuera de combate para siempre. . Se refugia, más o menos en buen estado, bajo la protección de otras baterías ubicadas más allá de la finca Mumma y en el límite de los bosques orientales. El resultado del ataque hacia el sur supera todas las expectativas de Longstreet. No solo se elimina la amenaza de Greene, sino que ahora son las líneas del norte las que presentanuna infracción sustancial. Llevados por su impulso, los hombres de J.G. Walker y sus partidarios, unidos por la brigada de Sanders, se apresuraron con entusiasmo, amenazando con llevar a la retaguardia de la división francesa ya comprometida enCarril sangriento. A medida que los elementos confederados avanzados se acercan peligrosamente a la granja de la ruleta, todo el centro norte ve comprometida su situación.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 12 p.m. - 12:15 p.m., alrededor de la granja Roulette.

1. Continuando con su impulso, J.G. Walker amenaza con derrocar a la división francesa.

2. French envía el ala derecha de la Brigada Kimball para proteger su derecha.

3. El coronel Frank encabeza dos regimientos, a los que Richardson agrega un tercero, para contrarrestar el avance hacia el sur hacia la granja Roulette.

4. Sanders Brigade apoya a J.G. Walker a su derecha.

5. French también envía elementos de la brigada Morris a la granja Roulette.

6. Los norteños logran hacer retroceder a los atacantes.

7. Al mismo tiempo, la brigada de Irwin flanquea a Barksdale y Early y los obliga a retirarse.

8. La brigada de Brooks se envía completamente a la derecha, evitando que W.F. Smith explote el éxito de Irwin.

9. Irwin debe detener su avance a la altura que domina la Iglesia Dunker.

Sin embargo, French y Richardson reaccionan de inmediato y coordinarán maravillosamente sus esfuerzos. Mientras que French envía dos de los regimientos de Kimball: el 14th Indiana y el 8th Ohio: cubriendo su derecha y enfrentando el avance enemigo, Richardson le envía parte de la brigada de Brooke. Incluso fue precedido por el coronel Paul Frank, de los 52th Nueva York, situada a la derecha de la brigada, y queespontáneamente decide caminar para encontrarse con los sureños cuando los ve acercarse a la granja de la ruleta. Entrenando con el 2th Delaware, Frank se unió poco después a los 53th Pennsylvania, que Richardson le envió en apoyo. Se producen amargas luchas por el control de los edificios de la granja, que en su mayoría sirven como hospitales improvisados ​​para el ejército del Norte. Los federales logran tomar el control de una eminencia que domina el pequeño maizal de Roulette, desde donde masacran a los confederados obstaculizados en su avance por barreras. La llegada de elementos de la Brigada Morris, que el francés ha redondeado a la retaguardia, completa la decisión, y los sureños de J.G. Walker son rechazados. El 14th Connecticut incluso hará prisioneros en uno de los sótanos de la finca, donde se habían refugiado para escapar del incendio del norte.

Al mismo tiempo, otras tropas federales llegan a tiempo para tapar la brecha abierta por la retirada de Greene. División de William Farrar "Calvo »Smith, jefe del VIth El Cuerpo de William Franklin ahora está trabajando duro. Mientras que la primera de sus tres brigadas, la de Winfield Scott Hancock, ha sido enviada para reforzar el ala derecha norte y ha visto a sus regimientos dispersos en apoyo de baterías, las otras dos están disponibles para un contraataque. La brigada de William Irwin hace retroceder a las tropas de Barksdale y Early,poniendo fin al avance sur y perseguir a los confederados ahora en plena retirada. Irwin pasó así la altura al este de la iglesia Dunker, pero no fue mucho más lejos: fue atrapado en una fila por un disparo del West Wood, donde Lee había puesto en fila los restos de la división de Hood. Para gran enfado de Baldy Smith, no puede recibir ningún apoyo, como ha tomado Sumner sin informarle a la brigada de William Brooks, que venía justo detrás, para reforzar un ala derecha que todavía cree en gran peligro. Comprometido frente a él y atacado a su derecha, Irwin no puede avanzar más y debe interrumpir su ataque, llevando a sus fuerzas detrás de la línea de la cresta. La otra división de VIth El cuerpo, el de Henry Slocum, llega a la marcha forzada desde Boonsboro pero no estará disponible hasta la tarde, por lo que Baldy Smith no tiene más reservas ofensivas con las que contar.

