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Toussaint Louverture (1743-1803) - biografía


Toussaint Louverture Es una figura compleja a menudo considerada hoy como el fundador de la nación haitiana. Heraldo de la abolición de la esclavitud y organizador del trabajo forzoso en las plantaciones de azúcar, partidario acérrimo de la libertad e iniciador de una constitución que le dio un poder cuasi-monárquico, afirmando estar dentro de la esfera de influencia francesa pero s 'armándose con los ingleses, comenzando su carrera al servicio de España antes de volverse contra sus antiguos aliados ... Una figura que debería conocerse como ella puede recuperarse para fines a veces políticos porque Toussaint a veces aparece como el Che de principios del siglo XIX ...

Toussaint Louverture, un esclavo privilegiado

François-Dominique Toussaint Louverture es un esclavo negro de Haití nacido en 1743, nieto de un pequeño jefe africano de Nueva Guinea. En comparación con otros esclavos, Toussaint disfrutó de una posición algo privilegiada ya que su padrino liberado le enseñó los conceptos básicos de la medicina, la lectura y la escritura (todo en fonética). Como adulto, forma parte de la minoría de "negros de gran caso" al servicio personal del propietario o, en su caso, de su gerente, el Sr. Bayon de Libertat, que gestiona Bréda, una refinería de azúcar cerca de Cap-Français. Toussaint actúa como cochero de su amo y disfruta de lo que se llama "libertad de la sabana", una libertad de facto autorizada en el sector privado pero no formalizada.

Español general, luego francés

En 1791, el viento de la Revolución Francesa golpeó la costa haitiana y los esclavos en el norte de la isla se levantaron. Toussaint se unió a ellos como médico y participó en las negociaciones de paz que fracasaron en diciembre debido a que la asamblea colonial se negó a indultar a los insurgentes. Toussaint retoma el liderazgo en la revuelta de esclavos formando una pequeña tropa que se encarga de entrenar.

El 29 de agosto de 1793, España, propietaria de la mitad de la isla, declara la guerra a la República Francesa. Los enemigos de sus enemigos son sus amigos, Toussaint se une a los españoles que lo nombran general. Reforzó su tropa con, entre otros, desertores blancos. A finales de año se embarcó en una ofensiva victoriosa que permitió a los españoles controlar casi todo el norte de la isla. ¡Toussaint Louverture siente entonces el alma del libertador y aboga abiertamente por la abolición de la esclavitud! Pero de repente la situación cambia: el Comisario Sonthonax, en representación de la Convención, proclama la abolición de la esclavitud.

Toussaint se encuentra en la paradójica situación de luchar contra los abolicionistas franceses junto a los españoles y los esclavistas ingleses (que acaban de desembarcar)… Cambia de bando y se une al general Laveaux. En 1796, convirtiéndose en general de división, se convirtió en general en jefe del ejército francés en Saint-Domingue. Brillante estratega, libró la guerra contra los ingleses que fueron arrojados al mar en 1798.

El Potentado

A finales de 1799, los enviados del primer cónsul Napoleón Bonaparte llegaron para confirmar a Toussaint Louverture en su mando del ejército de Saint Domingue. Encuentran que los blancos se han unido más o menos a Toussaint (sin mucha convicción) y que los negros generalmente no reconocen a los funcionarios de la metrópoli. En el acto, los cercanos a Toussaint no dejan de blandir el peligro de una masacre de poblaciones blancas, una forma de presentarlo como el único baluarte capaz de canalizar a sus colegas.

Por persuasión, presión o violencia despide a los representantes de la metrópoli.

Maestro solo, se lanzó a la reconquista total de la isla y lideró una sangrienta campaña contra los mestizos del general Rigaud que podían representar una amenaza. Esta campaña está marcada por numerosas ejecuciones sumarias. En 1801, bajo la amenaza de una masacre de los blancos, empujó a Roume de Saint-Laurent a firmar una autorización de invasión y ocupó la parte española y se hizo dueño único de la isla. Aunque esta invasión respetó el Tratado de Basilea de 1795, no podía dejar de preocupar a la metrópoli, que vio crecer el poder en manos de un solo hombre. Cuando la información llegó a la Francia metropolitana, los gobiernos francés y español habían acordado que esta invasión no se produciría ... Es demasiado tarde. Roume fue encarcelado por Toussaint quien le escribió a Napoleón: " Cualquiera que sea la difamación que mis enemigos me hayan dirigido por escrito, me abstendré de toda justificación. »