Aunque de corta duración, la alerta presentada por la entrada en juego de la Brigada Irwin fue, sin embargo, candente para los confederados. Longstreet, que ya no tenía reservas para oponerse a él, observó con ansiedad cómo la línea azul se movía hacia el sur. De las diversas unidades del sur dedicadas a este sector, solo las 27th Carolina del Norte del coronel Cooke, hijo del general Philip Cooke, quien permaneció leal a la Unión y, por lo tanto, cuñado de J.E.B. Stuart: se retiró de la lucha y en buen estado, pero los habitantes de Carolina casi se han quedado sin municiones. Longstreet también se quedó sin armas, ya que sus artilleros también estaban escasos de proyectiles y sufrieron mucho por el fuego de contrabatería enemigo. Mientras el general del Sur y su estado mayor observaban la lucha desde las colinas inmediatamente al norte de Sharpsburg, Longstreet notificó a la batería del capitán Carter, cuyos cajones aún estaban llenos, y le ordenó quedispara lo más rápido posible en la Brigada Irwin.

Batalla por un camino, disputas entre historiadores

Desafortunadamente, Carter tiene pocos hombres para servir todas sus piezas, tanto que Longstreet tiene que enviar a sus ayudantes de campo para ayudarlo con esta tarea mientras él mismo sujeta sus caballos por las riendas. Conociendo la propensión de Longstreet a lucirse, la anécdota, que relata en sus memorias, pudo haber sido apócrifa, pero está corroborada por otros relatos, además contemporáneos de los hechos. Esto no le impedirá atribuir a esta acción -y a la del 27th Carolina del Norte, cuyos últimos estallidos vacilan momentáneamente a los norteños - todo el mérito de haber detenido la progresión de Irwin, que es en el mejor de los casos, como hemos visto, sólo una visión parcial - y, en este caso específico, unilateral - de la realidad. Es, además,una constante en los informes de los oficiales, estos últimos justificando más fácilmente la retirada de su unidad por la falta de municiones o la ausencia de apoyo que por la acción directa del enemigo. En un campo como en el otro, este tipo de eufemismo es, se dirá sin un mal juego de palabras, juego limpio.

Sin embargo, el cierre de la brigada de Irwin marca definitivamente el final de la lucha a gran escala alrededor de Dunker Church, y la confrontación continúa allí solo en forma de un bombardeo de artillería cuyo Los hombres de Hood, asentados en el borde de los bosques del oeste, sufrirán mucho durante el resto del día. Sin embargo, al mismo tiempo, se está produciendo un cambio decisivo un poco más al este. Longstreet no disfrutó de su alivio por mucho tiempo: la posición confederada enCarril sangriento está colapsando, poniendo en peligro el centro de todo el ejército confederado. Todavía hoy,circulan dos versiones sobre la causa de este colapso, su prevalencia en función de la información accesible a los autores que las difunden y sus posibles orientaciones y sesgos. La versión norteña afirma que fue la brigada de Caldwell la que rompió apropiadamente la derecha de la posición opuesta. En cuanto a la versión sur, sostiene queCarril sangriento fue sostenido firmemente por las tropas confederadas, y solo fue tomado por los federales porque los sureños se retiraron por error, siguiendo una orden mal entendida, mal interpretada y mal ejecutada.

Esta última visión de los hechos se basa principalmente en el informe de D.H. Hill, que se basa esencialmente en el de Robert Rodes. Mientras la división de J.G. Walker trabaja en la granja de la ruleta, Rodes es alcanzado por metralla. Temiendo que pudiera resultar gravemente herido, se retiró para recibir tratamiento, pero el examen de sus heridas reveló que en realidad eran superficiales. Mientras tanto, el teniente coronel James Lightfoot, que sucedió a John B. Gordon como jefe de los 6th Alabama, una vez más se enfrenta a un fuego mortal desde su derecha. Ante la ausencia de su superior directo, este joven oficial, de apenas 23 años, solicitó permiso a DH Hill para maniobrar su regimiento de modo que se enfrentara a la dirección de donde provenían los disparos, y 'consigue. Sin embargo, la orden dada a los soldados por los oficiales se entendió erróneamente "dar media vuelta "-" Cambio de sentido "- y el regimiento comienza a retirarse en lugar de simplemente retirarse. Interesado por este movimiento inesperado, un oficial de un regimiento vecino le pregunta a Lightfoot si la orden es válida para toda la brigada, y este último, tal vez ocupado dando contrastes para corregir la ubicación de sus tropas, responde con si, para quetoda la brigada empieza a desengancharse. Cuando Rodes regresa con sus hombres, la retirada se ha convertido en una derrota y no se puede hacer nada más para que la brigada vuelva a su posición original.

1. La división de Hood, enviada a posicionarse alrededor de Dunker Church, toma a la brigada de Irwin en una fila.

2. Servido por el personal de Longstreet, la batería Carter enfoca su fuego en Irwin.

3. Los 27th Carolina del Norte contraataca con sus últimos cartuchos. Abrumada y sin apoyo, la Brigada de Irwin se pone a la defensiva.

4. Mientras tanto, la brigada de Caldwell ataca Bloody Lane.

5. La brigada Wright, la más expuesta, es la primera en resquebrajarse.

6. Su retirada implica la de parte de la brigada G.B. Anderson, que teme ser desbordada.

7. Este retroceso permite a Barlow posicionar sus dos regimientos para tomar el resto de la línea confederada en sucesión.

8. Para afrontarlo, el 6th Alabama maniobra, pero la orden se malinterpreta y toda la brigada Rodes se retira.

9. Los sureños de segunda línea intenta frenar la retirada, pero ésta se lleva a su vez en la debacle.

10. Unidades dispersas de la división francesa apoyan el ataque de Caldwell.

11. La posición confederada en Carril sangrientocolapsa, arrastrando consigo las reservas del sur. Los elementos confederados que no huyeron se rinden a los norteños.

Un examen detenido de los informes, incluido el de Rodes, muestra que las cosas no resultaron del todo de esa manera. Más precisamente, esta versión de los hechos peca por omisión. De hecho, el propio Rodes escribe que en el momento de la falsa maniobra iniciada por Lightfoot, las tropas colocadas a su derecha - es decir, la brigada G.B. Anderson -ya estaban retrocediendo. Este hecho parece ser confirmado por el Mayor William Sellers de los 30th Carolina del Norte, quien informa que las fuerzas de su derecha huyeron primero. Sin embargo, el 30th forma el extremo derecho de la Brigada de G.B. Anderson, lo que implica que los primeros en derrumbarse son, con toda probabilidad, los hombres de Ambrose Wright. Esto es tanto más probable que la línea que mantienen no se base completamente enCarril sangriento, que marca un giro muy brusco hacia el sur aquí. Aunque colocada detrás de una valla que se extiende en la prolongación del carril hundido, la Brigada Wright no se beneficia de la cobertura allí tan bien como las dos unidades colocadas a su izquierda.

Por lo tanto, es posible determinar una secuencia plausible de eventos. Su derecha menos protegida golpeada por el fuego del norte, Wright resultó herido y sus hombres comenzaron a retirarse. Su retirada descubre el derecho de G.B. Anderson que afecta tanto a su posición como a su moral. De hecho, el capitán Andrew Griffith, de los 14th Carolina del Norte, informa que tuvo que retirarse ante la información de que el enemigo estaba detrás de los Confederados. Anderson luego comienza a derrumbarse, de manera desigual mientras algunos destacamentos, especialmente a la derecha de la brigada, continúan resistiendo. La brigada de Caldwell se apresuró a explotar esta situación, aprovechando las brechas así abiertas. El coronel Francis Barlow, quien ha combinado el mando de dos regimientos del estado de Nueva York: el 61th y el 64th - y así lidera el ala derecha de la brigada norte, maniobra a sus hombres por iniciativa propia, para tomar la posición enemiga en una fila. El efecto de su fuego concentrado es casi inmediato, transformandoCarril sangriento entrampa de muerte. Al golpear de lado, las balas que fallan en su objetivo rebotan en los terraplenes del carril hundido y golpean el objetivo en segunda intención, aplastando una pierna, un tobillo, un pie sur. Sin duda alguna, al querer enfrentarse a esta tormenta de plomo, Lightfoot cometió su error.