Toussaint golpea el hierro mientras hace calor, sabe que es durante esta guerra que podrá forjar su poder con fuerza militar y una base territorial. Confiscó parte de los ingresos de las plantaciones para comprar armas a británicos y estadounidenses. Confisca plantaciones abandonadas y las entrega a sus lugartenientes, creando a su alrededor una nueva élite fuera de la esclavitud. Sin embargo, si luchó bien contra la esclavitud, Toussaint no dejó de reemplazarla inmediatamente con el trabajo forzado de sus colegas negros en las plantaciones. En 1800 el cabildeo esclavista intentó empujar a Napoleón a restaurar la esclavitud, pero este último estaba perfectamente satisfecho con esta situación, la cuestión del esclavo no le importaba, como escribió al Consejo de Estado el 16 de agosto. :

« La cuestión no es si es bueno abolir la esclavitud […]. Estoy convencido de que esta isla sería para los ingleses si los negros no estuvieran unidos a nosotros por el bien de su libertad. Quizás producirán menos azúcar; pero lo harán por nosotros, y servirán como nuestros soldados, si es necesario. Si tenemos un caramelo menos, también tendremos una ciudadela ocupada por soldados amigos »

Potentado de Santo Domingo estableció tratados comerciales con Inglaterra y Estados Unidos y restauró la economía de la isla. Rechaza al general Michel que había sido enviado para servir como su segundo, este último regresa a Francia y se mantiene medido hacia Toussaint. Incluso le pide a Napoleón que le escriba una carta para animarlo por completo.

El 8 de julio de 1801 fue aún más lejos al publicar una constitución que lo nombraba gobernador general vitalicio con la posibilidad de nombrar a su sucesor. El objetivo de Toussaint es proclamar abiertamente su pertenencia a la esfera francesa y la causa abolicionista, al mismo tiempo que pide libertad y establece el poder personal. En la Francia metropolitana, esto solo puede verse como un movimiento secesionista. Napoleón no puede permitir que este general haga de Saint-Domingue su propiedad privada, ni cuestione su autoridad cuando la paz con Inglaterra puede haberle dado la esperanza de restablecer un imperio colonial.

El contraataque napoleónico

Napoleón lanzó una expedición a Saint-Domingue comandada por el general Leclerc, su propio cuñado. Leclerc se hace a la mar con 20.000 hombres y su misión es devolver a Toussaint al redil de los intereses franceses, mantener la abolición de la esclavitud en la parte francesa y permitir el regreso de la economía servil en la parte española. Además, la expedición de Leclerc quiere ser sobre todo una fuerza intimidante, tiene poco interés en entablar combate porque está superado en número o al menos en un equilibrio de poder bastante equivalente pero en un terreno para la ventaja del oponente. Esta expedición es vista favorablemente por los británicos que todavía temen los movimientos independentistas en las colonias. Napoleón envía una carta a Toussaint donde lo adula y lo invita a volver al camino correcto:

« Ayude al capitán general con sus consejos, su influencia y sus talentos. ¿Qué puedes desear? ¿Libertad negra? Ustedes saben que, en todos los países donde hemos estado, se lo hemos dado a los pueblos que no lo tenían. ¿Consideración, honores, fortuna? No es después de los servicios que ha prestado, que puede prestar en esta circunstancia, con los sentimientos especiales que tenemos por usted, que debe tener dudas sobre su consideración, su fortuna y los honores que le esperan [... ]. Confíe en nuestra estima y compórtese como debe hacerlo uno de los principales ciudadanos de la nación más grande del mundo. »

Al llegar a la vista de la isla (29 de enero de 1802) Leclerc tomó la atrevida decisión de desembarcar sus tropas en varios puntos de la isla, dividiendo así sus fuerzas pero oponiendo a Toussaint en varios frentes en caso de enfrentamiento. Generales negros como Christophe se oponen a su desembarco, este último incendiando Cap-Français antes de retirarse. Una vez en tierra firme, Leclerc le escribió a Toussaint pidiéndole que viniera a "iluminar" a su ejército, sin recibir respuesta, lo declaró proscrito. El general Rochambeau derrotó a Toussaint en la batalla de Ravine-à-Couleuvres y el ejército del general Noir se refugió en las montañas para liderar una guerra de guerrillas junto con una política de tierra quemada. De esta manera esperan desgastar al ejército napoleónico, que está severamente debilitado por las enfermedades tropicales (alrededor de 2.000 muertes por enfermedades en los primeros tres meses de la expedición). Leclerc debe establecer una estricta higiene dentro del ejército para no ver a sus tropas derretirse como la nieve al sol:

« Los paseos deben hacerse con frescura cuando las circunstancias lo permitan ... El hombre que se siente incómodo debe descansar día por medio, ponerse a dieta y tomar limonada a base de agua, limón, azúcar y azúcar. 'una quinta parte de vino ... Evite beber agua pura de manantial, mezcle siempre vinagre ... La ansiedad y la enfermedad del campo agravan todas las demás aquí ... La alegría, la actividad, la La idea de ser útil a su país son los conservantes ... Las bebidas refrescantes que se beben en grandes cantidades debilitan; el brandy y la tafia bebidos en exceso provocan una intoxicación fatal ... Los frutos de la planta de ricino palmachristi y las manzanas mancenillier son venenos violentos ... Los excesos con las mujeres tienen aquí las consecuencias más desastrosas; las enfermedades venéreas son casi incurables allí. »

Sus cartas también informan de los abusos cometidos por su adversario:

« No puedes imaginar los horrores cometidos en este país. Más de 1.000 blancos, negros o mulatos fueron masacrados por órdenes de Toussaint, Dessalines y Christophe. En nuestras expediciones encontramos a más de 6.000 hombres, mujeres y niños que habían llevado consigo al bosque y que se disponían a asesinar. »

Si bien ciertamente existe una justificación para intervenir denunciando los crímenes del enemigo (con un probable elemento de subjetividad), estas cartas tienen el mérito de dar una idea de las atrocidades cometidas.

Derrotado en cada enfrentamiento, Toussaint Louverture se vio obligado a rendirse el 6 de mayo de 1802. Leclerc optó por reintegrar a los generales negros en sus funciones anteriores. Esta decisión le permite a Leclerc calmar las cosas con los oficiales negros (su ejército y él son muy débiles) y separarlos de su líder, quien primero debe retirarse a su plantación antes de ser trasladado a Francia.

La caída de Toussaint Louverture

Está a bordo del Hero. Fue entonces cuando habría dicho la famosa frase: " Al derribarme, sólo has cortado el tronco del árbol de la libertad de Santo Domingo; sus raíces volverán a crecer, porque son muchas y profundas ". Esta oración a veces se veía como una profecía porque tenía mucha visión de futuro. En agosto de 1802, Napoleón restableció la esclavitud y el general Leclerc tuvo que enfrentarse a un nuevo levantamiento de los antiguos compañeros de Toussaint Louverture. El general Leclerc está totalmente decepcionado: quien nunca dejó de afirmar la libertad de los negros se ve obligado a incumplir su palabra, se encuentra en un verdadero atolladero, una guerra de guerrillas atroz, además en un clima tropical. Llevado por la fiebre amarilla sucumbe el 2 de noviembre de 1802, dando paso al general Rochambeau que, a diferencia de su antecesor, no dudó en hacer un uso generalizado del terror para lograr sus fines: torturas, jaurías de perros entrenados para la caza. Negro, ejecuciones sumarias y ahogamientos colectivos que recuerdan el comportamiento de la República hacia las tropas de Vendée en 1793. El resultado no cumplió con sus expectativas, sin embargo, los blancos terminaron por desvincularse de él, conscientes de que 'tal comportamiento puso en peligro cualquier reconciliación futura, y cuando se reanudó la guerra con Inglaterra, Santo Domingo cayó como fruto maduro.

En cuanto a Toussaint Louverture, llegó a Brest el 23 de julio de 1802: fue degradado y deportado a Francia en Fort Joux (Doubs) en un clima poco hospitalario para el hombre caribeño. Mal calentado, desnutrido y mal cuidado, el considerado en ese momento como un traidor que nunca dejó de cambiar de bando murió el 7 de abril de 1803.

A través de su lucha y su control político sobre Santo Domingo, Toussaint Louverture es hoy considerado el padre de la nación haitiana. Sus cenizas fueron entregadas oficialmente por el gobierno francés al gobierno haitiano en 1983.

Bibliografía

- Colectiva, Toussaint Louverture y la independencia de Haití, Ediciones Jacques de Cauna, 2004.

- Foix Alain, Toussaint Louverture, Biografías en folio, 2007.

- Lentz Thierry, La politique consulaire aux Antilles, artículo en línea de la Fondation Napoléon.

- Mézière Henri, La expedición Saint-Domingue. Operaciones terrestres (febrero-junio de 1802), Revue du Souvenir Napoléonien, n ° 440, abril-mayo de 2002.


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