Otro maizal, otra carnicería

Elementos de las brigadas Pryor y Posey se lanzan hacia adelante para tapar las brechas en la línea sur, pero no duran más que unos minutos ante los norteños que les disparan a quemarropa, y el miedo más o menos irrazonable de ser se volvió - no hay nada que indique que en este punto los hombres de Caldwell ya estaban persiguiendo a la Brigada Wright que huía.El pánico y la confusión se instalaron, la retirada inesperada de la brigada Rodes sólo agravó la situación. Grupos de soldados del sur que intentan resistir son masacrados, tanto que Barlow termina ordenando a sus dos regimientos que cesen el fuego mientras que su segundo, el teniente coronel Nelson Miles, no relacionado con los vencidos de Harper's Ferry. - Convoca a los confederados a rendirse. Este último obedeció, dejando a Barlow maestro deCarril sangriento. Los norteños tomarán 400 prisioneros en esta ocasión y se apoderarán de dos banderas, exiguos consuelos simbólicos por las grandes pérdidas que sufren. Su desempeño como Antietam les dará a Barlow y Miles una exitosa carrera como oficial, pero el día aún no ha terminado para ellos.

DH Hill, por su parte, trató de cambiar el rumbo lanzando sus últimas reservas a la batalla, las brigadas de William Parham y Alfred Cumming, pero rápidamente se ahogaron en la avalancha de soldados cabizbajos que fluyen de regreso a través de las tierras de la granja Piper y no pueden ofrecer una resistencia seria. Para empeorar las cosas, sus oficiales cayeron uno tras otro. Cumming está lesionado, al igual que John Hately, que había reemplazado a Roger Pryor al frente de su brigada, y Robert H. Jones, que había reemplazado a Wright. Son aproximadamente las 12:30 p.m. y lo obvio: el centro Confederado estáa punto de estar completamente deprimido. La única esperanza de DH Hill radica en la capacidad de sus oficiales y largueros para reunir al menos algunas de sus fuerzas a lo largo del camino desde la carretera de peaje de Hagerstown hasta Piper Farm, donde hay un pequeño muro de piedra. proporciona una buena protección. El General del Sur, sin embargo, puede contar con la Brigada Sanders, que se aferra a su posición a lo largo de Hagerstown Road, y con Miller Battery, que el Batallón de laArtillería de Washington simplemente lo envió en apoyo cercano.

Batalla de Antietam (17 de septiembre de 1862), 12:15 p.m. - 1 p.m.

1. Los regimientos de la división francesa que acompañan a Caldwell se detienen, dejando a la derecha del norte vulnerable.

2. La Brigada Sanders logró mantener su cohesión, manteniendo a raya a los regimientos de la Brigada Brooke comandados por el coronel Frank.

3. Mientras se recuperaba la resistencia del sur, la 7th Nueva York entra en pánico momentáneamente antes de ser convocada por Caldwell.

4. D.H. Hill intenta explotar la situación flanqueando a los norteños con los restos de la Brigada Rodes.

5. El coronel Barlow frustra su ataque y lo obliga a retirarse.

6. Richardson contrata al resto de la brigada de Brooke para reparar la brecha que la maniobra de Barlow ha abierto en la línea norte.

7. Un intento sureño de flanquear el norte a la izquierda es acelerado por el coronel Cross con dos regimientos.

8. Hill reúne sus últimas fuerzas en un ataque frontal en Piper Orchard, pero Barlow lo enfrenta con el apoyo de Brooke.

9. Quizás escaldado por múltiples contraataques enemigos, Richardson ordena a sus fuerzas retirarse a una posición más segura. Poco después resultó herido de muerte.

Después de expulsar a los sureños, la brigada de Caldwell cruzóCarril sangriento lleno de cadáveres y ahora se mudan al campo de maíz Piper. Dos de los regimientos de la división francesa, el 132th Pennsylvania (Brigada Kimball) y 108th Nueva York (Morris Brigade) lo apoyó un momento a su derecha, pero el resto de las fuerzas francesas se quedaron sin municiones y tuvieron que replegarse bajo la protección de la Brigada de Irwin y los tres regimientos que Brooke había enviado a su derecha. La intervención de las reservas del sur no quedó sin efecto: el día 7th Nueva York, que ocupa el centro de la Brigada Caldwell, ha sido derrotada y retirada, pero Caldwell llega en persona y logra reunirlo para que vuelva hacia adelante. Ante el avance norteño, D.H. Hill apenas tiene más para jugar pero, sin desmantelar, lo hará ...bluff. Rodes logró reunir a algunos rezagados de unidades dispersas, poco más de 200 hombres, D.H. Hill los toma personalmente en un contraataque destinado a flanquear a Caldwell desde la derecha. Pretende aprovechar la cobertura que brinda la altura en la parte occidental del maizal. Desafortunadamente para él, Barlow lo vio y, nuevamente por iniciativa propia, marchó con sus regimientos hacia la derecha. Frustrada su maniobra, los confederados deben retirarse después de un tiroteo prolongado.

Con la acción de Barlow traspasando la línea norte, Richardson, que todavía sigue de cerca el progreso de su división, se apresura a enviar sus últimas reservas, en este caso el 57th y 66th Nueva York, de la Brigada Brooke. Cuando los norteños están a punto de abandonar el campo de maíz, sus enemigos desatan un nuevo contraataque destinado a flanquearlos, esta vez desde la izquierda. Las fuerzas del sur, que incluyen a los supervivientes de las brigadas G.B. Anderson y McRae, marchan hacia una elevación en la esquina sureste del campo de maíz Piper. Una vez más, fue la iniciativa de un oficial norteño que los tomó por sorpresa. Coronel Edward Cross, quien comanda el 5th New Hampshire y se mantiene a la izquierda de la Brigada Caldwell, detecta el movimiento del enemigo y reacciona de inmediato. Entrenando con ellos el 81th Pennsylvania, Cross y sus hombrestomar a los confederados a toda velocidad y alcanzar el pezón ante ellos. Los sureños se ven obligados a retroceder, pero no antes de que hayan fracasado dos veces en asaltar la codiciada posición. Anderson pierde un nuevo comandante, Risden Bennett queda aturdido por la explosión de un proyectil del norte.

Avance sin futuro

Los enérgicos pero desesperados contraataques desarrollados por D.H. Hill en los flancos de Caldwell no fueron, sin embargo, en vano. Permiten al general confederado ganar el tiempo necesario para organizar un nuevo contador, esta vez en el centro. La brigada de G.T. Anderson, que Longstreet logró enviarle, la liderará con la ayuda de los hombres de Sanders y los restos de la Brigada Pryor. Los sureños cargan a través de Piper Orchard donde se despliega la Batería Miller, cuyas piezas de bronce arrojan cargas dobles de tiro de uva. A pesar de la fatiga y el peligro, los soldados de gris continúan luchando ferozmente. No están menos sujetos a una imperiosa necesidad fisiológica, dada la hora y las agotadoras batallas que libran:comer. Hill será testigo de esto: "Mientras cargaba contra los Yankees a través de un huerto de manzanos, incluso ante la perspectiva inmediata de la muerte frente a ellos, noté que hombres devoraban con avidez las manzanas.. »

Ante esta nueva amenaza, Barlow y sus hombres cambian de dirección una vez más. Abrumados por el tiro de uva, se refugian lo mejor que pueden detrás de los árboles frutales. El propio Barlow es golpeado por un pequeño fragmento en la cara y un disparo de uva en la parte inferior del abdomen. Mientras Miles lo reemplaza,sus hombres están aguantando. Richardson, que hasta entonces no había recibido un apoyo de artillería cercano y había estado pidiendo frenéticamente algunos durante mucho tiempo, terminó obteniendo algunos con la batería del capitán William Graham. Este último se instaló en una posición expuesta, pero logró concentrar su fuego, junto con el de otros norteños, en la batería Confederada. Finalmente fue silenciado, el fuego del norte incluso explotó una de sus cajas de municiones, un evento lo suficientemente espectacular como para ser notado en gran parte del campo de batalla, tanto que su destrucción fue reclamada por varias baterías. norteños. Privado así de apoyo, el ataque del sur finalmente fue rechazado. Nada parece impedir que los federales se apoderen de los edificios de Piper Farm, a la que ya se están acercando, y donde cuelgan los restos duramente aplastados del centro confederado.

1. La división de Richardson asume una nueva posición cerca Bloody Lane.L'Brigada irlandesaalivia a los hombres de Caldwell mientras W.S. Hancock se hace cargo de la división.

2. Para disuadir a los norteños de lanzar un nuevo ataque, D.H. Hill, que tiene una ventaja local en artillería, mantiene a raya la presión.

3. Para contrarrestar las baterías del sur, McClellan ordena a Pleasonton que lleve su artillería montada a través del puente central, bajo la protección de sus jinetes.

4. Las baterías del norte están amenazadas por el avance de los combatientes del sur.

5. Para contrarrestar la amenaza, Porter envía destacamentos de infantería regular de la división de Sykes a Pleasonton, quienes obtienen la ventaja.

Sin embargo, los repetidos engaños de D.H. Hillterminar pagando, parece. La agresividad de los sureños preocupa a Richardson, quien teme que el enemigo aún tenga reservas para oponerse a él cuando él mismo no las tiene. Para empeorar las cosas, es la batería Graham la que ahora está abrumada por la artillería del sur. Atrapado bajo el fuego cruzado de dos baterías de armas de fuego confederadas a larga distancia, Graham los enfrentó solo con piezas de bronce, cuyo alcance era insuficiente para tomar represalias. Pronto su fuego se debilitó. Richardson pide nuevamente refuerzos en artillería de McClellan, y decide hacer retroceder a la brigada reforzada de Caldwell en una línea menos expuesta, ubicada justo detrás.Carril sangriento. Fue mientras se unía a Graham para ordenarle que pusiera su batería a salvo que Richardson fue golpeado por una bola de metralla. A primera vista, la lesión no es fatal, pero el general norteño, como tantos otros, sufrirá una infección que eventualmente conducirá a una neumonía. Transportado a la casa donde McClellan estableció su cuartel general, murió allí el 3 de noviembre.

La incapacitación de Richardson pone fin a la pelea que comenzó menos de cuatro horas antes porCarril sangriento. Como parecía al borde de un colapso implacable, el centro del ejército confederado se salva cuando los norteños se ponen a la defensiva. McClellan ahora piensa principalmente enconsolidar sus modestas ganancias en este sector del campo de batalla, mientras conserva su fuerza para un contraataque masivo de Lee, que él cree que es inminente. Reportando al general Hancock del mando de su brigada, le confió la tarea de recuperar el control de la división de Richardson. También está intentando enviarle baterías como refuerzos, pero la reserva de artillería ya no tiene ni una sola a su disposición. Para compensar esta falta, ordena a Pleasonton que envíe su artillería montada a través del puente central, para someter el centro sur a un bombardeo constante. La maniobra se llevó a cabo con cuidado a partir de las 13 horas, bajo la protección de la caballería norteña. Los confederados apenas estaban en condiciones de oponerse a ella, excepto a través de los escaramuzadores de la brigada de Nathan Evans. Los rifles de este último tienen la ventaja sobre los rifles de los soldados de caballería federal, reclama Pleasonton, y obtiene el apoyo de la división Sykes, de la Vth Corps, que envió varios destacamentos de infantería regular en su ayuda.

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